Nouvelles

Bataille de Ball's Bluff, 21 octobre 1861

Bataille de Ball's Bluff, 21 octobre 1861


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bataille de Ball's Bluff, 21 octobre 1861

Une bataille très mineure au début de la guerre de Sécession, la plus remarquable pour ses séquelles politiques. Ball's Bluff est à environ trente miles en amont de Washington, sur la rivière Potomac. À l'automne 1861, les forces confédérées tenaient la rive sud de la rivière, tandis qu'une petite force de l'Union, commandée par le général Charles Stone, gardait les traversées de la rivière autour de Poolesville, qui comprenaient une traversée via l'île Harrison. Ball's Bluff surplombait le point d'atterrissage sur la rive sud de la rivière.

Le 20 octobre, le général McClellan ordonna au général Stone de savoir si certains récents mouvements de troupes avaient eu pour effet d'éloigner l'ennemi de cette zone. Le général Stone passa cet ordre au colonel Edward D. Baker, ancien membre du Congrès et sénateur républicain depuis 1860, qui avait démissionné pour rejoindre l'armée. Baker était un ami du président Lincoln et un républicain cracheur de feu bien connu. Cependant, il s'est avéré être un commandant militaire épouvantable.

Le 21 octobre, il a déplacé sa brigade à travers le Potomac pour rejoindre un petit détachement à Ball's Bluff. Le commandant confédéré, le général N. G. Evans, concentra ses troupes disponibles contre Baker. Les deux camps sont entrés dans le combat avec environ 1 700 hommes, mais les confédérés étaient dans une position beaucoup plus forte. Les hommes de Baker ont été piégés contre la rivière, avec une expédition inadéquate pour leur permettre de battre en retraite.

Baker a été tué dans les combats, avec 48 de ses hommes. 158 autres ont été blessés et 714 disparus ou capturés. Baker avait réussi à perdre la moitié de son commandement, et s'il avait survécu, il aurait sans aucun doute endossé toute la responsabilité de la débâcle. Cependant, étant mort dans les combats, le blâme a été rapidement déplacé vers Stone.

L'atmosphère à Washington à la fin de 1861 était fébrile. La cause de l'Union avait subi une série de revers et de nombreux membres du Congrès cherchaient des boucs émissaires. Malgré son rôle clé dans la protection de Washington au début de la guerre, Stone était une cible parfaite. C'était un ami du général McClellan, ce qui suffisait à le rendre suspect à certains yeux. Il avait adopté une politique conservatrice envers les esclaves alors qu'il servait dans le haut Potomac, renvoyant les fugueurs du Maryland à leurs propriétaires. Bien que cela soit tout à fait conforme à la politique de Lincoln à l'époque, cela n'a pas été bien accueilli par les sénateurs républicains plus radicaux.

Le 9 février 1862, Stone est arrêté sous l'autorité du Comité mixte de conduite de la guerre. Il était soupçonné de loyauté douteuse, et même d'avoir délibérément envoyé à la mort Baker, une République bien connue. Le comité n'a jamais été en mesure de porter des accusations appropriées contre Stone. Finalement, il a été libéré et même, en mai 1863, il est revenu au travail. Même alors, il n'était pas au-dessus de tout soupçon, et en avril 1864, il fut rétrogradé au grade de colonel. Bien qu'il ait ensuite été promu au commandement d'une brigade, peu de temps après, il a démissionné.

Il n'y a aucune preuve à l'appui des accusations portées contre Stone. Il avait servi loyalement à Washington au début de la guerre. La catastrophe de Ball's Bluff était clairement la faute de Baker. Cependant, Baker avait eu des amis au Congrès. Stone a aliéné beaucoup de gens avec son attitude envers les esclaves en fuite, et encore plus lorsqu'il est entré en conflit public avec le gouverneur du Massachusetts. Dans l'atmosphère de la fin de 1861, après la défaite à Bull Run et avec le général McClellan apparemment immobile autour de Washington, Stone a fait une cible appropriée pour les républicains qui voulaient que la guerre soit poursuivie plus vigoureusement.


Bataille de Ball's Bluff - 21 octobre 1861 : L'effondrement de l'Union

17h00-17h30 : Après une conférence entre les commandants de régiment, il a été déterminé que le colonel Milton Cogswell du 42e New York (Tammany Regiment) était l'officier supérieur. Il a assumé le commandement général et a convoqué le 15th Massachusetts de sa position dans les bois sur la droite de l'Union. Les confédérés occupèrent bientôt la position laissée vacante par les hommes du Massachusetts. Cogswell a alors commencé à former une colonne avec l'intention d'éclater et de se frayer un chemin jusqu'à Edwards Ferry afin de rejoindre les quelque 2000 fédéraux alors déployés à cet endroit. Ses New-Yorkais étaient placés devant alors que la pointe de la lance pointait la pente vers le parking d'aujourd'hui à partir duquel il espérait pénétrer dans les champs ouverts maintenant occupés par la subdivision Potomac Crossing, puis vers Edwards Ferry.

