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Une histoire du Cambodge - Histoire

Une histoire du Cambodge - Histoire

Bien que le Cambodge ait eu un passé riche et puissant sous l'État hindou de Funan et le royaume d'Angkor, au milieu du XIXe siècle, le pays était au bord de la dissolution. Après des demandes répétées d'aide française, un protectorat est établi en 1863. En 1884, le Cambodge est une colonie virtuelle ; peu de temps après, il fut intégré à l'Union d'Indochine avec l'Annam, le Tonkin, la Cochinchine et le Laos. La France a continué à contrôler le pays même après le début de la Seconde Guerre mondiale par le biais de son gouvernement de Vichy. En 1945, les Japonais ont dissous l'administration coloniale et le roi Norodom Sihanouk a déclaré un gouvernement indépendant et anticolonial sous la direction du Premier ministre Son Ngoc Thanh en mars 1945. Les Alliés ont déposé ce gouvernement en octobre. En janvier 1953, Sihanouk nomma son père régent et s'exile volontairement, refusant de revenir jusqu'à ce que le Cambodge obtienne une véritable indépendance.

Indépendance totale
Les actions de Sihanouk ont ​​accéléré l'annonce du gouvernement français le 4 juillet 1953 de sa volonté d'accorder l'indépendance, qui est intervenue le 9 novembre 1953. La situation est restée incertaine jusqu'à ce qu'une conférence de 1954 se soit tenue à Genève pour régler la guerre franco-indochinoise. Tous les participants, à l'exception des États-Unis et de l'État du Vietnam, se sont associés (par la voix) à la déclaration finale. La délégation cambodgienne a accepté la neutralité des trois États indochinois mais a insisté sur une disposition de l'accord de cessez-le-feu qui laissait le gouvernement cambodgien libre de demander une assistance militaire extérieure si le Viet Minh ou d'autres menaçaient son territoire.

Cambodge neutre
La neutralité était l'élément central de la politique étrangère cambodgienne au cours des années 1950 et 1960. Au milieu des années 1960, certaines parties des provinces orientales du Cambodge servaient de bases aux forces de l'armée nord-vietnamienne et du Viet Cong (NVA/VC) opérant contre le Sud-Vietnam, et le port de Sihanoukville était utilisé pour les approvisionner. Au fur et à mesure que l'activité NVA/VC augmentait, les États-Unis et le Sud-Vietnam se sont inquiétés, et en 1969, les États-Unis ont commencé une série de raids aériens contre les zones de base NVA/VC à l'intérieur du Cambodge.

Tout au long des années 1960, la politique intérieure s'est polarisée. L'opposition s'est développée au sein de la classe moyenne et parmi les gauchistes, y compris des dirigeants formés à Paris tels que Son Sen, Ieng Sary et Saloth Sar (plus tard connu sous le nom de Pol Pot), qui ont mené une insurrection sous le Parti communiste clandestin du Kampuchea (CPK).

La République khmère et la guerre
En mars 1970, le général Lon Nol destitue le prince Sihanouk et prend le pouvoir. Le 9 octobre, la monarchie cambodgienne a été abolie et le pays a été rebaptisé République khmère. Hanoï a rejeté la demande de la nouvelle république pour le retrait des troupes ANV/VC et a commencé à réinfiltrer certains des 2 000 à 4 000 Cambodgiens qui étaient allés au Nord Vietnam en 1954. Ils sont devenus un cadre dans l'insurrection. Les États-Unis ont décidé de fournir une assistance matérielle aux forces armées du nouveau gouvernement, qui étaient engagées à la fois contre les insurgés khmers rouges et les forces de l'ANV/VC. En avril 1970, les forces américaines et sud-vietnamiennes entrèrent au Cambodge dans le cadre d'une campagne visant à détruire les bases de la NVA/VC. Bien qu'une quantité considérable d'équipement ait été saisie ou détruite, les forces ANV/VC se sont avérées insaisissables et se sont enfoncées plus profondément au Cambodge. Les unités ANV/VC ont envahi de nombreuses positions de l'armée cambodgienne tandis que les Khmers rouges ont étendu leurs attaques à petite échelle sur les lignes de communication.

La direction de la République khmère était en proie à la désunion entre ses dirigeants, aux problèmes de transformation d'une armée de 30 000 hommes en une force de combat nationale de plus de 200 000 hommes et à la propagation de la corruption. L'insurrection a continué de croître, avec des fournitures et un soutien militaire fournis par le Nord Vietnam. Mais à l'intérieur du Cambodge, Pol Pot et Ieng Sary ont affirmé leur domination sur les communistes formés au Vietnam, dont beaucoup ont été purgés. Dans le même temps, les forces khmères rouges sont devenues plus fortes et plus indépendantes de leurs patrons vietnamiens. En 1974, le contrôle de Lon Nol était réduit à de petites enclaves autour des villes et des principales voies de transport. Plus de 2 millions de réfugiés de la guerre vivaient à Phnom Penh et dans d'autres villes.

Le jour du Nouvel An 1975, les troupes communistes ont lancé une offensive qui, en 117 jours des combats les plus durs de la guerre, a détruit la République khmère. Des attaques simultanées autour du périmètre de Phnom Penh ont immobilisé les forces républicaines, tandis que d'autres unités khmères rouges ont envahi des bases de tir contrôlant la route vitale de ravitaillement du bas Mékong. Un pont aérien de munitions et de riz financé par les États-Unis a pris fin lorsque le Congrès a refusé une aide supplémentaire au Cambodge. Phnom Penh s'est rendue le 17 avril à 5 ​​jours après l'évacuation du Cambodge par la mission américaine.

Kampuchéa démocratique
De nombreux Cambodgiens ont salué l'arrivée de la paix, mais les Khmers rouges ont rapidement transformé le Cambodge - qu'ils ont appelé Kampuchea démocratique (DK) - en une terre d'horreur. Immédiatement après sa victoire, le nouveau régime a ordonné l'évacuation de toutes les villes et villages, envoyant toute la population urbaine à la campagne pour cultiver la terre. Des milliers de personnes sont mortes de faim ou de maladie pendant l'évacuation. Beaucoup de ceux qui ont été forcés d'évacuer les villes ont été réinstallés dans de nouveaux villages, qui manquaient de nourriture, d'outils agricoles et de soins médicaux. Beaucoup sont morts de faim avant la première récolte, et la faim et la malnutrition, proches de la famine, ont été constantes au cours de ces années. Ceux qui ont résisté ou qui ont remis en cause les ordres ont été immédiatement exécutés, de même que la plupart des dirigeants militaires et civils de l'ancien régime qui n'ont pas réussi à dissimuler leur passé.

Au sein du PCK, les dirigeants formés à Paris - Pol Pot, Ieng Sary, Nuon Chea et Son Sen - étaient aux commandes, et Pol Pot a été nommé Premier ministre. Le prince Sihanouk a été assigné à résidence virtuelle. Le nouveau gouvernement a cherché à restructurer complètement la société cambodgienne. Les vestiges de l'ancienne société ont été abolis et le bouddhisme supprimé.

L'agriculture a été collectivisée et la partie survivante de la base industrielle a été abandonnée ou placée sous contrôle de l'État. Le Cambodge n'avait ni monnaie ni système bancaire. Le régime contrôlait tous les aspects de la vie et réduisait tout le monde au niveau d'une obéissance abjecte par la terreur. Des centres de torture ont été créés et des registres détaillés ont été tenus sur les milliers de personnes assassinées là-bas. Les exécutions publiques de personnes considérées comme non fiables ou ayant des liens avec le gouvernement précédent étaient courantes. Peu ont réussi à échapper aux patrouilles militaires et à fuir le pays. Des estimations solides du nombre de morts entre 1975 et 1979 ne sont pas disponibles, mais il est probable que des centaines de milliers de personnes ont été brutalement exécutées par le régime. Des centaines de milliers d'autres sont morts de faim et de maladie (à la fois sous les Khmers rouges et pendant l'invasion vietnamienne en 1978). Les estimations des morts vont de 1,7 à 3 millions, sur une population de 1975 estimée à 7,3 millions.

Les relations du Kampuchea démocratique avec le Vietnam et la Thaïlande se sont rapidement détériorées en raison des affrontements frontaliers et des divergences idéologiques. Alors que communiste, le PCK était farouchement anti-vietnamien, et la plupart de ses membres qui avaient vécu au Vietnam ont été purgés. Le Kampuchea démocratique a établi des liens étroits avec la Chine et le conflit cambodgien-vietnamien est devenu une partie de la rivalité sino-soviétique, Moscou soutenant le Vietnam. Les affrontements frontaliers se sont aggravés lorsque l'armée du Kampuchéa démocratique a attaqué des villages au Vietnam.

Au milieu de 1978, les forces vietnamiennes ont envahi le Cambodge, avançant d'environ 30 milles avant l'arrivée de la saison des pluies. En décembre 1978, le Vietnam a annoncé la formation du Front uni kampuchéen pour le salut national (KUFNS) sous la direction de Heng Samrin, un ancien commandant de division du DK. Il était composé de communistes khmers restés au Vietnam après 1975 et de responsables du secteur oriental - comme Heng Samrin et Hun Sen - qui avaient fui le Cambodge en 1978. Fin décembre 1978, les forces vietnamiennes lancèrent une invasion complète. du Cambodge, capturant Phnom Penh le 7 janvier et repoussant les restes de l'armée du Kampuchéa démocratique vers l'ouest en direction de la Thaïlande.

L'occupation vietnamienne
Le 10 janvier 1979, les Vietnamiens installent Heng Samrin à la tête de l'État de la nouvelle République populaire du Kampuchéa (PRK). L'armée vietnamienne a poursuivi sa poursuite des forces khmères rouges de Pol Pot. Au moins 600 000 Cambodgiens déplacés pendant l'ère Pol Pot et l'invasion vietnamienne ont commencé à affluer vers la frontière thaïlandaise à la recherche d'un refuge.

La communauté internationale a répondu par un effort de secours massif coordonné par les États-Unis par l'intermédiaire de l'UNICEF et du Programme alimentaire mondial. Plus de 400 millions de dollars ont été fournis entre 1979 et 1982, dont les États-Unis ont contribué près de 100 millions de dollars. À un moment donné, plus de 500 000 Cambodgiens vivaient le long de la frontière thaï-cambodgienne et plus de 100 000 dans des centres de détention à l'intérieur de la Thaïlande.

L'armée d'occupation vietnamienne comptant jusqu'à 200 000 soldats contrôlait les principaux centres de population et la plupart des campagnes de 1979 à septembre 1989. Les 30 000 soldats du régime de Heng Samrin étaient en proie à un moral bas et à une désertion généralisée. La résistance à l'occupation vietnamienne s'est poursuivie. Une grande partie des forces militaires des Khmers rouges a échappé aux troupes vietnamiennes et s'est établie dans des régions reculées. La résistance non-communiste, composée d'un certain nombre de groupes qui avaient combattu les Khmers rouges après 1975 - y compris des soldats de l'ère Lon Nol - s'est fusionnée en 1979-80 pour former les Forces armées de libération nationale du peuple khmer (KPNLAF), qui a promis fidélité à l'ancien Premier ministre Son Sann, et Moulinaka (Mouvement pour la libération nationale du Kampuchea), fidèle au prince Sihanouk. En 1979, Son Sann a formé le Front de libération nationale du peuple khmer (KPNLF) pour mener la lutte politique pour l'indépendance du Cambodge. Le prince Sihanouk a formé sa propre organisation, le FUNCINPEC, et son bras militaire, l'Armée Nationale Sihanoukienne (ANS) en 1981.

Au Cambodge, le Vietnam n'a eu qu'un succès limité dans l'établissement de son régime client Heng Samrin, qui dépendait de conseillers vietnamiens à tous les niveaux. La sécurité dans certaines zones rurales était précaire et les principaux axes de transport étaient interdits par les forces de résistance. La présence des Vietnamiens dans tout le pays et leur intrusion dans presque tous les aspects de la vie cambodgienne ont aliéné une grande partie de la population. L'installation de ressortissants vietnamiens, anciens résidents et nouveaux immigrants, a encore exacerbé le sentiment anti-vietnamien. Les rapports sur le nombre de personnes impliquées varient considérablement, certaines estimations allant jusqu'à 1 million. À la fin de cette décennie, le nationalisme khmer a commencé à se réaffirmer contre l'ennemi vietnamien traditionnel. En 1986, Hanoï a affirmé avoir commencé à retirer une partie de ses forces d'occupation. Dans le même temps, le Vietnam a poursuivi ses efforts pour renforcer son régime client, le PRK, et son bras militaire, les Forces armées révolutionnaires du peuple cambodgien (KPRAF). Ces retraits se sont poursuivis au cours des 2 années suivantes et les dernières troupes vietnamiennes ont quitté le Cambodge en septembre 1989.

