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Quelle puissance de feu la marine britannique représentait-elle en 1940 ?

Quelle puissance de feu la marine britannique représentait-elle en 1940 ?


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Une question a été récemment posée sur la façon dont la Grande-Bretagne se serait défendue contre une invasion transmanche par Hitler. Un élément clé de la défense britannique serait la Royal Navy. Au début de la guerre, il comprenait (entre autres navires) quelque chose comme 15 cuirassés et croiseurs de bataille, 66 croiseurs et 184 destroyers.

L'une des principales préoccupations de l'armée britannique était qu'elle avait perdu la plupart de son artillerie et d'autres équipements lourds à Dunkerque.

La première priorité de la Marine était de couler les navires de débarquement allemands et de couvrir les forces navales. Après avoir rempli cette mission, la Marine aurait pu être utilisée comme « artillerie » pour bombarder les forces terrestres allemandes (survivantes). Si les navires mentionnés ci-dessus remplissaient ce rôle de « bombardement », quelle serait la valeur d'un tel soutien ?

En d'autres termes, quelle quantité d'« artillerie » ou de « puissance de feu » la Royal Navy représenterait-elle (en batteries, divisions ou toute autre unité équivalente de puissance de feu pouvant exister) ? Et si elles étaient tirées du côté de la mer, de sorte que les forces terrestres allemandes étaient prises dans un « feu croisé » entre les forces terrestres britanniques et la puissance de feu navale, une telle puissance de feu serait-elle plus ou moins efficace qu'une quantité équivalente d'artillerie soutenant les troupes britanniques du côté terre ?


Les régiments terrestres auraient beaucoup plus de puissance de feu. Typiquement, vous pourriez parler de plusieurs divisions ayant peut-être plus de 2000 canons combinés. Notez cependant que ce sont des calibres relativement petits par rapport aux canons navals. La plupart des pièces d'artillerie de campagne sont des canons de 4, 5 et 6 pouces, alors qu'un cuirassé aurait 8 à 10 canons de 15".

La question critique dans un combat comme celui-ci n'est pas tant la puissance de feu que celle de savoir si l'envahisseur peut fournir la tête de pont. Les soldats ont besoin de trois choses de base : de l'eau, de la nourriture et des munitions. Dans la guerre mécanisée, vous avez également besoin d'huile de graissage et de carburant. Si un flux régulier de ces produits n'atteint pas l'unité, ils se rendront (ou deviendront inefficaces). L'importance de la marine serait d'empêcher les navires de ravitaillement, qui sont très vulnérables à tout navire de guerre, de débarquer.


On m'a donné plusieurs informations dans une autre réponse qui m'a permis de construire la mienne.

Tout d'abord, on m'a rappelé que la division typique de 10 000 à 12 000 hommes compte environ 2 000 artilleurs. A raison de 20 hommes par canon, soit environ 100 canons par division.

Il a également été utile d'apprendre que « la plupart des pièces d'artillerie de campagne sont des canons de 4, 5 et 6 pouces », car c'est le calibre des canons des destroyers ou des croiseurs légers.

S'il y avait 66 croiseurs (lourds et légers), il pourrait y avoir huit canons par navire, soit un total d'environ 500 canons de six pouces, ou l'équivalent. Chaque destroyer a environ huit canons de cinq pouces, et 184 d'entre eux auront plus de 1400 canons. Jusqu'à présent, nous avons assez de canons pour 19 divisions.

Les 15 chars de combat auraient environ 8 canons chacun, soit environ 120 canons au total, mais d'un calibre bien supérieur à celui de l'artillerie de campagne. Le rayon de chacun de leurs obus serait environ trois fois celui d'un destroyer, et leur "poids de projection" vingt-sept fois celui des obus plus petits, sur la base d'un volume de 4/3 fois pi fois r au cube. (Les deux premiers termes, 4/3 et pi s'annulent, donc un obus de cuirassé serait 27 fois la taille d'un obus de destroyer, basé sur 3r-cubed. Multipliez ce facteur 27 par 120 canons, et vous obtenez l'équivalent de plus de 3000 canons, soit la puissance de feu d'environ 30 divisions.

La puissance de l'artillerie navale britannique était donc équivalente à celle de 40 à 50 divisions terrestres. Et elle aurait probablement plus de valeur qu'une quantité équivalente d'artillerie terrestre à cause de l'effet « feu croisé », et parce qu'il est plus facile de déplacer cette « artillerie » par mer, que l'artillerie terrestre.


J'ai vu qu'il était indiqué que la marine britannique aurait été à la merci des bombardiers allemands si la R.A.F. ne les contenait pas. L'Allemagne disposait d'une force de bombardiers suffisante en septembre 1940 pour bombarder jour et nuit si nécessaire. Cependant, si c'était le cas des Américains dans le Pacifique, il n'y avait aucune quantité de bombardiers lourds déployés contre la marine japonaise. Ils se sont avérés particulièrement inefficaces en raison du fait que les bombes larguées de la hauteur opérationnelle de combat ne frapperaient le navire en manœuvre que par pur accident.


Reine Elizabeth II

La reine Elizabeth II est depuis 1952 monarque régnant du Royaume-Uni (Angleterre, Pays de Galles, Écosse et Irlande du Nord) et de nombreux autres royaumes et territoires, ainsi que chef du Commonwealth, le groupe de 53 nations souveraines qui comprend de nombreux anciens britanniques territoires. Extrêmement populaire pendant presque tout son long règne, la reine est connue pour s'intéresser sérieusement aux affaires gouvernementales et politiques, en dehors de ses fonctions cérémonielles, et est créditée de la modernisation de nombreux aspects de la monarchie.

En septembre 2015, Elizabeth a dépassé le record de 63 ans et 216 jours sur le trône établi par la reine Victoria (son arrière-arrière-grand-mère) pour devenir le monarque britannique au règne le plus long de l'histoire.


Le curry britannique

Le Royaume-Uni célèbre désormais la Semaine nationale du curry chaque octobre. Bien que le curry soit un plat indien modifié pour les goûts britanniques, il est si populaire qu'il contribue à plus de 5 milliards de livres sterling à l'économie britannique. Il n'était donc pas surprenant qu'en 2001, le ministre britannique des Affaires étrangères, Robin Cook, ait qualifié le poulet Tikka Masala de "véritable plat national britannique".

Si la Grande-Bretagne a appris à l'Inde à jouer au cricket, l'Inde a peut-être rendu la pareille en apprenant aux Britanniques à savourer un curry indien chaud. Au XVIIIe siècle, les hommes de la Compagnie des Indes orientales (généralement appelés « nabobs », une corruption anglaise du mot indien « nawab » signifiant gouverneurs ou vice-rois) qui rentraient chez eux voulaient recréer une partie de leur temps passé en Inde. Ceux qui n'avaient pas les moyens de ramener leurs cuisiniers indiens satisfaisaient leur appétit dans les cafés. Dès 1733, le curry était servi au Norris Street Coffee House à Haymarket. En 1784, le curry et le riz étaient devenus des spécialités dans certains restaurants populaires des environs de Piccadilly à Londres.

Un responsable d'une entreprise des Indes orientales appréciant le narguilé (en Inde)

Le premier livre de cuisine britannique contenant une recette indienne était « The Art of Cookery Made Plain & Easy » de Hannah Glasse. La première édition, publiée en 1747, comportait trois recettes de pilau indien. Les éditions ultérieures comprenaient des recettes de poulet ou de lapin au curry et de cornichon indien.

Extrait de ‘L'art de la cuisine en toute simplicité’ par Hannah Glasse

Le premier restaurant purement indien était le Hindoostanee Coffee House qui a ouvert ses portes en 1810 au 34 George Street près de Portman Square, Mayfair. Le propriétaire du restaurant, Sake Dean Mahomed était un personnage fascinant. Né en 1759 dans l'actuelle Patna, alors membre de la présidence du Bengale, Mahomed a servi dans l'armée de la Compagnie des Indes orientales en tant que chirurgien stagiaire. Il a ensuite voyagé en Grande-Bretagne avec son meilleur ami, le capitaine Godfrey Evan Baker, et a même épousé une Irlandaise. Avec son café, Mohamed a essayé de fournir à la fois une ambiance authentique et une cuisine indienne « à la plus haute perfection ». Les invités pouvaient s'asseoir sur des chaises en bambou faites sur mesure entourées de peintures de scènes indiennes et déguster des plats "permis par les plus grands épicuriens d'être inégalés par rapport aux currys jamais préparés en Angleterre". Il y avait aussi un fumoir séparé pour les narguilés.

‘Portrait d'un gentleman, peut-être William Hickey, et d'un serviteur indien’ par Arthur William Devis, 1785

L'un des principaux clients du restaurant était Charles Stuart, connu sous le nom de "Hindoo Stuart" pour sa fascination pour l'Inde et la culture hindoue. Cependant, malheureusement, l'entreprise a échoué et dans les deux ans, Dean Mohamed a déposé son bilan. Il était difficile de rivaliser avec d'autres maisons de curry mieux établies et plus proches de Londres. De plus, il est probable que les nababs de la localité de Portman Square pourraient se permettre d'employer des cuisiniers indiens, donc pas besoin de sortir pour essayer des plats indiens.

Lizzie Collingham dans son livre ‘Curry: A Tale of Cooks & Conquerors’ affirme que l'amour de la Grande-Bretagne pour le curry a été alimenté par la nature fade de la cuisine britannique. Le curry indien chaud était un changement bienvenu. Dans le roman satirique de William Thackeray ‘Vanity Fair’, la réaction de la protagoniste Rebecca (également connue sous le nom de Becky Sharp) au poivre de Cayenne et au chili montre à quel point les Britanniques ne connaissaient pas la nourriture épicée :

« Donnez à Miss Sharp du curry, ma chère », a déclaré M. Sedley en riant. Rebecca n'avait jamais goûté le plat auparavant……..« Oh, excellent ! » dit Rebecca, qui subissait des tortures avec le poivre de cayenne. "Essayez un chili avec, Miss Sharp", a déclaré Joseph, vraiment intéressé. — Un chili, dit Rebecca, haletant. "Oh oui!" Elle pensait qu'un chili était quelque chose de cool, car son nom l'importait……. « Comme ils ont l'air frais et verts, dit-elle en en mettant un dans sa bouche. C'était plus chaud que le curry……….. « De l'eau, pour l'amour du ciel, de l'eau ! elle a pleuré.

Dans les années 1840, les vendeurs de produits indiens tentaient de persuader le public britannique des bienfaits diététiques du curry. Selon eux, le curry aidait à la digestion tout en stimulant l'estomac, revigorant ainsi la circulation sanguine et donnant un esprit plus vigoureux. Le curry a également gagné en popularité en tant qu'excellent moyen d'utiliser de la viande froide. En fait, le curry de viande froide est à l'origine du jalfrezi, un plat désormais populaire en Grande-Bretagne. Entre 1820 et 1840, l'importation de curcuma, l'ingrédient principal dans la fabrication du curry, en Grande-Bretagne a triplé.

