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Surveillants d'esclaves

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En 1860, il a été calculé qu'environ 88 % des propriétaires d'esclaves américains possédaient vingt esclaves ou moins. Cependant, les grands propriétaires terriens possédaient généralement plus de 100 esclaves et comptaient beaucoup sur les contremaîtres pour gérer leurs plantations. Ces surveillants subissaient une pression considérable de la part des propriétaires de plantations pour maximiser les profits. Ils l'ont fait en intimidant les esclaves pour augmenter leur productivité. Les punitions utilisées contre les esclaves jugés sous-performants comprenaient l'utilisation de la charrette-fouet. Sans surprise, le taux de mortalité parmi les esclaves était élevé. Des études ont montré que sur une période de quatre ans, jusqu'à 30 pour cent de la population esclave en Amérique est mort.

John Newton était un esclave-capitaine entre 1747 et 1754. Il a écrit dans Réflexions sur la traite négrière africaine (1787) : « Il se souvint plus tard d'une conversation avec un homme qui achetait des esclaves à Newton : « Il dit que des calculs avaient été faits, avec toute l'exactitude possible, pour déterminer quelle était la méthode préférable, c'est-à-dire la plus esclaves". Il a poursuivi en disant qu'ils devaient décider : "Si, leur assigner un travail modéré, beaucoup de provisions et un traitement tel qu'ils pourraient leur permettre de prolonger leur vie jusqu'à la vieillesse ? Ou, en mettant rigoureusement leurs forces à rude épreuve, avec peu de relaxation, de nourriture dure et d'usage dur, pour les user avant qu'elles ne deviennent inutiles et incapables de rendre service ; et puis, pour en acheter de nouveaux, pour remplir leurs places ?"

Francis Fredric a soutenu que certains propriétaires de plantations employaient des esclaves comme contremaîtres. Il a souligné dans son autobiographie : « Le maître de ma grand-mère était l'un des durs. Il avait fait de son fils un surveillant. Cela se faisait en lui attachant les mains devant elle avec une corde, puis en attachant la corde à un pêcher et en mettant le dos nu. Son propre fils fut alors obligé de lui donner quarante coups de fouet avec une lanière de peau de vache brute , son maître se tenait tout le temps au-dessus d'elle, blasphémant et menaçant de ce qu'il ferait si son fils ne le mettait pas dessus."

Les esclaves étaient dans les champs du lever au coucher du soleil et au moment de la récolte, ils faisaient une journée de dix-huit heures. Moses Grandy écrivit plus tard que son surveillant « MacPherson confiait la même tâche à chaque esclave ; bien sûr, les plus faibles échouaient souvent à la faire. Je l'ai souvent vu attacher des personnes et les fouetter le matin, uniquement parce qu'elles étaient incapables de la tâche de la veille accomplie : après qu'ils aient été fouettés, on leur mettait de la saumure de porc ou de bœuf sur le dos saignant, pour augmenter la douleur ; il s'asseyait en se reposant, et en le voyant faire. debout toute la journée, les pieds touchant à peine le sol, les jambes attachées, et des morceaux de bois mis entre les jambes. Tout le mouvement autorisé était un léger tour du cou. Ainsi exposés et impuissants, les mouches jaunes et les moustiques en grand nombre calmez-vous sur le dos saignant et cuisant, et faites subir à la victime une torture extrême. Cela a continué toute la journée, car ils n'ont été descendus que la nuit. "

Les femmes travaillaient les mêmes heures que les hommes et les femmes enceintes devaient continuer jusqu'à la naissance de leur enfant. Seul un mois de repos était autorisé pour se remettre de la procréation. Les femmes portaient ensuite l'enfant sur leur dos pendant qu'elles travaillaient dans les champs. Vers l'âge de cinq ans, les enfants esclaves devaient également travailler dans la plantation.

Austin Steward a souligné dans Vingt-deux ans d'esclave (1857) : « Il était habituel pour les hommes et les femmes de travailler côte à côte sur notre plantation ; et dans de nombreux types de travail, les femmes étaient obligées de faire autant que les hommes. Le capitaine William Helm employait un contremaître, dont les affaires étaient était de s'occuper de chaque esclave dans le champ, et de veiller à ce qu'il accomplisse sa tâche. Le surveillant se promenait toujours avec un fouet, d'environ neuf pieds de long, fait de la peau de vache la plus dure, dont le bout était chargé de plomb , et était d'environ quatre ou cinq pouces de circonférence, courant jusqu'à un point à l'extrémité opposée. Cela faisait un terrible instrument de torture, et, lorsqu'il était entre les mains d'un surveillant cruel, il était vraiment effrayant. Avec lui, la peau de un bœuf ou un cheval pouvait être coupé. Par conséquent, il n'était pas rare de voir les pauvres esclaves mutilés le dos de la manière la plus horrible. "

MacPherson a donné la même tâche à chaque esclave ; bien sûr, les plus faibles échouaient souvent à le faire. Cela dura toute la journée, car ils ne furent descendus que la nuit.

Lors de la flagellation, MacPherson attachait parfois la chemise de l'esclave par-dessus sa tête, afin qu'il ne bronche pas quand le coup allait arriver : parfois il augmentait sa misère, en fanfaronnant et en criant qu'il revenait fouetter à nouveau, ce qu'il fit ou fit non, comme cela s'est produit. Je l'ai vu fouetter des esclaves de ses propres mains, jusqu'à ce que leurs entrailles soient visibles ; et j'ai vu les malades morts quand ils ont été descendus. Il n'a jamais été appelé à en rendre compte de quelque façon que ce soit.

Il n'est pas rare que les mouches soufflent les plaies causées par la flagellation. Dans ce cas, nous obtenons une forte herbe qui pousse dans ces régions, appelée le chêne de Jérusalem ; on le fait bouillir la nuit, et on lave les plaies avec la liqueur, qui est extrêmement amère : là-dessus, les lianes ou les asticots sortent. Pour les soulager dans une certaine mesure après de sévères flagellations, leurs compagnons d'esclaves leur frottent le dos avec une partie de leur peu de viande grasse.

De nombreux maîtres possédant de grandes plantations, et quelques centaines d'esclaves, désireux de se départir autant que possible des soins de la gestion du domaine, engagent des blancs, à un salaire de 1200 à 1400 dollars par an, pour s'occuper de l'ensemble biens. Ce sont les meilleurs et les plus humains surveillants. Mais d'autres propriétaires d'esclaves, afin d'économiser le coût d'un surveillant, mais surtout pour exiger le plus de travail possible des ******, font d'un ****** un surveillant, qui s'il le fait ne travaillent pas cruellement les esclaves sont menacés d'une flagellation, que le maître ne peut donner à un blanc. Afin de sauver son propre dos, le surveillant d'esclaves se comporte très souvent de la manière la plus brutale envers les ****** sous lui.

Le maître de ma grand-mère était l'un des durs. Son propre fils a ensuite été obligé de lui donner quarante coups de fouet avec une lanière de peau de vache crue, son maître se tenant tout le temps au-dessus d'elle, blasphémant et menaçant de ce qu'il ferait si son fils ne le mettait pas dessus.

Le fils de mon maître, Charles, fut à un moment donné impressionné par les maux de l'esclavage, et mit son idée en pratique en émancipant une quarantaine de ses esclaves et en payant leurs dépenses à un État libre. Notre vieux maître, à cette époque, ne pouvant s'occuper lui-même de toutes ses affaires, employa un surveillant dont les dispositions étaient si cruelles qu'elles firent fuir beaucoup d'esclaves. Le changement dans notre traitement était si grand, et tellement pour le pire, que nous ne pouvions nous empêcher de nous plaindre que le maître avait adopté un tel changement. On ne sait pas quel aurait pu être le résultat de cette nouvelle méthode parmi les esclaves, si peu habitués au fouet que nous étions, si au milieu de l'expérience notre vieux maître n'avait été appelé à parcourir le chemin de toute la terre. Comme il allait expirer, il nous fit appeler ma mère et moi à son chevet ; nous avons couru avec des cœurs battants et des sentiments très exaltés, ne doutant pas, du moins du profonde déception quand le vieil homme m'a appelé à ses côtés et m'a dit : Henry tu feras un bon garçon laboureur, ou un bon jardinier, maintenant tu dois être un garçon honnête et ne jamais mentir.

Gilbert était un surveillant cruel. Il avait l'habitude de déshabiller ses compagnons nègres dans les bois et de les fouetter deux ou trois fois par semaine, de sorte que leurs dos étaient tous cicatrisés, et les menaçait de punitions plus sévères s'ils le parlaient ; cet état de choses durait depuis un bon moment. Comme j'étais un favori avec Gilbert, j'ai toujours réussi à échapper à une flagellation. Mais finalement, un jour, Gilbert m'a dit : « Jake », comme il m'appelait, « tu es un bon garçon, mais je vais t'en fouetter aujourd'hui, comme je fouette les autres garçons. Bien sûr, j'étais obligé de retirer mon seul vêtement, qui était une chemise en lin Osnaburg, portée par les deux sexes des enfants noirs en été. Alors que je tremblais devant mon supérieur impitoyable, qui avait un interrupteur à la main, des milliers de pensées ont traversé mon petit esprit pour savoir comment me débarrasser de la flagellation. Je suis finalement tombé sur un plan qui, j'espérais, me sauverait d'une punition qui était proche. Je commençai à contrecœur à enlever ma chemise, en suppliant en même temps Gilbert, qui ne prêta aucune attention à ma prière.

Il y avait un planteur dans le pays, non loin de chez nous, qui avait six cents esclaves, dont il ne connaissait pas beaucoup de vue. Sa vaste plantation était gérée par des surveillants bien payés. Il y avait une prison et un poste de flagellation sur ses terres ; et quelles que soient les cruautés qui y furent perpétrées, elles passèrent sans commentaire. Il a été si efficacement filtré par sa grande richesse qu'il a été appelé à ne pas rendre compte de ses crimes, pas même pour meurtre.

Diverses étaient les punitions auxquelles on recourait. L'une des préférées était d'attacher une corde autour du corps d'un homme et de le suspendre au sol. Un feu s'alluma sur lui, auquel était suspendu un morceau de porc gras. Pendant que cela cuisait, les gouttes brûlantes de graisse tombaient continuellement sur la chair nue. Dans sa propre plantation, il exigeait une obéissance très stricte au huitième commandement. Mais les déprédations sur les voisins étaient autorisées, à condition que le coupable réussisse à échapper à la détection ou aux soupçons. Si un voisin portait plainte pour vol contre l'un de ses esclaves, il était intimidé par le maître, qui lui assurait que ses esclaves avaient assez de tout chez eux et n'avaient aucune incitation à voler. A peine eut-il le dos tourné, que l'accusé fut recherché et fouetté.

Son frère, sinon égal en richesse, était du moins égal en cruauté. Ses limiers étaient bien entraînés. Leur enclos était spacieux, et une terreur pour les esclaves. Ils ont été lâchés en fuite et, s'ils le suivaient, ils ont littéralement arraché la chair de ses os. Lorsque ce propriétaire d'esclaves est mort, ses cris et ses gémissements étaient si effrayants qu'ils ont consterné ses propres amis. Ses derniers mots furent : « Je vais en enfer, enterrez mon argent avec moi.

Le nom de mon premier maître était le capitaine Anthony - un titre qu'il a, je présume, acquis en naviguant sur une embarcation dans la baie de Chesapeake. Il n'était pas considéré comme un riche esclavagiste. Il possédait deux ou trois fermes et une trentaine d'esclaves. Ses fermes et ses esclaves étaient sous la garde d'un surveillant. Le surveillant s'appelait Plummer. M. Plummer était un ivrogne misérable, un jureur profane et un monstre sauvage. Il allait toujours armé d'une peau de vache et d'un lourd gourdin. Je l'ai connu pour couper et trancher la tête des femmes si horriblement, que même le maître serait furieux de sa cruauté et menacerait de le fouetter s'il ne s'en souciait pas. Maître, cependant, n'était pas un esclavagiste humain. Il fallait une barbarie extraordinaire de la part d'un surveillant pour l'affecter. C'était un homme cruel, endurci par une longue vie d'esclave. Il semblait parfois prendre un grand plaisir à fouetter un esclave. J'ai souvent été réveillé à l'aube par les cris les plus déchirants d'une de mes tantes, qu'il avait l'habitude d'attacher à une solive et de fouetter son dos nu jusqu'à ce qu'elle soit littéralement couverte de sang. Aucun mot, aucune larme, aucune prière, de sa victime sanglante, ne semblaient éloigner son cœur de fer de son but sanglant. Plus elle criait fort, plus il fouettait fort ; et là où le sang coulait le plus vite, c'est là qu'il fouettait le plus longtemps.

Il était habituel pour les hommes et les femmes de travailler côte à côte sur notre plantation ; et dans de nombreux types de travaux, les femmes étaient obligées de faire autant que les hommes. Par conséquent, il n'était pas rare de voir les pauvres esclaves avec le dos mutilés de la manière la plus horrible. Notre surveillant, ainsi armé de sa peau de vache et d'un gros bouledogue derrière lui, suivait les esclaves toute la journée ; et, si l'un d'eux tombait à l'arrière pour quelque cause que ce soit, cette arme cruelle était maniée avec une force terrible. Il frappait le chien d'un coup et l'esclave d'un autre, afin d'empêcher le premier de mettre en pièces l'esclave délinquant, telle était la férocité de son serviteur canin.

Nous avions un surveillant nommé Blackstone ; c'était un homme extrêmement cruel envers les ouvriers. Il portait toujours un long fouet en hickory - une sorte de poteau. Il en garda trois ou quatre, afin qu'à aucun moment il n'en fût privé.