Efforts de paix
Du 30 juillet au 30 août 1989, les représentants de 18 pays, les quatre parties cambodgiennes et le secrétaire général de l'ONU se sont réunis à Paris pour tenter de négocier un règlement global. Ils espéraient atteindre ces objectifs considérés comme cruciaux pour l'avenir du Cambodge post-occupation - un retrait vérifié des troupes d'occupation vietnamiennes restantes, la prévention du retour au pouvoir des Khmers rouges et une véritable autodétermination pour le peuple cambodgien. . Un règlement global a été conclu le 28 août 1990.

Le renouveau du Cambodge
Le 23 octobre 1991, la Conférence de Paris s'est réunie à nouveau pour signer un accord global donnant à l'ONU toute autorité pour superviser un cessez-le-feu, rapatrier les Khmers déplacés le long de la frontière avec la Thaïlande, désarmer et démobiliser les armées des factions et préparer le pays à élections libres et équitables. Le prince Sihanouk, président du Conseil national suprême du Cambodge (SNC), et d'autres membres du SNC sont retournés à Phnom Penh en novembre 1991, pour commencer le processus de réinstallation au Cambodge. La Mission préparatoire des Nations Unies pour le Cambodge (UNAMIC) a été déployée en même temps pour maintenir la liaison entre les factions et commencer les opérations de déminage afin d'accélérer le rapatriement d'environ 370 000 Cambodgiens de Thaïlande.

Le 16 mars 1992, l'Autorité provisoire des Nations Unies au Cambodge (APRONUC) est arrivée au Cambodge pour commencer la mise en œuvre du Plan de règlement des Nations Unies. Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés a commencé le rapatriement à grande échelle en mars 1992. L'APRONUC est devenue une force de maintien de la paix civile et militaire de 22 000 hommes pour organiser des élections libres et équitables pour une assemblée constituante.

Plus de quatre millions de Cambodgiens (environ 90 % des électeurs éligibles) ont participé aux élections de mai 1993, bien que les Khmers rouges ou Parti du Kampuchea démocratique (PDK), dont les forces n'ont jamais été réellement désarmées ou démobilisées, ont interdit à certaines personnes d'y participer. Le parti FUNCINPEC du prince Ranariddh a été le premier récipiendaire des voix avec 45,5% des voix, suivi respectivement du Parti du peuple cambodgien de Hun Sen et du Parti libéral-démocrate bouddhiste. Le FUNCINPEC a alors formé une coalition avec les autres partis ayant participé à l'élection. Les partis représentés à l'Assemblée de 120 membres ont procédé à l'élaboration et à l'approbation d'une nouvelle Constitution, qui a été promulguée le 24 septembre. Elle a établi une démocratie libérale multipartite dans le cadre d'une monarchie constitutionnelle, avec l'ancien prince Sihanouk élevé au rang de roi. Le prince Ranariddh et Hun Sen sont devenus respectivement premier et deuxième Premiers ministres du gouvernement royal du Cambodge (RGC). La Constitution prévoit un large éventail de droits de l'homme internationalement reconnus.

Par rapport à son passé récent, la période 1993-2003 a été une période de relative stabilité pour le Cambodge. Cependant, la violence politique continue d'y être un problème. En 1997, des combats entre factions ont éclaté entre les partisans du prince Norodom Ranariddh et Hun Sen, faisant plus de 100 morts au FUNCINPEC et quelques blessés du CPP. Certains dirigeants du FUNCINPEC ont été contraints de fuir le pays, et Hun Sen a pris la relève en tant que Premier ministre. Les dirigeants du FUNCINPEC sont rentrés au Cambodge peu avant les élections de 1998 à l'Assemblée nationale. Lors de ces élections, le CPP a obtenu 41 % des voix, le FUNCINPEC 32 % et le Parti Sam Rainsy (SRP) 13 %. En raison de la violence politique, de l'intimidation et du manque d'accès aux médias, de nombreux observateurs internationaux ont estimé que les élections avaient été sérieusement entachées d'irrégularités. Le CPP et le FUNCINPEC ont formé un autre gouvernement de coalition, avec le CPP comme partenaire principal. Les premières élections communales du Cambodge ont eu lieu en février 2002. Ces élections pour sélectionner les chefs et les membres de 1 621 conseils communaux (municipalités) ont également été entachées de violence politique et n'ont pas été libres et équitables selon les normes internationales. Les résultats des élections ont été largement acceptables pour les principaux partis, bien que les procédures pour les nouveaux conseils locaux n'aient pas été pleinement mises en œuvre.

Une émeute s'est produite en janvier 2003, au cours de laquelle l'ambassade de Thaïlande et plusieurs entreprises thaïlandaises ont été endommagées. À la suite de l'incident, le Premier ministre Hun Sen a exprimé les regrets du RGC au gouvernement thaïlandais et a promis une compensation.


Histoire cambodgienne

L'histoire du Cambodge est longue et compliquée. Cela vient du fait que le Cambodge a toujours été au centre des intérêts régionaux et mondiaux. Il est en plein centre de l'Asie du Sud-Est et de la péninsule d'Indochine. De cette façon, nous avons un petit pays où d'autres grands se sont toujours penchés sur le nez. Si la Thaïlande est fière d'être le seul pays au monde à n'avoir jamais été envahi par une autre nation, le Cambodge doit être fier d'avoir survécu à des siècles de tentatives pour l'intégrer aux autres. L'esprit cambodgien a montré aux puissants ce qu'est la résistance.

Voici un petit résumé de l'histoire cambodgienne pour les débutants.

Le Cambodge en tant que peuple a une histoire de deux mille ans et cela commence lorsque les brahmanes de l'Inde sont arrivés dans la péninsule d'Indochine et se sont mélangés aux anciennes tribus locales - un mélange plus ancien de peuples sino-mongol et australasien retrouvé dans la région depuis 12 il y a mille ans. Toute tentative de considérer les Cambodgiens ou tout autre pays d'Asie du Sud-Est comme une seule race écrasera le fait qu'il s'agit d'une région de rencontres humaines entre différentes races.

L'arrivée des brahmanes indiens, fuyant les conflits sur leurs propres territoires a déclenché un processus appelé Indianisation. Cela signifiait le métissage avec les locaux, la construction de fabuleux canaux d'irrigation sur le bassin du Mékong qui développeront la riziculture et la création progressive d'une nouvelle langue : le khmer qui est aussi une adaptation locale du sanskrit indien avec d'autres langues d'Asie de l'Est.

De ce processus d'indianisation est née une première organisation politique appelée par les archives chinoises sous le nom de Funan entre le 1er et le 5ème siècle. Il n'y avait pas de “royaume Funan” avec un roi autour. Il valait mieux une confédération de tribus avec leurs propres seigneurs plutôt qu'une société féodale. La période Funan a donné naissance à une autre appelée également par les archives chinoises sous le nom de Chenla. La succession des capitales nous a montré qu'il s'agissait aussi d'un lien fragile de cités-états qu'une entité unitaire. Pendant la période Chenla, la dynastie Shailendra de Java était le pouvoir sur l'Indochine.

La fin de Chenla signifiait la première véritable unité puissante dans la péninsule d'Indochine. Tout a commencé lorsque le roi Jayavarman II (770-835) a fondé Angkor en 802 et a déclaré sa pleine indépendance de Java. Il s'est déclaré dieu et roi de l'univers au Mahendraparvata (aujourd'hui la montagne Kulen). Sa dynastie a commencé la construction des temples-montagnes. Cependant, il existe des temples de mille ans plus anciens pendant la période Funan et Chenla. Le pouvoir politique et militaire des rois angkoriens dépassa les frontières actuelles du Cambodge moderne, atteignant ce qui est aujourd'hui la Thaïlande, le Laos et le Vietnam.

La mystérieuse décadence de l'empire khmer à la fin du 14ème siècle a fait place à un prochain état puissant : le royaume d'Ayutthaya qui allait donner naissance à ce qui est aujourd'hui la Thaïlande. Le Cambodge est entré dans une période sombre, faible et anonyme. La montée en puissance de la Thaïlande et l'avancée méridionale du Vietnam, mettraient en danger l'existence même du Cambodge en tant qu'État indépendant. Bien que la colonisation européenne dans le monde soit considérée comme une invasion et une destruction de peuples et de cultures, ironiquement, le Cambodge moderne doit beaucoup aux Français. Il allait être partagé entre la Thaïlande et le Vietnam, lorsque les Français ont fait du Cambodge un "protectorat". De ce fait vient ce nom de souche de “Protectorat français du Cambodge” – c'était protégé du Vietnam et de la Thaïlande.

L'époque coloniale au Cambodge était plutôt paisible (1863-1953) et allait laisser son influence dans l'esprit cambodgien. Elle mit sa capitale à Phnom Penh et retrouva la splendeur de l'ancienne Monarchie liée à la dynastie angkorienne.

La colonie est entrée en crise pendant la Seconde Guerre mondiale. Le roi Norodom Sihanouk – à l'époque un très jeune homme – prend les drapeaux du Mouvement de l'Indépendance et devient un leader pour la nouvelle nation moderne.Mais son pays sera impliqué dans la guerre du Vietnam lorsqu'il obtient un coup d'État en 1970 du général Lon Nol. Il fait que le Cambodge s'aligne sur le Sud-Vietnam et les États-Unis, tout en devenant un camp de bombes qui a détruit les rêves d'une petite nation pacifique.

Le retrait des États-Unis d'Indochine a ouvert la voie aux Khmers rouges dirigés par un groupe d'intellectuels, qui ont conçu l'État communiste le plus extrême de l'histoire. Pendant leur période au gouvernement (1975-1979), le Cambodge est devenu l'une des nations les plus isolées de la planète et 1 million 700 mille personnes ont disparu dans une expérience sociale communiste. Comme les Khmers rouges étaient si hostiles au Vietnam, ce pays a organisé le Force de libération nationale avec les mêmes Cambodgiens et l'envahit le 7 janvier 1979. Ce fut le début d'une nouvelle guerre jusqu'en 1991.

L'Accord de paix de Paris signifiait la fin des conflits militaires et le début d'une période difficile de reconstruction dans tous les sens du terme, une période que l'on peut retracer jusqu'à aujourd'hui, où le Cambodge s'efforce de devenir une société moderne avec plusieurs défis tels que la démocratie, la équilibre entre le développement et l'environnement et l'éducation d'une nouvelle génération en pleine croissance.


HISTOIRE DU CAMBODGE

Le bon, le mauvais et le laid est un moyen simple de résumer l'histoire du Cambodge. Les choses allaient bien dans les premières années, culminant dans le vaste empire d'Angkor, sans égal dans la région pendant quatre siècles de domination. Puis le mal s'est installé, à partir du 13ème siècle, alors que les voisins ascendants ont progressivement rogné le territoire cambodgien. Au 20e siècle, il est devenu carrément laid, alors qu'une guerre civile brutale a culminé avec le régime génocidaire des Khmers rouges (1975-1979), dont le Cambodge se remet encore.

L'origine des Khmers

Le Cambodge est né, dit la légende, de l'union d'une princesse et d'un étranger. L'étranger était un brahmane indien nommé Kaundinya et la princesse était la fille d'un roi dragon qui régnait sur une terre aquatique. Un jour, alors que Kaundinya passait à côté, la princesse pagaya dans un bateau pour le saluer. Kaundinya a tiré une flèche de son arc magique dans son bateau, obligeant la princesse craintive à accepter le mariage. Ayant besoin d'une dot, son père a bu les eaux de sa terre et les a présentées à Kaundinya pour régner. Le nouveau royaume a été nommé Kambuja.

Comme de nombreuses légendes, celle-ci est historiquement opaque, mais elle en dit long sur les forces culturelles qui ont fait naître le Cambodge, en particulier ses relations avec son grand voisin sous-continental, l'Inde. Les traditions religieuses, royales et écrites du Cambodge sont issues de l'Inde et ont commencé à se fondre en une entité culturelle à part entière entre le Ier et le Ve siècle.