Jalfrezi au poulet

Cependant, la révolte sanglante de 1857 a changé l'attitude britannique envers l'Inde. Il était interdit aux Anglais de porter des vêtements indiens. Des fonctionnaires récemment instruits dénigraient les anciens hommes de compagnie devenus indigènes. Le curry est également devenu une caste perdue et est devenu moins populaire dans les tables à la mode, mais il était toujours servi dans les réfectoires de l'armée, les clubs et dans les maisons des civils ordinaires, principalement pendant le déjeuner.

Curry avait besoin d'une secousse et qui de mieux pour la promouvoir que la reine elle-même. La reine Victoria était particulièrement fascinée par l'Inde. Son intérêt pour l'Inde était visible à la maison Osborne, qu'elle et son mari, le prince Albert, ont construite entre 1845 et 1851. Ici, elle a rassemblé des meubles, des peintures et des objets indiens dans une aile spécialement conçue. La salle Durbar (initialement commandée pour être construite comme une somptueuse salle à manger indienne en 1890 par la reine) était décorée de plâtres blancs et dorés en forme de fleurs et de paons.

Victoria employait des domestiques indiens. L'un d'entre eux, un jeune de 24 ans nommé Abdul Karim, connu sous le nom de Munshi, est devenu son "ami le plus proche". Selon le biographe de Victoria A.N. Wilson, Karim a impressionné le monarque avec du poulet au curry avec dal et pilau. Plus tard, on a dit que son petit-fils George V s'intéressait peu à la nourriture, à l'exception du curry et du canard de Bombay.

La reine Victoria et les Munshi en 1893

Au début du XXe siècle, la Grande-Bretagne comptait environ 70 000 Sud-Asiatiques, principalement des serviteurs, des étudiants et d'anciens marins. Une poignée de restaurants indiens ont vu le jour à Londres, les plus célèbres étant le Salut-e-Hind à Holborn et le Shafi à Gerrard Street. En 1926, Veeraswamy ouvre au 99 Regent Street, le premier restaurant indien haut de gamme de la capitale. Son fondateur Edward Palmer appartenait à la même famille Palmer fréquemment mentionnée dans le célèbre livre de William Dalrymple, ‘The White Mughals’. L'arrière-grand-père d'Edward, William Palmer, était général de la Compagnie des Indes orientales et était marié à la bégum Fyze Baksh, une princesse moghole. Le restaurant Palmer a réussi à capturer l'ambiance des clients notables du Raj, notamment le prince de Galles (futur Édouard VIII), Winston Churchill et Charlie Chaplin, entre autres.

Le curry ne s'était pas encore imposé dans la cuisine britannique. Dans les années 1940 et 1950, la plupart des grands restaurants indiens de Londres employaient d'anciens marins du Bangladesh, en particulier de Syhlet. Beaucoup de ces marins aspiraient à ouvrir leur propre restaurant. Après la Seconde Guerre mondiale, ils ont acheté des chips et des cafés bombardés vendant du curry et du riz aux côtés de poisson, de tartes et de frites. Ils sont restés ouverts après 23 heures pour attraper le commerce après le pub. Manger du curry chaud après une soirée au pub est devenu une tradition. Alors que les clients devenaient de plus en plus friands de curry, ces restaurants ont abandonné les plats britanniques et se sont transformés en plats à emporter et en restaurants indiens bon marché.

Poulet Tikka Masala, le curry préféré des Britanniques

Après 1971, il y a eu un afflux d'immigrants bangladais en Grande-Bretagne. Beaucoup sont entrés dans la restauration. Selon Peter Groves, co-fondateur de la National Curry Week, « 65 % à 75 % des restaurants indiens » au Royaume-Uni appartiennent à des immigrants bangladais.

Aujourd'hui, il y a plus de restaurants indiens dans le Grand Londres qu'à Delhi et Mumbai réunis. Comme le dit si bien Robin Cook, cette popularité nationale du curry est une « parfaite illustration de la façon dont la Grande-Bretagne absorbe et adapte les influences extérieures ».

Par Debabrata Mukherjee. Je suis titulaire d'un MBA du prestigieux Indian Institute of Management (IIM), et travaille actuellement en tant que consultant pour Cognizant Business Consulting. Lassé de la vie mondaine de l'entreprise, j'ai eu recours à mon premier amour, l'Histoire. À travers mes écrits, je veux rendre l'histoire amusante et agréable pour les autres également.


Danemark et Norvège

Les combats ont commencé au printemps 1940, mais pas en France ou en Belgique. Les forces allemandes envahissent le Danemark et la Norvège le 9 avril dans le double objectif de protéger leurs approvisionnements en minerai de fer en provenance de Suède, qui quittent les ports norvégiens, et d'empêcher la Royal Navy de contrôler l'Atlantique Nord en bloquant les navires allemands dans ses propres ports.

Le Danemark capitula le jour de son invasion. Les troupes britanniques et françaises combattirent brièvement en Norvège, mais s'engagèrent trop tard. Le 10 juin, le pays était entièrement sous contrôle allemand.

Cependant, à Narvik, dans le nord de la Norvège, les navires de guerre de la Royal Navy ont fait payer un lourd tribut aux navires de la Kriegsmarine allemande (marine). Cela garantissait qu'à long terme, la Kriegsmarine était incapable de contester le contrôle de la mer du Nord et de la Manche. Cela signifiait également qu'à court terme leur contribution à la bataille qui s'ensuivit plus au sud dans le nord-ouest de l'Europe, en particulier dans les évacuations de Dunkerque et d'ailleurs, était faible.


Destroyers britanniques de la Première Guerre mondiale

Destroyers de classe R (1916-17)


HMS Skate de classe R en 1942
Quelques-uns de cette masse de classe R, classe S améliorée, étaient encore actifs en 1939 : le HMS Skate participa à la Seconde Guerre mondiale, et le HMS Radiant, vendu au Siam en 1920 était actif sous le nom de Phra Ruang en 1942 pendant la guerre siamoise. Naviguez la section WW1 DD.

Chefs de classe Shakespeare (1916-20)

Le Thornycroft présenta en compétition amirauté en 1916 les chefs de destroyers qui devaient prendre l'escadron des bâtiments de classe V et répondre aux nouveaux destroyers allemands, qui – selon les services de renseignement – avaient des pièces de 140 mm. En raison du manque de temps pour développer de nouvelles pièces d'artillerie navale de calibre équivalent, un canon de campagne éprouvé de 4,7 pouces (120 mm) a été adapté, relativement lent à recharger selon les normes navales.

Pas moins de cinq pièces masquées constituaient la dotation de cette classe, qui devenait en fait la mieux armée du moment. Les Shakespeare étaient un nouveau standard en la matière au sein de la Royal Navy. Sur 7 navires seront commandés, deux ont été annulés en avril 1919, et le Rooke et le Keppel achevés dans les années 1920. Le Shakespeare, le Spencer et le Wallace ont pris part au conflit.

Ils ont été suivis par les navires de la classe Scott construits à Cammell Laird’s. Après la guerre, le Rooke sera rebaptisé Broke tandis que le Shakespeare et le Spencer seront mis en réserve puis envoyés à la casse en 1936. En 1939, les survivants de cette classe étaient les Wallace, Broke et Keppel, dont la vitesse et les armes restèrent au Royal Normes de la marine.

Ont ensuite été ajoutés le Huff-Duff et le sonar en standard, ainsi que les lance-grenades ASW avec une grande quantité, tout en supprimant leurs pièces de 120 mm, deux ont été retenus. Le Broke fut l'un des rares navires alliés détruits lors de l'opération Torch : il fut envoyé par le fond le 8 novembre 1942, par une batterie côtière tenue par des Français fidèles à Vichy, défendant le port d'Alger. Le Wallace sera reconstruit en destroyer anti-aérien et servira d'escorte atlantique avec le Spencer.


Auhor’s interprétation du HMS Broke, de la classe Shakespeare

Caractéristiques (Shakespeare, 1939) :

-Déplacement : 1500 t. norme -2 145 t. Pleine charge
-Dimensions : 101 m de long, 9,6 m de large, 3,8 m de tirant d'eau (pleine charge).
-Propulsion : 2 turbines Brown-Curtis à arbre, 4 chaudières Yarrow, 40 000 cv.
-Vitesse maxi 36 nœuds, RA 3000 milles nautiques à 12 nœuds.
-Armure : boucliers de canon de 80 mm.
-Armement : 2 x 120 mm (2ࡧ), 1 x 76 mm MK VI AA, 2 x 40 mm AA, 6 x 533 mm TT (2ࡩ), 1 Hérisson, 8 mortiers, 98 grenades ASM.
-Equipage : 195

Destroyers de classe V/W (1917-18)


HMS Valentine, 1917 IWM

La classe “V” de la grande guerre a constitué l'épine dorsale des forces légères de la Royal Navy pendant l'entre-deux-guerres. Il s'agissait de 26 unités organisées en escadrons et dirigées par les 5 chefs de type Shakespeare (voir ci-dessus). Ils procédaient d'une nouvelle conception résultant de fausses informations provenant des services secrets britanniques selon lesquelles les Allemands préparaient secrètement un nouveau standard de destroyers puissamment armés de plus de 1200 tonnes.

Les V ont donc été dimensionnés, leur pont renforcé pour accueillir de nouveaux bancs de tubes lance-torpilles triples. Plus gros, plus hauts, ils tenaient mieux la mer par mauvais temps et étaient mieux adaptés à l'Atlantique. Les plates-formes des canons étaient protégées par des marches en acier, pour casser les lames, ce qui était encore nouveau à l'époque. L'ensemble de leur construction donnait l'impression d'une grande robustesse. Ils étaient de facto, bien plus massifs que leurs équivalents allemands de la même époque, plus à l'aise dans la Baltique.

Tous participèrent à la grande guerre : Construits rapidement, les derniers de la série V furent acceptés en service en juin 1918. Une unité a sauté sur des mines en août 1918, et une a également été perdue à la suite d'une mine soviétique en 1919, et la troisième d'une torpille lancée par une étoile également soviétique. Par la suite, quatre bâtiments ont été retirés du service en 1936 et cannibalisés pour maintenir les unités en fonctionnement. 18 étaient en service en 1939, dont deux furent rapidement payés à la marine australienne (RAN).

Une conversion en destroyer d'escorte AA (AAE) a été effectuée sur 7 unités au cours de l'année 1940, lorsqu'elles étaient équipées de nouvelles tourelles DP de 102 mm à tir rapide, de quatre canons Oerlikon AA de 20 mm sous masque et d'un complément ASW de 45 véhicules pour deux casiers et deux mortiers. Leur autonomie avait également été augmentée, avec près de 10 tonnes de fioul supplémentaires. Huit autres destroyers britanniques de cette classe ont été convertis en escorteurs à longue portée (conçus pour escorter des convois vers les États-Unis). Pour cela, plusieurs chaudières ont été sacrifiées au profit de réserves de fioul supplémentaires.

Leur vitesse est donc tombée à 25 nœuds, n'ayant que 15 000 ch “aux pieds”. L'équipement de cette conversion spécialisée dans le combat ASM (LRE pour Long Range Escort) comprenait deux à trois pièces de 120 mm, 2 Bofors et 6 Oerlikon, mais surtout 110 grenades en pièges, réserves, et 4 à 6 mortiers.