Alors que Cogswell organisait sa tentative d'évasion, un cavalier, identifié plus tard par le colonel du 8th Virginia Eppa Hunton comme le lieutenant Charles B. Wildman de l'état-major du colonel Evans, est apparu au nord de la force de l'Union dans la zone qui venait d'être abandonnée par le 15th Massachusetts. Wildman a agité son chapeau et a crié quelque chose d'inintelligible aux fédéraux. Il a peut-être cru que les Tammanies, toujours dans leurs uniformes de milice gris d'avant-guerre, étaient des confédérés ou ils ont pu croire qu'il était l'un de leurs officiers. Quoi qu'il en soit, le 42e s'élança vers lui et fut bientôt suivi par certains des hommes du 15e Massachusetts. Ceux-ci ont été rapidement arrêtés par le colonel Devens qui n'avait reçu aucun ordre d'avancer. Les Tammanis sont repoussés et la confusion règne. Réalisant que sa percée avait échoué et que ses forces étaient sur le point de s'effondrer physiquement et psychologiquement, Cogswell ordonna à contrecœur une retraite vers les bateaux.

17h30-18h00 : Le capitaine William F. Bartlett, commandant la compagnie I du 20th Massachusetts, décide de s'attaquer encore une fois aux confédérés avant d'être contraint de battre en retraite. Il organisa le reste de sa propre compagnie et une partie d'une autre, environ 60 hommes en tout, pour attaquer la ligne ennemie. En avançant, il rencontra des confédérés émergeant des bois, très probablement le 8th Virginia, la compagnie D du 13th Mississippi, et peut-être quelques cavaliers de Virginie à pied. La force confédérée plus forte a repoussé Bartlett au bluff. Manquant toujours de munitions, les Virginiens ont poursuivi leur avance comme une charge à la baïonnette, dépassant les obusiers de montagne abandonnés, puis se retirant vers leur ancienne position. Curieusement, ils n'ont pas emporté leurs trophées avec eux lorsqu'ils se sont retirés, un échec qui a ensuite causé un vif désaccord avec les Mississippiens sur l'unité qui avait réellement capturé ces pièces.

Le colonel Winfield Scott Featherston du 17th Mississippi était en train de former son régiment nouvellement arrivé pour sa propre attaque lorsqu'il a observé l'attaque du 8th Virginia et son retrait ultérieur. Il ordonna bientôt à ses propres hommes d'avancer, soutenus par des éléments du 18e Mississippi sur les deux flancs. Cette avancée décisive a finalement brisé la ligne fédérale et transformé la retraite de Cogswell en une déroute. Deux compagnies supplémentaires du régiment de Tammany, les derniers fédéraux à arriver, ont brièvement endigué la marée confédérée mais ont rapidement été submergées. Les hommes du colonel Featherston ont capturé le fusil James et ont également réclamé l'un des obusiers de montagne. Les confédérés se sont ensuite déployés le long de la falaise et ont tiré sur les troupes de l'Union prises de panique dans la plaine inondable et dans la rivière. Cogswell est légèrement blessé et capturé alors qu'il dirige un groupe de ses New-Yorkais essayant d'éloigner les troupes confédérées de l'embouchure du ravin le long de la berge sur la droite confédérée. Les ténèbres ont finalement mis fin aux combats.

Crépuscule - Minuit : Le colonel Devens, qui ne savait pas nager, fut aidé de l'autre côté de la rivière par certains de ses hommes et échappa à la capture. Le colonel Lee, le major Revere et son frère chirurgien, Edward Revere ont été capturés près de Smarts Mill, à un peu plus d'un mile en amont du site de la retraite. Le capitaine Bartlett a utilisé un esquif pour organiser la fuite de quelque 80 hommes vers Harrison's Island. Un total de 161 soldats de l'Union ont été officiellement répertoriés comme « disparus » et peuvent être présumés s'être noyés dans la rivière.

Vers minuit, le soldat Elijah V. White, un cavalier confédéré en permission à Leesburg lorsque le bruit de la bataille l'a poussé à offrir ses services au colonel Evans, a organisé une cinquantaine de volontaires du 8th Virginia et s'est rendu dans la plaine inondable où il a convaincu plus de 300 personnes épuisées et découragé les soldats de l'Union à se rendre.

17h00-17h30 : Après une conférence entre les commandants de régiment, il a été déterminé que le colonel Milton Cogswell du 42e New York (Tammany Regiment) était l'officier supérieur. Il a assumé le commandement général et a convoqué le 15th Massachusetts de sa position dans les bois sur la droite de l'Union. Les confédérés occupèrent bientôt la position laissée vacante par les hommes du Massachusetts. Cogswell a alors commencé à former une colonne avec l'intention de percer et de se frayer un chemin jusqu'à Edwards Ferry afin de rejoindre le

Alors que Cogswell organisait sa tentative d'évasion, un cavalier, identifié plus tard par le colonel du 8th Virginia Eppa Hunton comme le lieutenant Charles B. Wildman de l'état-major du colonel Evans, est apparu au nord de la force de l'Union dans la zone qui venait d'être abandonnée par le 15th Massachusetts. Wildman a agité son chapeau et a crié quelque chose d'inintelligible aux fédéraux. Il a peut-être cru que les Tammanies, toujours dans leurs uniformes gris de milice d'avant-guerre, étaient des confédérés ou ils ont pu croire qu'il était l'un de leurs officiers. Quoi qu'il en soit, le 42e s'élança vers lui et fut bientôt suivi par certains des hommes du 15e Massachusetts. Ceux-ci ont été rapidement arrêtés par le colonel Devens qui n'avait reçu aucun ordre d'avancer. Les Tammanis sont repoussés et la confusion règne. Réalisant que sa percée avait échoué et que ses forces étaient sur le point de s'effondrer physiquement et psychologiquement, Cogswell ordonna à contrecœur une retraite vers les bateaux.