On sait très peu de choses sur le Cambodge préhistorique. Une grande partie du sud-est était un vaste golfe peu profond qui s'est progressivement envasé par les embouchures du Mékong, laissant des terres plates et riches en minéraux idéales pour l'agriculture. Des preuves d'habitants de grottes ont été trouvées dans le nord-ouest du Cambodge. La datation au carbone sur des pots en céramique trouvés dans la région montre qu'ils ont été fabriqués vers 4200 avant JC, mais il est difficile de dire s'il existe une relation directe entre ces fabricants de pots troglodytes et les Khmers contemporains. Des examens d'ossements datant d'environ 1500 avant JC suggèrent cependant que les gens vivant au Cambodge à cette époque ressemblaient aux Cambodgiens d'aujourd'hui. Les premiers documents chinois rapportent que les Cambodgiens étaient « moches » et « noirs » et se déplaçaient nus. Cependant, une bonne dose de scepticisme est toujours requise à la lecture des rapports culturellement chauvins de la Chine impériale concernant ses voisins « barbares ».

Les premiers royaumes cambodgiens

La puissance cambodgienne n'a pas commencé et s'est terminée avec Angkor. Il y avait un certain nombre de royaumes puissants présents dans cette région avant le 9ème siècle.

À partir du 1er siècle, l'indianisation du Cambodge s'est faite par le biais de colonies commerciales qui ont surgi sur le littoral de ce qui est aujourd'hui le sud du Vietnam, mais ont ensuite été habitées par les Khmers. Ces colonies étaient d'importants ports d'escale pour les bateaux suivant la route commerciale de la baie du Bengale aux provinces du sud de la Chine. Le plus grand de ces royaumes naissants était connu sous le nom de Funan par les Chinois et existait peut-être dans une zone située entre Ba Phnom dans la province de Prey Veng, un site qui ne vaut la peine d'être visité que pour les obsédés archéologiques d'aujourd'hui, et Oc-Eo dans la province de Kien Giang dans le sud Viêt Nam. Funan aurait été un contemporain de Champassak dans le sud du Laos (alors connu sous le nom de Kuruksetra) et d'autres fiefs de moindre importance de la région.

Funan est un nom chinois, et il peut s'agir d'une translittération de l'ancien mot khmer bnam (Montagne). Bien que l'on sache très peu de choses sur Funan, on a beaucoup parlé de son importance en tant que premier centre de pouvoir de l'Asie du Sud-Est.

Il est très probable qu'entre le Ier et le VIIIe siècle, le Cambodge était un ensemble de petits États, chacun avec ses propres élites qui se mariaient souvent stratégiquement et se faisaient souvent la guerre. Le Funan était sans aucun doute l'un de ces États et, en tant que port maritime majeur, il aurait joué un rôle central dans la transmission de la culture indienne à l'intérieur du Cambodge.

Le peu que les historiens savent sur Funan a principalement été glané à partir de sources chinoises. Ceux-ci rapportent que le Cambodge de la période Funan (Ier au VIe siècle après JC) embrassait le culte des divinités hindoues Shiva et Vishnu et, en même temps, le bouddhisme. Les linga (totem phallique) semble avoir été l'objet de rituels et un emblème de la puissance royale, une caractéristique qui allait évoluer davantage dans le culte angkorien du dieu-roi. Les gens pratiquaient une irrigation primitive, qui permettait une culture réussie du riz, et échangeait des matières premières telles que les épices avec la Chine et l'Inde.

À partir du VIe siècle, la population cambodgienne s'est progressivement concentrée le long des fleuves Mékong et Tonlé Sap, où la majorité reste aujourd'hui. Le mouvement peut avoir été lié au développement de l'agriculture de riz humide. Du VIe au VIIIe siècle, il était probable que le Cambodge était un ensemble de royaumes concurrents, dirigés par des rois autocratiques qui légitimaient leur règne absolu grâce à des concepts de caste hiérarchique empruntés à l'Inde.

Cette époque est généralement appelée la période Chenla. Encore une fois, comme Funan, c'est un terme chinois et il y a peu pour soutenir l'idée que Chenla était un royaume unifié qui régnait sur tout le Cambodge. En effet, les Chinois eux-mêmes se référaient à « eau Chenla » et « terre Chenla ». Water Chenla était situé autour d'Angkor Borei et du mont du temple de Phnom Da, près de l'actuelle capitale provinciale de Takeo, et Land Chenla dans le cours supérieur du Mékong et à l'est du lac Tonlé Sap, autour de Sambor Prei Kuk, un

L'essor de l'empire d'Angkor

Peu à peu, la région cambodgienne devenait plus cohésive. Avant longtemps, les royaumes fracturés du Cambodge fusionneraient pour devenir le plus grand empire d'Asie du Sud-Est.

Un lieu de pèlerinage populaire pour les Khmers aujourd'hui, la montagne sacrée de Phnom Kulen, au nord-est d'Angkor, abrite une inscription qui raconte que Jayavarman II (r 802-50) se proclame « monarque universel », ou devaraja (dieu-roi) en 802. On pense qu'il a peut-être résidé dans la cour bouddhiste de Shailendras à Java en tant que jeune homme. À son retour au Cambodge, il a déclenché un soulèvement contre le contrôle javanais sur les terres du sud du Cambodge. Jayavarman II a ensuite entrepris de mettre le pays sous son contrôle par le biais d'alliances et de conquêtes, le premier monarque à gouverner la plupart de ce que nous appelons aujourd'hui le Cambodge.

Jayavarman II a été le premier d'une longue succession de rois qui ont présidé à l'ascension et à la chute du plus grand empire de l'Asie du Sud-Est continentale jamais vu, celui qui devait léguer l'étonnant héritage d'Angkor. La clé de l'ascension fulgurante d'Angkor était une maîtrise de l'eau et un système hydraulique élaboré qui ont permis aux anciens Khmers d'apprivoiser les éléments. Les premiers enregistrements des travaux d'irrigation massifs qui ont soutenu la population d'Angkor datent du règne d'Indravarman I (r 877-89) qui a construit le baray (réservoir) d'Indratataka. Son règne marque également l'épanouissement de l'art angkorien, avec la construction de temples dans la région de Roluos, notamment Bakong.

Au tournant du XIe siècle, le royaume d'Angkor perd le contrôle de ses territoires. Suryavarman I (r 1002-49), un usurpateur, est entré dans le vide du pouvoir et, comme Jayavarman II deux siècles auparavant, a réunifié le royaume par la guerre et les alliances, étendant les frontières de l'empire. Un schéma commençait à émerger et se répète tout au long de la période angkorienne : dislocation et troubles, suivis d'une réunification et d'une nouvelle expansion sous un roi puissant. Sur le plan architectural, les périodes les plus productives se sont produites après les périodes de troubles, ce qui indique que les monarques nouvellement en place ont ressenti le besoin de célébrer, voire de légitimer leur règne avec des projets de construction massifs.

En 1066, Angkor était à nouveau déchirée par un conflit, devenant le centre d'offres rivales pour le pouvoir. Ce n'est qu'à l'avènement de Suryavarman II (r 1112-52) que le royaume est à nouveau unifié. Suryavarman II s'est lancé dans une autre phase d'expansion, menant des guerres coûteuses au Vietnam et dans la région du centre du Vietnam connue sous le nom de Champa. Suryavarman II est immortalisé comme le roi qui, dans sa dévotion à la divinité hindoue Vishnu, commanda le majestueux temple d'Angkor Wat. Pour un aperçu des événements de cette époque, voir les bas-reliefs du couloir sud-ouest d'Angkor Vat, qui représentent le règne de Suryavarman II.

Suryavarman II avait mis Champa au pas et l'avait réduit au statut de vassal, mais les Chams ont riposté en 1177 avec une expédition navale remontant le Mékong et dans le lac Tonlé Sap. Ils ont pris la ville d'Angkor par surprise et ont mis à mort le roi Dharanindravarman II. L'année suivante, un cousin de Suryavarman II a rallié les troupes khmères et a vaincu les Chams dans une autre bataille navale. Le nouveau chef fut couronné Jayavarman VII en 1181.

Un fervent adepte du bouddhisme Mahayana, Jayavarman VII (r 1181-1219) a construit la ville d'Angkor Thom et de nombreux autres monuments massifs. En effet, de nombreux temples visités autour d'Angkor aujourd'hui ont été construits sous le règne de Jayavarman VII. toutefois, Jayavarman VII est une figure de nombreuses contradictions. Les bas-reliefs du Bayon le représentent présidant à des batailles d'une terrible férocité, tandis que les statues du roi dépeignent un aspect méditatif d'un autre monde. Son programme de construction de temples et d'autres travaux publics fut exécuté à la hâte, causant sans aucun doute d'énormes difficultés aux ouvriers qui fournissaient le muscle, et accélérant ainsi le déclin de l'empire. Il était en partie motivé par le désir de légitimer son règne, car il y avait peut-être d'autres prétendants plus proches de la lignée royale, et en partie par la nécessité d'introduire une nouvelle religion dans une population à prédominance hindoue. Cependant, à bien des égards, il a également été le premier dirigeant socialiste du Cambodge, proclamant l'égalité de la population, abolissant les castes et se lançant dans un programme de construction d'écoles, d'hôpitaux et de routes.

Déclin et chute d'Angkor

Angkor était l'épicentre d'un empire incroyable qui régnait sur une grande partie de la région du Mékong, mais comme tous les empires, le soleil allait finir par se coucher.

Un certain nombre d'érudits ont fait valoir que le déclin était déjà à l'horizon au moment de la construction d'Angkor Vat, lorsque l'empire angkorien était au sommet de sa remarquable productivité. Il y a des indications que le réseau d'irrigation était surchargé et commençait lentement à s'envaser en raison de la déforestation massive qui avait eu lieu dans les zones densément peuplées au nord et à l'est d'Angkor. Des projets de construction massifs tels qu'Angkor Wat et Angkor Thom ont sans aucun doute mis une pression énorme sur les coffres royaux et sur des milliers d'esclaves et de gens du commun qui les ont subventionnés en travaux forcés et en impôts. Après le règne de Jayavarman VII, la construction du temple s'est effectivement arrêtée, en grande partie parce que les travaux publics de Jayavarman VII ont fait disparaître le grès local et laissé la population épuisée.

Un autre défi pour les rois ultérieurs était les conflits religieux et les rivalités intestines. La religion d'État a changé plusieurs fois au cours des années crépusculaires de l'empire, et les rois ont passé plus de temps à s'engager dans l'iconoclasme, dégradant les temples de leurs prédécesseurs, qu'à construire des monuments pour leurs propres réalisations. De temps en temps, cela dégénère en guerre civile.

Angkor perdait le contrôle des périphéries de son empire. Dans le même temps, les Thaïs étaient ascendants, ayant migré vers le sud du Yunnan pour échapper à Kublai Khan et ses hordes mongoles. Les Thaïs, d'abord originaires de Sukothai, puis d'Ayuthaya, montèrent en force et firent des incursions répétées à Angkor avant de finalement saccager la ville en 1431 et de s'enfuir avec des milliers d'intellectuels, artisans et danseurs de la cour royale. Au cours de cette période, peut-être attirée par les opportunités de commerce maritime avec la Chine et craignant les Thaïlandais de plus en plus belliqueux, l'élite khmère a commencé à migrer vers la région de Phnom Penh. La capitale a changé plusieurs fois au cours des siècles mais s'est finalement installée dans l'actuelle Phnom Penh.

De 1600 jusqu'à l'arrivée des Français en 1863, le Cambodge fut gouverné par une série de rois faibles en proie à des rivalités dynastiques. Face à une telle intrigue, ils ont demandé la protection – accordée, bien sûr, à un prix – de la Thaïlande ou du Vietnam. Au XVIIe siècle, les seigneurs Nguyen du sud du Vietnam sont venus au secours du roi cambodgien en échange de droits de colonisation dans la région du delta du Mékong. Les Khmers appellent encore cette région Kampuchea Krom (Bas Cambodge), même si elle est bel et bien peuplée de Vietnamiens aujourd'hui.

A l'ouest, les Thaïs contrôlaient les provinces de Battambang et Siem Reap à partir de 1794 et exerçaient une grande influence sur la famille royale cambodgienne. En effet, un roi fut couronné à Bangkok et placé sur le trône à Udong avec l'aide de l'armée thaïlandaise. Le fait que le Cambodge ait survécu au XVIIIe siècle en tant qu'entité distincte est dû aux préoccupations de ses voisins : tandis que les Thaïlandais dépensaient leur énergie et leurs ressources à combattre les Birmans, les Vietnamiens étaient entièrement absorbés par les conflits internes. Le schéma s'est poursuivi pendant plus de deux siècles, la carcasse du Cambodge tirée dans les deux sens entre deux puissants tigres.