Deux autres ont été convertis en SRE (Short range escort) : ils ont conservé leur machinerie et leur vitesse intactes, mais leur armement a également été modifié. Certains gardaient une banque de tubes lance-torpilles. D'autres ont vu l'ajout plus tard dans la guerre d'un Hedgehog (lance-roquettes ASM) ou parfois d'un Q-Gun de 47 mm à tir ultra-rapide, conçu pour tirer sur les kiosques des unités de plongée.

Les SRE ont réalisé leur équipement électronique standard comprenant une antenne Huff-Duff (suivi trigonométrique) et un sonar. Solides, ces navires ont donc mené leur deuxième guerre en trente ans. Ils ont été démolis en 1946-47. Les unités restantes sont restées intactes, à l'exception de la possibilité de remplacer l'un de leurs bancs de tubes lance-torpilles par un canon à tir rapide de 47 mm, l'ajout de 33 grenades ASM et de deux à quatre canons AA de 20 mm.

Les pertes au combat sont relativement peu nombreuses : il y a le Venetia, perdu sur une mine en novembre 1940, le Vimiera qui subit le même sort en janvier 1942, et le Vortigern, torpillé par un U-Boote en mars 1942. En 1942, ils tous avaient une antenne Huff-duff** et un asdic-sonar.


HMS Viceroy en 1943, avec sa livrée blanche pour les escortes hivernales des convois de Mourmansk. Exemple de conversion AAE

HMS Viscount en août 1942, en livrée "approche occidentale" (convois de l'Atlantique Nord) Exemple de conversion LRE. (1/400)

Caractéristiques

-Déplacement : 1500 t. norme -2 145 t. Pleine charge
-Dimensions : 101 m de long, 9,6 m de large, 3,8 m de tirant d'eau (pleine charge).
-Propulsion : 2 turbines Brown-Curtis à arbre, 4 chaudières Yarrow, 40 000 cv.
-Vitesse maxi 36 nœuds, RA 3000 milles nautiques à 12 nœuds.
-Armure : boucliers de canons de 80 mm.
-Armement : 2 x 120 mm (2ࡧ), 1 x 76 mm MK VI AA, 2 x 40 mm AA, 6 x 533 mm TT (2ࡩ), 1 Hedgehog, 8 mortiers, 98 grenades ASW.
-Equipage : 195

Destroyers de classe Scott (1917-18)


HMS Scott en 1917 – AWM

La classe Scott est directement dérivée de la classe Shakespeare. Il s'agissait d'une série de huit chefs d'escadrille lancée en léger sursis. Le Scott fut en effet lancé fin 1917 et les autres courant 1918, à Cammel Laird et Hawthorne Leslie. Trois seulement prirent part aux dernières opérations de la grande guerre.

Tous sauf un (le Scott torpillé le 18 novembre 1918) étaient opérationnels en 1939, sans modernisation. Les Scott en leur temps ont confirmé la conception réussie du Shakespeare. Ces bâtiments ont en fait été repris pour inspirer les destroyers “standard” de la prochaine génération.


Le HMS Douglas pendant la Seconde Guerre mondiale

Ils ont également servi de base aux plans des destroyers vendus à l'exportation. En 1942, les besoins de l'escorte entraînent une modernisation drastique. Tous ont donc perdu assez tôt leur partie arrière supérieure (C) au profit d'un canon AA de 76 mm. Il s'agissait aussi de remplacer un de leurs bancs de tubes lance-torpilles par un banc d'artillerie A, et à l'avant un canon ASW (P-Gun) 47 mm à tir rapide, à l'avant pour trois unités, un autre était équipé d'un Hedgehog (Malcolm ) avec l'ajout de grenades ASW et de deux à quatre canons AA de 20 mm.

Ils avaient également tous une antenne Huff-duff** et un sonar asdic. Le Stuart a été envoyé pour servir avec le RAN. Ils ont eu une carrière très active et ont été séparés en 1947.


HMS Campbell, livrée bleu clair 1939

HMS Montrose en 1943, convois de Mourmansk

Caractéristiques

-Déplacement : 1850 t. norme -2235 t. Pleine charge
-Dimensions : 101,3 m de long, 9,7 m de large, 3,8 m de tirant d'eau (pleine charge).
-Propulsion : 2 arbres turbines Parsons, 4 chaudières Yarrow, 40 000 cv.
-Vitesse maxi 36 nœuds, RA 3000 milles nautiques à 12 nœuds.
-Armure : Masques maximum de pièces 80 mm.
-Armement : 3 x 120 mm (3ࡧ), 1 x 76 mm MK VI AA, 2 x 40 mm AA, 6 x 533 mm TT (2ࡩ), 4 mortiers ASW, 70 grenades.
-Equipage : 164

Destroyers de classe W (1918)


HMS Waterhen

Cette série très importante a été dérivée de l'agrandissement effectué par des chefs d'escadre tels que Shakespeare et Scott. Leur tonnage était beaucoup plus élevé, leur armement renforcé, comprenant quatre pièces de 102 mm QF sous masques et six tubes lance-torpilles en deux bancs axiaux. Leur coque a été renforcée pour les dures conditions de l'Atlantique Nord.

Une bonne partie était opérationnelle à la fin de la guerre, certains participants au blocus de Zeebrugge et d'Ostende. Le hms Warwick y sera gravement endommagé, mais plus tard remorqué par le hms Velox et réparé, il reprendra du service. Le Waterhen et le Voyager seront envoyés à la RAN (Royal Australian Navy) en 1933, le Walrus heurte un récif et coule en 1938, tandis que dix-huit autres sont en service avec des équipements quasiment inchangés depuis leur mise en service.

Les impératifs des missions d'escorte ont rapidement imposé leur reconversion : 5 unités ont été prises en main pour reconversion en SRE (Short Range Escort) 5 en AAE (Anti-aircraft escortes) et deux en SRE (Short Range) avec notamment un double Y- Fusil à tir rapide de 76 mm et 20 grenades ASM.

Les autres ont reçu un complément AA de pièces Oerlikon de 20 mm et deux bofors de 40 mm, plus dans certains cas une pièce Y-Gun et 28 à 34 grenades ASM ainsi que des mortiers, le tout à l'arrière. A partir de 1942, tous reçurent le Huff-Duff standard et un sonar asdic récent. 7 d'entre eux ont été coulés, dont 6 en Europe par des U-boot et des Stukas, et un, le hms Waterhen, par l'aviation japonaise en Extrême-Orient. Les survivants furent placés en réserve en 1945-46 et BU peu après.


HMS Walpole en livrée grise « approche occidentale » ; Atlantique, 1942. Notez le Y-Gun au lieu de la banque de tubes lance-torpilles B

HMS Wolsey en 1939, avec la livrée standard de l'époque, une coque gris moyen et des superstructures gris pâle, et des bandes blanches d'escadrons sur les cheminées.

Caractéristiques (Walpole, SRE 1942)

Déplacement : 1665 t. norme 1710 t. Pleine charge
Dimensions : 95 m de long, 9 m de large, 3,2 m de tirant d'eau (pleine charge).
Propulsion : 2 hélices, 2 turbines Parsons / Brown-Curtis, 4 chaudières Yarrow, 27 000 cv.
Performances : Vitesse maximale 34 nœuds, RA 2 500 milles nautiques à 12 nœuds.
Armure : Masques maximum de pièces 80 mm.
Armement : 4 x 102 mm (4ࡧ), 2 x 76 mm MK VI AA ASM, 3 x 40 mm AA, 3 x 533 mm TT (1ࡩ), 20 grenades ASW.
Équipage : 134


Contenu

Les bombardements stratégiques pendant la Première Guerre mondiale ont introduit des attaques aériennes destinées à paniquer des cibles civiles et ont conduit en 1918 à la fusion des services aériens de l'armée et de la marine britanniques dans la Royal Air Force (RAF). [24] Son premier chef d'état-major de l'Air, Hugh Trenchard, faisait partie des stratèges militaires des années 1920, comme Giulio Douhet, qui considérait la guerre aérienne comme un nouveau moyen de surmonter l'impasse de la guerre des tranchées. L'interception était presque impossible, les avions de chasse n'étant pas plus rapides que les bombardiers. Leur point de vue (exprimé vivement en 1932) était que le bombardier passerait toujours à travers, et que la seule défense était une force de bombardement dissuasive capable d'égaler les représailles. Des prédictions ont été faites qu'une offensive de bombardiers causerait rapidement des milliers de morts et une hystérie civile conduisant à la capitulation. Cependant, le pacifisme généralisé à la suite des horreurs de la Première Guerre mondiale a contribué à une réticence à fournir des ressources. [25]

Développer des stratégies aériennes Modifier

L'Allemagne s'est vu interdire une armée de l'air militaire par le traité de Versailles de 1919, et par conséquent, les équipages ont été entraînés au moyen de vols civils et sportifs. À la suite d'un mémorandum de 1923, la compagnie aérienne Deutsche Luft Hansa a développé des conceptions d'avions tels que le Junkers Ju 52, qui pouvaient transporter des passagers et du fret, mais aussi être facilement adaptés en bombardier. En 1926, l'école secrète des pilotes de chasse de Lipetsk a commencé à fonctionner. [26] Erhard Milch a organisé une expansion rapide et suite à la prise de pouvoir nazie de 1933, son subordonné Robert Knauss a formulé une théorie de la dissuasion incorporant les idées de Douhet et la "théorie du risque" de Tirpitz. Celui-ci proposait une flotte de bombardiers lourds pour dissuader une attaque préventive de la France et de la Pologne avant que l'Allemagne ne puisse se réarmer complètement. [27] Un jeu de guerre de 1933-1934 a indiqué un besoin de combattants et de protection anti-aérienne ainsi que de bombardiers. Le 1er mars 1935, la Luftwaffe est officiellement annoncée, avec Walther Wever comme chef d'état-major. La doctrine de la Luftwaffe de 1935 pour la « Conduite de la guerre aérienne » (Luftkriegführung) inscrire la puissance aérienne dans le cadre de la stratégie militaire globale, avec des tâches essentielles consistant à atteindre la supériorité aérienne (locale et temporaire) et à fournir un soutien sur le champ de bataille aux forces armées et navales. Le bombardement stratégique des industries et des transports pourrait être des options décisives à long terme, dépendant de l'opportunité ou des préparatifs de l'armée et de la marine. Il pourrait être utilisé pour surmonter une impasse, ou utilisé lorsque seule la destruction de l'économie de l'ennemi serait concluante. [28] [29] La liste excluait le bombardement de civils pour détruire des maisons ou saper le moral, car cela était considéré comme un gaspillage d'effort stratégique, mais la doctrine autorisait les attaques de vengeance si des civils allemands étaient bombardés. Une édition révisée a été publiée en 1940, et le principe central de la doctrine de la Luftwaffe était que la destruction des forces armées ennemies était d'une importance primordiale. [30]