J'ai trouvé une fois un de ces caryers couché dans la cour, et supposant qu'il l'avait jeté, je l'ai ramassé, et comme un garçon, je l'utilisais pour un cheval ; il vint du champ, et me voyant avec, tomba sur moi avec celui qu'il avait alors à la main, et me fouetta le plus cruellement. De là, j'ai vécu dans la peur constante de cet homme ; et il montrerait combien il se complaisait dans la cruauté en me chassant de mon jeu avec des menaces et des imprécations. Je me suis allongé pendant des heures dans un bois, ou derrière une clôture, pour me cacher de son œil.


Fait peu connu sur l'histoire des Noirs : Sambo

Pour la plupart d'entre nous, l'expression "Oncle Tom" est synonyme d'une personne noire qui a vendu sa race. Le personnage de Stephen de Django joué par Samuel L. Jackson, est un parfait exemple de quelqu'un communément appelé « Tom ».

En réalité, le terme “Sambo” correspond mieux aux caractéristiques que nous attribuons souvent à l'oncle Tom.

Le terme racial « Sambo » s'est imposé pour la première fois dans la culture américaine moderne avec la publication de Harriet Beecher Stowe & #8217s livre anti-esclavagiste, La cabane de l'oncle Tom. Cependant, l'origine du terme remonte aux années 1700 selon certains chercheurs, et il existe des preuves que le nom est également une variante d'un nom ouest-africain.

Aujourd'hui, le terme est largement péjoratif mais l'étymologie du mot semble être « zambo », un mot qui était utilisé pendant les périodes de l'Empire espagnol et portugais pour décrire une personne mixte qui apparaissait plus noire que blanche. On disait aussi que cela signifiait les jambes arquées ou les genoux frappés. Il existe également des preuves que le mot est dérivé de la langue tribale ouest-africaine Foulah, qui se traduit par «oncle».

Dans le livre de Stowe de 1852, le personnage de Sambo était l'un des surveillants d'esclaves qui travaillaient pour le cruel propriétaire d'esclaves, Simon Legree. L'oncle Tom, un esclave craignant Dieu avec un cœur compatissant, a été tourmenté et battu à mort par Sambo, qui a regretté son acte même si Tom lui a pardonné alors qu'il mourait. Bien que Stowe ait eu des objectifs plus élevés avec son livre, la représentation des personnages noirs comme matrones et serviles a encore ajouté aux stéréotypes qui persistent aujourd'hui.

L'auteur écossais Helen Bannerman’s L'histoire de Little Black Sambo en 1899 a également donné au terme plus de sa connexion négative. L'histoire d'un garçon des Indes orientales à la peau foncée a contribué à faire croire que le terme était raciste et se voulait offensant.

D'autres variantes du nom apparaissent dans la culture africaine et indigène à travers les Caraïbes. Dans plusieurs langues africaines, notamment le long des côtes, le nom était assez courant malgré des orthographes différentes.


La loi des vingt esclaves

La loi des vingt esclaves, adoptée par le Congrès confédéré le 11 octobre 1862, pendant la guerre de Sécession (1861-1865), a créé une exemption à la conscription militaire pour les propriétaires de vingt esclaves ou plus. La loi était controversée dans une grande partie du Sud, où elle a servi à exacerber certaines divisions sociales et a conduit les soldats enrôlés à affirmer qu'ils menaient une guerre des « hommes riches ». La loi n'a pas suscité autant d'opposition dans Virginie, qui abrite la plus grande population d'esclaves de la Confédération. Les partisans considéraient la loi comme essentielle pour se prémunir contre la rébellion des esclaves et pour maintenir l'agriculture et l'industrie et, par conséquent, la capacité de la nation à poursuivre l'effort de guerre. Le Congrès confédéré a ensuite amendé la loi pour apaiser les inquiétudes, limitant la capacité des propriétaires de plantations à se soustraire au service militaire.

La première loi sur la conscription, adoptée par le Congrès confédéré le 16 avril 1862, rendait tous les hommes blancs âgés de dix-huit à trente-cinq ans éligibles au service militaire. (Ce fut le premier projet de ce type dans l'histoire américaine.) Bien que les membres du Congrès confédéré aient adopté diverses exemptions pour maintenir la production industrielle et agricole, ils ont d'abord refusé d'exempter les surveillants. Les membres du Congrès ont répondu à cette omission le 11 octobre 1862, en autorisant l'exemption d'un homme blanc par plantation avec vingt esclaves ou plus, la soi-disant loi des vingt esclaves. La loi autorisait également une exemption de surveillant pour deux ou plusieurs plantations à moins de cinq miles l'une de l'autre avec collectivement vingt esclaves ou plus. La loi des vingt esclaves était en partie une réaction à la proclamation d'émancipation préliminaire, publiée par le président américain Abraham Lincoln le 22 septembre 1862. Les confédérés considéraient la proclamation comme une tentative de Lincoln de fomenter la rébellion des esclaves. A leurs lumières, la loi des Vingt-Esclaves était nécessaire pour assurer la productivité de la population noire et maintenir la sécurité de la population blanche.

La loi des vingt esclaves a créé un certain ressentiment, en particulier parmi les petits agriculteurs, qui pensaient que la loi bénéficiait aux riches propriétaires d'esclaves au détriment de l'homme du commun. En réponse aux critiques, les membres du Congrès confédéré ont amendé la loi des vingt esclaves le 1er mai 1863, pour ne s'appliquer qu'aux surveillants des plantations appartenant uniquement à un mineur, une personne aliénée, un semelle femme une femme célibataire ou une personne absente de chez elle pour le service militaire ou naval de la Confédération. Les membres du Congrès ont demandé aux planteurs de déclarer sous serment qu'ils n'avaient pas pu trouver un surveillant non responsable du service militaire et de payer cinq cents dollars pour le privilège. En outre, seuls les hommes qui avaient été surveillants avant le 16 avril 1862, sur des plantations qui n'avaient pas été divisées depuis le 11 octobre 1862, pouvaient bénéficier d'exemptions en vertu de la loi des vingt esclaves.

Les membres du Congrès voulaient que ces dernières dispositions empêchent les hommes de devenir surveillants afin d'échapper à la conscription et d'empêcher les planteurs de diviser leurs plantations pour exempter des surveillants supplémentaires. Le 17 février 1864, les membres du Congrès ont changé l'exigence de quinze esclaves valides et ont exigé des planteurs avec des surveillants exemptés qu'ils livrent au gouvernement cent livres de bacon ou son équivalent pour chaque esclave de la plantation et qu'ils vendent leur surplus au gouvernement ou aux familles de soldats aux prix du gouvernement. De cette façon, les membres du Congrès ont veillé à ce que l'effort de guerre confédéré bénéficie des exemptions des surveillants.

La loi des vingt esclaves a suscité relativement peu de critiques en Virginie.En fait, de nombreux Virginiens blancs considéraient les exemptions de surveillant comme essentielles. Catherine Crittenden, une veuve de 62 ans du comté de Culpeper, a demandé au gouverneur d'excuser son surveillant George Bowman du service militaire. Elle et sa fille de vingt-deux ans, Anna, n'avaient aucune protection car son fils, le lieutenant Charles T. Crittenden, était déjà au service des Confédérés. « Non seulement pour moi-même je lance cet appel… mais pour mes voisins, M. Bowman étant le seul surveillant et presque tous les hommes se sont portés volontaires. » Le résultat est « un quartier peu peuplé, les fermes étant grandes, en moyenne 20 nègres dans une ferme, et pas un homme pour maintenir l'ordre… Vraiment, l'état de notre quartier sera lamentable si nous sommes laissés à la merci des nègres. L'effondrement de la discipline des plantations à la suite de la fermeture la proximité des troupes de l'Union et les pénuries alimentaires périodiques en raison de la dévastation du temps de guerre et de l'impression militaire ont atténué la critique des exemptions des surveillants en Virginie.


Grande clôture : Plantation avec l'événement Juneteenth en l'honneur de ‘Massa’ ferme ses portes

MISE À JOUR : 9 h 25 HE, le 18 juin

Publié à l'origine le 14 juin

L a Caroline du Nord plantation dont la controverse juinteenth la célébration comprenait un événement qui était sympathique aux propriétaires d'esclaves et n'a pas correctement reconnu que l'esclavage lui-même a fermé ses portes après un contrecoup. Juneteenth, bien sûr, commémore la fin officielle de l'esclavage aux États-Unis.

La plantation historique de Latta a annoncé jeudi qu'elle fermerait ses portes jusqu'à nouvel ordre sans faire aucune mention de l'événement annulé depuis qui comportait une soirée avec un nouveau sans-abri "Massa" racontant ses expériences.

"La plantation historique de Latta, dans la réserve naturelle de Latta, est fermée jusqu'à nouvel ordre", a déclaré le gouvernement du comté de Mecklenberg dans un communiqué publié sur son site Web.

"Au cours des prochains mois, nous évaluerons la meilleure voie à suivre pour Latta Plantation et sa programmation, en veillant à ce que le site soit utilisé de manière appropriée et avant-gardiste", a déclaré W. Lee Jones, directeur du parc et des loisirs du comté de Mecklenberg. mentionné. "Alors que notre examen se poursuit, nous pensons qu'il est dans le meilleur intérêt de la communauté et de la propriété de fermer pour le moment jusqu'à ce que d'autres plans puissent être annoncés."

Le responsable du site, Ian Campbell, qui est noir et a planifié l'événement, a refusé de s'excuser dans un message décousus qui est toujours en ligne sur le site Web de la plantation. Il a blâmé le "journalisme jaune", l'indignation en ligne, a insisté sur son engagement à éduquer les gens et a souligné la ruine d'un événement gratuit.

Ce faisant, Campbell a également attiré l'attention sur le problème de l'ignorance de l'exactitude historique dans l'éducation. C'était aussi un rappel des raisons pour lesquelles le tourisme de plantation ne devrait probablement pas exister.

Campbell n'a clairement pas compris sa mission de Juneteenth.

Sa réponse est truffée d'incohérences. Insister sur la suprématie blanche ne ferait pas partie de son travail, Campbell a également affirmé qu'il était "inutile" de raconter l'histoire des Noirs nouvellement libérés sans raconter les histoires des anciens propriétaires d'esclaves et surveillants.

Il a continué à dénigrer et à déformer l'héritage des Noirs nouvellement libérés.

« Ces anciens esclaves sont maintenant des affranchis et ont pris possession de la maison du massa, la maison qu'ils travaillaient sept jours sur sept ou dans de nombreux cas sur d'autres plantations même construites. Ils vivent maintenant haut sur le porc, le rail inférieur sur la masse supérieure », a écrit Campbell.

Que Campbell s'en rende compte ou non, son approche fait plus de mal que de bien et défend la suprématie blanche. Toute la prémisse de l'événement était un énorme échec et n'était pas ancrée dans l'histoire réelle.

Avoir des vies entremêlées avec leurs oppresseurs ne signifie pas que « Massa » et son surveillant doivent être positionnés comme des figures centrales dans une célébration du 17 juin. Considérer les propriétaires et les surveillants blancs comme des réfugiés ou des victimes d'un ralentissement économique est irrespectueux et raciste.

Noir ou blanc, l'impact est toujours le même. Peu importe l'événement que Campbell pensait faire. Et cet événement aurait passé sous le radar de tout le monde, ce qui soulève d'autres questions sur la programmation à Latta, y compris le camp d'été des soldats de la guerre civile.

Attirant un examen non désiré, la ferme « d'histoire vivante » de Caroline du Nord pourrait perdre le soutien du comté de Mecklenburg et de la ville de Huntersville. Les nouvelles locales ont rapporté que la ville et le comté de Mecklenburg "révisaient leurs liens" avec Latta Plantation.

Dans un communiqué, le comté a déclaré son engagement en faveur de la diversité et a déclaré qu'il avait une politique de tolérance zéro envers les programmes qui n'embrassent pas l'équité et la diversité.

Le maire de Charlotte, Vi Lyles, a déclaré dans un communiqué que la plantation Latta aurait dû « mieux se connaître ». D'après la déclaration de Campbell, il ne semble pas que ni lui ni la plantation n'aient la moindre idée de ce que signifie représenter la vie des Noirs asservis ou comment commémorer leur liberté.

Même s'ils ont depuis appris l'erreur de leurs manières, il reste une description du programme Civil War Soldier's Life sur le site Web de la plantation qui dit qu'il est "pris d'un point de vue qui ne favorise ni ne discrédite, ce programme discute des aspects politiques, sociaux, et les aspects militaires de ce conflit tragique.

Les reconstitutions historiques révisionnistes ne sont pas nouvelles. Le sud en regorge. Mais l'accent mis sur l'empathie avec les planteurs du Sud et leurs employés blancs parle d'un problème plus vaste.

En mars, un district scolaire de Caroline du Nord a été critiqué pour des faux tweets d'étudiants faisant la promotion de l'esclavage. Autre événement historique de jeu de rôle, « tourné de travers », ces incidents sont plus fréquents qu'on ne le pense pour le 21e siècle.

Que ce soit dans une salle de classe ou sur une plantation, l'enseignement de l'histoire nécessite plus que des paroles en l'air à la sensibilité culturelle. Et si certaines plantations ont « évolué », il reste clairement du travail à faire.

Comme le Whitney en Louisiane, peu de plantations centrent la vie et les expériences d'anciens esclaves noirs. Le Washington Post a récemment souligné les efforts déployés par Whitney pour travailler avec les descendants afin de trouver une programmation qui prend en charge directement les descendants de ceux qui étaient auparavant réduits en esclavage sur le site. Middleton Place en Caroline du Sud et Thomas Jefferson's Monticello en Virginie accordent des bourses partielles aux descendants de ceux qui étaient autrefois réduits en esclavage dans les plantations.

Une bourse de 2 000 $ à 5 000 $ n'est pas une réparation, mais représente un changement dans la façon dont les plantations existent au-delà des attractions touristiques. Joy Banner, la fondatrice du Descendant Project, a déclaré au Washington Post qu'elle aimerait finalement voir un transfert de propriété foncière ou une conservation des terres qui profiterait directement aux descendants des esclaves de la Whitney Plantation.