Les Français au Cambodge

L'ère du yo-yo entre les maîtres thaïlandais et vietnamiens a pris fin en 1864, lorsque des canonnières françaises ont intimidé le roi Norodom I (r 1860-1904) pour qu'il signe un traité de protectorat. Ironiquement, c'était vraiment un protectorat, car le Cambodge risquait de suivre le chemin du Champa et de disparaître de la carte. Le contrôle français du Cambodge s'est développé comme un accessoire de leurs intérêts au Vietnam, étrangement similaire à l'expérience américaine un siècle plus tard, et impliquait initialement peu d'ingérence directe dans les affaires du Cambodge. La présence française a également contribué à maintenir Norodom sur le trône malgré les ambitions de ses demi-frères rebelles.

Dans les années 1870, les autorités françaises au Cambodge ont commencé à faire pression pour un plus grand contrôle des affaires intérieures. En 1884, Norodom a été contraint de signer un traité qui a transformé son pays en une colonie virtuelle, déclenchant une rébellion de deux ans qui a constitué le seul soulèvement majeur au Cambodge jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. La rébellion n'a pris fin que lorsque le roi a été persuadé d'appeler les combattants rebelles à déposer les armes en échange d'un retour au statu quo.

Au cours des décennies suivantes, de hauts responsables cambodgiens ont ouvert la porte à un contrôle français direct sur l'administration quotidienne du pays, car ils voyaient certains avantages à acquiescer au pouvoir français. Les Français ont maintenu la cour de Norodom dans une splendeur inédite depuis l'apogée d'Angkor, contribuant à renforcer la position symbolique de la monarchie. En 1907, les Français ont réussi à faire pression sur la Thaïlande pour qu'elle restitue les provinces nord-ouest de Battambang, Siem Reap et Sisophon en échange de concessions de territoire lao aux Thaïs. Cela signifiait qu'Angkor passa sous contrôle cambodgien pour la première fois depuis plus d'un siècle.

Le roi Norodom I a été remplacé par le roi Sisowath (r 1904-1927), qui a été remplacé par le roi Monivong (r 1927-1941). À la mort du roi Monivong, le gouverneur général français de l'Indochine occupée par le Japon, l'amiral Jean Decoux, a placé le prince Norodom Sihanouk, 19 ans, sur le trône cambodgien. Les autorités françaises ont supposé que le jeune Sihanouk se révélerait souple, mais cela s'est avéré être une erreur de calcul majeure.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les forces japonaises ont occupé une grande partie de l'Asie et le Cambodge ne faisait pas exception. Cependant, comme beaucoup en France collaboraient avec les occupants allemands, les Japonais étaient heureux de laisser leurs nouveaux alliés français contrôler les affaires au Cambodge. Le prix concédait à nouveau à la Thaïlande (une sorte d'allié japonais) une grande partie des provinces de Battambang et de Siem Reap, des zones qui n'ont été rendues qu'en 1947. Cependant, avec la chute de Paris en 1944 et la politique française en plein désarroi, les Japonais ont été forcé de prendre le contrôle direct du territoire au début de 1945. Après la Seconde Guerre mondiale, les Français sont revenus, faisant du Cambodge un État autonome au sein de l'Union française, mais conservant le contrôle de facto. L'immédiat après-guerre est marqué par des conflits entre les différentes factions politiques du pays, une situation rendue plus instable par la guerre franco-vietminhiste qui fait alors rage au Vietnam et au Laos, qui s'étend jusqu'au Cambodge. Les Vietnamiens, comme ils le feront également 20 ans plus tard dans la guerre contre Lon Nol et les Américains, se sont entraînés et combattus avec des bandes de Khmers Issarak (Khmers libres) contre les autorités françaises.

Les années Sihanouk

La période post-indépendance fut une période de paix et de grande prospérité, les années dorées du Cambodge, une période de créativité et d'optimisme. Phnom Penh a grandi en taille et en stature, les temples d'Angkor étaient la principale destination touristique d'Asie du Sud-Est et Sihanouk a accueilli une succession de dirigeants influents du monde entier. Cependant, des nuages ​​sombres tournaient autour, alors que la guerre américaine au Vietnam est devenue un trou noir, aspirant les pays voisins.

À la fin de 1952, le roi Sihanouk a dissous le parlement naissant, a déclaré la loi martiale et s'est lancé dans sa «croisade royale» : sa campagne itinérante pour mobiliser le soutien international à l'indépendance de son pays. L'indépendance est proclamée le 9 novembre 1953 et reconnue par la Conférence de Genève de mai 1954, qui met fin au contrôle français de l'Indochine. En 1955, Sihanouk abdique, craignant d'être marginalisé au milieu des fastes de la cérémonie royale. Le « croisé royal » est devenu « citoyen Sihanouk ». Il a juré de ne plus jamais revenir sur le trône. Pendant ce temps, son père est devenu roi. Ce fut un coup de maître qui offrit à Sihanouk à la fois l'autorité royale et le pouvoir politique suprême. Son parti nouvellement créé, Sangkum Reastr Niyum (Communauté socialiste populaire), a remporté tous les sièges au parlement lors des élections de septembre 1955 et Sihanouk devait dominer la politique cambodgienne pendant les 15 années suivantes.

Bien qu'il craignait les communistes vietnamiens, Sihanouk considérait le Sud-Vietnam et la Thaïlande, tous deux alliés des États-Unis méfiants, les plus grandes menaces pour la sécurité du Cambodge, voire sa survie.Pour tenter de repousser ces nombreux dangers, il a déclaré le Cambodge neutre et a refusé d'accepter une nouvelle aide américaine, qui avait représenté une part substantielle du budget militaire du pays. Il a également nationalisé de nombreuses industries, dont le commerce du riz. En 1965, Sihanouk, convaincu que les USA complotaient contre lui et sa famille, rompt les relations diplomatiques avec Washington et vire vers les Nord-Vietnamiens et la Chine. De plus, il a accepté de laisser les communistes utiliser le territoire cambodgien dans leur bataille contre le Sud-Vietnam et les États-Unis. Sihanouk prenait parti, une position dangereuse dans une région volatile.

Ces mouvements et ses politiques économiques socialistes ont aliéné les éléments conservateurs de la société cambodgienne, y compris la direction de l'armée et l'élite urbaine. Dans le même temps, les Cambodgiens de gauche, dont beaucoup ont fait leurs études à l'étranger, en voulaient profondément à sa politique intérieure, qui a étouffé le débat politique. Les problèmes de Sihanouk étaient aggravés par le fait que toutes les classes en avaient marre de la corruption omniprésente dans les rangs du gouvernement, dont certaines étaient inconfortablement proches de la famille royale. Bien que la plupart des paysans vénèrent Sihanouk comme une figure semi-divine, en 1967, une rébellion rurale éclata à Samlot, Battambang, l'amenant à conclure que la plus grande menace pour son régime venait de la gauche. Cédant aux pressions de l'armée, il a mis en place une politique de répression sévère contre les gauchistes.

En 1969, le conflit entre l'armée et les rebelles de gauche était devenu plus grave, alors que les Vietnamiens cherchaient refuge plus profondément au Cambodge. La position politique de Sihanouk s'était également nettement détériorée, en grande partie à cause de son obsession pour le cinéma, qui le conduisait à négliger les affaires de l'État. En mars 1970, alors que Sihanouk était en voyage en France, le général Lon Nol et le prince Sisowath Sirik Matak, cousin de Sihanouk, le déposèrent de son poste de chef d'État, apparemment avec le consentement tacite des États-Unis. Sihanouk a élu domicile à Pékin, où il a mis en place un gouvernement en exil en alliance avec un mouvement révolutionnaire indigène cambodgien que Sihanouk avait surnommé les Khmers rouges. Ce fut un moment décisif dans l'histoire cambodgienne contemporaine, car les Khmers rouges ont exploité leur partenariat avec Sihanouk pour attirer de nouvelles recrues dans leur petite organisation. Parlez à de nombreux anciens combattants khmers rouges et ils disent tous qu'ils "sont allés dans les collines" (un euphémisme pour rejoindre les Khmers rouges) pour se battre pour leur roi et ne connaissaient rien de Mao ou du marxisme.

Descente dans la guerre civile

Les lignes ont été tracées pour une ère sanglante de guerre civile. Sihanouk a été condamné à mort par contumace, un geste excessif de la part du nouveau gouvernement qui a effectivement écarté toute velléité de compromis pour les cinq prochaines années. Lon Nol a donné aux forces communistes vietnamiennes un ultimatum pour retirer leurs forces dans un délai d'une semaine, ce qui équivalait à une quasi-déclaration de guerre, car aucun combattant vietnamien ne voulait retourner dans son pays pour affronter les Américains.

Le 30 avril 1970, les forces américaines et sud-vietnamiennes ont envahi le Cambodge dans le but de débusquer des milliers de soldats Viet Cong et nord-vietnamiens qui utilisaient des bases cambodgiennes dans leur guerre pour renverser le gouvernement sud-vietnamien. À la suite de l'invasion, les communistes vietnamiens se sont retirés plus profondément au Cambodge, déstabilisant davantage le gouvernement de Lon Nol. La petite armée cambodgienne n'a jamais eu aucune chance et en l'espace de quelques mois, les forces vietnamiennes et leurs alliés khmers rouges ont envahi près de la moitié du pays. L'humiliation ultime est survenue en juillet 1970 lorsque les Vietnamiens ont occupé les temples d'Angkor.

En 1969, les États-Unis avaient lancé un programme secret de bombardement de camps de base présumés communistes au Cambodge. Pendant les quatre années suivantes, jusqu'à l'arrêt des bombardements par le Congrès américain en août 1973, de vastes zones de la moitié est du pays ont été bombardées de tapis par des B-52 américains, tuant ce que l'on pense être plusieurs milliers de civils et transformant des centaines de des milliers d'autres en réfugiés. Sans aucun doute, la campagne de bombardements a aidé les Khmers rouges dans leur campagne de recrutement, car de plus en plus de paysans perdaient des membres de leur famille à cause des assauts aériens. Alors que le dernier bombardement le plus violent de la première moitié de 1973 a peut-être sauvé Phnom Penh d'une chute prématurée, sa férocité a également contribué à durcir l'attitude de nombreux cadres khmers rouges et a peut-être contribué à la brutalité ultérieure qui a caractérisé leur régime.

Des combats acharnés ont englouti le pays, causant la misère à des millions de Cambodgiens, dont beaucoup ont fui les zones rurales pour la sécurité relative de Phnom Penh et des capitales provinciales. Entre 1970 et 1975, plusieurs centaines de milliers de personnes sont mortes dans les combats. Au cours de ces années, les Khmers rouges en vinrent à jouer un rôle dominant dans la tentative de renversement du régime de Lon Nol, renforcés par le soutien des Vietnamiens, bien que les dirigeants khmers rouges le nie avec véhémence à partir de 1975.

Les dirigeants des Khmers rouges, dont Pol Pot et Ieng Sary, éduqués à Paris, s'étaient enfuis dans la campagne dans les années 1960 pour échapper à la justice sommaire alors infligée aux présumés gauchistes par les forces de sécurité de Sihanouk. Ils ont consolidé le contrôle sur le mouvement et ont commencé à se déplacer contre les opposants avant de prendre Phnom Penh. De nombreux communistes cambodgiens formés au Vietnam qui étaient basés à Hanoï depuis les Accords de Genève de 1954 sont revenus sur la piste Ho Chi Minh pour rejoindre leurs "alliés" des Khmers rouges en 1973. Beaucoup étaient morts en 1975, exécutés sur ordre du faction anti-vietnamienne Pol Pot. De même, de nombreux partisans modérés de Sihanouk qui avaient rejoint les Khmers rouges en signe de loyauté envers leur chef déchu plutôt qu'en signe d'idéologie envers les radicaux ont été victimes de purges avant que le régime ne prenne le pouvoir. Cela a créé un précédent pour les purges internes et les exécutions de masse qui devaient finalement entraîner la chute des Khmers rouges.

Il n'a pas fallu longtemps pour que le gouvernement de Lon Nol devienne très impopulaire en raison d'une cupidité et d'une corruption sans précédent dans ses rangs. Alors que les États-Unis finançaient la guerre, le gouvernement et le personnel militaire trouvèrent des moyens lucratifs de faire fortune, comme inventer des « soldats fantômes » et empocher leur solde, ou vendre des armes à l'ennemi. Lon Nol était largement perçu comme un leader inefficace, obsédé par la superstition, les diseurs de bonne aventure et les croisades mystiques. Cette perception a augmenté avec son accident vasculaire cérébral en mars 1971 et pendant les quatre années suivantes, son emprise sur la réalité a semblé s'affaiblir à mesure que le pouvoir de son frère Lon Non augmentait.