La RAF a répondu aux développements de la Luftwaffe avec son plan de réarmement A de 1934, et en 1936, elle a été restructurée en Bomber Command, Coastal Command, Training Command et Fighter Command. Le dernier était sous Hugh Dowding, qui s'opposait à la doctrine selon laquelle les bombardiers étaient imparables : l'invention du radar à cette époque pouvait permettre une détection précoce, et les prototypes de chasseurs monoplans étaient nettement plus rapides. Les priorités ont été contestées, mais en décembre 1937, le ministre chargé de la coordination de la défense, Sir Thomas Inskip, s'est rangé du côté de Dowding pour dire que « le rôle de notre armée de l'air n'est pas un coup de grâce précoce » mais plutôt « d'empêcher les Allemands de nous assommant" et les escadrons de chasse étaient tout aussi nécessaires que les escadrons de bombardiers. [31] [32]

La guerre civile espagnole a donné à la Luftwaffe Condor Legion l'occasion de tester des tactiques de combat aérien avec leurs nouveaux avions. Wolfram von Richthofen est devenu un représentant de la puissance aérienne fournissant un soutien au sol à d'autres services. [33] La difficulté d'atteindre avec précision les cibles a incité Ernst Udet à exiger que tous les nouveaux bombardiers soient des bombardiers en piqué et a conduit au développement du système Knickebein pour la navigation de nuit. La priorité a été donnée à la production d'un grand nombre d'avions plus petits, et les plans d'un bombardier stratégique quadrimoteur à long rayon d'action ont été retardés. [24] [34]

Premières étapes de la Seconde Guerre mondiale Modifier

Les premiers stades de la Seconde Guerre mondiale ont vu des invasions allemandes réussies sur le continent, aidées de manière décisive par la puissance aérienne de la Luftwaffe, qui a pu établir une supériorité aérienne tactique avec une grande efficacité. La rapidité avec laquelle les forces allemandes ont vaincu la plupart des armées en défense en Norvège au début de 1940 a créé une crise politique importante en Grande-Bretagne. Au début du mois de mai 1940, le débat sur la Norvège a remis en question l'aptitude au poste du Premier ministre britannique Neville Chamberlain. Le 10 mai, le jour même où Winston Churchill est devenu Premier ministre britannique, les Allemands ont lancé la bataille de France avec une invasion agressive du territoire français. Le RAF Fighter Command manquait désespérément de pilotes et d'avions entraînés. Churchill a envoyé des escadrons de chasse, la composante aérienne du corps expéditionnaire britannique, pour soutenir les opérations en France, [35] où la RAF a subi de lourdes pertes. C'était malgré les objections de son commandant Hugh Dowding que la diversion de ses forces laisserait les défenses nationales en sous-effectif. [36]

Après l'évacuation des soldats britanniques et français de Dunkerque et la capitulation française le 22 juin 1940, Hitler concentra principalement ses énergies sur la possibilité d'envahir l'Union soviétique. [37] Il croyait que les Britanniques, vaincus sur le continent et sans alliés européens, se réconcilieraient rapidement. [38] Les Allemands étaient tellement convaincus d'un armistice imminent qu'ils ont commencé à construire des décorations de rue pour les défilés de retour des troupes victorieuses. [39] Bien que le ministre britannique des Affaires étrangères, Lord Halifax, et certains éléments du public britannique aient favorisé une paix négociée avec une Allemagne ascendante, Churchill et une majorité de son Cabinet ont refusé d'envisager un armistice. [40] Au lieu de cela, Churchill a utilisé sa rhétorique habile pour durcir l'opinion publique contre la capitulation et préparer les Britanniques à une longue guerre.

La bataille d'Angleterre a la particularité inhabituelle d'avoir reçu son nom avant d'être livrée. Le nom est dérivé du C'était leur plus belle heure discours prononcé par Winston Churchill à la Chambre des communes le 18 juin, plus de trois semaines avant la date généralement acceptée pour le début de la bataille :

. Ce que le général Weygand appelait la bataille de France est terminé. Je pense que la bataille d'Angleterre est sur le point de commencer. De cette bataille dépend la survie de la civilisation chrétienne. D'elle dépend notre propre vie britannique et la longue continuité de nos institutions et de notre Empire. Toute la fureur et la puissance de l'ennemi doivent très bientôt se retourner contre nous. Hitler sait qu'il devra nous briser dans cette île ou perdre la guerre. Si nous pouvons lui tenir tête, toute l'Europe peut être libre et la vie du monde peut avancer dans de larges plateaux ensoleillés. Mais si nous échouons, alors le monde entier, y compris les États-Unis, y compris tout ce que nous avons connu et aimé, sombrera dans l'abîme d'un nouvel âge des ténèbres rendu plus sinistre, et peut-être plus prolongé, par les lumières d'un science. Accrochons-nous donc à nos devoirs et supportons-nous que, si l'Empire britannique et son Commonwealth durent mille ans, les hommes diront encore : "Ce fut leur plus belle heure". [23] [41] [42]

Objectifs et directives allemands Modifier

Dès le début de son ascension au pouvoir, Adolf Hitler a exprimé son admiration pour la Grande-Bretagne, et tout au long de la période de la bataille, il a recherché la neutralité ou un traité de paix avec la Grande-Bretagne. [43] Lors d'une conférence secrète le 23 mai 1939, Hitler a exposé sa stratégie plutôt contradictoire selon laquelle une attaque contre la Pologne était essentielle et "ne réussira que si les puissances occidentales s'en tiennent à l'écart. Si cela est impossible, alors ce sera mieux vaut attaquer à l'Ouest et coloniser la Pologne en même temps" avec une attaque surprise. « Si la Hollande et la Belgique sont occupées et tenues avec succès, et si la France est également vaincue, les conditions fondamentales d'une guerre victorieuse contre l'Angleterre auront été réunies. La marine avec ses sous-marins étend la portée du blocus." [44] [45]

Au début de la guerre, Hitler et l'OKW (Oberkommando der Wehrmacht ou "Haut Commandement des Forces Armées") a publié une série de Directives ordonnant, planifiant et énonçant des objectifs stratégiques. La "Directive n° 1 pour la conduite de la guerre", datée du 31 août 1939, ordonnait l'invasion de la Pologne le 1er septembre comme prévu. Potentiellement, les « opérations contre l'Angleterre » de la Luftwaffe devaient « déplacer les importations anglaises, l'industrie d'armement et le transport de troupes vers la France. être exploité. La décision concernant les attaques contre Londres m'est réservée. Les attaques contre la patrie anglaise doivent être préparées, en gardant à l'esprit que des résultats non concluants avec des forces insuffisantes doivent être évités en toutes circonstances. [46] [47] La ​​France et le Royaume-Uni ont déclaré la guerre à l'Allemagne le 9 octobre, la "Directive n ° 6" d'Hitler a planifié l'offensive pour vaincre ces alliés et " gagner autant de territoire que possible aux Pays-Bas, en Belgique et dans le nord de la France servir de base pour la poursuite réussie de la guerre aérienne et maritime contre l'Angleterre ». [48] ​​Le 29 novembre, OKW "Directive No. 9 - Instructions For Warfare Against The Economy Of The Enemy" a déclaré qu'une fois ce littoral sécurisé, la Luftwaffe et la Kriegsmarine (marine allemande) devaient bloquer les ports britanniques avec la mer mines. Ils devaient attaquer les navires et les navires de guerre et lancer des attaques aériennes contre les installations à terre et la production industrielle. Cette directive est restée en vigueur dans la première phase de la bataille d'Angleterre. [49] [50] Elle est renforcée le 24 mai lors de la bataille de France par la "Directive n°13", qui autorise la Luftwaffe "à attaquer la patrie anglaise de la manière la plus complète, dès que des forces suffisantes sont disponibles. Cette attaque s'ouvrira par des représailles annihilantes contre les attaques anglaises sur le bassin de la Ruhr." [51]

À la fin juin 1940, l'Allemagne avait vaincu les alliés de la Grande-Bretagne sur le continent, et le 30 juin, le chef d'état-major de l'OKW, Alfred Jodl, publia son examen des options pour accroître la pression sur la Grande-Bretagne pour qu'elle accepte une paix négociée. La première priorité était d'éliminer la RAF et de gagner la suprématie aérienne. L'intensification des attaques aériennes contre la navigation et l'économie pourrait affecter les approvisionnements alimentaires et le moral des civils à long terme. Les représailles des bombardements terroristes avaient le potentiel de provoquer une capitulation plus rapide, mais l'effet sur le moral était incertain. Le même jour, le commandant en chef de la Luftwaffe, Hermann Göring, a publié sa directive opérationnelle : détruire la RAF, protégeant ainsi l'industrie allemande, et également bloquer les fournitures d'outre-mer à la Grande-Bretagne. [52] [53] Le Commandement suprême allemand s'est disputé sur l'aspect pratique de ces options.

Dans la « Directive n° 16 - Sur les préparatifs d'une opération de débarquement contre l'Angleterre » le 16 juillet [54], Hitler exigeait d'être prêt à la mi-août pour la possibilité d'une invasion qu'il appelait Opération Sea Lion, à moins que les Britanniques n'acceptent de négocier. La Luftwaffe a annoncé qu'elle serait prête à lancer son attaque majeure au début du mois d'août. Le commandant en chef de la Kriegsmarine, le grand amiral Erich Raeder, a continué de souligner l'impraticabilité de ces plans et a déclaré qu'une invasion par la mer ne pourrait avoir lieu avant le début de 1941. Hitler a maintenant soutenu que la Grande-Bretagne attendait l'aide de la Russie, et le L'Union soviétique devait être envahie au milieu de 1941. [55] Göring a rencontré ses commandants de flotte aérienne et, le 24 juillet, a publié des « Tâches et objectifs » d'abord pour gagner la suprématie aérienne, deuxièmement pour protéger les forces d'invasion et attaquer les navires de la Royal Navy. Troisièmement, ils devaient bloquer les importations, bombarder les ports et les stocks de fournitures. [56]

La « Directive n° 17 d'Hitler – Pour la conduite de la guerre aérienne et maritime contre l'Angleterre » publiée le 1er août tentait de garder toutes les options ouvertes. La Luftwaffe Adlertag La campagne devait commencer vers le 5 août, sous réserve des conditions météorologiques, dans le but d'obtenir une supériorité aérienne sur le sud de l'Angleterre comme condition préalable nécessaire à l'invasion, pour donner de la crédibilité à la menace et donner à Hitler la possibilité d'ordonner l'invasion. L'intention était de neutraliser la RAF à tel point que le Royaume-Uni se sentirait ouvert à une attaque aérienne et entamerait des négociations de paix. C'était aussi pour isoler le Royaume-Uni et endommager la production de guerre, en commençant un blocus efficace. [57] Suite aux pertes sévères de Luftwaffe, Hitler a convenu lors d'une conférence OKW le 14 septembre que la campagne aérienne devait s'intensifier indépendamment des plans d'invasion.Le 16 septembre, Göring donne l'ordre de ce changement de stratégie [58] à la première campagne de bombardement stratégique indépendante. [59]