« Il existe autant de formes différentes de réparations que vous pouvez imaginer, car la guérison semble différente dans chaque communauté », a déclaré Banner au Washington Post. « C'est mon appel de Dieu de faire ce que je peux pour protéger la communauté descendante et nous aider à grandir. »


Esclavage

Dans les années 1760, les pionniers anglo-américains, déterminés à coloniser la terre, ont fermement implanté l'esclavage à l'intérieur des frontières de ce qui allait devenir le Tennessee. Au fil du temps, l'Est du Tennessee, vallonné et dominé par de petites fermes, a retenu le moins d'esclaves. Le Tennessee moyen, où le tabac, le bétail et les céréales sont devenus les cultures préférées, a détenu le plus grand nombre d'esclaves tout au long de la période d'avant-guerre. L'ouest du Tennessee, la zone située entre les fleuves Tennessee et Mississippi, finalement la section de production de coton la plus riche de l'État, a vu la plus grande concentration d'esclaves. En 1860, 275 719 esclaves du Tennessee représentaient un peu moins de 25 % de la population totale et étaient engagés dans l'esclavage urbain, industriel et agricole.

Lorsque la Caroline du Nord céda ses terres occidentales aux États-Unis en 1790, les conditions de la cession empêchèrent le nouveau congrès fédéral d'exclure l'esclavage dans le Territoire du Sud-Ouest, comme cela avait été fait sous le gouvernement des Articles de la Confédération dans le Territoire du Nord-Ouest. Six ans plus tard, lorsque le Tennessee a obtenu le statut d'État, la constitution de 1796 est restée muette sur le statut de l'esclavage. L'État fonctionnait selon les lois promulguées pour la première fois par la Caroline du Nord, selon lesquelles les esclaves étaient principalement considérés comme des biens meubles (la propriété de leurs propriétaires), mais parfois comme des personnes ayant des obligations légales et très peu de droits légaux. Les esclaves, par exemple, avaient droit à un procès devant jury dans les cas exceptionnels de crimes qui ne relevaient pas de la compétence du maître. Ils avaient également le droit de contester leur propriété devant les tribunaux s'ils pouvaient présenter des preuves et se procurer un parrain blanc. En même temps, comme dans tous les États esclavagistes, le mariage des esclaves et leur droit à leurs enfants n'avaient aucune sanction légale.

Alors que les Tennesséens se déplaçaient vers l'ouest à partir des années 1770 jusqu'aux années 1820, les frontières successives ont vu un relâchement temporaire des contraintes sur les esclaves et une multiplication des rôles à jouer par les esclaves. Les esclaves voyageaient seuls à travers la nature sauvage pour les courses de leurs maîtres, portaient des fusils pour se protéger contre les Indiens et pour chasser le gibier, et partageaient des quartiers étroits avec leurs maîtres dans les palissades. Les hommes blancs de propriété ont fait des alliances exceptionnellement publiques avec des femmes de couleur, et parfois ils ont libéré et ont fourni leurs enfants mulâtres. Les agences chargées de faire respecter les codes raciaux étaient faibles et irrégulières. Ironiquement, cependant, au cours de ces années, à peu près de 1770 à 1830, lorsque les obstacles juridiques limitaient le moins l'émancipation, la demande de travail forcé et les finances incertaines des frontières rendaient les familles d'esclaves particulièrement vulnérables aux ventes d'esclaves. Dès le début, les esclaves figuraient parmi les atouts les plus précieux des Tennesséens blancs à l'époque, Nashville et, plus particulièrement, Memphis ont établi des marchés d'esclaves permanents. De 1826 à 1853, la législation interdisant le commerce interétatique des esclaves a été ignorée.

L'est du Tennessee a manifesté un sentiment anti-esclavagiste précoce. Quelque vingt-cinq sociétés d'affranchissement s'organisent avant 1830 et attirent des personnalités majeures de la campagne nationale naissante contre l'esclavage. Des hommes comme Elihu Embree et Benjamin Lundy ont tenté de trouver des moyens d'atteindre l'émancipation sans bouleversement violent. En 1829, la Tennessee Colonization Society a organisé l'envoi d'esclaves émancipés au Libéria, transportant 870 ex-esclaves en Afrique au cours de la période qui s'est terminée en 1866. Bien que ce modeste record ait eu un impact minimal sur l'institution de l'esclavage au Tennessee, il représentait la seule activité anti-esclavagiste. tolérée dans l'état après les années 1830. Les sociétés de Manumission ont disparu et le débat public sur l'émancipation a été interdit. Le militantisme croissant du mouvement abolitionniste dans le Nord, la panique blanche périodique à la suite de rumeurs d'insurrection d'esclaves, et surtout, l'institutionnalisation croissante de l'esclavage alors qu'il devenait partie intégrante de l'agriculture sédentaire de l'État ont dicté un code juridique plus sévère régissant non seulement les esclaves, mais aussi des noirs libres et des blancs abolitionnistes. En 1831, par exemple, la loi exigeait que l'émancipation d'un esclave s'accompagne d'un retrait de l'État, tandis que des sanctions sévères étaient édictées contre la distribution de matériel « incitant à la rébellion ». La constitution de l'État de 1835 a explicitement privé les Noirs libres du droit de vote. Les lois contre le rassemblement des Noirs, qui n'étaient souvent observées que dans la brèche, étaient durement appliquées lors des peurs de la rébellion des esclaves.

Bien que la plupart des esclaves, hommes et femmes, soient des travailleurs agricoles, l'esclavage n'était pas une expérience uniforme. À la ferme, la vie d'un esclave était influencée, d'abord, par le type d'exploitation que le maître dirigeait : une ferme de subsistance, une ferme de culture commerciale de maïs et de tabac, une ferme d'élevage, une plantation de coton ou, très probablement dans toutes les sections. du Tennessee, une combinaison de ceux-ci. Deuxièmement, le nombre d'esclaves hébergés par un maître aidait à déterminer les contours d'une communauté d'esclaves donnée. Relativement peu de grandes plantations existaient dans le Tennessee. Les recensements montrent qu'une seule personne possédait plus de 300 esclaves en 1860 et que 47 seulement en possédaient plus de 100. Plus des trois quarts de tous les maîtres détenaient moins de 10 esclaves ensemble, ils contrôlaient moins de 40 % de la population esclave. Ainsi, en 1860, plus de la moitié des esclaves vivaient probablement dans des quartiers qui en abritaient plus de dix, mais beaucoup moins de 100 esclaves. Les affectations de travail étaient dictées par les besoins saisonniers de la ferme du maître, par les besoins domestiques de la maison du maître et souvent par les besoins des parcelles attribuées aux familles d'esclaves pour assurer une partie de leur subsistance. Certains esclaves, en particulier ceux possédant des talents particuliers de charpentier, de tisserand ou de musicien, étaient loués à d'autres planteurs ou habitants de la ville.

Pour la plupart, les esclaves ruraux ont dû créer leurs propres sociétés. Ils se sont d'abord concentrés sur la constitution de familles, ce qui, compte tenu du traumatisme des ventes et des dispersions d'esclaves, signifiait la constitution de familles de substitution pour accueillir des adultes célibataires nouvellement achetés ou des enfants séparés de leurs parents. Les soi-disant familles matriarcales de l'esclavage en étaient un résultat, mais la famille nucléaire ou élargie restait la base institutionnelle vitale de la société esclavagiste. En général, les esclaves étaient logés dans des unités familiales plutôt que dans des casernes, ce qui renforçait sans aucun doute le sens de la famille qui prévalait dans les quartiers esclavagistes malgré les manières dont l'esclavage violait les normes de la vie familiale telle que l'entendaient les Noirs ou les Blancs du XIXe siècle. .

La religion a également servi de puissant mécanisme de survie, car les esclaves ont adopté et adapté le christianisme. Les églises méthodistes et baptistes de la frontière étaient ouvertes aux esclaves d'une manière presque anormale compte tenu des contraintes institutionnelles de l'esclavage. Les coureurs méthodistes du circuit prêchaient aux Blancs et aux Noirs et revendiquaient avec empressement des convertis noirs. Les membres noirs de l'église ont été appelés à exhorter leurs confrères paroissiens, noirs et blancs, dans les églises baptistes. Dans les quartiers, des prédicateurs d'esclaves, issus de la communauté esclavagiste elle-même, ont interprété le christianisme dans les quartiers, une puissante musique gospel a été créée. Cette réponse musicale au travail d'un peuple a laissé un record historique pour les historiens modernes, mais plus important encore, elle a apporté un réconfort, un espoir et une solidarité immédiats. Malgré le déni d'alphabétisation, certains esclaves ont appris à lire avec ou sans la coopération de maîtres individuels. Ainsi, les esclaves ont façonné leur propre monde dans les fermes et les plantations des maîtres blancs. Les propriétaires d'esclaves étaient souvent conscients de cette communauté d'esclaves hors de leur ressort, en quelque sorte indépendante d'eux, voire subversive, mais ils choisissaient généralement d'ignorer ce qu'ils ne pouvaient contrôler.

L'esclavage urbain a produit une autre série d'expériences. Dans la plupart des villes et dans les grandes villes, les esclaves étaient omniprésents, dispersés dans toute la communauté, visibles lors de tout événement public, fournissant le travail manuel de base de la ville ainsi qu'une grande partie de sa main-d'œuvre qualifiée. La population noire du village de Nashville en 1800 s'élevait à 45 pour cent du total. Au fur et à mesure que la ville grandissait, ce chiffre a diminué à un peu plus d'un tiers du total dans les années 1820 et 1830, puis a continué à baisser à 25 pour cent en 1850, et à 23 pour cent en 1860. Les immigrants européens entrant sur le marché du travail représentaient une grande partie de ce changement, encore plus spectaculaire à Memphis, où le boom du coton a attiré de nombreux nouveaux immigrants pour répondre à la demande de main-d'œuvre et où la population noire de la ville est passée de 28 % à 17 % au cours de la décennie précédant la guerre civile. Les conditions urbaines ont peut-être signifié de plus grandes opportunités d'alphabétisation et d'éducation de toutes sortes, de choix religieux, et même une indépendance quasi légale pour certains esclaves. D'un autre côté, les villes ont peut-être été plus dures pour l'intégrité de la famille des esclaves.

La plupart des propriétaires d'esclaves des villes, vivant dans des quartiers restreints, achetaient ou louaient des esclaves individuels selon les services requis, bien qu'ils acceptent parfois d'embarquer des enfants esclaves avec leurs mères, de sorte que dans de nombreux foyers, la famille esclave se concentrait autour de la mère, de la grand-mère, ou "tante". L'auto-location, par laquelle les maîtres permettaient aux esclaves de négocier leur propre travail avec des employeurs, qui renvoyaient simplement une somme fixe au propriétaire, était illégale mais si pratique et rentable qu'il était difficile de s'arrêter. Ces personnes quasi-libres se sont mêlées à la population noire légalement libre, qui bien que moins d'un millier de personnes à Nashville en 1860, a réussi à créer des congrégations autonomes méthodistes, baptistes et chrétiennes (Disciples du Christ), ouvertes aux esclaves ainsi qu'aux personnes libres. , et dirigé par des ministres noirs bien connus. Nelson Merry a dirigé la congrégation baptiste des années 1840 jusqu'à sa mort en 1884, lorsque son église comptait plus de deux mille membres. Les écoles étaient des opérations plus clandestines et pourtant ont été obstinément et courageusement ouvertes par des Noirs libres comme Daniel Wadkins, William Napier et Sally Porter, puis rouvertes après que la panique blanche qui les obligeait périodiquement à fermer se soit atténuée.

La vie urbaine n'était pas seulement des églises ou des écoles, ou même l'excitation des rues, c'était principalement du travail, et les esclaves jouaient pratiquement à tous les niveaux. Ils travaillaient comme bras de rue de la municipalité et dans les cuisines des hôtels. C'étaient des domestiques de toutes sortes, cochers, peintres en bâtiment, blanchisseuses et sages-femmes. Ils étaient aussi des ouvriers industriels. Les petites usines textiles annoncées pour les mains au début du XIXe siècle, les mines et les moulins à farine utilisaient de la main-d'œuvre esclave, souvent comme main-d'œuvre salariée. De 1807 à 1857, le maître de fer Montgomery Bell exploita une série de fours employant des centaines d'esclaves. Le four à vapeur Worley Furnace, construit en 1844 dans le comté de Dickson, a été nommé en l'honneur de l'esclave de Bell et gestionnaire de confiance de ses travaux, James Worley, et fonctionnait avec des esclaves. En 1833, certains des premiers banquiers marchands de Nashville, Thomas Yeatman et ses partenaires, Joseph et Robert Woods, avaient développé des mines de fer, des hauts fourneaux et un laminoir dans le comté de Stewart qui étaient exploités par au moins 200 esclaves. Dans les années 1850, cette opération, la Cumberland River Iron Works, employait près de 2 000 esclaves et presque autant de travailleurs blancs. La concentration de la main-d'œuvre esclave dans l'industrie sidérurgique a attiré la suspicion sur les usines sidérurgiques en 1835, lorsque le spectre de la rébellion des esclaves semblait imminent. De nouveau en 1856, le soupçon de rébellion a entraîné la torture de 65 esclaves des usines de fer pour produire des aveux à l'insurrection. Neuf des rebelles « avoués » ont été pendus à Iron Works et 19 autres à Douvres.

Cependant, la résistance à l'esclavage des esclaves était rarement une affaire de complot.La plupart des résistances impliquaient des actions individuelles de sabotage, des ralentissements de la production, des négligences envers le bétail et les outils et d'autres types de comportement qui pouvaient forcer des concessions dans les charges de travail ou des récompenses de la part des surveillants ou des maîtres. Les formes de rébellion d'esclaves les plus redoutées étaient le poison et l'incendie criminel. L'esclave en fuite, quel que soit le succès de son entreprise, était l'incarnation la plus visible et la plus courante de la résistance tout au long de l'histoire de l'esclavage. Dans le Tennessee, l'esclavage a officiellement pris fin en avril 1865, lorsque la législature contrôlée par les unionistes a ratifié le treizième amendement.