17h30-18h00 : Le capitaine William F. Bartlett, commandant la compagnie I du 20th Massachusetts, décide de s'attaquer encore une fois aux confédérés avant d'être contraint de battre en retraite. Il a organisé le reste de la publicité payée

Le colonel Winfield Scott Featherston du 17th Mississippi était en train de former son régiment nouvellement arrivé pour sa propre attaque lorsqu'il a observé l'attaque du 8th Virginia et son retrait ultérieur. Il ordonna bientôt à ses propres hommes d'avancer, soutenus par des éléments du 18e Mississippi sur les deux flancs. Cette avancée décisive a finalement brisé la ligne fédérale et transformé la retraite de Cogswell en une déroute. Deux compagnies supplémentaires du régiment de Tammany, les derniers fédéraux à arriver, ont brièvement endigué la marée confédérée mais ont rapidement été submergées. Les hommes du colonel Featherston ont capturé le fusil James et ont également réclamé l'un des obusiers de montagne. Les confédérés ont ensuite déployé la publicité payante

Crépuscule - Minuit : Le colonel Devens, qui ne savait pas nager, fut aidé de l'autre côté de la rivière par certains de ses hommes et échappa à la capture. Le colonel Lee, le major Revere et son frère chirurgien, Edward Revere ont été capturés près de Smarts Mill, à un peu plus d'un mile en amont du site de la retraite. Le capitaine Bartlett a utilisé un esquif pour organiser la fuite de quelque 80 hommes vers Harrison's Island. Un total de 161 soldats de l'Union ont été officiellement répertoriés comme « disparus » et peuvent être présumés s'être noyés dans la rivière.

Vers minuit, le soldat Elijah V. White, un cavalier confédéré en permission à Leesburg lorsque le bruit de la bataille l'a poussé à offrir ses services au colonel Evans, a organisé une cinquantaine de volontaires du 8th Virginia et s'est rendu dans la plaine inondable où il a convaincu plus de 300 personnes épuisées. et découragé les soldats de l'Union à se rendre.

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Guerre, US Civil & Bull Waterways & Vessels. Une année historique importante pour cette entrée est 2000.

Emplacement. 39° 7,905′ N, 77° 31,653′ W. Marker se trouve à Leesburg, en Virginie, dans le comté de Loudoun. Le marqueur peut être atteint depuis Balls Bluff Park à l'est de Balls Bluff Road, sur la droite lorsque vous voyagez vers l'ouest. Touchez pour la carte. Marker se trouve dans cette zone de bureau de poste : Leesburg VA 20176, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Cimetière national de Ball's Bluff (ici, à côté de ce marqueur) Edward D. Baker (ici, à côté de ce marqueur) un autre marqueur également nommé Ball's Bluff National Cemetery (ici, à côté de ce marqueur) un autre marqueur également nommé Edward D. Baker (à quelques pas de ce marqueur) Cimetière militaire national des États-Unis (à quelques pas de ce marqueur) 1er Régiment de Californie (à quelques pas de ce marqueur) 13 Pounder "James Rifle" (à distance de cri de ce marqueur) Le Nord : Union Leaders à Ball's Bluff (à distance de cri de ce marqueur). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Leesburg.


Bluff de la bataille de balle

Le sergent de l'Union Frank Donaldson du 1st California a lutté pour aider un ami blessé à monter dans un bateau retournant à Harrison's Island, puis s'est retourné pour retourner au combat qui faisait rage au sommet du Ball's Bluff, haut de 70 pieds. Un homme dont la mâchoire inférieure avait été abattue se trouvait sur son chemin, mais Donaldson a dû l'ignorer, sa mission était d'aider à servir un obusier de montagne, pas de porter secours. En atteignant le sommet, il a commencé à ramasser des pierres qui pourraient être tirées du canon, car toutes les munitions qui avaient été apportées avaient été dépensées. Lors d'accalmies périodiques dans les tirs, il pouvait entendre le son incongru d'un groupe sur l'île jouant des airs militaires.

Le régiment de Donaldson faisait partie d'une force de 1 700 hommes combattant une bataille imprévue et imprévue près de Leesburg, en Virginie. Ce jour-là, le 21 octobre 1861, était un jour que Donaldson n'oublierait probablement pas de sitôt.

La bataille de Ball’s Bluff était une débâcle de l'Union qui s'est produite pendant une période de calme dans le théâtre oriental, lui assurant une grande publicité. Les sudistes l'ont célébré comme une raclée de suivi contre First Manassas, tandis que les nordistes ont déploré une nouvelle défaite dans le nord de la Virginie. A ce titre, le petit combat aurait des implications majeures, notamment pour l'Union.