Paix ou neutralité négociée Modifier

Hitler 1923 Mein Kampf exposait principalement ses haines : il n'admirait que les soldats allemands ordinaires de la Première Guerre mondiale et la Grande-Bretagne, qu'il considérait comme un allié contre le communisme. En 1935, Hermann Göring a accueilli favorablement la nouvelle que la Grande-Bretagne, en tant qu'allié potentiel, se réarmait. En 1936, il promit son aide pour défendre l'Empire britannique, ne demandant qu'une carte blanche en Europe de l'Est, et le répéta à Lord Halifax en 1937. Cette année-là, von Ribbentrop rencontra Churchill avec une proposition similaire lorsqu'il fut repoussé, il dit à Churchill que l'interférence avec l'Allemagne la domination signifierait la guerre. Au grand dam d'Hitler, toute sa diplomatie n'a pas réussi à empêcher la Grande-Bretagne de déclarer la guerre lorsqu'il a envahi la Pologne. Pendant la chute de la France, il a discuté à plusieurs reprises des efforts de paix avec ses généraux. [43]

Lorsque Churchill est arrivé au pouvoir, il y avait encore un large soutien pour Halifax, qui, en tant que ministre des Affaires étrangères, plaidait ouvertement pour des négociations de paix dans la tradition de la diplomatie britannique, pour garantir l'indépendance de la Grande-Bretagne sans guerre. Le 20 mai, Halifax a secrètement demandé à un homme d'affaires suédois de prendre contact avec Göring pour ouvrir des négociations. Peu de temps après, lors de la crise du Cabinet de guerre de mai 1940, Halifax plaida pour des négociations impliquant les Italiens, mais cela fut rejeté par Churchill avec le soutien de la majorité. Une approche faite par l'ambassadeur de Suède le 22 juin a été signalée à Hitler, rendant les négociations de paix possibles. Tout au long du mois de juillet, alors que la bataille commençait, les Allemands tentèrent davantage de trouver une solution diplomatique. [60] Le 2 juillet, le jour où les forces armées ont été invitées à commencer la planification préliminaire d'une invasion, Hitler a demandé à von Ribbentrop de rédiger un discours proposant des négociations de paix. Le 19 juillet, Hitler prononça ce discours devant le Parlement allemand à Berlin, faisant appel « à la raison et au bon sens », et déclara qu'il ne voyait « aucune raison pour laquelle cette guerre devrait continuer ». [61] Sa sombre conclusion a été reçue dans le silence, mais il n'a pas suggéré de négociations et c'était effectivement un ultimatum qui a été rejeté par le gouvernement britannique. [62] [63] Halifax a continué à essayer d'arranger la paix jusqu'à ce qu'il soit envoyé à Washington en décembre en tant qu'ambassadeur, [64] et en janvier 1941, Hitler a exprimé son intérêt continu à négocier la paix avec la Grande-Bretagne. [65]

Blocus et siège Modifier

Un exercice de planification de mai 1939 par la Luftflotte 3 a révélé que la Luftwaffe n'avait pas les moyens de faire beaucoup de dégâts à l'économie de guerre de la Grande-Bretagne au-delà de la pose de mines navales. [66] Le chef du renseignement de la Luftwaffe, Joseph "Beppo" Schmid, a présenté un rapport le 22 novembre 1939, déclarant que "De tous les ennemis possibles de l'Allemagne, la Grande-Bretagne est le plus dangereux." [67] Cette « Proposition pour la conduite de la guerre aérienne » plaidait en faveur d'une contre-attaque au blocus britannique et disait que « La clé est de paralyser le commerce britannique ». [49] Au lieu que la Wehrmacht attaque les Français, la Luftwaffe avec une assistance navale devait bloquer les importations en Grande-Bretagne et attaquer les ports maritimes. « Si l'ennemi avait recours à des mesures terroristes – par exemple, pour attaquer nos villes d'Allemagne occidentale », il pourrait riposter en bombardant des centres industriels et Londres. Des parties de celle-ci sont apparues le 29 novembre dans la "Directive n° 9" comme actions futures une fois la côte conquise. [50] Le 24 mai 1940, la "Directive No. 13" autorise les attaques contre les cibles du blocus, ainsi que les représailles contre les bombardements de la RAF sur des cibles industrielles dans la Ruhr. [51]

Après la défaite de la France, l'OKW a estimé qu'ils avaient gagné la guerre, et une pression supplémentaire persuaderait la Grande-Bretagne. Le 30 juin, le chef d'état-major de l'OKW, Alfred Jodl, a publié son document exposant des options : la première était d'augmenter les attaques contre les navires, les cibles économiques et la RAF : les attaques aériennes et les pénuries alimentaires devaient briser le moral et conduire à la capitulation. La destruction de la RAF était la première priorité, et l'invasion serait un dernier recours. La directive opérationnelle de Göring publiée le même jour ordonnait la destruction de la RAF pour ouvrir la voie à des attaques coupant l'approvisionnement maritime de la Grande-Bretagne. Il ne faisait aucune mention d'invasion. [53] [68]

Plans d'invasion Modifier

En novembre 1939, l'OKW examina le potentiel d'une invasion aérienne et maritime de la Grande-Bretagne : la Kriegsmarine (marine allemande) était confrontée à la menace que représentait la plus grande Home Fleet de la Royal Navy pour une traversée de la Manche, et avec l'Allemagne L'armée considérait le contrôle de l'espace aérien comme une condition préalable nécessaire. La marine allemande pensait que la supériorité aérienne à elle seule était insuffisante. L'état-major de la marine allemande avait déjà réalisé une étude (en 1939) sur la possibilité d'une invasion de la Grande-Bretagne et conclu qu'elle nécessitait également une supériorité navale. [69] La Luftwaffe a déclaré que l'invasion ne pouvait être que "l'acte final d'une guerre déjà victorieuse". [70]

Hitler a discuté pour la première fois de l'idée d'une invasion lors d'une réunion le 21 mai 1940 avec le grand amiral Erich Raeder, qui a souligné les difficultés et sa propre préférence pour un blocus. Le rapport du 30 juin du chef d'état-major de l'OKW, Jodl, décrivait l'invasion comme un dernier recours une fois que l'économie britannique avait été endommagée et que la Luftwaffe avait une supériorité aérienne totale. Le 2 juillet, OKW a demandé des plans préliminaires. [18] [63] En Grande-Bretagne, Churchill a décrit " la grande peur de l'invasion " comme " servant un but très utile " en " gardant chaque homme et femme à l'écoute à un haut niveau de préparation ". [71] Le 10 juillet, il a informé le Cabinet de guerre que l'invasion pouvait être ignorée, car ce serait "une opération des plus dangereuses et suicidaire". [72]

Le 11 juillet, Hitler a convenu avec Raeder que l'invasion serait un dernier recours, et la Luftwaffe a indiqué que l'obtention de la supériorité aérienne prendrait 14 à 28 jours. Hitler a rencontré ses chefs d'armée, von Brauchitsch et Halder à Berchtesgaden le 13 juillet, où ils ont présenté des plans détaillés en supposant que la marine assurerait un transport sûr. [73] Von Brauchitsch et Halder ont été surpris qu'Hitler ne s'intéresse pas aux plans d'invasion, contrairement à son attitude habituelle envers les opérations militaires (Bishop "Battle of Britain" p105), mais le 16 juillet, il a publié la directive n° 16 ordonnant les préparatifs de l'opération Lion de mer. [74]

La marine a insisté sur une tête de pont étroite et une période prolongée pour le débarquement des troupes, l'armée a rejeté ces plans : la Luftwaffe pourrait commencer une attaque aérienne en août. Hitler a tenu une réunion de ses chefs d'armée et de marine le 31 juillet. La marine a déclaré que le 22 septembre était la date la plus rapprochée possible et a proposé un report jusqu'à l'année suivante, mais Hitler a préféré septembre. Il a ensuite dit à von Brauchitsch et Halder qu'il déciderait de l'opération d'atterrissage huit à quatorze jours après le début de l'attaque aérienne. Le 1er août, il a publié la directive n° 17 pour l'intensification de la guerre aérienne et maritime, à commencer par Adlertag le 5 août ou après, sous réserve des conditions météorologiques, en gardant ouvertes les options de paix négociée ou de blocus et de siège. [75]

Attaque aérienne indépendante Modifier

Sous l'influence continue de la doctrine de la « Conduite de la guerre aérienne » de 1935, l'objectif principal du commandement de la Luftwaffe (y compris Göring) était de concentrer les attaques pour détruire les forces armées ennemies sur le champ de bataille et le soutien aérien rapproché « blitzkrieg » de l'armée. réussi avec brio. Ils ont réservé le bombardement stratégique à une situation d'impasse ou à des attaques de vengeance, mais doutaient que cela puisse être décisif en soi et considéraient le bombardement de civils pour détruire des maisons ou saper le moral comme un gaspillage d'effort stratégique. [76] [77]

La défaite de la France en juin 1940 introduisit pour la première fois la perspective d'une action aérienne indépendante contre la Grande-Bretagne. Un juillet Fliegercorps I Le journal affirmait que l'Allemagne était par définition une puissance aérienne : « Son arme principale contre l'Angleterre est l'armée de l'air, puis la marine, suivie par les forces de débarquement et l'armée. En 1940, la Luftwaffe entreprendrait une "offensive stratégique . seul et indépendant des autres services", selon un récit allemand d'avril 1944 de leur mission militaire. Göring était convaincu que le bombardement stratégique pouvait gagner des objectifs qui dépassaient l'armée et la marine, et obtenir des avantages politiques dans le Troisième Reich pour le Luftwaffe et lui-même [78] Il s'attendait à ce que la guerre aérienne force de manière décisive la Grande-Bretagne à négocier, comme tous les membres de l'OKW l'espéraient, et la Luftwaffe s'est peu intéressée à planifier pour soutenir une invasion. [79] [53]

La Luftwaffe a fait face à un adversaire plus capable que tous ceux qu'elle avait rencontrés auparavant : une force aérienne moderne importante, hautement coordonnée et bien fournie.