La photo choquante de 'Whipped Peter' qui a rendu la brutalité de l'esclavage impossible à nier

Un esclave évadé nommé Peter montrant ses cicatrices au dos lors d'un examen médical à Baton Rouge, Louisiane, 1863.

Au moment où il atteignit un campement de l'Union à Baton Rouge en mars 1863, Peter avait vécu l'enfer. Des limiers l'avaient pourchassé. Il avait été poursuivi sur des kilomètres, avait couru pieds nus dans des ruisseaux et à travers champs. Il avait survécu, à peine. Quand il a atteint les soldats, Peter&# x2019s vêtements étaient en lambeaux et trempés de boue et de sueur.

Mais son calvaire de 10 jours n'était rien comparé à ce qu'il avait déjà vécu. Au cours de l'esclavage de Peter&aposs sur John et Bridget Lyons&# x2019 plantation en Louisiane, Peter a enduré non seulement l'indignité de l'esclavage, mais une brutale flagellation qui a failli lui coûter la vie. Et lorsqu'il a rejoint l'armée de l'Union après son évasion de l'esclavage, Peter a exposé ses cicatrices lors d'un examen médical.

Des trépointes surélevées et des marques de mitraillage sillonnaient son dos. Les marques s'étendaient de ses fesses à ses épaules, rappelant la méchanceté et la puissance avec lesquelles il avait été battu. C'était une affreuse constellation de cicatrices : preuve visuelle de la brutalité de l'esclavage. Et pour des milliers de Blancs, c'était une image choquante qui a contribué à alimenter les feux de l'abolition pendant la guerre civile.

Une photographie de Peter&# x2019s est devenu l'une des images les plus diffusées de l'esclavage de son temps, galvanisant l'opinion publique et servant d'acte d'accusation muet de l'institution de l'esclavage. Peter&aposs défiguré a contribué à faire revivre les enjeux de la guerre civile, contredisant l'insistance des Sudistes&# x2019 que leur esclavage était une question de survie économique, pas de racisme. Et cela a montré à quel point les médias de masse étaient importants pendant la guerre qui a presque détruit les États-Unis.

On ne sait pas grand-chose de Peter à part le témoignage qu'il a donné aux médecins légistes du camp et l'image de son dos et des cicatrices chéloïdes qu'il a subies à cause de ses coups. Il a dit aux examinateurs qu'il avait quitté la plantation il y a dix jours, et que l'homme qui l'avait fouetté était le surveillant de la plantation, Artayou Carrier. Après la flagellation, on lui a dit qu'il était devenu une sorte de fou et qu'il avait menacé sa femme. Alors qu'il était allongé dans son lit en train de récupérer, le propriétaire de la plantation a licencié le surveillant. Mais Peter avait déjà décidé de s'échapper.

Peter et trois autres esclaves se sont échappés par la couverture de la nuit, mais l'un de leurs compagnons a été assassiné par des chasseurs d'esclaves qui sont venus à la poursuite de la propriété de Lyon&# x2019. Les évadés survivants ont frotté des oignons sur leur corps pour échapper aux limiers que les chasseurs d'esclaves utilisaient pour les poursuivre. Ce n'est qu'après des jours de poursuite qu'ils atteignirent le campement de l'Union, pleurant de joie lorsqu'ils furent accueillis par des hommes noirs en uniforme. Ils se sont immédiatement enrôlés.

Les soldats blancs qui ont inspecté Peter ont été horrifiés par ses blessures. « Conformant l'action à la parole, il a fait tomber le tas de chiffons sales qui cachaient à moitié son dos », a déclaré un témoin. « Cela a envoyé un frisson d'horreur à chaque personne blanche présente, mais les quelques Noirs qui attendaient n'ont prêté que peu d'attention au triste spectacle, de telles scènes terribles leur étant douloureusement familières.

Mais bien que l'expérience de Peter ait été partagée par des milliers d'esclaves, elle était étrangère à de nombreux habitants du Nord qui n'avaient jamais été témoins de l'esclavage et de sa brutalité de leurs propres yeux. Les médias de masse étaient encore relativement nouveaux, et bien que des esclaves en fuite et d'autres témoins oculaires aient rapporté des histoires de coups de fouet et d'autres châtiments au nord, peu avaient vu la preuve de l'oppression des esclaves. 

McPherson et Oliver, deux photographes itinérants qui étaient au camp, ont photographié le dos de Peter&# x2019, et la photo a été reproduite et distribuée sous forme de carte de visite, un nouveau format photographique à la mode. Les petites cartes étaient bon marché à produire et sont devenues très populaires pendant la guerre civile, offrant un aperçu quasi instantané de la guerre et de ses joueurs au fur et à mesure qu'elle se déroulait.

Peter&# x2019s photo s'est rapidement propagée à travers le pays. &# x201CI ont trouvé un grand nombre des quelque quatre cents objets de contrebande [personnes qui avaient échappé à l'esclavage et étaient maintenant protégées par l'armée de l'Union] examinés par moi comme étant aussi gravement lacérés que le spécimen représenté sur la photographie ci-jointe,&# x201D JW Mercer, un chirurgien de l'armée de l'Union en Louisiane, a écrit au dos de la carte. Il l'envoya au colonel L.B. Marais. 

« Cette photo de carte devrait être multipliée par 100 000 et dispersée dans tous les États », a écrit un journaliste anonyme. L'image était une réfutation puissante du mensonge selon lequel les esclaves étaient traités avec humanité,&# xA0un refrain commun de ceux qui ne pensaient pas que l'esclavage devrait être aboli.

Trois illustrations montrant Peter après son évasion, les marques de coups de fouet sur son dos et en uniforme après avoir rejoint l'armée de l'Union, présentées dans McPherson et Oliver en juillet 1863.

Peter n'était pas le seul esclave en fuite dont l'image a contribué à attiser les sentiments anti-esclavagistes. Dès l'introduction de la carte de visite en 1854, la technologie est devenue populaire dans les milieux abolitionnistes. D'autres qui avaient échappé à l'esclavage, comme Frederick Douglass, ont posé pour des portraits populaires. Sojourner Truth a même utilisé le produit des cartes de visites qu'elle a vendues lors de ses discours pour financer des tournées de conférences et aider à recruter des soldats noirs.

Mais Peter&# x2019s mitraillé était peut-être le plus visible&# x2014et significatif&# x2014photographie d'un ancien esclave. Il a été vendu par les abolitionnistes qui l'ont utilisé pour collecter des fonds pour leur cause, et a reçu le nom de &# x201CThe Scourged Back&# x201D ou &# x201CWhipped Peter.&# x201D Lorsqu'il a été publié dans Harper&# x2019s hebdomadaire, le périodique le plus populaire de son époque, il a atteint une audience massive. La propagation a également alimenté la confusion lorsque le nom de Peter a été répertorié à la place comme &# x201CGordon.&# x201D

La photo a également été décriée comme fausse par les Copperheads, un surnom pour une faction de gens du Nord qui s'opposaient à la guerre et étaient très sympathiques au Sud et à la possession d'esclaves. Un soldat de l'armée de l'Union anonyme qui avait pris les photographies a riposté avec un long récit qui a confirmé la véracité de la photographie. « Toute la logique des croyants aveugles et entichés de l'esclavage humain ne peut pas arrêter ou contrecarrer le progrès de la vérité, pas plus qu'ils ne peuvent empêcher le développement de l'image positive, lorsqu'ils sont aidés par le processus silencieux et puissant de l'action chimique, » x201D il a écrit.

Bien que le corps de Peter&# x2019 ait été utilisé comme preuve de la cruauté de l'esclavage, les récits de son épreuve sont saturés du racisme qui imprégnait la société américaine, même parmi les sympathiques habitants du Nord blancs. Les Harper’s La propagation a qualifié Peter de possédant une intelligence et une énergie inhabituelles, mettant à nu les stéréotypes selon lesquels les Noirs sont stupides et paresseux. Un chirurgien qui était présent à son examen a noté que « rien dans son apparence n'indique une méchanceté inhabituelle », comme si quelque chose pouvait justifier une flagellation.

Malgré le racisme de l'époque, cependant, Peter&# x2019s portrait a galvanisé même ceux qui ne s'étaient jamais prononcés contre l'esclavage. « Ce qui a commencé comme une image très locale, voire privée, a finalement abouti à quelque chose de beaucoup plus grand parce qu'elle a circulé si largement », a déclaré l'historien Bruce Laurie au Boston Globe.

On ne sait pas ce que Peter a fait pendant le reste de la guerre, ou à quoi ressemblait sa vie après la fin de la guerre civile. Bien que l'esclavage ait été aboli, il&# x2014et les autres qui avaient été soumis, battus et rabaissés pendant des centaines d'années d'esclavage dans les Amériques&# x2014portaient encore les cicatrices de l'esclavage.

Comme le note l'historien Michael Dickman, le fouet était une punition courante dans les plantations du Sud, bien qu'il y ait eu un débat sur l'opportunité de l'utiliser avec parcimonie pour empêcher les esclaves de se révolter. « Les maîtres souhaitaient maintenir l'ordre dans une société dans laquelle ils occupaient des positions d'autorité incontestables », écrit-il. Ils ont utilisé le fouet comme un outil pour faire respecter cette vision de la société. Les esclaves, d'autre part, à travers leur victimisation et leur punition, considéraient le fouet comme la manifestation physique de leur oppression sous l'esclavage.”

Pour les Sudistes blancs et les Noirs asservis, la vue d'un dos comme Peter&# x2019s était d'une banalité effrayante. Pour les habitants blancs du Nord, cependant, le corps flagellé de Peter rendait l'esclavage et la brutalité impossible à nier. Il reste l'une des images les plus connues et les plus épouvantables de l'époque.


Se souvenir des femmes de l'esclavage par Sylviane Diouf 27 mars 2015

Depuis mes études supérieures à Paris, je fais des recherches, j'écris et je parle de la traite négrière et de l'esclavage. Le 25 mars, j'ai eu l'honneur de faire ce dernier lors de la Journée internationale du souvenir des victimes de l'esclavage et de la traite transatlantique des esclaves.

Voici ce que je voulais que les gens sachent et se souviennent :

C'est un grand honneur d'être parmi vous aujourd'hui alors que nous commémorons les victimes de l'esclavage et de la traite transatlantique des esclaves dont la mémoire a été si émouvante capturée et rendue par l'architecte Rodney Leon. Le thème de cette année, « Les femmes et l'esclavage », vient à juste titre dans la foulée de la Journée internationale de la femme et du Mois de l'histoire des femmes. Ce thème nous rappelle qu'aucune histoire, aucun présent et aucun avenir ne peuvent être écrits sans reconnaître le rôle vital des femmes qui, malheureusement, est trop souvent occulté, occulté, oublié, voire nié.

Je suis donc particulièrement heureuse de contribuer à briser le silence qui entoure les femmes qui n'ont pas seulement été les victimes de la traite transatlantique des esclaves et de l'esclavage, mais qui ont aussi grandement contribué à la création d'un nouveau monde. Mais, d'abord, rappelons-nous qu'entre le début des années 1500 et 1867, autant de captifs ont traversé l'Atlantique que tous les autres traites négrières combinées ont été forcés de quitter l'Afrique de 500 de notre ère à 1900. La traite négrière transatlantique a été la migration forcée la plus massive en l'histoire.

En conséquence, de 1492 à 1820, 80 pour cent des personnes qui sont arrivées dans les Amériques étaient des Africains, seulement 20 pour cent étaient des Européens. Les Africains ont débarqué dans tous les pays, de l'Argentine à la Bolivie, de toutes les îles des Caraïbes au Honduras et à l'Amérique du Nord. Les compétences, les connaissances et le travail des Africains ont transformé la terre. Ils exploitaient et cultivaient les richesses des continents. Ils ont construit des villes et des villages, et se sont battus pour leur liberté et l'indépendance des pays qui les ont asservis, tout en développant de nouvelles cultures, de nouvelles langues, de nouvelles religions, de nouveaux peuples. Les femmes représentaient 30 pour cent des personnes qui ont survécu au passage du Milieu.

Nous savons que la plupart des Africains déportés avaient entre 15 et 30 ans. Cela signifie que la majorité des femmes qui sont montées à bord des navires négriers étaient mariées et avaient des enfants. C'était aussi le cas pour beaucoup d'hommes. Ces femmes n'étaient pas seulement des filles et des sœurs, mais elles étaient aussi des épouses et des mères laissant derrière elles maris et jeunes enfants, ou les voyant embarquer sur un autre navire.

La pure agonie d'avoir été si brutalement séparée de la famille qui les avait aimés, déracinée à jamais de leur communauté ne peut jamais être décrite de manière adéquate, et elle a souvent été exprimée sans mots. Sur les navires négriers, a expliqué un chirurgien, les hommes et les femmes « montraient des signes d'extrême détresse et de désespoir, d'un sentiment de leur situation d'être arraché à leurs amis et relations. On les entendait souvent dans la nuit faire un hurlement mélancolique, exprimant une angoisse extrême. C'était parce qu'ils avaient rêvé qu'ils étaient de nouveau dans leur propre pays, et se retrouvant, à l'éveil, dans la cale d'un négrier. Cette sensibilité exquise était particulièrement observable chez les femmes dont beaucoup, en de telles occasions, il trouvait des crises hystériques.

Les femmes qui ont survécu à l'épreuve représentaient 80 pour cent de toutes les femmes qui ont débarqué dans les Amériques avant 1820. Leur présence a eu un impact considérable sur la formation des sociétés des continents. Ils étaient au cœur du développement démographique, social et culturel de l'hémisphère occidental.

Ils emportaient avec eux leur connaissance des plantes médicinales et des diverses cultures, leurs compétences en jardinage et en obstétrique, leurs cuisines, leurs chants, danses et histoires, et leurs traditions, valeurs, cultures et pratiques religieuses liées au genre. Bien que leurs taux de mortalité étaient élevés et leurs taux de fécondité faibles, ce sont elles qui ont amené au monde les premières générations d'Américains.