Malgré les interprétations historiques traditionnelles, l'engagement n'était pas le résultat d'une tentative fédérale planifiée de prendre Leesburg. Il s'agissait plutôt d'un accident résultant de la négligence d'un officier d'infanterie inexpérimenté qui déclara avoir vu quelque chose qui n'était pas là.

Le capitaine Chase Philbrick's Company H, 15th Massachusetts Volunteer Infantry, faisait du piquetage sur l'île Harrison's, une île longue de 2 milles et large de 300 à 400 mètres qui coupe en deux la rivière Potomac à Ball’s Bluff. La falaise elle-même, à environ 35 miles au nord-ouest de Washington, DC, s'étend sur environ 600 mètres le long de la côte de Virginie, s'élevant abruptement de la plaine inondable de 50 mètres de large qui la sépare de la rivière.

Le 20 octobre, le commandant de Philbrick, le brigadier. Le général Charles P. Stone, dont la division basée dans le Maryland était plutôt connue sous le nom de Corps d'observation, a commencé à déplacer des troupes pour donner l'impression qu'il était sur le point de traverser en force en réponse à un ordre du commandant de l'Armée du Potomac, le Maj Le général George McClellan qu'il devrait effectuer une "légère démonstration" pour voir quel effet cela pourrait avoir sur l'ennemi.

La croyance de McClellan que les confédérés auraient pu abandonner Leesburg engendra cet ordre, et les 16 et 17 octobre, les rebelles avaient effectivement quitté la ville. Le commandant régional confédéré, le colonel Nathan G. ‘Shanks’ Evans, avait gardé un œil attentif sur les forces fédérales croissantes de l'autre côté de la rivière. La menace semblait grandir le 9 octobre, lorsque Union Brig. Le général George McCall a traversé sa division de 12 000 hommes à Chain Bridge et a établi un camp à Langley, en Virginie, à 25 miles à l'est de Leesburg.

Une semaine plus tôt, le 3 octobre, la grande brigade de Californie du colonel Edward D. Baker renforçait la division du général Stone, portant les effectifs de l'Union à quelque 10 000 hommes près de Ballon Bluff. Baker et sa brigade étaient une histoire en soi. Les quatre régiments étaient principalement composés d'hommes de Pennsylvanie, mais avaient été étiquetés les 1er, 2e, 3e et 5e Californie parce que Baker était depuis longtemps affilié à la Californie et voulait qu'elle soit officiellement représentée dans l'armée de l'Est. Baker était en fait un sénateur de l'Oregon et un ami proche d'Abraham Lincoln dans l'arène politique d'avant-guerre. Les deux étaient si proches que le président avait nommé son deuxième fils Edward Baker Lincoln.

Evans a interprété les mouvements de McCall et de Baker comme signifiant une avance imminente sur Leesburg. La ville était stratégiquement située sur la frontière confédérée de la rivière Potomac en raison de plusieurs gués utilisables militairement sur la rivière et de deux sites de ferry en activité. Celui qui contrôlait le fleuve contrôlait les routes d'invasion en Virginie. Plusieurs fortifications avaient été construites pour protéger la région, dont Fort Evans le long de la route Edwards Ferry, à environ cinq kilomètres au sud de Leesburg. Evans, assez raisonnablement, s'inquiéta de ne pas avoir assez d'hommes. Sa brigade ne comptait que 2 500 à 2 800 hommes, et les troupes de soutien les plus proches se trouvaient à 25 à 30 milles le long de la ligne Bull Run.

Le soir du 16 octobre, de sa propre autorité, Evans a commencé à déplacer sa brigade vers le sud le long de ce qui est plus ou moins aujourd'hui la route 15 des États-Unis. au sud de Leesburg derrière Goose Creek.

Son commandant, le général P.G.T. Beauregard, était mécontent de cette décision et a fait part de son mécontentement par le biais d'un message sarcastique d'un tiers disant que Beauregard « souhaite être informé des raisons qui vous ont poussé à occuper votre poste actuel, car vous omettez de l'informer. Evans comprit l'allusion, et à la fin du 19 octobre, sa brigade retourna dans la ville.

Les fédéraux ont observé le mouvement d'Evans vers le sud et l'ont signalé à McClellan, qui a ordonné à McCall d'enquêter en emmenant sa division en reconnaissance en force aussi loin à l'ouest que Dranesville, environ à mi-chemin entre Langley et Leesburg. McCall l'a fait le 19 octobre. Ce soir-là, chaque partie devait être très perplexe quant aux intentions de l'autre.

Le général McClellan soupçonna un piège, pensant qu'Evans pourrait tenter d'attirer certaines de ses forces vers l'avant afin de les couper et de les détruire. Quand Evans a appris que McCall était à Dranesville, il a peut-être pensé qu'il avait apporté le même progrès qu'il avait craint auparavant.

Le matin du 20 octobre, McCall sondait vers l'ouest en direction de Leesburg. Evans se trouvait le long d'une autre portion de Goose Creek à quatre milles à l'est de Leesburg et à huit ou neuf milles de McCall. McClellan a ensuite ordonné à Stone d'effectuer la légère démonstration qui a conduit à l'implication du capitaine Philbrick.