Combattants Modifier

Les Messerschmitt Bf 109E et Bf 110C de la Luftwaffe se sont battus contre le cheval de bataille de la RAF Hurricane Mk I et les moins nombreux Spitfire Mk I Hurricanes étaient plus nombreux que les Spitfires dans le RAF Fighter Command d'environ 2:1 lorsque la guerre a éclaté. [80] Le Bf 109E avait un meilleur taux de montée et était jusqu'à 40 mph plus rapide en vol en palier que le Rotol (hélice à vitesse constante) équipé du Hurricane Mk I, en fonction de l'altitude. [81] La disparité de vitesse et de montée avec l'ouragan original non Rotol était encore plus grande. Au milieu des années 1940, tous les escadrons de chasse Spitfire et Hurricane de la RAF se sont convertis au carburant d'aviation à indice d'octane 100 [82], ce qui a permis à leurs moteurs Merlin de générer beaucoup plus de puissance et une augmentation d'environ 30 mph de la vitesse à basse altitude [83] [84] à travers l'utilisation d'un Override d'urgence. [85] [86] [87] En septembre 1940, les Hurricanes Mk IIa série 1 plus puissants ont commencé à entrer en service en petit nombre. [88] Cette version était capable d'une vitesse maximale de 342 mph (550 km/h), soit 20 mph de plus que l'original (non Rotol) Mk I, bien qu'elle soit encore 15 à 20 mph plus lente qu'un Bf 109 ( en fonction de l'altitude). [89]

La performance du Spitfire sur Dunkerque a surpris les Jagdwaffe, bien que les pilotes allemands aient conservé la conviction que le 109 était le meilleur chasseur. [90] Les chasseurs britanniques étaient équipés de huit mitrailleuses Browning .303 (7,7 mm), tandis que la plupart des Bf 109E avaient deux mitrailleuses de 7,92 mm complétées par deux canons de 20 mm. [nb 9] Ce dernier était beaucoup plus efficace que le .303 pendant la bataille, il n'était pas inconnu pour les bombardiers allemands endommagés de rentrer chez eux avec jusqu'à deux cents .303 hits. [91] A certaines altitudes, le Bf 109 pouvait devancer le chasseur britannique. Il pourrait également s'engager dans le plan vertical négatif-g manœuvres sans que le moteur ne s'arrête parce que son moteur DB 601 utilisait l'injection de carburant, ce qui permettait au 109 de s'éloigner des attaquants plus facilement que le Merlin équipé d'un carburateur. En revanche, le Bf 109E avait un rayon de braquage bien plus grand que ses deux ennemis. [92] En général, cependant, comme Alfred Price l'a noté dans L'histoire de Spitfire:

. les différences entre le Spitfire et le Me 109 en termes de performances et de maniement n'étaient que marginales, et dans un combat elles étaient presque toujours surmontées par des considérations tactiques de quel camp avait vu l'autre en premier, qui avait l'avantage du soleil, de l'altitude, du nombre, du pilote capacité, situation tactique, coordination tactique, quantité de carburant restant, etc. [93]

Le Bf 109E a également été utilisé comme Jabo (jagdbomber, chasseur-bombardier) - les modèles E-4/B et E-7 pouvaient transporter une bombe de 250 kg sous le fuselage, le dernier modèle arrivant pendant la bataille. Le Bf 109, contrairement au Stuka, pourrait se battre à armes égales avec les combattants de la RAF après avoir libéré ses munitions. [94] [95]

Au début de la bataille, le bimoteur Messerschmitt Bf 110C long-courrier Zerstörer ("Destroyer") devait également s'engager dans un combat air-air tout en escortant la flotte de bombardiers de la Luftwaffe. Bien que le 110 était plus rapide que le Hurricane et presque aussi rapide que le Spitfire, son manque de maniabilité et d'accélération signifiait qu'il était un échec en tant que chasseur d'escorte à longue portée. Les 13 et 15 août, treize et trente avions sont perdus, l'équivalent d'un Groupe, et les pires pertes du type pendant la campagne. [96] Cette tendance s'est poursuivie avec huit et quinze autres défaites les 16 et 17 août. [97]

Le rôle le plus réussi du Bf 110 pendant la bataille était celui d'un Schnellbomber (bombardier rapide). Le Bf 110 utilisait généralement une plongée peu profonde pour bombarder la cible et s'échapper à grande vitesse. [98] [99] Une unité, Groupe Erprobung 210 – initialement formé comme unité de test de service (Erprobungskommando) pour le successeur émergent du 110, le Me 210 - a prouvé que le Bf 110 pouvait toujours être utilisé à bon escient pour attaquer des cibles petites ou "locales". [98]

Le Boulton Paul Defiant de la RAF a eu un certain succès initial sur Dunkerque en raison de sa ressemblance avec les chasseurs Hurricane Luftwaffe attaquant par l'arrière ont été surpris par sa tourelle de canon inhabituelle. [100] Pendant la bataille d'Angleterre, il s'est avéré désespérément surclassé. Pour diverses raisons, le Defiant ne disposait d'aucune forme d'armement de tir vers l'avant, et la tourelle lourde et le deuxième équipage signifiaient qu'il ne pouvait pas distancer ou déjouer le Bf 109 ou le Bf 110. À la fin du mois d'août, après des pertes catastrophiques, l'avion était retiré du service de jour. [101] [102]

Bombardiers Modifier

Les principaux bombardiers de la Luftwaffe étaient le Heinkel He 111, le Dornier Do 17 et le Junkers Ju 88 pour le bombardement en palier à moyenne et haute altitude, et le Junkers Ju 87 Stuka pour les tactiques de bombardement en piqué. Le He 111 a été utilisé en plus grand nombre que les autres pendant le conflit et était mieux connu, en partie en raison de sa forme d'aile distinctive. Chaque bombardier de niveau avait également quelques versions de reconnaissance qui les accompagnaient et qui ont été utilisées pendant la bataille. [103]

Bien qu'il ait été couronné de succès dans les engagements précédents de la Luftwaffe, le Stuka a subi de lourdes pertes lors de la bataille d'Angleterre, en particulier le 18 août, en raison de sa faible vitesse et de sa vulnérabilité à l'interception de chasseurs après avoir bombardé en piqué une cible. Au fur et à mesure que les pertes augmentaient avec leur charge utile et leur portée limitées, Stuka les unités ont été en grande partie retirées des opérations au-dessus de l'Angleterre et détournées pour se concentrer sur la navigation jusqu'à ce qu'elles soient finalement redéployées sur le front de l'Est en 1941. Pour certains raids, elles ont été rappelées, comme le 13 septembre pour attaquer l'aérodrome de Tangmere. [104] [105] [106]

Les trois types de bombardiers restants différaient par leurs capacités, le Dornier Do 17 était le plus lent et avait la plus petite charge de bombes, le Ju 88 était le plus rapide une fois que sa charge de bombes principalement externe était larguée et le He 111 avait la plus grande charge de bombes (interne). [103] Les trois types de bombardiers ont subi de lourdes pertes de la part des chasseurs britanniques basés à domicile, mais le Ju 88 avait des taux de perte nettement inférieurs en raison de sa plus grande vitesse et de sa capacité à se sortir des ennuis (il était à l'origine conçu comme un bombardier en piqué) . Les bombardiers allemands avaient besoin d'une protection constante par la force de chasse de la Luftwaffe. Les escortes allemandes n'étaient pas assez nombreuses. Les Bf 109E ont reçu l'ordre de soutenir plus de 300 à 400 bombardiers chaque jour. [107] Plus tard dans le conflit, lorsque les bombardements nocturnes sont devenus plus fréquents, les trois ont été utilisés. En raison de sa charge de bombes plus faible, le plus léger Do 17 a été moins utilisé que le He 111 et le Ju 88 à cette fin.

Du côté britannique, trois types de bombardiers étaient principalement utilisés lors d'opérations nocturnes contre des cibles telles que des usines, des ports d'invasion et des centres ferroviaires. L'Armstrong Whitworth Whitley, le Handley-Page Hampden et le Vickers Wellington étaient classés comme bombardiers lourds par la RAF, bien que le Hampden était un bombardier moyen comparable au He 111. Le bimoteur Bristol Blenheim et le monomoteur obsolète Fairey Battle étaient tous deux des bombardiers légers le Blenheim était le plus nombreux des avions équipant le RAF Bomber Command et était utilisé dans des attaques contre la navigation, ports, aérodromes et usines du continent de jour comme de nuit. Les escadrons Fairey Battle, qui avaient subi de lourdes pertes lors d'attaques de jour pendant la bataille de France, ont été renforcés avec des avions de réserve et ont continué à opérer la nuit lors d'attaques contre les ports d'invasion, jusqu'à ce que la bataille soit retirée du service de première ligne du Royaume-Uni. en octobre 1940. [108] [110]


Faire campagne

C'était d'autant plus important qu'il le fasse, que le Parti travailliste menait une campagne forte, martelant ses politiques sur la nationalisation de l'industrie, le plein emploi, la sécurité sociale et la question qui, selon les sondages, était la plus important dans l'esprit des électeurs - le logement. Churchill, cependant, a décidé que les tactiques alarmistes seraient plus efficaces.

Je les ai essayés avec du pep et je les ai essayés avec du pap.

Dans l'émission d'ouverture de la campagne, le 4 juin, il a averti que l'introduction du socialisme en Grande-Bretagne nécessiterait '. une certaine forme de Gestapo, sans aucun doute très humainement dirigée en premier lieu. Cette allégation absurde, apparemment inspirée du livre de Friedrich Hayek Route vers le servage (1944), était susceptible d'impressionner personne, sauf le plus loyal et le plus inconditionnel des conservateurs. Il n'y a aucune preuve, cependant, pour suggérer que cela a coûté à Churchill beaucoup de voix, encore moins que cela lui a coûté l'élection.

Dans une deuxième émission, il a souligné l'amélioration de la santé et de la nutrition et a vanté les plans du gouvernement de coalition en matière d'assurance sociale. Mais après cela, il est revenu à des tactiques négatives en exploitant « l'affaire Laski ».

Dans un geste d'homme d'État, Churchill avait invité Clement Attlee, chef du Parti travailliste, à l'accompagner à la conférence de Potsdam (qui devait discuter de politique internationale suite à la défaite de l'Allemagne), qui se déroulait en même temps que la campagne électorale britannique. . Il l'a fait pour assurer la continuité en cas de changement de gouvernement à mi-parcours de la conférence. Mais le président de l'exécutif national du parti travailliste, Harold Laski, a publié une déclaration déclarant que la présence d'Attlee à Potsdam ne pouvait lier le parti à aucune décision prise là-bas.

Churchill et Lord Beaverbrook - le propriétaire du journal et ancien ministre du cabinet de Churchill - ont joué sur ce fossé embarrassant pour tout ce qu'il valait, avec des allégations selon lesquelles le Parti travailliste était dirigé par un organe sinistre, l'Exécutif national, qui revendiquait le droit de dicter au Parlement. Churchill, cependant, sentit qu'il était dépassé. À un moment donné de la campagne, il a emmené Attlee dans sa voiture et, parlant de sa tactique électorale, a avoué :

"Je les ai essayés avec du peps et je les ai essayés avec du pap, et je ne sais toujours pas ce qu'ils veulent."


Quelle puissance de feu la marine britannique représentait-elle en 1940 ? - Histoire

Basée sur une excellente conception tchécoslovaque, la tout aussi excellente mitrailleuse légère BREN a été mise en service dans l'armée britannique à la fin des années 1930.

Rédigé par : Dan Alex | Dernière édition : 23/05/2019 | Contenu &copiewww.MilitaryFactory.com | Le texte suivant est exclusif à ce site.

La mitrailleuse légère BREN était la mitrailleuse légère standard de l'armée britannique et des forces du Commonwealth tout au long de la Seconde Guerre mondiale et au-delà. L'existence du type était en fait due à la mitrailleuse légère tchèque ZB vz/26 des années 1920 portée à l'attention de l'armée britannique avant l'adoption d'autres types au cours d'une longue recherche de plusieurs années. Le ZB vz/26, simple et excellent, a été adopté par l'armée tchèque en 1924 avec une production à partir de l'usine historique de Brno. Chambré pour la cartouche sans monture de 7,9 mm, il fonctionnait à partir d'un chargeur de boîte détachable à alimentation par le haut grâce à une action à gaz avec un bloc de culasse inclinable.L'arme a été largement adoptée ailleurs (y compris l'Allemagne nazie sous le nom de MG 26(t)) et a été largement utilisée pendant la guerre civile chinoise (1927-1937, 1946-1950), la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), l'urgence malaise ( 1948-1960), la guerre de Corée (1950-1953), la crise de Suez (1956), la crise du Congo (1960-1965), la guerre rhodésienne de Bush (1964-1979), les "troubles" d'Irlande du Nord (1966-1998) ) et la guerre des Malouines (1982).