Mais en tant qu'esclaves et en tant que femmes, elles et leurs filles et petites-filles ont fait les frais de l'oppression. Des études ont montré que les femmes étaient plus susceptibles d'être soumises à des abus physiques excessifs que les hommes. Ils étaient plus vulnérables, moins susceptibles de répondre par la force. Comme l'a écrit Frederick Douglass, "Il est fouetté le plus souvent, qui est fouetté le plus facilement." Les femmes, comme les hommes, étaient déshabillées, fouettées et humiliées devant leurs enfants et l'ensemble de la communauté.

L'abjection de l'esclavage prend une dimension supplémentaire lorsqu'il s'agit de femmes. Elles ont été victimes d'abus sexuels, du harcèlement à la prostitution forcée, et de l'élevage au viol. Le viol par les marins sur les navires négriers et le viol par les surveillants, les propriétaires d'esclaves et leurs fils dans les Amériques étaient une menace persistante pour tous, une réalité horrible pour beaucoup. Utilisé, comme il l'est encore aujourd'hui, comme une arme de terreur, le viol visait à affirmer le pouvoir et à rabaisser non seulement les femmes, mais aussi leurs pères, frères, maris et fils, auxquels on rappelait quotidiennement qu'ils étaient considérés moins que les hommes car ils ne pouvaient pas protéger leurs femmes. L'élevage par contrainte ou incitations était une autre caractéristique épouvantable de la violence et de l'exploitation sexistes que les femmes devaient endurer. Dans l'ensemble, l'abus sexuel des femmes faisait partie d'une tentative plus large de démoralisation et de soumission de l'ensemble de la communauté.

L'esclavage ne reconnaissait pas le caractère sacré du mariage. Les couples et les familles peuvent être rompus à tout moment, sans avertissement. Communément, sauf dans les grandes plantations, les maris et les femmes ne résidaient pas au même endroit, parfois pas dans le même quartier suite aux ventes ou au déménagement des propriétaires. Ainsi, la réalité est qu'en dépit des efforts souvent incroyablement héroïques des hommes pour rendre visite et soutenir leurs familles, les femmes ont été contraintes d'élever leurs enfants en grande partie par elles-mêmes, aussi longtemps qu'elles le pouvaient, car elles vivaient sous la menace constante de la vente, de la vente de leurs enfants, ou leur propre vente.

Mais au milieu de tout cela, les femmes ont riposté de multiples façons. Partout dans les Amériques, leur « insolence » a été notée. Les affrontements verbaux, les gestes, les attitudes, les regards, les expressions faciales qui témoignent d'un manque de respect et d'une autorité remise en cause sont considérés comme étant majoritairement l'arme des femmes. Ces manifestations manifestes d'hostilité et d'insubordination pouvaient être brutalement punies. Ce sont souvent les femmes qui empoisonnent les animaux et les hommes, semant la terreur parmi les esclavagistes qui craignent pour leur vie et celle de leur famille, et voient leurs avoirs en bêtes et en humains rétrécir.Rejetant la gestion par les propriétaires de leur fertilité, les mères et les sages-femmes étaient les avorteurs et les auteurs d'infanticides qui refusaient d'amener les enfants dans un monde misérable et d'augmenter la fortune des propriétaires d'esclaves.

Même si moins fréquemment que les hommes, les femmes se sont enfuies vers les villes et les territoires libres ou sont restées seules ou avec leurs familles dans les petites et grandes communautés marrons de tout l'hémisphère occidental. Aux États-Unis, il y avait des mères et leurs enfants qui vivaient dans des grottes qu'elles avaient creusées à 7 pieds sous terre. Certaines y ont accouché et sont restées cachées en toute sécurité pendant des années. Pendant les insurrections, les femmes nourrissaient les combattants, transportaient des munitions, faisaient office d'espions et soignaient les blessés. Certains ont combattu les armes à la main parfois déguisés en hommes. D'autres ont utilisé leur sexe comme une arme. Le soulèvement et la révolution à St Domingue, par exemple, ont vu certaines femmes échanger des faveurs sexuelles avec les soldats français contre des balles et de la poudre. Les femmes étaient pendues, fouettées à mort, brûlées vives, mutilées par des chiens ou fusillées pour marronnage, agression, incendie criminel, empoisonnement ou rébellion.

Mais l'un des aspects les plus durables de la résistance des femmes était la préservation et la transmission de la culture. En raison de la dislocation généralisée des familles, les mères étaient, non pas les seules, mais trop souvent les principales nourricières sociales et culturelles de 15 générations d'hommes et de femmes esclaves dans les Amériques. Compte tenu des circonstances, ils ont principalement fourni à leurs enfants la force intérieure et les mécanismes d'adaptation qui leur ont permis de survivre, de vivre, d'aimer, d'espérer, de créer et de former des communautés fortes et pleines de ressources. Par le biais de traditions orales, de compétences, d'actes, par exemple, et la détermination pure, les femmes ont largement gardé la diaspora africaine dans le monde atlantique unie. Ils ont joué un rôle déterminant dans la création et la transmission des cultures dynamiques et vibrantes que nous connaissons sous les noms d'afro-américain, de gullah-geechee, des caraïbes, de bushinenge, d'afro-péruana, d'afro-brasileira, de créole et d'antillaise.

La bravoure et l'endurance des femmes dans un monde qui a essayé de les dégrader en tant qu'êtres humains, en tant qu'Africaines et en tant que femmes, est un exemple extraordinairement inspirant pour tous les temps et tous les lieux. Dans un système terroriste des plus pervers, dans un environnement raciste, sexiste et patriarcal, les femmes ont trouvé des moyens : elles ont enseigné, elles ont protégé, elles ont nourri, elles ont défié et elles se sont battues.

Les luttes des femmes, aux côtés des hommes, ne se sont pas arrêtées avec l'abolition de la traite négrière et de l'esclavage. Comme le montre abondamment la nécessité d'une Décennie internationale des personnes d'ascendance africaine, leurs 200 millions de descendants dans le monde atlantique sont toujours confrontés à des obstacles redoutables : racisme individuel et institutionnel, marginalisation et discrimination raciales et sexistes, pauvreté, ségrégation de fait et déni des droits fondamentaux droits. Briser le silence et faire face à ces problèmes, y compris l'esclavage moderne et l'esclavage sexuel qui victimisent principalement les filles et les femmes, sont de notre responsabilité aujourd'hui afin que les prochaines générations n'aient pas à mener les mêmes combats.

En tant qu'historien de la traite négrière et de l'esclavage, il y a beaucoup de choses que j'aimerais ne pas savoir, ou que j'aimerais pouvoir oublier.Mais une chose que je sais et que je n'oublierai pas, c'est la créativité, l'énergie, l'ingéniosité et le courage remarquables des femmes qui, avec un courage et une grâce incroyables, nous ont montré la voie.

L'Arche du Retour aux Nations Unies

Cette journée mémorable a vu le dévoilement de la magnifique « arche du retour », un magnifique et saisissant mémorial conçu par l'architecte Rodney Leon, qui est également le créateur de l'African Burial Ground National Monument dans le Lower Manhattan. Le mémorial permanent est situé sur le terrain de l'ONU.


Les Noirs possédaient-ils des esclaves ?

Nicolas Augustin Metoyer de Louisiane possédait 13 esclaves en 1830. Lui et les 12 membres de sa famille possédaient collectivement 215 esclaves.

Note de l'éditeur: Pour ceux qui s'interrogent sur le titre rétro de cette série d'histoire des noirs, veuillez prendre un moment pour en apprendre davantage sur l'historien Joël A. Rogers, auteur du livre de 1934 100 faits étonnants sur le nègre avec une preuve complète, à qui ces "faits étonnants" sont un hommage.

(La racine) -- 100 faits étonnants sur le nègre n° 21 : Les Noirs possédaient-ils des esclaves ? Si oui, pourquoi?

L'une des questions les plus épineuses de l'histoire des Afro-Américains est de savoir si les Afro-Américains libres possédaient eux-mêmes des esclaves. La réponse courte à cette question, comme vous vous en doutez, est oui, bien sûr, certains Noirs libres dans ce pays ont acheté et vendu d'autres Noirs, et ce, au moins depuis 1654, continuant de le faire tout au long de la guerre civile. Pour moi, les questions vraiment fascinantes sur la possession d'esclaves noirs sont combien de "maîtres" noirs étaient impliqués, combien d'esclaves possédaient-ils et Pourquoi possédaient-ils des esclaves ?

Les réponses à ces questions sont complexes, et les historiens se demandent depuis un certain temps si les Noirs libres ont acheté des membres de leur famille comme esclaves afin de les protéger - motivés, d'une part, par la bienveillance et la philanthropie, comme l'historien Carter G. Woodson en d'autres termes, ou si, d'un autre côté, ils ont acheté d'autres Noirs « en tant qu'acte d'exploitation », principalement pour exploiter leur travail gratuit à des fins lucratives, tout comme les propriétaires d'esclaves blancs. La preuve montre que, malheureusement, les deux choses sont vraies. Le grand historien afro-américain, John Hope Franklin, l'affirme clairement : « La majorité des Noirs propriétaires d'esclaves avaient un intérêt personnel dans leur propriété. Mais, admet-il, "Il y a eu des cas, cependant, dans lesquels des Noirs libres avaient un réel intérêt économique dans l'institution de l'esclavage et détenaient des esclaves afin d'améliorer leur statut économique."

Dans un essai fascinant passant en revue cette controverse, R. Halliburton montre que les Noirs libres ont possédé des esclaves « dans chacun des treize États d'origine et plus tard dans chaque État qui a toléré l'esclavage », au moins depuis qu'Anthony Johnson et sa femme Mary sont allés au tribunal en Virginia en 1654 pour obtenir les services de leur serviteur sous contrat, un homme noir, John Castor, à vie.

Et pendant un certain temps, les Noirs libres pouvaient même « posséder » les services de serviteurs blancs sous contrat en Virginie. Les Noirs libres possédaient des esclaves à Boston en 1724 et dans le Connecticut en 1783 en 1790, 48 Noirs du Maryland possédaient 143 esclaves. Un fermier noir du Maryland particulièrement notoire nommé Nat Butler « achetait et vendait régulièrement des Noirs pour le commerce du Sud », a écrit Halliburton.

La tentative la plus insidieuse ou la plus désespérée de défendre le droit des Noirs à posséder des esclaves a peut-être été la déclaration faite à la veille de la guerre civile par un groupe de personnes de couleur libres de la Nouvelle-Orléans, offrant leurs services à la Confédération, en partie parce que ils craignaient pour leur propre asservissement : « La population de couleur libre [indigène] de Louisiane … possède des esclaves, et ils sont très attachés à leur terre natale … ​​et ils sont prêts à verser leur sang pour sa défense. Ils n'ont aucune sympathie pour l'abolitionnisme aucun amour pour le Nord, mais ils en ont beaucoup pour la Louisiane… Ils se battront pour elle en 1861 comme ils se sont battus [pour défendre la Nouvelle-Orléans contre les Britanniques] en 1814-1815. »

Ces gars étaient, pour le dire crûment, des opportunistes par excellence : comme l'expliquent Noah Andre Trudeau et James G. Hollandsworth Jr., une fois la guerre éclatée, certains de ces mêmes hommes noirs ont formé 14 compagnies d'une milice composée de 440 hommes et ont été organisé par le gouverneur en mai 1861 en « les Native Guards, Louisiana », jurant de se battre pour défendre la Confédération. Bien qu'ils n'aient pas de rôle de combat, les Guards - atteignant un pic de 1 000 volontaires - sont devenus la première unité de la guerre civile à nommer des officiers noirs.

Lorsque la Nouvelle-Orléans tomba fin avril 1862 aux mains de l'Union, environ 10 pour cent de ces hommes, sans perdre une miette, formèrent maintenant la Native Guard/Corps d'Afrique pour défendre l'Union. Joel A. Rogers a noté ce phénomène dans son 100 faits étonnants: "Les esclavagistes noirs, comme les blancs, se sont battus pour garder leurs biens pendant la guerre civile." Rogers note également que certains hommes noirs, y compris ceux de la Nouvelle-Orléans au début de la guerre, « se sont battus pour perpétuer l'esclavage ».

Combien d'esclaves les Noirs possédaient-ils ?

Alors, que nous disent le nombre réel de propriétaires d'esclaves noirs et de leurs esclaves ? En 1830, l'année la plus étudiée par Carter G. Woodson, environ 13,7% (319 599) de la population noire était libre. Parmi ceux-ci, 3 776 Noirs libres possédaient 12 907 esclaves, sur un total de 2 009 043 esclaves détenus dans l'ensemble des États-Unis, de sorte que le nombre d'esclaves appartenant à des Noirs était assez faible par rapport au nombre détenu par des Blancs. Dans son essai, " 'Le monde connu' des esclaves noirs libres, " Thomas J. Pressly, utilisant les statistiques de Woodson, a calculé que 54 (ou environ 1 pour cent) de ces propriétaires d'esclaves noirs en 1830 possédaient entre 20 et 84 esclaves 172 (environ 4 pour cent) possédaient entre 10 et 19 esclaves et 3 550 (environ 94 pour cent) possédaient chacun entre 1 et 9 esclaves. Surtout, 42 % ne possédaient qu'un seul esclave.

Il est raisonnable de supposer que les 42% des propriétaires d'esclaves noirs libres qui ne possédaient qu'un seul esclave possédaient probablement un membre de la famille pour protéger cette personne, tout comme de nombreux autres propriétaires d'esclaves noirs qui ne possédaient qu'un nombre légèrement plus important d'esclaves. Comme Woodson l'a dit dans les années 1924 Nègres libres propriétaires d'esclaves aux États-Unis en 1830, "Les registres du recensement montrent que la majorité des propriétaires noirs d'esclaves étaient tels du point de vue de la philanthropie. Dans de nombreux cas, le mari a acheté la femme ou vice versa ... qui avait acheté sa femme. S'il n'a pas émancipé la mère par la suite, comme tant de tels maris n'ont pas réussi à le faire, ses propres enfants sont nés ses esclaves et ont ainsi été signalés aux numérateurs.