Malgré une aide militaire et économique massive des États-Unis, Lon Nol n'a jamais réussi à prendre l'initiative contre les Khmers rouges. De grandes parties de la campagne sont tombées aux mains des rebelles et de nombreuses capitales provinciales ont été coupées de Phnom Penh. Lon Nol a fui le pays début avril 1975, laissant aux commandes Sirik Matak, qui a refusé l'évacuation jusqu'au bout. "Je ne peux hélas pas partir d'une manière aussi lâche... Je n'ai commis qu'une seule erreur, celle de croire en vous, les Américains", étaient les mots poignants de Sirik Matak à l'ambassadeur américain John Gunther Dean. Le 17 avril 1975 – deux semaines avant la chute de Saigon (aujourd'hui Ho Chi Minh-Ville) – Phnom Penh se rend aux Khmers rouges.

La révolution khmère rouge

En prenant Phnom Penh, les Khmers rouges ont mis en œuvre l'une des restructurations les plus radicales et brutales d'une société jamais tentée. Quelques jours après son arrivée au pouvoir, toute la population de Phnom Penh et des villes de province, y compris les malades, les personnes âgées et les infirmes, a été forcée de marcher dans la campagne et de travailler comme esclaves 12 à 15 heures par jour. La désobéissance de quelque sorte que ce soit entraînait souvent une exécution immédiate. L'avènement de la domination khmère rouge a été proclamé l'année zéro. La monnaie a été abolie et les services postaux ont été interrompus. Le pays s'est coupé du monde extérieur.

Aux yeux de Pol Pot, les Khmers rouges n'étaient pas un mouvement unifié, mais une série de factions qu'il fallait nettoyer. Ce processus avait déjà commencé avec des attaques contre les Khmers rouges entraînés par les Vietnamiens et les partisans de Sihanouk, mais la fureur initiale de Pol Pot lors de la prise du pouvoir était dirigée contre l'ancien régime. Tous les hauts responsables du gouvernement et de l'armée qui avaient été associés à Lon Nol ont été exécutés dans les jours qui ont suivi la prise de contrôle. Ensuite, le centre a déplacé son attention vers les régions extérieures, qui avaient été séparées en zones géographiques. Les forces loyalistes de la zone sud-ouest sous le contrôle du général unijambiste Ta Mok ont ​​été envoyées région après région pour purifier la population, et des milliers de personnes ont péri.

Le nettoyage a atteint des sommets grotesques dans la purge finale et la plus sanglante contre la zone orientale puissante et indépendante. Généralement considérée comme plus modérée que les autres factions khmères rouges, la zone orientale était idéologiquement, ainsi que géographiquement, plus proche du Vietnam. La faction Pol Pot a consolidé le reste du pays avant de se déplacer contre l'Est à partir de 1977. Des centaines de dirigeants ont été exécutés avant que la rébellion ouverte n'éclate, déclenchant une guerre civile dans l'est. De nombreux dirigeants de la zone orientale ont fui au Vietnam, formant le noyau du gouvernement installé par les Vietnamiens en janvier 1979. Le peuple était sans défense et méfiant - "corps cambodgiens avec des esprits vietnamiens" ou "ânes de canard avec des têtes de poulet" - et ont été déportés vers le nord-ouest avec nouveau, bleu kramas (écharpes). Sans l'invasion vietnamienne, tout aurait péri, comme le bleu krama était un signe secret du parti indiquant un ennemi oriental de la révolution.

On ne sait toujours pas exactement combien de Cambodgiens sont morts aux mains des Khmers rouges pendant les trois ans, huit mois et 20 jours de leur règne. Les Vietnamiens ont fait trois millions de morts, tandis que les experts étrangers ont longtemps considéré le nombre plus proche d'un million. Les chercheurs de l'Université de Yale qui entreprennent des enquêtes en cours ont estimé que ce chiffre était proche de deux millions.

Des centaines de milliers de personnes ont été exécutées par les dirigeants khmers rouges, tandis que des centaines de milliers d'autres sont mortes de famine et de maladie. Les repas se composaient d'un peu plus que de la bouillie de riz aqueuse deux fois par jour, destinée à soutenir les hommes, les femmes et les enfants pendant une journée éreintante dans les champs. La maladie rôdait dans les camps de travail, le paludisme et la dysenterie frappant des familles entières, la mort était un soulagement pour beaucoup des horreurs de la vie. Certaines zones étaient meilleures que d'autres, certains dirigeants plus justes que d'autres, mais la vie de la majorité était une vie de misère et de souffrance sans fin dans cette "prison sans murs".

Alors que le centre éliminait de plus en plus de modérés, l'Angkar (l'organisation) devint la seule famille dont on avait besoin et ceux qui n'étaient pas d'accord étaient recherchés et détruits. Les Khmers rouges ont détaché le peuple cambodgien de tout ce qui lui était cher : sa famille, sa nourriture, ses champs et sa foi. Même les paysans qui avaient soutenu la révolution ne pouvaient plus suivre aveuglément une telle folie. Personne ne se souciait des Khmers rouges en 1978, mais personne n'avait une once de force pour faire quoi que ce soit… à l'exception des Vietnamiens.

Entrez les vietnamiens

Les relations entre le Cambodge et le Vietnam ont toujours été tendues, car les Vietnamiens se sont lentement mais régulièrement étendus vers le sud, empiétant sur le territoire cambodgien. Malgré le fait que les deux partis communistes aient combattu ensemble en tant que frères d'armes, de vieilles tensions refont bientôt surface.

De 1976 à 1978, les Khmers rouges sont à l'origine d'une série d'affrontements frontaliers avec le Vietnam et revendiquent le delta du Mékong, qui faisait autrefois partie de l'empire khmer. Les incursions dans les provinces frontalières vietnamiennes ont fait des centaines de morts parmi les civils vietnamiens. Le 25 décembre 1978, le Vietnam a lancé une invasion à grande échelle du Cambodge, renversant le gouvernement de Pol Pot deux semaines plus tard. Alors que les chars vietnamiens approchaient de Phnom Penh, les Khmers rouges se sont enfuis vers l'ouest avec autant de civils qu'ils pouvaient en capturer, se réfugiant dans les jungles et les montagnes le long de la frontière thaïlandaise. Les Vietnamiens ont installé un nouveau gouvernement dirigé par plusieurs anciens officiers khmers rouges, dont l'actuel Premier ministre Hun Sen, qui avait fait défection au Vietnam en 1977. Les patrons des Khmers rouges, les communistes chinois, ont lancé un raid de représailles massif à travers la frontière la plus septentrionale du Vietnam au début de 1979. pour tenter de faire gagner du temps à leurs alliés. Il échoua, et après 17 jours les Chinois se retirèrent, les doigts gravement brûlés par leurs ennemis vietnamiens. Les Vietnamiens ont ensuite organisé un procès-spectacle au cours duquel Pol Pot et Ieng Sary ont été condamnés à mort pour leurs actes génocidaires.

Une population traumatisée a pris la route à la recherche de membres survivants de sa famille. Des millions de personnes ont été déracinées et ont dû parcourir des centaines de kilomètres à pied à travers le pays. Les stocks de riz ont été détruits, la récolte abandonnée et peu de riz planté, semant les graines d'une famine généralisée en 1979 et 1980.

Alors que le conflit au Cambodge faisait rage, Sihanouk accepta, sous la pression de la Chine, de prendre la tête d'un front militaire et politique opposé au gouvernement de Phnom Penh. La coalition de résistance dirigée par Sihanouk a réuni – sur le papier du moins – le Funcinpec (l'acronyme français de Front national uni pour un Cambodge indépendant, neutre, pacifique et coopératif), qui comprenait un groupe royaliste fidèle à Sihanouk la Libération nationale du peuple khmer. Front, un groupe non communiste formé par l'ancien Premier ministre Son Sann et les Khmers rouges, officiellement connu sous le nom de Parti du Kampuchea démocratique et de loin le plus puissant des trois. Les crimes odieux des Khmers rouges ont été balayés pour assurer un compromis qui convenait aux grandes puissances.

Au milieu des années 1980, le gouvernement britannique a envoyé le Special Air Service (SAS) dans un camp de la jungle malaisienne pour former des guérilleros aux techniques de pose de mines terrestres. Bien qu'officiellement assistant les plus petites factions, il est certain que les Khmers rouges ont bénéficié de cette expérience. Il a ensuite utilisé ces nouvelles compétences pour intimider et terroriser le peuple cambodgien. Les États-Unis ont donné plus de 15 millions de dollars par an en aide aux factions non communistes de la coalition dominée par les Khmers rouges.

Pendant une grande partie des années 1980, le Cambodge est resté fermé au monde occidental, à l'exception de la présence de certains groupes d'aide humanitaire. La politique gouvernementale était effectivement sous le contrôle des Vietnamiens, de sorte que le Cambodge s'est retrouvé tout à fait dans le camp du bloc de l'Est. L'économie était en lambeaux pendant une grande partie de cette période, car le Cambodge, comme le Vietnam, a souffert des effets d'un embargo parrainé par les États-Unis.

En 1984, les Vietnamiens ont envahi tous les principaux camps rebelles à l'intérieur du Cambodge, forçant les Khmers rouges et leurs alliés à se retirer en Thaïlande. A partir de cette époque, les Khmers rouges et leurs alliés se livrent à une guérilla visant à démoraliser leurs opposants. Les tactiques utilisées par les Khmers rouges comprenaient le bombardement de villes de garnison contrôlées par le gouvernement, la pose de milliers de mines dans les zones rurales, l'attaque des transports routiers, la destruction de ponts, l'enlèvement de chefs de village et le ciblage de civils. Les Khmers rouges ont également forcé des milliers d'hommes, de femmes et d'enfants vivant dans les camps de réfugiés qu'ils contrôlaient à travailler comme porteurs, transportant des munitions et d'autres fournitures au Cambodge à travers des sections fortement minées de la frontière. Les Vietnamiens ont pour leur part posé le plus long champ de mines du monde, connu sous le nom de K-5 et s'étendant du golfe de Thaïlande à la frontière laotienne, pour tenter d'isoler la guérilla. Ils ont également envoyé des Cambodgiens dans les forêts pour abattre des arbres sur des tronçons de route éloignés afin d'éviter les embuscades. Des milliers de personnes sont mortes de maladies et de blessures causées par des mines terrestres. Les Khmers rouges n'étaient plus au pouvoir, mais pour beaucoup, les années 1980 ont été presque aussi dures que les années 1970, une longue lutte pour survivre.

L'ONU arrive en ville

À la fin de la guerre froide, la paix a commencé à éclater dans le monde entier et le Cambodge n'a pas été à l'abri du nouvel esprit de réconciliation. En septembre 1989, le Vietnam, son économie en lambeaux et désireux de sortir de son isolement international, annonce le retrait de toutes ses troupes du Cambodge. Les Vietnamiens partis, la coalition d'opposition, toujours dominée par les Khmers rouges, a lancé une série d'offensives, forçant le gouvernement désormais vulnérable à la table des négociations.

Les efforts diplomatiques pour mettre fin à la guerre civile ont commencé à porter leurs fruits en septembre 1990, lorsqu'un plan de paix a été accepté à la fois par le gouvernement de Phnom Penh et les trois factions de la coalition de la résistance. Selon le plan, le Conseil national suprême (SNC), une coalition de toutes les factions, serait formé sous la présidence de Sihanouk. Pendant ce temps, l'Autorité de transition des Nations Unies au Cambodge (Untac) superviserait l'administration du pays pendant deux ans dans le but d'élections libres et équitables.

Untac a sans aucun doute remporté quelques succès, mais pour tous, ce sont les échecs qui ont coûté cher au Cambodge à l'ère « démocratique ». Untac a réussi à faire passer de nombreux pactes internationaux relatifs aux droits de l'homme. . Cependant, les résultats ont été loin d'être décisifs. Le Funcinpec, dirigé par le prince Norodom Ranariddh, a remporté 58 sièges à l'Assemblée nationale, tandis que le Parti du peuple cambodgien (CPP), qui représentait le précédent gouvernement communiste, en a remporté 51. Le CPP avait perdu les élections, mais les hauts dirigeants menaçaient une sécession des provinces orientales du pays. En conséquence, le Cambodge s'est retrouvé avec deux premiers ministres : Norodom Ranariddh comme premier premier ministre et Hun Sen comme deuxième premier ministre.

Même aujourd'hui, Untac est présenté comme l'une des réussites de l'ONU. L'autre point de vue est qu'il s'agissait d'une paix mal conçue et mal exécutée parce que tant de puissances impliquées dans la négociation de l'accord avaient leurs propres programmes à faire avancer. Pour de nombreux Cambodgiens, cela a dû sembler une blague cruelle que les Khmers rouges aient été autorisés à jouer un rôle dans le processus.