Avant la Seconde Guerre mondiale, l'armée britannique cherchait à trouver un remplacement viable et amélioré pour sa gamme existante de mitrailleuses légères Lewis, qui s'est avérée au mieux une conception limitée de mitrailleuses légères. Une visite en Tchécoslovaquie a alerté les autorités sur un système complet conçu localement dans le ZB vz/26. Avec des exemples livrés en Grande-Bretagne pour des tests supplémentaires en 1930, plusieurs autres modèles concurrents ont été divertis jusqu'en 1934. Le ZB vz/26 est devenu le vz/27 et cela a engendré les marques vz/30, vz/32 et vz/33 dans le temps . Toutes les marques précédentes jusqu'au vz/30 ont été modifiées pour tirer la cartouche Mauser originale de 7,92 mm qui était de peu de valeur pour les besoins britanniques. C'est la vz/30 qui a adopté la cartouche britannique .303 comme prototype "ZGB vz/30" de 1930 et a subi des essais de 1931 à 1932. Le développement suivant de la ZGB vz/33 de 1933 est devenu la base officielle de la conception britannique finalisée . Il fut bientôt décidé d'adopter le système tchèque pour l'armée avec les changements centrés sur la Grande-Bretagne pour répondre aux besoins. Les travaux de conception se sont poursuivis en 1935, donnant à la conception la désignation officielle de "BREN" qui rendait hommage à la véritable origine de l'arme (BR = "Brno") et à son lieu de fabrication principale (EN = "Enfield Lock" via la Royal Small Arms Factory ).

Le changement principal (et le plus important) apporté à la conception tchèque concernait le chambrage - la version tchèque utilisait la cartouche de fusil sans monture Mauser de 7,92 mm allemande. Pour des raisons de logistique et de familiarité, les Britanniques ont plutôt opté pour leur cartouche de fusil à monture britannique .303 qui était déjà largement répandue. Cela a ensuite forcé des modifications à l'intérieur de la conception tchèque et un nouveau magasin incurvé a été développé pour abriter les cartouches cerclées (donnant au BREN son profil très défini et hautement reconnaissable). Le résultat final était en grande partie fidèle à l'offre tchèque d'origine avec son action de répétition de tir à culasse basculante à gaz conservée. La conception globale était très linéaire dans sa forme générale avec le récepteur rectangulaire coiffé à une extrémité par une crosse à épaulement solide et à l'autre extrémité par la disposition habituelle du canon et de la bouteille de gaz. La bouteille de gaz a été montée sous le canon de manière traditionnelle et a extrait le gaz à haute pression expulsé des cartouches sortantes pour une utilisation à chaque ronde suivante en convertissant le gaz en pression requise pour travailler l'action interne. L'arme comportait une poignée pistolet autonome avec un groupe de détente intégré suspendu sous la partie arrière du récepteur. Une poignée de transport a été fixée au canon à peu près à mi-chemin de la conception. Le canon était coiffé d'un cache-éclair conique et un bipied pliable était installé à l'extrémité de la bouteille de gaz. La poignée de chargement a été placée sur le côté droit du récepteur et les nouveaux magazines incurvés ont été insérés à travers une porte montée sur le dessus. Les douilles usagées ont été éjectées proprement par le fond du récepteur.

La production a été confiée à la légendaire Royal Small Arms Factory à Enfield Lock et devait commencer en 1937. Les premières livraisons ont commencé à atteindre les unités de première ligne en 1938. Au fur et à mesure que la participation britannique et du Commonwealth s'intensifiait, la production du BREN s'est également accélérée et a finalement impliqué le Canada ( Inglis et Long Branch), usines australiennes (Lithgow) et indiennes (Ishapore). Les Chinois étant pris dans leur propre guerre acharnée contre l'Empire du Japon en Asie, les canons BREN ont également été concourus dans leur chambrage Mauser de 7,92 mm d'origine et envoyés à l'étranger pour soutenir les forces nationalistes chinoises.

Dans la pratique, le pistolet BREN a répondu à presque toutes les attentes en tant que système d'armes portable fiable et adapté au combat. Sa conception simple a permis une réparation et une maintenance rapides sur le terrain où les artilleurs pouvaient rapidement assembler et démonter l'arme sur le terrain en quelques minutes. L'action s'est également avérée très solide afin de produire un nombre minimum d'arrêts. Le poids total du type - environ 22,5 lb - rendait le BREN très portable lors de longues marches et lors du déplacement du pistolet vers des positions plus avantageuses. Il présentait une portée cible efficace de 600 mètres et une portée maximale de 1 850 mètres avec une cadence de tir de 500 à 520 coups par minute - la cadence de tir apparemment faible représentant un refroidissement plus efficace du canon entre les rafales, et réduisant ainsi le risque de rencontrer un baril fracturé. Un canon surchauffé pourrait également être traité très rapidement par les deux hommes d'équipage en quelques minutes. La cartouche britannique .303 a donné une bonne valeur de pénétration à distance avec sa vitesse initiale de 2 400 pieds par seconde. L'observation se faisait à travers des arrangements de fer standardisés sur la conception dès le début. Si le BREN avait des limites, c'était dans son chargeur de 30 cartouches qui permettait des rafales de tir limitées avant qu'un rechargement ne soit nécessaire. Cependant, en tant que mitrailleuse légère, utilisation de chargeurs pour une arme très portable ne nécessitant pas de munitions ceinturées qui pourraient être mal alimentées sans une attention appropriée. Un opérateur non habitué à l'éjection vers le bas des douilles pourrait également être pris par surprise. Néanmoins, les mitrailleurs BREN appréciaient leur arme et la considéraient comme un système à distance très précis. Un problème typique dans les rangs britanniques était un canon par section avec un équipage de deux personnes affecté à chaque arme - des munitions dispersées dans la section.

L'utilisation de BREN n'était pas seulement limitée à sa mitrailleuse légère définie, rôle au niveau de l'escouade. Plusieurs types de montage sont rapidement apparus, ce qui a considérablement élargi le rôle tactique de l'arme. Des supports de trépied hauts spécialisés permettaient à l'arme d'être utilisée comme système défensif anti-aérien de bas niveau (avec un sac souple à douilles vides) pour aider à défendre les aérodromes et autres. Le BREN était également un accessoire standard sur de nombreux véhicules militaires britanniques et du Commonwealth de la guerre lorsqu'il était monté sur des supports entraînables, capables de s'engager proprement autour du véhicule et au-dessus de celui-ci. Un trépied robuste (pesant environ 26,5 lb) a été développé avec des optiques de visée applicables, ce qui a fait du BREN un système défensif efficace lorsqu'il est utilisé dans une position fixe tout en protégeant les zones vitales et les camps.

Le BREN LMG est apparu dans plusieurs marques notables tout au long de sa carrière. Les versions initiales étaient les "Gun, Machine, Bren, .303in Mark 1" introduites en 1938. Celles-ci suivaient de près les lignes des prototypes originaux et étaient équipées d'un dispositif de visée arrière à tambour plutôt compliqué. La crosse arborait une poignée à charnière qui pouvait être rabattue pour être utilisée par la main de soutien. Un système de sangle a également été installé qui a permis à l'opérateur de porter l'arme sur l'épaule et de manier efficacement la mitrailleuse avec les deux mains lorsqu'il "tirait de la hanche". Un bipied télescopique a été ajouté sous la bouteille de gaz et la poignée d'armement était d'une conception pliable destinée à réduire les accrocs. Cependant, dans la pratique, la poignée de crosse s'est avérée moins qu'efficace et a été abandonnée de la production ultérieure à temps. En 1940, il existait plus de 30 000 exemplaires de BREN en circulation, s'intégrant comme la mitrailleuse légère standard de l'armée britannique. Un grand nombre d'exemplaires ont été perdus dans le miracle qu'était Dunkerque entre le 26 mai 1940 et le 4 juin 1940. Les exemplaires capturés résultants ont ensuite été reconstitués par les Allemands qui avançaient et remis en service sous le nom de "Leichte MG 138(e)" .

La Grande-Bretagne étant pleinement engagée dans la guerre, le "Gun, Machine, Bren, .303in Mark 2" a été introduit en juin 1941. Un dispositif de visée arrière réglable de type feuille a été créé pour aider à simplifier la production et le fonctionnement général - en particulier à la lumière de les pertes de matériel subies à Dunkerque. Le bipied a été encore simplifié en un type de conception fixe, tout comme la poignée d'armement pliante. Les surfaces ont également été simplifiées (manque de rainures d'allègement) pour une production plus rapide et des coûts d'approvisionnement inférieurs - mais au détriment d'un produit final légèrement plus lourd.

Alors que la guerre faisait rage, le système BREN s'est adapté aux changements sur les divers fronts. Cela a produit le "Gun, Machine, Bren, 303in Mark 3" en juillet 1944. Cette marque était généralement similaire au Mark 1 de 1938, mais avec un assemblage de canon raccourci et des lignes de production plus propres pour simplifier la fabrication. Le "Gun, Machine, Bren, 303in Mark 4" n'était rien de plus qu'une conversion de la fin de la guerre des canons BREN Mark 2 au standard BREN Mark 3 avec des crosses modifiées.

En 1948, il s'est avéré une nouvelle offre de l'ère de la guerre froide du BREN dans le "Gun, Machine, Bren, 303in, Mark 2/1". Cette marque était largement similaire à la Mark 2 du temps de guerre, mais avec un nouvel assemblage de glissière et une nouvelle poignée d'armement.

Dans les années d'après-guerre, et sur la base de l'adoption par l'OTAN de la cartouche de 7,62 mm comme cartouche de calibre standard pour fusil/mitrailleuse, a commencé la série modernisée "L4 LMG" qui a commencé avec le "L4A1". Les modèles L4A1 étaient basés sur les modèles de production BREN Mark 3 en temps de guerre avec des modifications instituées selon les besoins de la nouvelle cartouche de 7,62 mm. Cela comprenait de nouveaux chargeurs droits, des assemblages de canons, un suppresseur de flash à fentes, un nouveau bloc de culasse et un extracteur et divers autres changements plus subtils par rapport à la conception d'origine. Le L4A1 a ensuite été amélioré dans la prochaine marque L4A2.

Les modèles Wartime BREN Mark 2 ont ensuite été mis à niveau via un processus similaire dans la modification L4A3. Les canons étaient désormais doublés de chrome pour aider à prolonger la durée de vie des armes à feu. Les BREN Mark 3 ont ensuite été améliorés avec des canons doublés de chrome pour produire la désignation L4A4. Les modèles L4A5 ne comportaient pas de canons doublés de chrome, mais deux canons ont été émis pour être changés selon la situation. La marque L4A6 arborait un canon doublé de chrome et étaient des modèles de production L4A1 améliorés. Le L4A7 était destiné à être utilisé par l'armée indienne, mais cet effort est tombé à l'eau.