Le soir du 20 octobre, la manifestation de Stone était terminée et les régiments fédéraux étaient sur le chemin du retour vers leurs camps. Afin de déterminer l'efficacité du mouvement, il ordonna au colonel Charles Devens d'envoyer une patrouille de l'autre côté de la rivière à Ball’s Bluff. Philbrick a obtenu la mission en partie parce que sa compagnie était déjà sur l'île Harrison et en partie parce qu'il avait dirigé une patrouille similaire dans la soirée du 18 octobre qui l'avait familiarisé avec la région.

Au crépuscule, Philbrick et une poignée de bénévoles utilisant deux petites embarcations se sont discrètement rendus à Ball’s Bluff.La patrouille a descendu la rivière le long de la plaine inondable à la base de la falaise, puis a remonté un chemin sinueux qui débouchait juste derrière l'actuel cimetière national. Les hommes de Philbrick s'éloignèrent prudemment de la rivière le long d'un chemin de charrette de 10 ou 12 pieds de large. Ils traversèrent une grande clairière et traversèrent des bois pour ouvrir des champs. Une pleine lune avait fleuri le 18 octobre et fournissait encore une lumière incertaine.

Le lieutenant Church Howe décrivit plus tard la patrouille : « Nous avons procédé à trois quarts de mille ou à un mille du bord de la rivière. Nous avons vu ce que nous supposions être un campement. [Il y avait] une rangée d'érables et il y avait une lumière sur la colline opposée qui brillait à travers les arbres et lui donnait l'apparence du camp.’Le capitaine Philbrick a ramené la patrouille de l'autre côté de la rivière et a signalé la présence de ’ 8216un petit camp sans piquets. Le général Stone a qualifié la découverte de "très belle petite chance militaire". Il a décidé de piller le camp, et la chaîne d'erreurs qui a conduit à la débâcle de l'Union avait commencé. Le rapport inexact et erroné du capitaine Philbrick entraînerait le Bluff de la bataille de Ball.

Des préparatifs ont été faits toute la nuit et jusqu'aux premières heures du 21 octobre pour un raid limité uniquement au camp supposé. En effet, le général Stone a spécifiquement ordonné au colonel Devens de faire son raid et de retourner à sa position actuelle.

Une deuxième traversée était également prévue en aval à Edwards Ferry. Stone ordonna au major John Mix, un vieil homme de l'armée régulière commandant un bataillon du 3e de cavalerie de New York, de faire traverser la rivière à 30 à 35 hommes et de quitter la route Edwards Ferry en direction de Leesburg. La mission de Mix était d'éloigner l'attention des Confédérés de Devens afin qu'il puisse mener son raid et revenir en toute sécurité. Mix devait également surveiller les routes entre la rivière et la route principale menant à Leesburg depuis l'est (aujourd'hui la route 7 est, la route sur laquelle le général McCall marcherait s'il recevait l'ordre de se déplacer vers la ville). Après avoir fait ces choses, Mix devait retraverser la rivière. Croyant qu'il serait de retour dans le Maryland à 8 h 30 ou 9 heures du matin, il ordonna aux cuisiniers du régiment de préparer le petit-déjeuner.

Au fur et à mesure que les choses se développaient, Shanks Evans, également conscient que McCall n'était qu'à quelques kilomètres de là à Dranesville, croyait que les Yankees préparaient un enveloppement de la ville, mais McCall n'avait ni plans ni ordres d'avancer sur Leesburg. McClellan lui a en fait ordonné de retourner à Langley le 20 octobre, mais McCall avait besoin d'une journée supplémentaire pour terminer son levé de reconnaissance des routes. Donc tout à fait par coïncidence, les ordres de McCall l'appelaient à se retirer de la zone juste au moment où les combats à Ball’s Bluff commençaient.

Le colonel Devens a fait la navette avec son groupe de raid, 300 hommes du 15e Massachusetts, de l'autre côté de la rivière à bord de deux embarcations de patrouille et d'un canot de sauvetage métallique légèrement plus grand "Francis" qui contenait environ 15 hommes et a été traîné à travers l'île pour leur usage. Quelque 30 à 35 hommes à la fois pouvaient faire la traversée dans les trois bateaux. Un peu plus de 100 soldats du 20th Massachusetts ont suivi les hommes du 15th Massachusetts. Leur travail consistait à se déployer sur la falaise, à couvrir le retrait des hommes de Devens après le raid, puis à retraverser l'île sous le feu de l'infanterie et de deux obusiers de montagne stationnés là-bas.

Faire traverser la rivière à plus de 400 hommes dans trois petits bateaux, dans l'obscurité et aussi silencieusement que possible, était une tâche délicate d'autant plus que les fortes pluies des trois semaines précédentes avaient fait monter la rivière bien au-dessus de la normale. La navette des troupes vers le rivage de Virginie a pris la majeure partie de la nuit.