Le programme de désarmement de l'ONU a retiré des armes aux milices rurales qui ont longtemps constitué l'épine dorsale du réseau de défense provincial du gouvernement contre les Khmers rouges. Cela a rendu les communautés de tout le pays vulnérables aux attaques, tandis que les Khmers rouges ont utilisé le voile de légitimité que leur confère le processus de paix pour rétablir un réseau de guérilla dans tout le Cambodge. En 1994, lorsqu'il a finalement été interdit par le gouvernement, les Khmers rouges étaient probablement une menace plus grande pour la stabilité du Cambodge qu'à aucun autre moment depuis 1979.

Les principaux objectifs de l'Untac étaient de « restaurer et maintenir la paix » et de « promouvoir la réconciliation nationale » et, à court terme, il n'a atteint aucun des deux. Il a supervisé des élections libres et équitables, mais celles-ci ont ensuite été annulées par les actions des politiciens cambodgiens. Peu de choses ont été faites pendant la période de l'ONU pour tenter de démanteler l'appareil d'État communiste mis en place par le CPP, une machine bien huilée qui continue de garantir que les anciens communistes contrôlent aujourd'hui la fonction publique, la justice, l'armée et la police.

La lente naissance de la paix

Lorsque les Vietnamiens ont renversé le gouvernement de Pol Pot en 1979, les Khmers rouges ont disparu dans la jungle. Les guérilleros ont finalement boycotté les élections de 1993 et ​​ont ensuite rejeté les pourparlers de paix visant à créer un cessez-le-feu.La défection de quelque 2000 soldats de l'armée khmère rouge dans les mois qui ont suivi les élections a laissé espérer que l'insurrection de longue date s'effondrerait. Cependant, les programmes d'amnistie parrainés par le gouvernement se sont d'abord avérés mal conçus : la politique consistant à réinscrire les troupes khmères rouges et à les forcer à combattre leurs anciens camarades n'incitait guère à déserter.

En 1994, les Khmers rouges ont eu recours à une nouvelle tactique de ciblage des touristes, avec des résultats épouvantables pour un certain nombre d'étrangers au Cambodge. En 1994, trois personnes ont été emmenées d'un taxi sur la route de Sihanoukville et abattues par la suite. Quelques mois plus tard, trois autres étrangers ont été saisis dans un train à destination de Sihanoukville et dans le drame de rançon qui a suivi, ils ont été exécutés alors que l'armée se rapprochait.

Le gouvernement a changé de cap au milieu des années 90, optant pour plus de carotte et moins de bâton dans le but de mettre fin à la guerre. La percée intervient en 1996 lorsque Ieng Sary, frère n°3 de la hiérarchie khmère rouge et ministre des Affaires étrangères sous son règne, est dénoncé par Pol Pot pour corruption. Il a ensuite mené une défection massive de combattants et de leurs personnes à charge de la région de Pailin, ce qui a effectivement scellé le sort des Khmers rouges restants. Pailin, riche en pierres précieuses et en bois, avait longtemps été la béquille économique qui faisait clopiner les Khmers rouges. La coupure de ces revenus, conjuguée au fait que les forces gouvernementales n'avaient désormais qu'un seul front sur lequel concentrer leurs ressources, laissaient penser que les jours de la guerre civile étaient comptés.

En 1997, des fissures apparaissaient dans la coalition et la démocratie naissante s'est à nouveau retrouvée assiégée. Mais ce sont les Khmers rouges qui ont de nouveau fait la une des journaux. Pol Pot a ordonné l'exécution de Son Sen, ministre de la Défense sous le régime des Khmers rouges, et de nombreux membres de sa famille. Cela a provoqué un putsch au sein de la direction des Khmers rouges, et le général unijambiste intransigeant Ta Mok a pris le contrôle, mettant Pol Pot en « procès ». Des rumeurs ont circulé à propos de Phnom Penh selon lesquelles Pol Pot y serait amené pour faire face à la justice internationale, mais les événements se sont dramatiquement déplacés vers la capitale.

Une longue période de courtoisie s'en est suivie au cours de laquelle le Funcinpec et le CPP ont tenté de gagner la confiance des derniers Khmers rouges jusqu'au-boutiste dans le nord du Cambodge. Ranariddh était sur le point de conclure un accord avec les combattants de la jungle et tenait à le conclure avant l'adhésion du Cambodge à l'Asean, car rien ne fournirait une meilleure fanfare d'entrée que la fin de la longue guerre civile du Cambodge. Il a été débordé et subséquemment dépassé par le deuxième Premier ministre Hun Sen. Le 5 juillet 1997, des combats ont de nouveau éclaté dans les rues de Phnom Penh alors que les troupes fidèles au CPP affrontaient celles fidèles au Funcinpec. Les échanges les plus intenses ont eu lieu autour de l'aéroport et des principaux bâtiments gouvernementaux, mais peu de temps après, la poussière était retombée et le CPP contrôlait à nouveau le Cambodge. L'homme fort avait enfin tendu ses muscles et il n'y avait aucun doute quant à savoir quel parti dirigeait le spectacle.

Après le coup d'État, les restes des forces de Funcinpec à la frontière thaïlandaise autour d'O Smach ont formé une alliance avec les derniers Khmers rouges sous le contrôle de Ta Mok. Les combats ont peut-être pris fin, mais les morts ne se sont pas arrêtés là : plusieurs personnalités politiques et militaires du Funcinpec ont été victimes d'exécutions extrajudiciaires, et aujourd'hui encore, personne n'a été traduit en justice pour ces crimes. De nombreux politiciens de premier plan du Funcinpec ont fui à l'étranger, tandis que les généraux de haut rang menaient la lutte de résistance sur le terrain.

Au début de 1998, le CPP a annoncé une offensive tous azimuts contre ses ennemis du nord. En avril, il se rapprochait des bastions khmers rouges d'Anlong Veng et de Preah Vihear, et au milieu de ces violents combats, Pol Pot a échappé à la justice en mourant d'une mort tragique le 15 avril dans la captivité des Khmers rouges. La chute d'Anlong Veng en avril a été suivie de la chute de Preah Vihear en mai, et les trois grands, Ta Mok, Khieu Samphan et Nuon Chea, ont été contraints de fuir dans la jungle près de la frontière thaïlandaise avec leurs troupes restantes.

Le résultat des élections de 1998 a renforcé la réalité que le CPP était désormais la force dominante dans le système politique cambodgien et le 25 décembre, Hun Sen a reçu le cadeau de Noël qu'il attendait : Khieu Samphan et Nuon Chea faisaient défection du côté du gouvernement. La communauté internationale a commencé à faire pression pour la création d'une sorte de tribunal des crimes de guerre pour juger les dirigeants khmers rouges restants. Après de longues négociations, un accord a finalement été trouvé sur la composition d'un tribunal pour juger les dirigeants survivants des Khmers rouges. Le CPP se méfiait d'un procès administré par l'ONU, car l'ONU s'était rangée du côté de la coalition dominée par les Khmers rouges contre le gouvernement de Phnom Penh et le parti au pouvoir voulait avoir son mot à dire sur qui devait être jugé pour quoi. L'ONU, pour sa part, doutait que la justice cambodgienne soit suffisamment sophistiquée ou impartiale pour superviser équitablement un procès aussi important. Une solution de compromis – un tribunal mixte de trois juges internationaux et quatre juges cambodgiens nécessitant une super majorité de deux plus trois pour un verdict – a finalement été convenue.

Début 2002 a vu les premières élections locales au Cambodge pour sélectionner les représentants au niveau des villages et des communes, une étape importante pour amener la démocratie à la base dans le pays. Malgré les élections nationales depuis 1993, le CPP a continué à monopoliser le pouvoir politique aux niveaux local et régional et ce n'est qu'avec les élections communales que cette emprise serait relâchée. Les élections nationales de juillet 2003 ont vu un changement dans l'équilibre des pouvoirs, alors que le CPP consolidait son emprise sur le Cambodge et que le Parti Sam Rainsy remaniait le Funcinpec en tant que deuxième parti. Après près d'un an de négociations, Funcinpec a de nouveau abandonné le Parti Sam Rainsy et a mis la tête dans le creux du CPP pour un autre mandat.


Funan et Chenla

La période Funanese et la période Chenla, survenues entre le IIIe et le VIe siècle de notre ère, étaient des royaumes culturellement continus reliant l'est de l'Inde et le sud de la Chine aux îles des mers du Sud. On pense qu'à son apogée, Funan s'étendait aussi loin à l'ouest que la Birmanie et au sud jusqu'en Malaisie, englobant une grande partie de ce qui est aujourd'hui la Thaïlande et le sud du Vietnam. Les deux civilisations ont été fortement influencées par le commerce avec l'Inde, ce qui a conduit à l'adoption de nombreuses croyances religieuses hindoues qui ont pris de l'importance dans la culture khmère ultérieure. Il est peu probable que ces royaumes aient été de grandes puissances dirigeantes sur toute la région, ils étaient plutôt composés de différents États ou principautés soutenus par le commerce et les mariages mixtes – et parfois en guerre les uns avec les autres.


Une histoire du Cambodge - Histoire

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Le royaume de Funan, qui aurait commencé vers le premier siècle avant JC, est le premier royaume connu du Cambodge. Le royaume a été fortement influencé par la culture indienne en façonnant la culture, l'art et le système politique.

Un système alphabétique, des religions et des styles architecturaux étaient également des contributions indiennes au royaume de Funan. Il existe des preuves archéologiques d'une société commerciale dans le delta du Mékong qui a prospéré du 1er au 6ème siècle.

De retour de l'étranger, un prince khmer s'est déclaré souverain d'un nouveau royaume au IXe siècle. Connu sous le nom de Jayavarman II, il a commencé un culte qui a honoré Shiva, un dieu hindou, en tant que devaraja (dieu-roi) qui liait alors le roi à Shiva.

Il a également commencé les grandes réalisations en architecture et en sculpture tandis que ses successeurs ont construit un immense système d'irrigation autour d'Angkor. mille sites et inscriptions en pierre (sur les murs des temples).

Au XIIe siècle, le Cambodge s'était étendu à d'autres régions, maintenant connues sous le nom de Thaïlande, Laos, Myanmar et Malaisie (la péninsule). Il y a en fait encore des preuves de l'habitation khmère en Thaïlande et au Laos à ce jour.

Les XIIIe et XIVe siècles n'ont pas eu autant de succès pour le Cambodge, certains pensent que cela était dû à la puissance accrue (et aux guerres avec) des royaumes thaïlandais qui avaient autrefois rendu hommage à Angkor. D'autres pensent que cela était dû à l'induction du bouddhisme Theravada, qui était totalement contraire à la structure de la société cambodgienne de l'époque. Après cette période, les documents historiques sont au mieux plutôt sommaires en ce qui concerne le Cambodge et il est considéré comme le « âge des ténèbres » de l'histoire cambodgienne.

Le Cambodge a été ravagé par les invasions et les guerres vietnamiennes et thaïlandaises jusqu'au 19ème siècle, lorsque de nouvelles dynasties dans ces pays se sont battues pour le contrôle du Cambodge. La guerre, qui a commencé dans les années 1830, a presque détruit le Cambodge. Le roi Norodom a signé un traité qui a permis aux Français d'être un protectorat, arrêtant ainsi efficacement la guerre viet-thaï à l'intérieur. Pendant les 90 années suivantes, la France a essentiellement régné sur le Cambodge.

Bien qu'officiellement ils n'étaient que des conseillers, on savait que les Français avaient le dernier mot sur tous les sujets d'intérêt. Bien que les Français aient construit des routes et apporté d'autres améliorations concernant le commerce et les transports, ils ont malheureusement négligé le système éducatif cambodgien, qui n'est toujours pas efficace à ce jour.

En 1953, le Cambodge a réussi à obtenir son indépendance malgré la Seconde Guerre mondiale et la Première guerre d'Indochine. Leur indépendance a été obtenue grâce au bon sens politique du roi Sihanouk. Voulant être libéré des pressions de la monarchie, Sihanouk a abdiqué le trône et est devenu un homme politique à temps plein.

Il a créé une faction politique appelée la Communauté socialiste du peuple (Sangkum Reastr Niyum) qui a ensuite remporté par un glissement de terrain les élections nationales de 1955. Le succès était en partie dû à sa popularité, mais aussi à la brutalité policière dans les bureaux de vote.

En 1960, à la mort de son père, il est nommé chef de l'État (jusqu'alors il était Premier ministre). Bien qu'il soit resté neutre dans une lutte entre les États-Unis et l'URSS concernant les tensions au Vietnam, il a changé sa position en 1965 et a éliminé les relations diplomatiques avec les États-Unis.