Au total, le BREN s'est bien comporté dans les circonstances et les conditions les plus extrêmes. Il a combattu dans la boue et le sang, le désert et la jungle pour tenter de préserver le monde de la tyrannie provoquée par les puissances de l'Axe et les ennemis de la guerre froide. Cette mitrailleuse a vraiment commencé à devenir un symbole de fierté nationale et a enduré des décennies d'utilisation formelle à travers des conflits apparemment innombrables. Elle mérite sans aucun doute sa place parmi les meilleures armes légères automatiques jamais développées - et l'une des meilleures mitrailleuses de toute la Seconde Guerre mondiale proprement dite.

Son utilisation s'étendait également au-delà des forces standard du conflit, étant larguée par avion à des partisans en Italie, présentée par les forces françaises libres et apparaissant dans diverses anciennes colonies. Les Israéliens ont utilisé le type pendant leur guerre d'indépendance et les forces de défense irlandaises ont adopté le type pour remplacer leurs FN MAG dans les années 1960. Les Pays-Bas ont adopté le BREN dans les années d'après-guerre faute de mieux apparaissant à l'époque. Le BREN s'est avéré populaire dans de nombreux pays africains dans les années d'après-guerre.

Le pistolet BREN a été produit par la Royal Small Arms Factory d'Enfield Lock en Grande-Bretagne, la John Inglis and Company du Canada, la Long Branch Company du Canada, Ishapore en Inde et la Lithgow Small Arms Factory en Australie.

Les derniers systèmes de mitrailleuses légères L4 liés au BREN ont été retirés du service britannique dans les années 1990 - environ 60 ans après son introduction.


Avancer et reculer

Troupes britanniques en action en 1942 ©

Il a même été question d'une offensive de l'Axe à travers l'Égypte en liaison avec une poussée allemande depuis la Russie. Un fantassin de montagne allemand a déclaré que l'objectif de la poussée allemande dans le sud de la Russie au milieu de 1942 était simple : « En bas du Caucase, au coin de la rue, coupez les Britanniques par l'arrière et dites à Rommel : « Bonjour, général, nous voici sommes!" '

Même s'il s'agissait d'une improbabilité stratégique, l'impact psychologique de la perte britannique de l'Égypte aurait été énorme. Enfin, Hitler ne considérait certainement pas l'Afrique du Nord comme un spectacle secondaire, et sa décision d'envoyer des renforts massifs sur le théâtre après El Alamein entraînerait finalement des pertes de l'Axe en Afrique du Nord plus importantes qu'elles ne l'étaient à Stalingrad.

Et à l'affirmation que Montgomery, avec beaucoup d'hommes et de matériel de son côté, était voué à gagner à El Alamein, je réponds qu'il y a eu des occasions précédentes où les Britanniques auraient dû gagner la guerre du désert mais ne l'avaient pas fait.

Parfois, les politiciens étaient à blâmer. En 1941, après qu'une offensive britannique eut regroupé les Italiens de la frontière égyptienne jusqu'en Libye, les troupes qui auraient pu remporter la victoire furent détournées vers la Grèce à la demande de Churchill.

Cependant, parfois, la responsabilité incombe aux généraux. Lors des batailles de Gazala au milieu de 1942, les Britanniques ont maintes fois arraché la défaite aux griffes de la victoire. Rien d'étonnant à ce que l'armée soit en effet, comme Churchill l'a décrite, « courageuse mais déconcertée ».

Ainsi, dans l'ensemble des choses, El Alamein comptait, et parmi les forces de ce général épineux et opiniâtre, Bernard Montgomery, il y avait une détermination à résister à la pression politique pour attaquer avant qu'il ne soit prêt. Son insistance à mener une bataille de « teed up » bien préparée a été bien comprise par ses soldats.

Enfin, Hitler ne considérait certainement pas l'Afrique du Nord comme un spectacle secondaire.

Aujourd'hui encore, la route qui longe l'Afrique du Nord, avec la Méditerranée d'un côté et le désert de l'autre, n'est pas exactement une autoroute. Pendant la Seconde Guerre mondiale, c'était bien pire. Mais c'était le cordon ombilical qui reliait les armées qui se sont battues pour l'Egypte et la Libye avec leurs principales bases logistiques, et la marée de la guerre a coulé et reflué le long de celui-ci.

En 1940, les Italiens ont avancé depuis la Libye et ont traversé la frontière de l'Égypte protégée par les Britanniques, où ils se sont arrêtés et se sont retranchés. Ils ont été attaqués par la Western Desert Force du major-général Richard O'Connor qui les a ramenés à El Agheila, à mi-chemin de Tripoli.

Cependant, les Britanniques étant affaiblis par le détournement de troupes vers la Grèce, en mars 1941, le Rommel nouvellement arrivé contre-attaqua et reprit une grande partie du territoire perdu, bien que l'important port de Tobrouk, garni d'Australiens, ait tenu le coup. En mai, une offensive britannique limitée, baptisée Brevity, s'est avérée décevante, et le Battleaxe à grande échelle, le mois suivant, a vu la perte de 220 chars britanniques contre seulement 25 allemands.

En juillet 1941, Sir Archibald Wavell, C-in-C Moyen-Orient, fut remplacé par le général Sir Claude Auchinleck, et en novembre, la 8e armée monta enfin une offensive réussie, l'opération Crusader, qui soulagea Tobrouk et poussa jusqu'à El Agheila.

Mais Rommel n'a pas tardé à riposter, d'abord dans une offensive qui l'a amené à s'aligner juste à l'ouest de Tobrouk, puis, dans une action complexe et tourbillonnante entre Gazala et l'avant-poste du désert de Bir Hacheim, dans une bataille qui a finalement vu la 8e armée en retraite complète.


Bataillons de mitrailleuses britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale

Publier par Amortisseur » 02 sept. 2017, 13:10

Ma compréhension de la façon dont les bataillons de mitrailleuses ont été déployés, c'est qu'ils étaient la seule unité équipée de mitrailleuses à tir soutenu dans une division de l'armée britannique.

Cela a permis d'avoir un peloton détaché de quatre canons Vickers pour chaque bataillon d'infanterie.

Alors, comment cela a-t-il fonctionné dans la pratique ?, récemment, je regardais jaegerplatoon.net qui détaille comment chaque Bn d'infanterie finlandais avait et une compagnie attachée de 12 canons Maxim équivalents.

Aussi pourquoi n'y avait-il que 4 canons par peloton ? si un peloton était suffisant pour manier 6 canons antichars ou mortiers.

Je comprends également que le Royaume-Uni avait des quantités massives d'armes Vickers en stock au début de la guerre, comment le reste des armes était-il utilisé ?

Re: Bataillons de mitrailleuses britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale

Publier par Gary Kennedy » 02 sept. 2017, 18:01

Je ne pense pas pouvoir vous citer de politique officielle, mais j'ai une idée de l'évolution du problème des Vickers MMG dans les unités et formations britanniques.

Dans l'organisation de 1937, l'intention était que la Div Inf ait trois MG Bns et trois Inf Bdes, chaque Bde de trois Rifle Bns. Ces MG Bns avaient un WE de trois MG Coys (12 MMG par Coy) et une Atk Coy (16 canons 2-pr). Cela a permis à chaque Rifle Bn d'avoir une Cie MMG complète en soutien et à chaque Inf Bde une Cie Atk. En 1938, les fonctions antichars avaient été transférées à la RA et les MG Bns sont passés à quatre compagnies de 12 MMG chacune.

En 1940, les MG Bns avaient été retirés de la structure de la Div Inf et étaient devenus des troupes du Corps. De manière générale, je pense que le BEF de 1940 avait au moins un MG Bn par Inf Div, certaines Divs ayant deux MG Bn. Dans l'examen post Dunkerque de l'organisation de la Div Inf, il a été décidé d'avoir un seul MG Bn de 48 MMG, dans quatre Coys de 12 canons chacune. Ils peuvent être déployés comme une seule compagnie par Inf Bde, avec une quatrième compagnie dans la réserve de division, ou, si vous avez deux Bdes avec chacun deux milliards, vous pouvez déployer une compagnie complète par Inf Bn principal.

En 1942, il y a eu le passage à ce qu'on appelait les bataillons de soutien, leur WE d'origine semble être perdu, mais je crois comprendre qu'ils ont entièrement supprimé le MMG et utilisé trois Bde Coys opérant des mortiers de 4,2 pouces et des canons LAA de 20 mm, et une quatrième Div Coy avec seulement des canons de 20 mm.

Le Sp Bn WE a été fortement modifié avant que les premiers ne soient mis en service en Sicile et en Italie, passant à trois Bde Sp Gps, chacun avec 12 MMG, 16 canons LAA de 20 mm et 8 mortiers de 4,2 pouces. Les 50e et 51e Divs ont conservé leurs MG Bns existantes et ont ajouté des Inf Bde Sp Coys avec (soi-disant) des canons de 20 mm et des mortiers de 4,2 pouces, bien que je ne sache pas s'ils ont déjà vu les 20 mm. Une fois dans le Med Sp Bns a trouvé peu d'utilité pour les canons de 20 mm et les a mis en veilleuse, tandis que les Vickers ont continué à être utilisés. Le Sp Bn org (qui était une très grande unité) a été remplacé par un nouveau MG Bn au début de 1944, le WE pour lequel il y avait trois MG Coys (12 Vickers chacune) et une Mortar Coy de 4,2 pouces (16 tubes). Armd Divs avait une seule Indep MG Coy de 12 canons et quatre mortiers, apparemment pour soutenir leur unique Inf Bde. Mot Bns avait ses propres MMG (deux Pls de quatre canons chacun). Sp Bns en Italie a adopté les nouveaux WE en 1944, bien que je pense que les Canadiens ont au moins fait quelques adaptations locales pour garder un plus grand nombre de mortiers de 4,2 pouces en service.

Maintenant, je sais que cela ne répond pas à la question spécifique de savoir pourquoi il y avait relativement peu de MMG par rapport aux allocations de MG pour les unités américaines, de l'Armée rouge et allemandes. Certes, avant la guerre, l'armée britannique envisageait un nombre très élevé de MG Bns à Inf Bns et s'en est éloignée avant 1940. Je comprends que l'opinion après Dunkerque était que le Vickers MMG était physiquement trop lourd pour les déplacements rapides trouvés dans guerre mobile dans les campagnes 1939-40 à travers l'Europe. L'Afrique du Nord a prouvé que le canon avait encore un rôle à jouer, et je pense que c'était le théâtre où il a été marié pour la première fois avec le transporteur Universal, ce qui lui a donné une plate-forme de tir mobile.

Quatre canons par peloton étaient peut-être simplement un héritage de la Grande Guerre. Un Atk Pl dans un Inf Bn était nettement plus gros qu'un MMG Pl 55 hommes pour six canons 6-pr et 43 hommes pour six mortiers 3 pouces, à 34 hommes pour quatre MMG, tous basés sur les forces WE de 1944.


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