Le colonel Devens consulta le colonel William R. Lee, qui commandait le 20th Massachusetts et accompagna ses 100 hommes sur la falaise. Devens a alors ordonné à ses hommes d'attaquer dès qu'il faisait suffisamment clair pour voir. Le lever du soleil ce matin-là est arrivé à 6h26, on peut donc supposer qu'il a déménagé vers 6h.

Devens a vite découvert que son groupe de raid n'avait rien à piller. S'il avait décidé de retourner sur l'île à ce moment-là, l'histoire se serait arrêtée là. Cependant, le général Stone lui avait donné le pouvoir discrétionnaire de ne pas revenir immédiatement s'il repoussait facilement l'ennemi ou découvrait que la situation était calme et qu'il n'y avait aucune menace. Le colonel Devens a décidé de rester.

Il renvoya le lieutenant Howe pour informer le général Stone de l'erreur et lui demander des instructions supplémentaires. Howe retourna à la rivière, traversa et chevaucha jusqu'à Edwards Ferry, se présentant à Stone vers 8 heures. En entendant le rapport de Howe, Stone décida de transformer le raid en reconnaissance et ordonna au reste du 15th Massachusetts de rejoindre Devens. La force devait alors avancer vers Leesburg pour évaluer la force de l'ennemi dans la région. Howe a devancé les renforts et a informé son commandant des nouveaux ordres.

Cependant, le message de Howe à Stone n'était pas pertinent avant sa livraison. Devens prenait en fait contact avec les confédérés pendant que Howe parlait à Stone. Des piquets de la compagnie K du capitaine William Duff, 17e d'infanterie du Mississippi, avaient brièvement engagé une petite patrouille du 20e Massachusetts près de Smart's Mill, à environ un mile au nord de Ball's Bluff. Environ quatre hommes de chaque côté ont échangé des coups de feu, puis se sont retirés. Le premier sergent William Riddle du 20th Massachusetts a été grièvement blessé au coude, la première victime de la bataille.

Les Mississippiens firent savoir au colonel Evans que les troupes de l'Union se trouvaient de l'autre côté de la rivière, mais personne du 20th Massachusetts ne prit la peine d'informer le colonel Devens du contact. Il fut donc surpris lorsque ses éclaireurs signalèrent que des troupes confédérées se dirigeaient vers sa position.

Le capitaine Duff rassembla ses 40-45 hommes et se dirigea vers le sud afin de se placer entre l'ennemi et Leesburg. Il a rencontré des hommes Devens près de la maison de Mme Margaret Jackson, un peu au nord de l'endroit où le camp aurait été par erreur signalé et à plusieurs centaines de mètres de la falaise. Devens avait 300 hommes avec lui, mais, ne sachant pas qu'il affrontait si peu de confédérés, il garda la plupart de ses hommes en réserve et n'envoya que 65 hommes de la compagnie H du capitaine Philbrick à la rencontre de Duff, déclenchant un échange de tirs de 15 minutes à vers 8 heures du matin, les Sudistes en ont tiré le meilleur parti, en tuant un, en blessant neuf et en capturant trois des fédéraux tout en ne subissant eux-mêmes que trois blessures mineures. Les deux compagnies se sont retirées et il y a eu une accalmie d'environ trois heures pendant que les deux côtés alimentaient des renforts dans la région.

Le reste du 15e Massachusetts Devens était les premiers fédéraux à arriver, et les premiers renforts confédérés étaient des soldats de plusieurs compagnies des 4e et 6e Virginia Cavalry dirigées par le lieutenant-colonel Walter Jenifer. Jenifer avait entendu les coups de feu, rassemblé autant de cavaliers qu'il le pouvait et chevauché au son des canons. Les deux groupes de renforts sont arrivés après la fin de l'escarmouche initiale.

Peu de temps après que Howe ait quitté le général Stone, le colonel Edward Baker était arrivé à Edwards Ferry pour découvrir ce qui se passait. Ni lui ni sa brigade n'avaient joué de rôle dans la manifestation, la patrouille ou le raid, mais Stone avait ordonné à Baker d'amener ses hommes à Conrad's Ferry, juste au-dessus de l'île Harrison's, au cas où ils seraient nécessaires. Informations obsolètes du n° 8217, Stone a donné à Baker le commandement de toutes les forces de l'Union autour de Ball’s Bluff, lui permettant de commander des troupes supplémentaires ou de rappeler celles déjà en Virginie, en fonction de son évaluation de la situation. Ni Stone ni Baker ne savaient que des combats avaient déjà éclaté. Tous deux ne pensaient qu'à une reconnaissance élargie.

En remontant la rivière entre 9 h 30 et 10 h, Baker a rencontré le lieutenant Howe, qui retourne maintenant à Edwards Ferry avec les nouvelles informations sur l'escarmouche Duff-Philbrick. Baker a donc appris les combats avant Stone et a déclaré, selon Howe, « je vais immédiatement, avec toutes mes forces, prendre le commandement. » Au lieu de le faire, cependant, il a commencé à envoyer autant de troupes à travers la rivière autant qu'il le pouvait tout en passant la majeure partie des quatre heures suivantes à diriger la recherche d'autres bateaux. Baker n'a pas seulement échoué à se rendre sur le champ de bataille, il a également négligé de mettre quelqu'un en charge du côté de la Virginie. Il n'a pas non plus donné d'ordres aux hommes déjà là. Chaque unité qui traversait était effectivement seule.