De plus, explique Woodson, « les Noirs bienveillants achetaient souvent des esclaves pour faciliter leur sort en leur accordant leur liberté pour une somme symbolique, ou en leur permettant de s'en sortir à des conditions libérales. Autrement dit, ces esclavagistes noirs, nettement majoritaires, ont habilement utilisé le système de l'esclavage pour protéger leurs proches. C'est la bonne nouvelle.

Mais tous ne l'ont pas fait, et c'est la mauvaise nouvelle. Halliburton conclut, après avoir examiné les preuves, que « ce serait une grave erreur de supposer automatiquement que les Noirs libres possédaient leur conjoint ou leurs enfants uniquement à des fins bienveillantes ». Woodson lui-même note qu'un « petit nombre d'esclaves, cependant, ne signifie pas toujours de la bienveillance de la part du propriétaire ». Et John Hope Franklin note qu'en Caroline du Nord, « Sans aucun doute, il y avait ceux qui possédaient des esclaves dans le but d'améliorer leur [propre] bien-être… qu'ils ne l'étaient en traitant leurs esclaves avec humanité." Pour ces esclavagistes noirs, conclut-il, « il y a eu un certain effort pour se conformer au modèle établi par le groupe dominant d'esclavagistes au sein de l'État dans le but de s'élever à une position de respect et de privilège ». En d'autres termes, la plupart des propriétaires d'esclaves noirs possédaient probablement des membres de leur famille pour les protéger, mais beaucoup trop se sont tournés vers l'esclavage pour exploiter le travail d'autres Noirs à des fins lucratives.

Qui étaient ces propriétaires d'esclaves noirs ?

Si nous compilions une « Galerie des voyous de l'histoire des Noirs », les propriétaires d'esclaves noirs libres suivants y seraient :

L'histoire fascinante de William Ellison est racontée par Michael Johnson et James L. Roark dans leur livre, Black Masters : une famille de couleurs libres dans le vieux sud. À sa mort à la veille de la guerre de Sécession, Ellison était plus riche que neuf Blancs sur dix en Caroline du Sud. Il est né en 1790 en tant qu'esclave dans une plantation du district de Fairfield de l'État, loin de Charleston. En 1816, à l'âge de 26 ans, il achète sa propre liberté, et bientôt il rachète sa femme et leur enfant. En 1822, il ouvre sa propre égreneuse à coton et devient rapidement très riche. À sa mort en 1860, il possédait 900 acres de terre et 63 esclaves. Aucun de ses esclaves n'a été autorisé à acheter sa propre liberté.

La Louisiane, comme nous l'avons vu, était son propre monde bizarre de couleur, de classe, de caste et d'esclavage.

En 1830, en Louisiane, plusieurs Noirs y possédaient un grand nombre d'esclaves, dont les suivants : Dans la seule paroisse de la Pointe Coupée, Sophie Delhonde possédait 38 esclaves Lefroix Decuire possédait 59 esclaves Antoine Decuire possédait 70 esclaves Léandre Séverin possédait 60 esclaves et Victor Duperon possédait 10. Dans la paroisse St. John the Baptist, Victoire Deslondes possédait 52 esclaves à Plaquemine Brule, Martin Donatto possédait 75 esclaves à Bayou Teche, Jean B. Muillion possédait 52 esclaves Martin Lenormand à la paroisse St. Martin possédait 44 esclaves Verret Polen à West La paroisse de Baton Rouge possédait 69 esclaves Francis Jerod dans la paroisse Washita possédait 33 esclaves et Cecee McCarty dans la banlieue supérieure de la Nouvelle-Orléans possédait 32 esclaves. Incroyablement, les 13 membres de la famille Metoyer de la paroisse de Natchitoches – dont Nicolas Augustin Metoyer, sur la photo – possédaient collectivement 215 esclaves.

Antoine Dubuclet et son épouse Claire Pollard possédaient plus de 70 esclaves dans la paroisse d'Iberville lors de leur mariage. Selon Thomas Clarkin, en 1864, au milieu de la guerre civile, ils possédaient 100 esclaves, d'une valeur de 94 700 $. Pendant la Reconstruction, il est devenu le premier trésorier noir de l'État, servant entre 1868 et 1878.

Andrew Durnford était un planteur de sucre et un médecin qui possédait la plantation St. Rosalie, à 33 miles au sud de la Nouvelle-Orléans. À la fin des années 1820, nous dit David O. Whitten, il a payé 7 000 $ pour sept esclaves mâles, cinq femelles et deux enfants. Il a voyagé jusqu'en Virginie dans les années 1830 et en a acheté 24 autres. Finalement, il posséderait 77 esclaves. Lorsqu'un autre propriétaire d'esclaves créoles a libéré 85 de ses esclaves et les a expédiés au Libéria, Durnford a déclaré qu'il ne pouvait pas le faire, car "l'intérêt personnel est trop fortement enraciné dans le sein de tout ce qui respire l'atmosphère américaine".

Ce serait une erreur de penser que les grands esclavagistes noirs n'étaient que des hommes. En 1830, en Louisiane, Madame Antoine Dublucet susmentionnée possédait 44 esclaves, et Madame Ciprien Ricard possédait 35 esclaves, Louise Divivier possédait 17 esclaves, Geneviève Rigobert possédait 16 esclaves et Rose Lanoix et Caroline Miller possédaient toutes deux 13 esclaves, tandis qu'en Géorgie, Betsey Perry possédait 25 esclaves. Selon Johnson et Roark, la personne noire la plus riche de Charleston, en Caroline du Sud, en 1860 était Maria Weston, qui possédait 14 esclaves et des biens évalués à plus de 40 000 $, à une époque où l'homme blanc moyen gagnait environ 100 $ par an. (Cependant, les plus grands propriétaires d'esclaves noirs de la ville étaient Justus Angel et Mistress L. Horry, qui possédaient tous deux 84 esclaves.)

À Savannah, Géorgie, entre 1823 et 1828, selon Betty Wood's Sexe, race et rang à une époque révolutionnaire, Hannah Leion possédait neuf esclaves, tandis que le plus grand esclavagiste en 1860 était Ciprien Ricard, qui possédait une plantation de canne à sucre en Louisiane et possédait 152 esclaves avec son fils Pierre, bien plus que les 35 qu'elle possédait en 1830. Selon l'historien économique Stanley Engerman, « À Charleston, en Caroline du Sud, environ 42 % des Noirs libres possédaient des esclaves en 1850, et environ 64 % de ces propriétaires d'esclaves étaient des femmes. La cupidité, en d'autres termes, était aveugle au genre.

Pourquoi ils possédaient des esclaves

Ces hommes et ces femmes, de William Stanly à Madame Ciprien Ricard, comptaient parmi les plus grands esclavagistes noirs libres, et leurs motivations n'étaient ni bienveillantes ni philanthropiques. On aurait du mal à expliquer leur possession d'un si grand nombre d'esclaves, sauf en tant qu'avare, rapace, cupide et prédateur.

Mais de peur de romancer tous ces petits propriétaires d'esclaves noirs qui ont ostensiblement acheté des membres de leur famille uniquement pour des raisons humanitaires, même dans ces cas, les preuves peuvent être problématiques. Halliburton, citant des exemples tirés d'un essai dans la North American Review de Calvin Wilson en 1905, présente des défis effrayants à l'idée que les Noirs qui possédaient les membres de leur propre famille les traitaient toujours bien :

Un Noir libre du comté de Trimble, dans le Kentucky, "… a vendu son propre fils et sa fille South, l'un pour 1 000 $, l'autre pour 1 200 $." … Un père du Maryland a vendu ses enfants esclaves pour acheter sa femme. Une femme noire de Columbus, en Géorgie, Dilsey Pope, possédait son mari. « Il l'a offensée d'une manière ou d'une autre et elle l'a vendu… » Fanny Canady de Louisville, Kentucky, possédait son mari Jim – un cordonnier ivre – qu'elle a menacé de « vendre en aval de la rivière ». À New Bern, en Caroline du Nord, une femme et un fils noirs libres ont acheté leur mari-père esclave. Lorsque le père nouvellement acheté a critiqué son fils, celui-ci l'a vendu à un marchand d'esclaves. Le fils s'est ensuite vanté que « le vieil homme était allé dans les champs de maïs de la Nouvelle-Orléans où ils pourraient lui apprendre quelques manières ».

Carter Woodson, aussi, nous dit que certains des maris qui ont acheté leurs épouses « n'étaient pas soucieux de libérer leurs épouses immédiatement. vendent leurs femmes comme d'autres propriétaires d'esclaves se sont débarrassés des nègres." Il rapporte ensuite l'exemple d'un homme noir, cordonnier à Charleston, Caroline du Sud, qui a acheté sa femme pour 700 $. Mais "en la trouvant difficile à satisfaire, il l'a vendue quelques mois plus tard pour 750 $, gagnant 50 $ par la transaction".

La plupart d'entre nous trouveront la nouvelle que certains Noirs ont acheté et vendu d'autres Noirs à des fins lucratives assez affligeantes, comme nous devrions le faire. Mais étant donné la longue histoire des divisions de classe dans la communauté noire, que Martin R. Delany a décrite dès les années 1850 comme « une nation dans la nation », et compte tenu du rôle des élites africaines dans la longue histoire de la traite transatlantique des esclaves. , peut-être ne devrions-nous pas être surpris que nous puissions trouver des exemples à travers l'histoire des Noirs d'à peu près toutes sortes de comportements humains, des plus nobles aux plus odieux, que nous trouvons dans l'histoire de n'importe quel autre peuple.

La bonne nouvelle, selon les spécialistes, est qu'en 1860, le nombre de Noirs libres possédant des esclaves avait nettement diminué par rapport à 1830. En fait, Loren Schweninger conclut qu'à la veille de la guerre civile, « le phénomène des Noirs libres possédant des esclaves avait presque disparu. " dans le Haut-Sud, même si ce n'était pas le cas dans des endroits comme la Louisiane dans le Bas-Sud. Néanmoins, c'est un aspect très triste de l'histoire afro-américaine que l'esclavage puisse parfois être une affaire daltonienne, et que la mauvaise affaire de posséder un autre être humain puisse se manifester chez les hommes et les femmes, et en noir comme en blanc.

Comme toujours, vous pouvez trouver plus de « faits étonnants sur le nègre » sur La racine, et revenez chaque semaine pendant que nous comptons jusqu'à 100.


Blogue : Sur le rythme

« Je [nom du patrouilleur] jure qu'en tant que chercheur d'armes à feu, d'épées et d'autres armes parmi les esclaves de mon district, fidèlement et aussi secrètement que possible, je m'acquitterai de la confiance qui m'a été confiée conformément à la loi, au meilleur de mon pouvoir. Alors aide-moi, mon Dieu.
-Serment du patrouilleur esclave, Caroline du Nord, 1828.

Quand on pense à la police au début de l'Amérique, il y a quelques images qui peuvent venir à l'esprit : un shérif de comté faisant exécuter une dette entre voisins, un agent de police purgeant un mandat d'arrêt à cheval ou un veilleur de nuit solitaire portant une lanterne dans sa ville endormie. . Ces pratiques organisées ont été adaptées aux colonies d'Angleterre et ont constitué les fondements de l'application de la loi américaine. Cependant, il existe une autre origine importante de la police américaine que nous ne pouvons pas oublier, et ce sont les patrouilles d'esclaves.

Le Sud américain dépendait presque exclusivement du travail des esclaves et les Sudistes blancs vivaient dans une peur quasi constante de rébellions d'esclaves perturbant ce statu quo économique. En conséquence, ces patrouilles ont été l'une des premières et des plus prolifiques formes de maintien de l'ordre dans le Sud. La responsabilité des patrouilles était simple : contrôler les mouvements et les comportements des populations réduites en esclavage. Selon l'historien Gary Potter, les patrouilles d'esclaves remplissaient trois fonctions principales.

« (1) pour chasser, appréhender et rendre à leurs propriétaires, les esclaves en fuite (2) pour fournir une forme de terreur organisée pour dissuader les révoltes d'esclaves et, (3) pour maintenir une forme de discipline pour les travailleurs esclaves qui ont été soumis à la justice sommaire, en dehors de la loi. »[i]

La police organisée était l'un des nombreux types de contrôles sociaux imposés aux Afro-Américains asservis dans le Sud. La violence physique et psychologique a pris de nombreuses formes, y compris le fouet brutal d'un surveillant, la rupture intentionnelle de familles, la privation de nourriture et d'autres nécessités, et l'emploi privé de chasseurs d'esclaves pour traquer les fuyards.

