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Prêt-bail

Prêt-bail

Au début de la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont conçu un plan, appelé prêt-bail, pour aider les nations qui combattaient alors les puissances de l'Axe (Allemagne, Japon et Italie). Lors de la conférence de presse, il a déclaré :

Il est possible—je vais le dire ainsi—que les États-Unis prennent en charge les commandes britanniques et, parce qu'il s'agit essentiellement du même genre de munitions que nous utilisons nous-mêmes, les transforment en commandes américaines. Nous avons assez d'argent pour le faire. Et là-dessus, quant à la partie d'entre eux que les événements militaires du futur détermineront comme étant justes et convenables pour nous permettre d'aller de l'autre côté, louer ou vendre les matériaux, sous réserve d'hypothèque, aux gens de l'autre côté côté. Ce serait sur la théorie générale qu'il peut encore s'avérer vrai que la meilleure défense de la Grande-Bretagne est la meilleure défense des États-Unis, et donc que ces matériaux seraient plus utiles à la défense des États-Unis s'ils étaient utilisés dans Grande-Bretagne que s'ils étaient entreposés ici.

La proposition a suscité une vive opposition de la part des isolationnistes, qui l'ont considérée à juste titre comme équivalant à une déclaration de guerre à l'Allemagne. Le sénateur Burton Wheeler du Montana a insisté sur le fait qu'il n'y avait pas de limite légale à la proportion de la défense américaine que Roosevelt pouvait théoriquement prêter aux Britanniques :

Il donne à un homme - responsable envers personne - le pouvoir de dénuder nos côtes de chaque navire de guerre. Il donne à un individu le pouvoir dictatorial de dépouiller l'armée américaine de chacun de nos chars, canons, fusils ou canons antiaériens. Personne ne nierait que le projet de loi prêter-bail-donner contienne des dispositions qui permettraient à un seul homme de rendre les États-Unis sans défense, mais ils vous diront : « Le président ne le ferait jamais ». A cela je dis : « Pourquoi demande-t-il le pouvoir s'il n'a pas l'intention de l'utiliser ? Pourquoi ne pas, dis-je, mettre un certain contrôle sur les dons américains à une nation étrangère ?

Les partisans du prêt-bail se sont efforcés de présenter l'aide à la Grande-Bretagne comme un moyen d'empêcher que la guerre avec l'Allemagne ne se répande finalement dans l'hémisphère occidental. Henry Knox, éditeur du Nouvelles quotidiennes de Chicago et le colistier vice-présidentiel d'Alf Landon en 1936, ont témoigné devant le Congrès que :

Nous pouvons être sûrs que les méthodes diplomatiques, économiques et politiques sournoises que l'Allemagne a employées envers tous les pays proches d'elle seraient également à l'avenir employées dans les régions au sud de nous. D'abord viendrait la pénétration économique, la quasi-dépendance économique, puis l'immigration politique et l'ingérence politique. Après cela, nous verrions l'établissement de régimes fantoches sous contrôle nazi ou indigène, et enfin l'armement de ces pays et leur domination militaire par les nazis...

Je crois que notre peuple est maintenant déterminé à déployer tous ses efforts pour sauver la Grande-Bretagne et ainsi se sauver du fardeau du militarisme et de la guerre futurs et d'un bouleversement de la vie américaine.

Le Lend-Lease Act a été adopté par le Congrès le 11 mars 1941. Il prévoyait que le président pouvait expédier des armes, de la nourriture ou de l'équipement à tout pays dont la lutte contre l'Axe aidait la défense américaine. En rééquipant la production industrielle américaine aux exigences de la guerre , Lend-Lease a formellement éliminé tout semblant de neutralité. Le président Franklin D. Roosevelt a résumé la loi sur le prêt-bail comme « aide à éteindre le feu dans la maison de votre voisin avant votre propre maison a pris feu et a brûlé. » En effet, cela a transformé les États-Unis en un « arsenal de démocratie » suite au déclenchement des hostilités. Au départ, 7 milliards de dollars de matériel américain ont été expédiés vers la Grande-Bretagne, la Chine, la Russie, Le Brésil et finalement de nombreux autres pays. Les dépenses ont atteint 50 milliards de dollars en 1945. Chacun de ces pays était supposé se battre non seulement pour sa propre défense, mais aussi pour celle des États-Unis. * En autorisant le président à expédier la guerre de l'équipement et des fournitures à une Grande-Bretagne assiégée, sans retour sur investissement comme le stipulait la loi sur la neutralité de 1939, le prêt-bail autorisait les Britanniques à résister à l'assaut allemand jusqu'à ce que Pearl Harbor incite l'Amérique à entrer dans le conflit. Dettes de guerre de la Première Guerre.Le prêt-bail a poussé les États-Unis au bord de la guerre. Des isolationnistes comme le sénateur républicain Robert Taft s'y sont opposés. Le projet de loi "... donnerait au président le pouvoir de mener une sorte de guerre non déclarée partout dans le monde, dans laquelle l'Amérique ferait tout sauf en fait placer des soldats dans les tranchées de première ligne où se déroulent les combats", a-t-il correctement observé. Pendant la Seconde Guerre mondiale, aucune décision n'a été prise pour le retour des biens de prêt-bail par les pays bénéficiaires. Certains pays, notamment la Grande-Bretagne, avaient auparavant compensé une partie de leur endettement en fournissant aux IG américains des biens et des services. Beaucoup pensaient que demander le retour des biens prêtés nuirait économiquement aux fabricants américains. Certaines autorités soutenaient que toutes les nations combattant les puissances de l'Axe avaient tout donné pour vaincre l'ennemi. Ils ont fait valoir que les contributions américaines de prêt-bail étaient compensées par les sacrifices des autres alliés.


* La loi prévoyait également un « prêt-bail inversé », qui représentait 17 milliards de dollars de matériel requis plus tard par les soldats américains à l'étranger.