Alors que des troupes supplémentaires arrivaient, deux autres escarmouches éclatèrent près de la maison des Jackson. L'un s'est produit vers 11h30 entre les quelque 650 hommes du 15e Massachusetts et une force mixte d'infanterie du Mississippi et de cavalerie de Virginie d'environ la même taille. À presque tous les points de contact au cours de la journée, les forces opposées étaient à peu près égales, bien que chaque côté ait déclaré être largement dépassé en nombre par l'autre.

Une troisième escarmouche a eu lieu vers 13 heures, après l'arrivée du 8th Virginia (moins une compagnie) avec un peu moins de 400 hommes. Bien que plus importante que les escarmouches précédentes, elle a également été indécise et a été suivie d'une accalmie. Vers 2 heures, le colonel Devens, dont les hommes avaient mené jusqu'à présent tous les combats du côté de l'Union, décida de se retirer sur la falaise, où il savait qu'il aurait de l'aide.

Par coïncidence, Baker avait finalement traversé à Ball’s Bluff et y a rencontré Devens à environ 2:15. Il approuva le retrait de Devens et lui ordonna de prendre position à droite et perpendiculairement à la ligne fédérale. La position, parfois appelée formation en chevron, aurait ressemblé du bluff à un « 8216L ». Dans une aile, face à l'ouest ou à l'intérieur des terres, les hommes du 20e tournaient le dos au bluff. L'autre aile, la 15e Massachusetts, faisait face au sud. Ensemble, ils ont fait face à un champ ouvert et ont couvert le chemin de charrette sur lequel toutes les troupes entrant dans la clairière devraient marcher, les forçant à un feu croisé. Pour renforcer la défense, le 20e avait traîné deux obusiers de montagne sur la pente et les avait ajoutés à la ligne. Peu de temps après, une pièce de campagne de carabine James a également été portée au bluff.

Baker envoya deux compagnies de son 1st California Infantry sur la pente sur son front gauche. Il pensait que jusqu'à 7 000 confédérés pourraient être là (c'était en fait plus près de 700), mais il voulait en être sûr. Cette décision a permis à ces deux compagnies de rencontrer une partie du 8th Virginia vers 15 heures, marquant le début de combats presque continus qui ont duré jusqu'à la nuit tombée.

Le lieutenant-colonel Isaac Wistar du 1st California a affirmé que les Virginiens se sont levés du sol pour faire exploser ses hommes, qui ont subi de lourdes pertes et se sont repliés. Cependant, la confusion au sein du 8th Virginia provoqua la rupture et la fuite d'une bonne partie du régiment. Le colonel Eppa Hunton a apparemment ordonné au 8e de se retirer dans une meilleure position à une courte distance vers l'arrière à peu près au même moment où l'affrontement s'est produit. Cet ordre et le choc de l'affrontement semblent s'être combinés pour créer une panique dans les compagnies les plus à droite du régiment. Hunton a réagi en déplaçant l'unité vers la gauche et l'arrière, où il a passé près de deux heures à réorganiser ses hommes et à les remettre dans le combat.

Alors que Hunton se déplaçait sur sa gauche, le colonel Erasmus Burt a déplacé son 18e Mississippi à leur ancienne place. Une fois les hommes localisés, Burt leur ordonna presque immédiatement d'avancer. Ne voyant pas l'aile droite du chevron fédéral parce que ces hommes étaient sous le couvert de bois et d'un terrain en pente, Burt a marché directement dans ce que le cavalier rebelle Elijah White, une maison de résident local en congé et agissant comme guide, appelé plus tard ‘le meilleur dirigé et la volée unique la plus destructrice que j'ai vue pendant la guerre. Plus de la moitié des 85 victimes du 18e Mississippi ce jour-là provenaient de cette volée. Burt était l'un d'entre eux. Une balle dans la hanche, il a été emmené à Leesburg, où il est décédé cinq jours plus tard.

Les Mississippiens reculèrent et furent divisés en deux bataillons par le lieutenant-colonel Thomas Griffin. L'un s'est déplacé vers la gauche et l'autre vers la droite, créant une ouverture de quelque 200 mètres dans la ligne confédérée. Les fédéraux n'ont pas exploité cette lacune, et elle sera finalement comblée par le 17e Mississippi. Au fur et à mesure que l'après-midi se développait, les rebelles ont construit une ligne en forme de U qui a parqué les troupes de l'Union le long de la falaise escarpée.

Des compagnies mixtes des 18e et 17e d'infanterie du Mississippi ancraient le flanc gauche, avec le 8e Virginia réorganisé suivant en ligne. Le reste du 17e Mississippi a ensuite comblé l'écart susmentionné entre 16h15 et 17h00, et sept compagnies du 18e Mississippi ont maintenu le flanc droit de la ligne grise. La compagnie H du 18e était à l'extrême droite, séparée de ses camarades par un ravin.