Les patrouilles d'esclaves n'étaient pas moins violentes dans leur contrôle des Afro-Américains qu'elles battaient et terrorisaient également. Leur distinction était qu'ils étaient légalement obligés de le faire par les autorités locales. En ce sens, cela était considéré comme un devoir civique, qui, dans certaines régions, pouvait entraîner une amende s'il était évité. Dans d'autres, les patrouilleurs ont reçu une compensation financière pour leur travail. En règle générale, les routines de patrouille des esclaves comprenaient l'application des couvre-feux, la vérification des voyageurs pour un laissez-passer, la capture de ceux qui se rassemblaient sans autorisation et la prévention de toute forme de résistance organisée. Comme l'historienne Sally Hadden l'écrit dans son livre, Patrouilles d'esclaves : loi et violence en Virginie et dans les Carolines,

« L'histoire du travail de la police dans le Sud est née de cette fascination précoce, par les patrouilleurs blancs, pour ce que faisaient les esclaves afro-américains. La plupart des forces de l'ordre étaient, par définition, des patrouilleurs blancs qui surveillaient, attrapaient ou battaient des esclaves noirs. »[ii]

Le processus de devenir patrouilleur différait d'une colonie à l'autre. Certains gouvernements ont ordonné aux milices locales de sélectionner des patrouilleurs parmi leurs listes d'hommes blancs de la région dans une certaine tranche d'âge. Dans de nombreuses régions, les patrouilles étaient composées d'hommes blancs propriétaires terriens de la classe inférieure et riches.[iii] D'autres régions ont tiré les noms des listes de propriétaires terriens locaux. Fait intéressant, au 18 e siècle en Caroline du Sud, les femmes blanches propriétaires terriennes ont été incluses dans la liste potentielle de noms. S'ils étaient appelés au travail, ils avaient la possibilité d'identifier un remplaçant masculin pour patrouiller à leur place.[iv]

Formées pour la première fois en 1704 en Caroline du Sud, les patrouilles ont duré plus de 150 ans, ne se terminant techniquement qu'avec l'abolition de l'esclavage pendant la guerre civile. Cependant, ce n'est pas parce que les patrouilles ont perdu leur statut légal que leur influence s'est éteinte en 1865. Hadden soutient qu'il existe des parallèles distincts entre les patrouilles d'esclaves légales avant la guerre et les tactiques de terrorisation extralégales utilisées par les groupes d'autodéfense pendant la Reconstruction, le plus notoirement, le Ku Klux Klan.[v]

Après la guerre civile, les services de police du Sud ont souvent repris certains aspects des patrouilles. Celles-ci comprenaient une surveillance systématique, l'application de couvre-feux et même des notions de qui pourrait devenir un officier de police. Bien qu'un petit nombre d'Afro-Américains aient rejoint les forces de police dans le Sud pendant la Reconstruction, ils ont rencontré une résistance active.

Bien que l'application de la loi semble très différente aujourd'hui, la profession s'est développée à partir des pratiques mises en œuvre dans les colonies.

[ii] Hadden, Sally E. Patrouilles d'esclaves : loi et violence en Virginie et dans les Carolines (Massachusetts : Harvard University Press, 2001), 4.


La traite négrière irlandaise et atlantique

Ce sont les Stuarts qui ont introduit les Irlandais à la traite négrière. Charles II est revenu sur le trône en 1660 à une époque où il devenait clair que les plantations de canne à sucre étaient aussi précieuses que les mines d'or. La Royal Africa Company (RAC) a été créée pour fournir des esclaves aux Antilles britanniques afin d'étendre la production. Des noms irlandais peuvent être trouvés parmi ceux qui travaillent pour le RAC. Parmi les plus réussis figurait William Ronan, qui a travaillé en Afrique de l'Ouest pendant une décennie (1687-1697). Irlandais catholique, il est devenu président du comité des marchands de Cape Castle dans l'actuel Ghana, sa carrière n'ayant apparemment pas été entravée par l'ascension de Guillaume d'Orange. Au XVIIe siècle, les Européens considéraient l'esclavage comme respectable et souhaitable. Il était commodément admis que les Africains vendus en esclavage par leurs dirigeants étaient des prisonniers de guerre, qui auraient autrement été massacrés. Ainsi, l'exportation vers les Amériques leur offrait une vie prolongée dans une société chrétienne. C'est un siècle plus tard, lorsque les sensibilités publiques ont commencé à changer, que de telles attitudes à l'égard de la traite négrière ont été remises en question.

La connexion française : Nantes
En Europe, le lien entre les Stuarts et les marchands d'esclaves irlandais n'a pas été perdu avec le trône. Le vaincu Jacques II a été transporté d'Irlande en France par Philip Walsh, un marchand né à Dublin, installé à Saint-Malo, qui mourrait lors d'un voyage en Afrique. En 1745, le fils de Philip Walsh, Antoine, a fourni au prince Charles Edward Stuart une frégate armée, sur laquelle ils ont navigué ensemble pour l'Écosse dans le but de restaurer la ligne jacobite. Antoine Walsh pouvait se permettre ce geste politique en raison de la richesse qu'il avait tirée de la traite négrière. Nantes (avec sa communauté irlandaise très unie) s'était imposée comme le principal port négrier du royaume, point de départ du commerce triangulaire : manufactures pour l'Afrique (textiles, eau-de-vie et armes à feu), esclaves pour les colonies antillaises françaises (Martinique, Guadeloupe et St Domingue), sucre et tabac pour l'Europe.
Capitaines et équipages faisaient que les marchands ambulants (armateurs et pourvoyeurs/armateurs) restaient chez eux, finançaient et organisaient. Le chargement prolongé en Afrique était la partie la plus dangereuse de l'opération. Le climat était malsain et les esclaves, toujours en vue du rivage, étaient au plus furieusement désespérés. La peur de la révolte, qui pouvait être atténuée pour l'armateur par une couverture d'assurance, sévissait parmi les capitaines et les équipages.
Au début des années 1730, Antoine Walsh était passé de capitaine de navire négrier à marchand d'esclaves. Il n'a jamais connu de révolte lui-même, mais ses proches et ses employés l'ont fait. En 1734, L'Aventurier, équipé par le beau-père de Walsh, Luc Shiell (O'Shiel), passa près de quatre mois sur la côte africaine, se déplaçant de port en port à la recherche d'esclaves. A Whydah, le capitaine débarqua pour faire du commerce, laissant Barnaby Shiell, le jeune beau-frère d'Antoine Walsh, aux commandes d'un équipage en grande partie immobilisé par la fièvre et la dysenterie. Les esclaves se sont levés, ont égorgé le pilote malade et ont enfermé d'autres blancs invalides sous les écoutilles. À ce stade, Barnaby Shiell, avec cinq marins armés, a tiré sur les Africains. Dans le massacre qui a suivi, deux membres d'équipage et 40 esclaves ont été tués. Le résultat en termes commerciaux a été la destruction d'un sixième de la cargaison. Peu découragé par ce revers, le capitaine J. Shaughnessy poursuit avec détermination ses objectifs professionnels, restant à Whydah jusqu'à ce qu'il puisse enfin naviguer avec 480 Africains pour St Domingue et la Martinique. À l'avenir, Shaughnessy et Barnaby Shiell agiraient en tant que capitaines d'Antoine Walsh.
Après la défaite jacobite, Walsh revint à l'esclavage et l'un de ses navires devint immédiatement le théâtre d'une révolte d'esclaves. Son ironiquement nommé Prince d'Orange a atteint Whydah et a mis quatre mois et demi à rassembler 245 Africains. Alors que le navire s'apprêtait à appareiller, six femmes, dont une avec un enfant au sein, se sont jetées par-dessus bord et se sont noyées. Un mois plus tard, au large de l'île de San Thome, les esclaves restants se levèrent et tuèrent le capitaine et deux marins. L'équipage a menacé de recourir aux armes à feu mais les Africains n'y ont pas prêté attention et le bilan a été de 36 morts.
Au XVIIIe siècle, les Africains étaient habitués aux armes à feu. Le désir de les posséder était l'un des facteurs alimentant le commerce et provoquant des changements politiques au fur et à mesure que les États devenaient plus forts ou plus faibles selon leur accès à la puissance de feu. Mais ces Africains livrés aux navires comme esclaves étaient dépourvus d'armes. En 50 ans, le seul record d'une révolte d'esclaves réussie sur un navire irlandais Nantais s'est produit en 1742, lorsque les 350 esclaves de La Sainte Hélène de Patrice Archer ont réussi à mettre la main sur des armes à feu depuis le pont supérieur, ont mis le feu au navire et s'enfuient vers le rivage. , où le dirigeant local s'est avéré peu coopératif pour obtenir leur retour.
A bord du Prince d'Orange de Walsh, Jean Honoraty (John Hanratty ?) remplace le capitaine assassiné et le voyage continue. Pour un marchand d'esclaves expérimenté, c'était un échec professionnel familier. En ce qui concerne Walsh, le véritable danger pour ses ambitions était apparu à Nantes même. En septembre 1748, il lance la Société d'Angole, première société anonyme privée de France consacrée à la traite négrière. Son objectif était d'éliminer le faible monopole d'État, la Compaigne des Indes (qui tire actuellement la plupart de ses revenus de l'octroi de licences à des opérateurs indépendants), et d'établir le monopole de la Société sur le commerce français en Afrique. Walsh s'était élevé lui-même en tant qu'indépendant mais voulait maintenant empêcher la montée d'autres indépendants. Ses innovations financières en France devaient s'appuyer sur de nouveaux dispositifs en Afrique. La compagnie aurait trois grands navires approvisionnés en marchandises commerciales stationnées en permanence au large des côtes angolaises. Cinq navires plus petits feraient une traversée annuelle de l'Atlantique jusqu'à St Domingue, où ils livreraient leur cargaison dans un camp d'esclaves fortifié.
Presque immédiatement, les ambitions monopolistiques de Walsh ont été remises en cause à Nantes même par la création d'une société par actions rivale, la Société de Guinée, qui a connu plus de succès que son homologue angolaise. En 1753, lorsque la compagnie de Walsh termina la période pour laquelle elle avait été conçue, il ne chercha pas à la reconstruire. Après avoir lancé 40 voyages, sa carrière d'armateur est terminée. Il quitta la France quelques années plus tard pour gérer les propriétés familiales à St Domingue et y mourut en 1763, marchand d'esclaves devenu planteur/acheteur dans une colonie qui absorbait alors une cargaison d'Africains par semaine. Au XVIIIe siècle, la Grande-Bretagne est devenue le plus grand marchand d'esclaves d'Europe, mais le développement de St Domingue a fait de la France son plus grand producteur de sucre. Cette colonie, que Walsh a aidé à construire, était enviée comme le joyau le plus riche du Nouveau Monde impérial, avant que l'opportunité offerte par la Révolution française ne la fasse imploser dans la première république noire des Caraïbes, Haïti.
Les plus grandes ambitions d'Antoine Walsh n'avaient pas été réalisées dans la politique jacobite ni dans l'établissement de la domination de son entreprise sur la traite négrière française. Il n'était pas non plus devenu le plus grand esclavagiste de France : cette position incombait à une famille indigène française, les Mauntondon (60 voyages), qui avait commencé sa vie comme cordonnier. Au fil des ans, Antoine Walsh avait acheté plus de 12 000 Africains pour les exporter à travers l'Atlantique, bien que tous n'aient pas atteint les Amériques. Aucune autre famille de la communauté irlandaise de Nantes ne pouvait revendiquer quoi que ce soit se rapprochant d'un tel score, bien que deux autres, les Rirdans et les Roche, aient émergé comme d'importants armateurs. Les frères Rirdan (O'Riordan), Etienne et Laurent, revendiquant des racines à Derryvoe, dans le comté de Cork, ont envoyé onze expéditions au cours des années 1734-1749, achetant un peu plus de 3 000 esclaves. Entre 1739 et 1755, la famille Roche (leurs racines à Limerick, où ils possédaient des liens de mariage avec Arthurs et Suttons) a organisé un nombre similaire.