Dans le même temps, il permet aux communistes vietnamiens d'accéder au sol cambodgien pour y installer des bases. L'économie cambodgienne devenant instable, Sihanouk a décidé de renouer ses relations avec les États-Unis, qui prévoyaient secrètement de bombarder des zones cambodgiennes soupçonnées d'abriter des communistes vietnamiens.

Alors que Sihanouk était à l'étranger en 1970, il a été évincé du pouvoir et s'est enfui en Chine. Le général Lon Nol, le premier ministre, avait espéré une aide américaine, mais les États-Unis étaient occupés par les troubles vietnamiens et n'ont pas aidé. Pendant ce temps, comme son armée était mal équipée, ils ne pouvaient pas arrêter une invasion par les Sud-Vietnamiens, à la recherche de Nord-Vietnamiens.

Pour ajouter aux problèmes de Lon Nol, Sihanouk avait été persuadé de mettre en place un gouvernement en exil, appelé les Khmers rouges. Les Khmers rouges sont devenus une épine dans le pied de Lon Nol avec les Vietnamiens jusqu'à ce que le régime khmer s'effondre. Un autre facteur qui a contribué à l'effondrement a été le bombardement répété des États-Unis de la campagne cambodgienne. En 1975, les Khmers rouges ont pu s'emparer de Phnom Penh et peu de temps après, les Nord-Vietnamiens occupaient le Sud-Vietnam.

Les Khmers rouges ressentaient de l'antipathie envers les Cambodgiens vivant dans les zones urbaines et les ont contraints à la campagne où ils ont été contraints de travailler dans diverses formes d'agriculture. À la tête des Khmers rouges se trouvait un homme du nom de Saloth Sar, mieux connu sous le nom de Pol Pot. Le gouvernement, le Kampochea démocratique (DK), était dirigé en partie par des Cambodgiens ruraux analphabètes, mais qui avaient combattu aux côtés des Khmers rouges pendant la guerre.

La dérision et les mauvais traitements ressentis envers les anciens citadins étaient légèrement meilleurs que le traitement de tout intellectuel, religieux et de ceux que l'on croyait contre le régime - leur punition était la mort. Sous le régime de Pol Pot (Khmer Rouge), plus de vingt pour cent de la population cambodgienne ont été assassinés.

Le plan des Khmers rouges d'attaquer le Vietnam et d'autres régions s'est retourné contre lui lorsque les Vietnamiens ont surpris le Cambodge avec une attaque de plus de 100 000 soldats. Ils étaient accompagnés de rebelles communistes cambodgiens et ont réussi à envahir Phnom Penh, qui avait été évacuée par les Khmers rouges la veille.

Les Khmers rouges, dont Pol Pot, se sont enfuis vers la frontière thaï-cambodgienne, où ils ont obtenu l'asile du gouvernement thaïlandais, hostile au Vietnam.

Les Vietnamiens ont établi un régime au Cambodge qui comprenait de nombreux membres des Khmers rouges ainsi que des Cambodgiens qui avaient fui au Vietnam avant 1975. Pour ne pas se laisser influencer, les Khmers rouges et ses partisans ont créé un gouvernement hostile au Vietnam en exil, également connu sous le nom de DK.

L'ONU a soutenu ce gouvernement en exil, avec le soutien des États-Unis, de la Chine et de la Thaïlande. Avec plus de conflits qui s'ensuivent entre les deux gouvernements, bon nombre des meilleurs du Cambodge ainsi que la population en général, totalisant plus d'un demi-million de personnes, se sont réinstallés dans d'autres pays.

À la fin de 1989, la guerre froide était terminée et les Vietnamiens ont quitté le Cambodge. Sans le soutien financier des Soviétiques, les Vietnamiens ne pourraient pas garder leurs troupes dans le pays.

Ce retrait a rendu les choses difficiles pour les Cambodgiens, en particulier pour le premier ministre Hun Sen. Les Khmers rouges n'avaient pas disparu, mais avaient signalé leur présence et menaçaient une action militaire. Comme le Cambodge n'avait pas besoin d'aide étrangère, ils ont abandonné le socialisme et ont essayé d'intéresser les investisseurs au pays.

Un autre changement majeur a eu lieu dans le nom du pays, il a été changé en État du Cambodge (SOC), tandis que le KPRP (qui dirigeait actuellement le Cambodge) a changé son nom en Parti du peuple cambodgien. Une tentative d'avoir une économie de marché n'a fait qu'augmenter l'écart entre les riches et les pauvres, de nombreux représentants du gouvernement devenant millionnaires.

En 1991, l'ONU, le Cambodge et d'autres parties intéressées sont parvenus à un accord pour mettre fin au conflit cambodgien. Une Autorité transitoire des Nations Unies (APRONUC) et un Conseil national suprême (SNC) ont été formés et étaient composés de membres de différentes factions au Cambodge. L'accord de Paris et le protectorat de l'ONU ont lancé une politique concurrentielle au Cambodge, ce qu'ils n'avaient pas vu depuis environ 40 ans.

En mai 1993, l'APRONUC a parrainé une élection à l'Assemblée nationale, qui a fini par renverser le régime militaire. Les Cambodgiens voulaient un parti royaliste, le FUNCINPEC, mais Hun Sen, qui a remporté le deuxième plus grand nombre de sièges, a refusé de renoncer à son pouvoir. Heureusement, un compromis a été trouvé et un gouvernement a été formé avec deux premiers ministres, le FUNCINPEC avait le premier premier ministre, le prince Norodom Ranariddh et Hun Sen est devenu le deuxième premier ministre.

Un changement de nom pour le pays était en ordre, donc en 1993, le Cambodge est devenu le Royaume du Cambodge et Sihanouk est redevenu roi après avoir ratifié une nouvelle constitution qui a rétabli la monarchie. Après ces changements, l'ONU n'a plus accepté le DK comme parti au pouvoir, ce qui leur a fait perdre (le DK) leur siège et leur pouvoir à l'ONU.

Le compromis provisoire entre le FUNCINPEC et le CPP s'est effondré en 1997 lorsque le prince Ranariddh était à l'étranger. Hun Sen profite de l'absence du Prince et organise une violente prise de contrôle pour le remplacer. Il a remplacé le prince Ranariddh par un autre membre du FUNCINPEC, mais cette fois par un autre qui était plus facilement manipulable et docile. Malgré cette prise de contrôle, les élections de 1998 se sont déroulées, mais non sans observations étrangères.

Bien qu'il ait été déclaré que le vote était juste, le CPP a harcelé son opposition et après les élections, beaucoup ont été mis en prison tandis que quelques autres ont été tués. Encore une fois, les résultats ne sont pas acceptés, mais cette fois c'est le prince Ranariddh qui s'y oppose. Une fois encore, un autre compromis a été trouvé avec Hun Sen comme seul Premier ministre et avec le prince Ranariddh comme président de l'Assemblée nationale.

Les choses se stabilisent au Cambodge, mais pas sans l'aide et le soutien de l'aide étrangère. Avec l'affaiblissement de l'intérêt du monde extérieur, son aide diminue régulièrement, ce qui décourage tout espoir de progrès économique et de démocratie.


L'ère coloniale française (1863-1953)

En 1863, le roi Norodom a signé un accord avec les Français pour établir un protectorat sur le royaume du Cambodge, ce qui a finalement conduit à la signature d'un traité qui a transformé le royaume en une colonie française. Les Français ont aidé la cour de Norodom à prospérer, protégeant le royaume cambodgien des Thaïlandais et des Vietnamiens.

Les Français ont également repris Battambang et Siem Reap aux Thaïlandais. L'implantation française au Cambodge est évidente dans l'architecture coloniale française à Battambang, qui est maintenant devenue un centre pour la communauté artistique au Cambodge.

L'ère coloniale française a duré jusqu'en 1953, à l'exception d'une période de 4 ans pendant l'occupation japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale.


À propos du Cambodge

Même si le khmer est la langue officielle, l'anglais est largement parlé et compris. Le français et le mandarin sont également parlés fréquemment dans le pays, la plupart des Cambodgiens âgés parlent français et de nombreuses personnes dans la population khmère-chinoise parlent le mandarin.

Climat du Cambodge

Royaume d'Angkor Vat

Fait intéressant - Dans les années 1100, lorsque le royaume khmer était à son apogée et qu'Angkor Wat était construit, la ville comptait 1 million d'habitants. A la même époque, Londres ne comptait que 70 000 habitants.

Khmer Rouge

Même si les Khmers rouges ont finalement été renversés en 1979, la guerre civile a continué pendant 20 ans. Chaque famille cambodgienne a des histoires à partager sur ses souffrances.

Le Cambodge aujourd'hui

Pourtant, dans les campagnes, la pauvreté est encore très répandue. les Cambodgiens étant très fiers et travailleurs, font tout ce qu'il faut pour joindre les deux bouts. Mais de nombreuses familles des zones rurales gagnent moins de 2 dollars par jour et n'ont pas les moyens de construire leurs propres puits d'eau potable ou même d'acheter des uniformes pour envoyer leurs enfants à l'école.


Histoire du Cambodge

est situé à Roluos au sud de Preah Ko. Entrez et sortez du temple à l'est. Un temple bouddhiste moderne est situé à droite de l'entrée est de Bakong. Il a été construit à la fin du IXe siècle (881) par le roi Indravarman I dédié à Siva (hindou) dans le style artistique de Prah Ko.

CONTEXTE
Bakong était le centre de la ville de Hariharalaya, un nom dérivé du dieu Hari-Hara une synthèse de Siva et Visnu. C'est un temple représentant le Mont Meru cosmique. Quatre niveaux menant au Sanctuaire Central correspondent aux mondes des êtres mythiques (Nagas, Garudas, Raksasas et Yaksas).

DISPOSITION
Le temple de Bakong est construit sur une montagne artificielle et enfermé dans une zone rectangulaire par deux murs. Il a une base carrée à cinq niveaux. La première enceinte, ou à l'extérieur, (pas sur le plan) (900 par 700 mètres, 2 953 par 2 297 pieds) entoure un fossé avec un remblai et des chaussées sur quatre côtés, qui sont bordés par de basses balustrades Naga. La deuxième et plus petite enceinte a une tour d'entrée en grès et latérite au centre de chaque côté du mur. Il y avait à l'origine 22 tours à l'intérieur des premières enceintes. Après avoir traversé la tour d'entrée à l'est, on arrive à une longue chaussée décorée de grands serpents à sept têtes à travers un fossé.De longues salles de chaque côté sont parallèles au mur oriental. C'étaient probablement des maisons de repos pour les visiteurs. Deux bâtiments en brique de forme carrée aux angles nord-est et sud-est sont identifiés par des rangées de trous circulaires et une ouverture à l'ouest. Les évents dans les cheminées suggèrent que ces bâtiments servaient de crématoriums. Il y avait à l'origine un seul bâtiment de ce type aux angles nord-ouest et sud-ouest mais aujourd'hui ils sont complètement ruinés. De chaque côté de la chaussée juste au-delà des halls, il y a deux structures carrées avec quatre portes. L'inscription du temple a été retrouvée dans celle de droite.

Plus loin le long de la chaussée, il y a deux longs bâtiments de grès de chaque côté, qui s'ouvrent sur la chaussée. Il peut s'agir d'entrepôts ou de bibliothèques. Au nord et au sud des entrepôts, il y a une tour de sanctuaire carrée en briques. Il y en a deux autres de chaque côté de la plate-forme centrale, soit un total de huit. La décoration des tours est en brique avec une épaisse couche de stuc. Les tours, avec une porte ouvrant à l'est et trois fausses portes, ont un escalier de chaque côté, qui est décoré de lions accroupis à la base. Les deux à l'est de la plate-forme centrale ont une particularité unique, une double base en grès, L'entrée de la porte et les fausses portes ont été uniformément taillées dans un seul bloc de grès, La décoration des fausses portes est d'une exceptionnelle finesse, surtout celle du tour à droite au premier rang, dont la fausse porte possède de remarquables poignées Kala. Les angles des tours sont décorés de gardiens féminins et masculins dans des niches.

Astuce : les linteaux des tours ouest sont dans le meilleur état. Un long bâtiment avec une galerie et un porche ouvrant au nord est situé près du mur ouest (à gauche) il est en grande partie démoli.

ZONE CENTRALE (BASE ET TOURS)
La base de forme carrée comporte cinq niveaux avec un escalier sur chacun des quatre côtés et, à la base, une marche en forme de pierre de lune. Les restes d'une petite structure peuvent être vus à la base du fairway de l'escalier flanqué de deux blocs de grès, qui peuvent avoir tenu des figures sculptées. Des éléphants de plus en plus petits se dressent aux angles des trois premiers niveaux de la base. Le quatrième étage est identifié par douze petites tours de grès, dont chacune contenait à l'origine un linga. Le cinquième étage est encadré d'une moulure ornée d'une frise de personnages (à peine visible) ceux du côté sud sont dans le meilleur état.