Bristol et Liverpool
A la fin du XVIIe siècle, le RAC avait perdu son monopole. Cela a ouvert le commerce des esclaves à des marchands britanniques individuels, tout en interdisant aux ports irlandais de lancer des voyages directs vers l'Afrique. Ainsi les équivalents des Rirdans et des Roches (mais pas Antoine Walsh) se retrouvent à Bristol et Liverpool. Bristol était le premier port négrier de Grande-Bretagne depuis la disparition du RAC jusqu'en 1740, lorsque Liverpool en vint à dominer le commerce. Au cours de cette période d'expansion, les Frekes, une émanation de la famille de propriétaires terriens du comté de Cork, figuraient parmi les principaux marchands d'esclaves de Bristol. Leur succès sur plusieurs générations a été marqué par leur emménagement à Queen Square, où ils ont vécu dans un élégant nouvel immeuble donnant sur une belle statue de Guillaume III. Michael Callaghan et John Teague étaient d'autres propriétaires irlandais de navires négriers de la même époque. Dans les années 1760, ils avaient disparu pour être remplacés par John Coghlan et James Connor.
Dans les années 1780, à Liverpool, il y avait des marchands d'esclaves aux noms irlandais : Felix Doran, Christopher Butler, Thomas Ryan, James McGauley et David Tuohy. Mais les quatre premiers étaient tous nés dans cette région, seul Tuohy était arrivé en tant que jeune homme de Tralee. À partir des années 1750, lui et son beau-frère, Philip Nagle, commandèrent des navires pour l'Afrique. En 1771, Tuohy a pu écrire à un Stephen Fagan à Cork qu'il avait « été dans le commerce africain pendant de nombreuses années au cours desquelles j'ai fait une jolie fortune ». Il déclara qu'il était désormais enclin à « ne plus aller en Afrique mais suivre les affaires d'un marchand de Liverpool ». Bien qu'il ait lui-même renoncé à naviguer vers l'Afrique après 1771, il a continué à expédier des navires pour les esclaves. Les hommes mentionnés ci-dessus étaient des survivants et des succès professionnels. En France et en Grande-Bretagne, beaucoup de ceux qui émergeaient comme marchands d'esclaves avaient commencé leur vie comme capitaines dans le commerce. Au moins cinq capitaines sont morts en Afrique pour chacun qui a obtenu le statut de marchand.
Le navire négrier le plus célèbre (ou tristement célèbre) d'aujourd'hui est probablement le Brookes de Liverpool, conçu pour transporter 600 esclaves. Il a commencé son ascension vers la notoriété en 1789, lorsque les abolitionnistes ont produit un schéma du navire montrant des esclaves enchaînés, disposés avec une précision mathématique, de la tête aux pieds, couche sur couche, pas un pouce d'espace inutilisé. Cette année, il réapparaîtra (22 mars-13 mai 2007) en tant qu'« installation » au British Museum, dans le cadre de la commémoration du bicentenaire de l'abolition de la traite négrière. Pendant la Révolution américaine, le Brookes était commandé par un capitaine irlandais, Clement Noble of Ardmore. Confronté à un corsaire ennemi près de la Barbade, il a armé 50 de sa cargaison et a réussi à repousser l'attaque. Commentant que les nègres se sont battus «avec un esprit extrême», il a navigué jusqu'à la Jamaïque, où il les a vendus sur la côte nord à Montego Bay.
Le nombre d'Écossais et de Manx à la tête des navires négriers de Liverpool dépassait ceux d'Irlande. Mais parmi les marins ordinaires, la situation était inversée et les Irlandais formaient le groupe non anglais le plus nombreux — plus de 12 % contre les Écossais avec 9,5 %. Au cours des années 1750, John Newton, qui devint plus tard un ecclésiastique anglican et auteur de Amazing Grace, commanda trois voyages de Liverpool à l'Afrique de l'Ouest. Déjà évangélique, mais habitant toujours un monde pré-anti-esclavagiste, il a tenu des services à bord pour l'équipage, ne pensant jamais à étendre ses services religieux aux Africains qu'il chargeait et enchaînait en bas. Ses papiers les enregistrent sous forme de nombres, tandis que les noms de ses équipages révèlent une présence irlandaise : John Carren, John Megan, James Gallagher. Certains des noms irlandais ont présenté Newton avec plus de difficulté. Il a eu du mal à épeler Shaughnessy (Shestnassy) et encore plus de mal avec Cooney (Cooney, Cunneigh et Coney), qui a pris une femme esclave' et a couché avec sa brute comme au vu de tout le pont arrière, pour lequel je l'ai mis aux fers . J'espère que c'est la première affaire du genre à bord et je suis déterminé à les garder silencieux si possible. S'il arrive quelque chose à la femme, je le lui imputerai, car elle était grande avec un enfant. Son numéro est 83.
De nombreux capitaines et autres officiers ont décrit le comportement des marins ordinaires. L'équipage lui-même écrivait rarement sur ses voyages. Deux frères d'Irlande ont cependant laissé un récit de telles expériences. Nicholas et Blaney Owen venaient d'un milieu pauvre de la noblesse. Poussés à la navigation par les habitudes dépensières de leur père, ils ont passé six ans dans la traite des esclaves, travaillant d'abord sur des navires de Liverpool, puis désertant vers un négrier du Rhode Island, où le salaire et les conditions étaient meilleurs. En 1756 à Banana Island, au sud de la Sierra Leone, leur navire a été saisi par les habitants, en colère parce qu'un capitaine néerlandais avait récemment enlevé certains de leurs hommes libres. Au début, les Africains ont retenu l'équipage en captivité, mais plus tard, ils leur ont permis de s'éloigner. Les frères ont finalement trouvé du travail avec un mulâtre né en Afrique qui avait développé un poste de traite tenu par ses femmes, ses enfants et ses esclaves. Pour des raisons de commodité commerciale, les Owen se construisirent des maisons à des points distincts de la rivière Sherbrow. Nicholas a commencé son journal, enregistrant ses expériences passées et philosophant sur son isolement actuel dans une société étrangère, se décrivant comme un «ermite».
Il y avait, cependant, beaucoup dans le style de vie de Nicholas qui n'était pas érémitique, il vivait avec une femme africaine et était servi par une équipe de quatre ou cinq hommes qui l'aidaient à acquérir et contrôler les esclaves qu'il collectait. Généralement, il appelait ce groupe africain « mon peuple », et une fois « ma famille ». En Afrique, il sentit qu'il avait acquis quelque chose du style de vie de la noblesse qu'il avait perdu chez lui. Mais, comme il l'avait bien compris, c'était au prix d'y rester. « Je trouve qu'il est impossible de partir sans un jour de dangers et de risques. » Quand il était bien et occupé et que le commerce était prospère, il n'était pas mécontent de sa situation. Mais quand il était malade, c'était autre chose. Frissonnant de paludisme, incapable de superviser les affaires, le mal du pays frapperait. "Je n'ai apporté aucun commerce ces 2 mois, pas tant qu'un servela [un terme pour un petit esclave]", écrit-il. « J'aspire de plus en plus à un retour dans mon pays natal. » En trois mois, il était mort. Blaney a repris le journal pour enregistrer le décès de son frère et son propre chagrin. Comme le journal a survécu, Blaney l'a peut-être aussi fait. L'histoire des frères irlandais, l'un mourant en Afrique, l'autre revenant sans avoir fait fortune, résume l'expérience de la plupart des équipiers de négriers.

Les Antilles
De l'autre côté de l'Atlantique, dans les Caraïbes, un groupe d'émigrants irlandais de la deuxième génération faisait fortune en achetant et en vendant des esclaves. Depuis le XVIIe siècle, les Irlandais s'étaient installés sous le vent, un chapelet d'îles physiquement variées et politiquement diverses. Leur premier choix était Saint-Kitts, jusqu'en 1713 divisé en secteurs français et britannique, et à proximité de Saint-Eustache néerlandais, un pic volcanique connu sous le nom de «roche dorée» en raison de sa renommée en tant que refuge de contrebandiers. Les autorités, cependant, ont de plus en plus poussé les Irlandais hors de Saint-Kitts vers la minuscule île volcanique de Montserrat, où ils ont constitué environ 69 % de la population blanche, «presque une colonie irlandaise». Leur présence à Antigua-et-Nevis à proximité était également statistiquement significative, représentant environ un quart de tous les Blancs.
Les esclaves arrivaient en grand nombre sous le vent au XVIIIe siècle. Un homme de Cork travaillant comme surveillant à Antigua dans les années 1770, et écrivant plus tard pour défendre le commerce, a décrit l'arrivée des navires guinéens avec des esclaves dansant, gais, pendus avec des perles de verre, comme s'il célébrait une fête. Il a déclaré qu'il y a mille Irlandais. . . qui ont été spectateurs de la gaieté ». À Montserrat, Skerrets, Ryans et Tuites se sont occupés du commerce inter-îles, achetant des esclaves aux navires britanniques puis les réexportant, ainsi que des cargaisons de provisions d'Irlande. Nicholas Tuite, fils d'un colon de Westmeath, s'est étendu au-delà des Leewards, à environ quatre jours de navigation vers les îles Vierges, où les Danois développaient leur colonie de Sainte-Croix.
Alors que les Danois possédaient le capital et l'expertise commerciale nécessaires à la gestion d'une telle entreprise, ils ne disposaient pas d'une main-d'œuvre désireuse ou appropriée pour planter leur nouvelle possession. C'est Nicholas Tuite qui a résolu ce problème pour eux, en important des esclaves et en encourageant d'autres Montserratiens, complétés par des individus d'Irlande même, à s'y installer. Entre 1753 et 1773 (l'année après la mort de Tuite), le nombre d'esclaves aurait triplé, passant de 7 566 à 22 244, tandis que les exportations de sucre passeraient de 350 à 8 200 tonnes. Tuite lui-même y possédait maintenant sept plantations et était copropriétaire de sept autres. En 1760, il se rend à Copenhague, où Fredrick V le nomme chambellan et rend hommage à son rôle de fondateur de l'empire danois des Caraïbes. Comme Antoine Walsh, le commerce des esclaves et la possession de plantations en avaient fait l'ami des rois.
Chaque groupe en Irlande a produit des marchands qui ont profité de la traite négrière et de l'expansion des colonies d'esclaves. Tous les voyages de traite nécessitaient des investisseurs mineurs. Dans les années 1750, les presbytériens McCammons de Newry ont investi dans au moins un voyage à Liverpool et ont fini par posséder un esclave. Près de quatre décennies plus tard, leurs cousins ​​James et Lambert Blair, poursuivant leurs relations antillaises, se sont rendus à Saint-Eustache, où ils se sont installés comme agents, leur principale source de revenus provenant de l'achat d'esclaves pour la plantation Stevenson. Au début du XIXe siècle, les guerres napoléoniennes amenèrent la Grande-Bretagne sur le territoire néerlandais de Demerara. Les Blair, maintenant avec des fonds à investir, ont rapidement acheté des terres à Demerara et les ont stockées avec des esclaves pour développer des plantations de canne à sucre. En 1833, Westminster émancipa les esclaves, versant 20 millions de livres sterling d'indemnisation aux propriétaires de plantations pour la perte de leurs biens humains. James Blair a reçu 83 530 £-8-11 pour ses 1 598 esclaves.Il réclama ainsi plus d'esclaves et reçut plus d'argent que tout autre propriétaire d'esclaves de l'Empire britannique.

Les entreprises de traite négrière prévues en Irlande
Les marchands des ports et des villes irlandaises étaient bien conscients de l'importance de la traite négrière et des colonies d'esclaves. Les économies du XVIIIe siècle de Cork, Limerick et Belfast se sont développées grâce à des provisions salées et marinées spécialement conçues pour survivre à des températures élevées. Ceux-ci étaient exportés aux Antilles pour nourrir les esclaves et les planteurs, britanniques, français, espagnols et hollandais. Les produits cultivés dans les plantations d'esclaves, le sucre des Caraïbes et le tabac des colonies nord-américaines, se sont déversés dans l'Irlande du XVIIIe siècle. Les intérêts commerciaux de toute l'île et le parlement de Dublin étaient parfaitement conscients de la richesse et des revenus que l'on pouvait tirer des importations. Le fait que la réglementation mercantile, établie à Westminster, signifiait que les « marchandises de plantation » n'atteignaient l'Irlande que via les ports britanniques était une source d'indignation croissante. En 1779, le parlement de Dublin et les Volontaires ont travaillé ensemble avec succès pour faire de la difficulté américaine de la Grande-Bretagne une opportunité pour l'Irlande, exigeant que Westminster abroge les réglementations commerciales pour permettre « un libre-échange pour l'Irlande ».
L'importance des esclaves africains dans la fourniture de ces gains irlandais est illustrée de manière frappante dans une estampe commémorative de 1780 intitulée «Hibernia assisté par ses braves volontaires, exhibant sa liberté commerciale». Au centre de l'image, une jeune Hibernia, pieds nus et seins nus, les cheveux flottant dans la brise, lève les deux bras pour déployer une bannière portant les mots LIBRE-ÉCHANGE. Derrière elle, deux silhouettes armées et en uniforme montent la garde tandis que les navires marchands s'approchent à pleines voiles. Au premier plan, flanqués de barils de tabac, se trouvent trois personnages, agenouillés devant Hibernia pour offrir des cadeaux. Sur la gauche, une Irlandaise tend des vêtements, probablement une référence au droit de l'Irlande d'exporter librement sa production textile. A côté d'elle, un Indien d'Amérique offre une peau de bête. A droite un esclave noir, fort, musclé et brièvement drapé, étend une urne néoclassique, son métal précieux représentant les richesses incalculables de l'Afrique et de l'Amérique. Ces trois « volontaires » transportant des richesses vers Hibernia rappellent les peintures des mages et de l'enfant Jésus, cette scène biblique dans laquelle, depuis le XVe siècle, l'un des rois était invariablement représenté comme un Africain.
Ce nouveau « libre-échange pour l'Irlande » ne se limitait pas aux voyages dans l'Atlantique, il permettait également aux navires irlandais de naviguer directement vers l'Afrique de l'Ouest, en d'autres termes, d'entrer dans le commerce des esclaves. En 1784, Limerick et Belfast avaient élaboré et publié des plans détaillés pour le lancement de sociétés de traite négrière. Les deux ports contenaient de grandes familles de marchands qui avaient fait fortune dans les Caraïbes. On peut trouver des Creaghs de Limerick faisant le commerce d'esclaves au cours du siècle depuis Rhode Island, Nantes et Saint-Eustache, et propriétaires de plantations à la Barbade et à la Jamaïque. À Limerick, au milieu du siècle, John Roche (1688-1760) était devenu le principal marchand catholique de la ville, plus riche encore que les Creagh, fournissant des provisions aux Antilles, achetant leur sucre et leur rhum, faisant de la contrebande et de la course en temps de guerre. Un modèle similaire a été établi par Thomas Greg et Waddell Cunningham à Belfast. Leurs activités dans les Caraïbes pendant la guerre de Sept Ans leur ont permis d'améliorer les installations portuaires de leur pays et d'établir des plantations de canne à sucre dans les îles Cédées.
De telles expériences ont nourri l'ambition des patriotes d'utiliser la nouvelle liberté commerciale de l'Irlande pour entrer dans la traite des esclaves. Mais ces plans se sont maintenant avérés économiquement et idéologiquement rétrogrades. Dans les années 1780, des opportunités plus accessibles et plus attrayantes émergeaient plus près de chez nous à mesure que la Grande-Bretagne s'industrialisait, tandis que simultanément la montée d'une campagne anti-esclavagiste rendait répréhensible un commerce autrefois respectable. Les entreprises projetées n'ont abouti à rien.
La traite des esclaves a fourni de la main-d'œuvre aux colonies de plantation, et ces colonies ont eu un impact énorme sur l'Irlande. Ils ont encouragé la croissance urbaine par l'importation de sucre et de tabac et l'exportation de provisions. La production laitière commerciale et la production bovine ont changé la vie à la campagne, générant de la richesse pour certains et favorisant des troubles agraires entre autres. En 1780, le sucre, même s'il n'était pas aussi incendiaire que le thé à Boston, jouait un rôle transformateur dans la vie politique irlandaise. L'Irlande faisait vraiment partie du monde de l'Atlantique noir.

Nini Rodgers est maître de conférences à la retraite de la School of History, Queen's University, Belfast.

Lectures complémentaires :
N. Rodgers, Irlande, esclavage et anti-esclavage 1612-1865 (Basingstoke, 2007).
B. Rolston et M. Shannon, Encounters: how racism come to Ireland (Belfast, 2002).
R. L. Stein, La traite négrière française au XVIIIe siècle : une affaire d'Ancien Régime (Wisconsin, 1979).
J. Walvin, Black ivory, a history of slavery in the British Empire (Blackwell, 2001).


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