SANCTUAIRE CENTRAL
Le sanctuaire central est visible depuis chacun des cinq niveaux en raison de la largeur inhabituelle des gradins. Le sanctuaire est carré avec quatre niveaux et un sommet en forme de lotus. Il ne reste que la base du sanctuaire central d'origine. Le reste a été construit à une date ultérieure, peut-être au cours du XIIe siècle.

Localisation de LOLEI : Lolei est à Roluos, au nord de Bakong. Un temple bouddhiste moderne est situé dans le parc de Lolei près des tours centrales. Accès : Entrez et sortez du temple par les escaliers à l'est.

Conseil:
Méfiez-vous des fourmis pendant certaines saisons près du haut des marches d'entrée. Date : Fin du IXe siècle (893) Religion : Transition entre Prah Ko et Bakheng

CONTEXTE
Bien que Lolei soit petite, elle vaut le détour pour ses sculptures et ses inscriptions. Le temple de Lolei formait à l'origine une île au milieu d'un Baray (3 800 sur 800 mètres, 12 467 sur 2 625 pieds), maintenant à sec. Selon une inscription trouvée au temple, l'eau de cet étang était utilisée dans la capitale de Hariralaya et pour irriguer les plaines de la région.

AMÉNAGEMENT L'aménagement se compose de deux niveaux avec des murs de clôture en latérite et un escalier menant au niveau supérieur au centre de chaque côté. Des lions sur les paliers des escaliers gardent le temple. Un canal de grès en forme de croix situé au centre des quatre tours de la terrasse supérieure est une particularité, les canaux s'étendent dans les directions cardinales à partir d'un socle carré pour un linga. On suppose que l'eau bénite versée sur le linga coulait dans les canaux.

SANCTUAIRES CENTRAUX
Quatre tours en briques avec des parties supérieures étagées, disposées en deux rangées, sur la terrasse supérieure constituent les Sanctuaires Centraux. Comme les deux tours nord sont alignées sur l'axe est-ouest, il est possible que le plan d'origine comportait six tours, qui partageaient probablement une base commune comme celle de Prah Ko.


Une histoire du Cambodge : du Funan aux temps modernes

Le Dr Ea Darith présentera une brève histoire du Cambodge couvrant plus de 2000 ans, du Funan aux temps modernes. Au cours de la période des trois royaumes, au milieu du IIIe siècle de notre ère, deux envoyés chinois ont été envoyés pour consigner l'histoire des pays d'Asie du Sud-Est. Le Cambodge s'appelait Funan du Ier au VIe siècle environ, au cours duquel la capitale était située à Angkor Borei, dans la province de Takeo, avec son port de commerce international à Oc Eo. Après cela, du 6ème au 8ème siècle de notre ère, les Chinois ont enregistré le Cambodge sous le nom de Chenla, où au début du 8ème siècle de notre ère, Chenla a été divisé en Water Chenla à Ishanapura et Land Chenla à Lingapura/Shrestapura. Puis, du IXe au XVe siècle de notre ère, la capitale de l'empire khmer était située sur Mahendraparavata, Hariharalaya, Yoshodharapura, Lingapura (Chok Gargyar) et Yoshodharapura. Après cela, à partir du XVe siècle de notre ère, la capitale a été déplacée vers la ville de Chaktomuk (Phnom Penh), du XVIe siècle à Longvek, du XVIIe siècle à Udong Mean Chhey, et est finalement revenue à Phnom Penh au XIXe siècle jusqu'à nos jours.

Conférencier

Dr Ea Darith a obtenu son doctorat. Diplômé de l'Université d'Osaka Ohtani en 2010. Il a obtenu son Bachelor of Arts de l'Université Royale des Beaux-Arts de Phnom Penh en 1995, son Master de l'Université de Kyoto en 2000. Depuis 2000, il travaille à l'Autorité APSARA et l'enseignement de l'histoire de la céramique khmère à l'Université royale des beaux-arts. Il a longtemps coordonné un éventail de projets divers entre l'Autorité APSARA et de nombreuses équipes internationales. Les principaux intérêts de recherche de Darith portent sur la céramique en grès khmer du IXe au XVe siècle. Il a publié de nombreux ouvrages sur ce sujet en particulier et s'intéresse au passage de la période angkorienne à la période moyenne cambodgienne à Angkor.

Modérateur

M. Duong Kéo est professeur d'histoire à l'Université royale de Phnom Penh et titulaire d'un doctorat. candidat à l'Université de la Bundeswehr à Munich, en Allemagne. Il a obtenu son baccalauréat en histoire de l'Université royale de Phnom Penh (RUPP) en 2008 et une maîtrise en études de l'Asie du Sud-Est à l'Université Chulalongkorn, en Thaïlande, en 2014. Il s'engage dans le développement d'outils pédagogiques, fait des recherches sur la violence cambodgienne passée et post- conflit Cambodge, histoire orale et politique de la mémoire, et formation et enseignement aux étudiants de l'histoire moderne du Cambodge. Il est l'un des principaux auteurs de l'application Khmer Rouge History, une application multimédia destinée à aider les étudiants à apprendre l'histoire des Khmers rouges. Il a également publié un livre intitulé « Nationalisme khmer rouge et massacres : perceptions des Vietnamiens ».

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Une brève histoire du Cambodge

L'histoire du Cambodge n'a pas toujours été jolie. Aujourd'hui, le Cambodge se remet encore de la dévastation de la période des Khymers rouges lorsque peut-être jusqu'à 2 000 000 sur une population alors d'environ 7 millions ont été tués ou travaillés à mort par le régime de Pol Pot. Mais commençons par une histoire plus heureuse. Nous allons rendre l'histoire brève et laisser de côté les noms des nombreux rois.

Le Cambodge a été habité au moins dès 4200 av. Les pots en céramique datés au carbone et les ossements de ces premiers habitants des cavernes sont la preuve d'un peuple peu différent physiquement des Cambodgiens d'aujourd'hui. Les anciens documents chinois décrivent ces personnes.

A.D. 100-A. D. 1400 L'essor de l'empire angkorien

Les religions, la langue et la culture de l'Inde commencent à prendre racine au cours de ces années. Les marchands chinois et même les envoyés envoyés par l'empereur chinois Wei décrivent cette région du Mékong comme un « pays barbare mais riche ». À partir d'environ 890 après JC, des temples et d'autres structures d'énormes pierres sculptées commencent à être construits à Angkor. C'est le début de l'empire angkorien. Cette frénésie de construction se poursuit avec chaque leader surpassant le précédent pendant encore 400 ans. Angkor Wat, la mère de tous les temples, a été construit vers 1115 après J. Ces structures sont des roches massives avec presque chaque centimètre carré recouvert de sculptures ornées de danseurs aspara, de soldats, de rois, de dieux, de dessins, de guerres, d'animaux, de célébrations, de voyages, de victoires et de mythologies culturelles. Aujourd'hui, ces structures, certaines reposant dans des masses d'énormes tas de pierres roulées sous la forêt tropicale, vous coupent encore le souffle. Voici comment l'édition 2013 de Lonely Planet le décrit :

« Le complexe du temple d'Angkor est tout simplement énorme et les superlatifs ne lui rendent pas justice. C'est le site du plus grand édifice religieux du monde, d'une multitude de temples et d'une vaste ville fortifiée abandonnée depuis longtemps qui était sans doute la première métropole d'Asie du Sud-Est… »

Ces structures témoignent de la richesse et du pouvoir de cet empire qui exerçait un contrôle sur une grande partie de ce qui est aujourd'hui le Cambodge, la Thaïlande, le Vietnam et le Laos. Cet empire était tantôt hindou, tantôt bouddhiste. Les sculptures et les structures reflètent l'histoire des deux. C'était l'apogée du peuple Khymer. Ces bâtiments étaient plus grands que tout ce qui existait dans le monde à cette époque. Beaucoup d'entre eux rivalisent, même aujourd'hui, avec la taille, la beauté et la portée des bâtiments modernes du Capitole de Washington DC. Cette ancienne civilisation documente le potentiel et l'intelligence du peuple Khymer.

A.D. 1400—1960 Temps de confusion, de dévastation, d'occupation

L'empire angkorien prit fin vers 1430 sous les attaques des Thaïs. À partir de ce moment-là jusqu'à ce que les Français forcent le roi Norodom I à signer un traité en 1863, en faisant un protectorat de la France, le Cambodge a été envahi encore et encore par les Vietnamiens et les Thaïlandais qui se sont relayés pour contrôler le pays. Il s'est avéré que les Français ont en fait empêché le Cambodge d'être complètement rayé de la carte.

Les Japonais ont envahi et occupé le Cambodge pendant la Seconde Guerre mondiale et ont attisé les flammes de l'indépendance à la fin de la guerre. En 1947, les provinces de Battambang, Siem Reap et Sisophon qui avaient été saisies par les Thaïs, furent restituées au Cambodge.

1965-1980 La période Khymer Rouge

Pendant la guerre du Viet Nam aux États-Unis, la guérilla khymère a lancé une révolte contre le gouvernement cambodgien. En 1969, le président Richard Nixon a autorisé le bombardement secret du Cambodge (avec qui nous n'étions pas en guerre). Plus de 250 000 Cambodgiens ont été tués dans ces bombardements qui se sont poursuivis jusqu'en 1973. Le 17 avril 1975, les Khymers rouges sont entrés dans Phnom Penh et ont ramené les calendriers à ce qu'ils appelaient l'année zéro. Ils ont imposé au pays une vision ruineuse du passé pour les quatre prochaines années. Pendant cette période, les villes se sont vidées de personnes qui ont ensuite été contraintes de travailler dans les rizières du pays. Pol Pot était devenu amoureux du style de vie paysan lors d'une visite en Chine pendant la révolution culturelle de Mao. Pol Pot est revenu au Cambodge et a surpassé Mao, déterminé, coûte que coûte, à faire de tout le pays un pays de paysans. Les Khmers rouges ont tué tous ceux qui parlaient une langue étrangère, qui portaient des lunettes, qui étaient des professionnels (enseignants, avocats, médecins, danseurs, artistes, écrivains, hommes d'affaires, comptables, journalistes, éditeurs, diplômés, professeurs) ou qu'ils n'aimaient pas. Des dizaines de milliers de personnes ont fui le pays, dont beaucoup sont mortes dans cette tentative. La Thaïlande était l'un des endroits où des camps de réfugiés ont été installés pour ceux qui ont réussi à sortir du Cambodge. C'est à cette époque que Christopher LaPel a perdu ses deux parents ainsi que son frère et sa sœur et il s'est enfui en Thaïlande.

En 1979, les Vietnamiens ont envahi le pays, se sont débarrassés de Pol Pot, ont libéré le peuple et ont mis en place un autre gouvernement. Les deux années suivantes ont été marquées par une terrible famine car la dislocation causée par les Khymers rouges signifiait qu'aucun riz n'avait été planté ou récolté. Les Nations Unies sont finalement arrivées et ont stabilisé le pays, mais ses soldats ont également favorisé l'industrie du sexe pour enfants.

La paix actuelle d'aujourd'hui et une fenêtre d'opportunité pour l'Évangile

Depuis lors, les gouvernements de coalition dirigent le Cambodge. Il a été rocheux, mais généralement paisible à l'heure actuelle. En 2005, le Cambodge a adhéré à l'Organisation mondiale du commerce et a ouvert ses marchés au libre-échange. Des élections générales auront lieu en 2013 et jusqu'à présent, les choses semblent être pacifiques.

Notre organisation de l'Église chrétienne au Cambodge (Organisation des églises chrétiennes cambodgiennes) a obtenu l'approbation et la reconnaissance du gouvernement. Christopher LaPel a dirigé cette reconnaissance en établissant des relations avec les dirigeants, en payant des infrastructures pour fournir de l'électricité aux villages et en construisant des ponts d'aide vers les régions du nord-ouest du Cambodge.

Les chrétiens ont une fenêtre d'opportunité pour l'évangile à l'heure actuelle. Nous faisons tout notre possible pour servir le peuple khymer cambodgien qui a été si décimé et dévasté. Ils répondent en nombre incroyable. Peut-être que les difficultés du passé récent ont ouvert leurs cœurs à l'espérance en Christ que Espoir pour le Cambodge apporte. Dieu seul sait combien de temps cette fenêtre restera ouverte, mais depuis qu'il l'a ouverte, nous apportons l'air frais de la bonne nouvelle de Jésus.


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