Les troupes de l'Union étaient encore moins organisées que leurs ennemis, car diverses compagnies et bataillons du 15e et du 20e Massachusetts, du 1er de Californie et du 42e de New York ont ​​été déplacés vers des zones menacées. D'autres éléments du 42e New York étaient la dernière pièce du puzzle de l'Union, traversant plus tard dans la journée et prenant une position initiale à peu près au centre fédéral.

Après les blessures mortelles de Burt, les combats étaient presque continus, devenant un tourbillon d'actions individuelles de compagnies ou de bataillons. Un Yankee a appelé cela un combat "composé d'accusations".

Le 18e Mississippi a continué à contourner la droite confédérée, attaquant d'un ravin au moins cinq fois. A chaque fois ils ont été repoussés. Les canons de l'Union, bien qu'à découvert, contribuèrent à tenir la ligne. Lorsque les artilleurs vulnérables ont été rapidement abattus, des fantassins se sont avancés pour armer les canons.

C'est probablement lors de l'assaut final du 18e Mississippi sur la gauche de l'Union, entre 4h30 et 5h, que le colonel Baker est tué. De nombreuses descriptions ont été laissées de la mort de Baker, bien que l'une des plus crédibles soit venue du capitaine Caspar Crowninshield du 20e Massachusetts, qui a rapporté avoir vu Baker rallier ses hommes lorsqu'il a été abattu, s'est relevé puis est tombé, frappé par Huit balles - Des combats au corps à corps ont eu lieu avant que les troupes de l'Union ne puissent récupérer le corps de Baker. Le colonel reste le seul sénateur américain à avoir été tué au combat.

Le colonel Milton Cogswell du 42nd New York prend finalement le commandement des forces de l'Union et tente de percer le flanc droit confédéré. Si cela avait été tenté plus tôt, cela aurait peut-être bien réussi. Mais au moment où les Yanks assiégés ont lancé leur charge, c'était un mouvement désespéré qui s'est effondré presque avant qu'il ne commence.

La lutte a continué à faire rage alors que les fédéraux ont fait d'autres tentatives infructueuses pour chasser leurs bourreaux rebelles. Les choses ont atteint leur paroxysme lorsque le 17e Mississippi, environ 700 troupes fraîches avec des boîtes de cartouches pleines, et soutenu par une grande partie du 18e et peut-être une compagnie du 13e Mississippi, a avancé sur les fédéraux usés.Après avoir rempli l'espace dans le Ligne rebelle, le commandant des années 17, le colonel Winfield Scott Featherston, a fait coucher ses hommes. "Aucun lézard ne s'est jamais approché du sol plus près que nous", se souvient un Mississippien. Les hommes se levèrent bientôt à nouveau au commandement de Featherston et avancèrent dans l'attaque finale qui attira des troupes des autres régiments rebelles au crépuscule.

C'en était trop pour les Yankees pressés. Cogswell a fait un effort pour effectuer un retrait ordonné, mais il était trop tard. Un rebelle a noté, "une sorte de frisson a traversé la masse recroquevillée sur le front de la falaise, elle a cédé la place à quelques pas puis, dans un large troupeau affolé, a roulé, a bondi, a dégringolé par-dessus le précipice! " 8217

Les fédéraux n'avaient nulle part où aller que dans la rivière gonflée. Beaucoup d'entre eux se sont noyés ou ont été abattus alors qu'ils tentaient de nager jusqu'à l'île de Harrison. Le soldat William Thatcher du 1st California a nagé pour sauver sa vie car il pouvait entendre des balles ploog dans l'eau tout autour de lui. « Je ne me suis jamais senti si près de la mort », a écrit un G.W. Davison du 15th Massachusetts, "dans l'eau, faible et essoufflé, et les balles sifflent".

Beaucoup d'autres fédéraux ont pris ce qu'ils pouvaient à la base du bluff et se sont rendus plus tard. Plus de 50 pour cent de la force de l'Union deviennent des victimes, ce qui rend la victoire confédérée aussi complète que celle remportée par l'un ou l'autre camp pendant la guerre.

Matériel dans le Actes officiels de la guerre de la rébellion note que 49 soldats de l'Union ont été tués. Les retours régimentaires, les dossiers médicaux et les nombreux rapports de corps échoués le long du Potomac dans les jours qui ont suivi la bataille indiquent clairement, cependant, que le nombre de morts fédéral s'est approché de 250. Les confédérés ont subi moins de 40 tués.

La responsabilité principale de la catastrophe fédérale incombe au colonel Baker. Bien que personnellement courageux, il a pris plusieurs décisions très négligentes et coûteuses qui ont entravé plutôt qu'aidé les troupes qu'il a commandées au combat.

La structure de commandement du Sud a également eu des problèmes résultant de la confusion et des pertes. Walter Jenifer, Eppa Hunton et Erasmus Burt étaient tous en charge des forces confédérées à un moment donné, jusqu'à ce que Winfield Scott Featherston prenne le commandement et mène l'assaut décisif qui a conduit les fédéraux dans la rivière à la fin de la journée. Le colonel Evans, qui est resté près de la route Edwards Ferry pendant le combat, a déplacé des troupes à Ball’s Bluff au bon moment. Bien que sa force n'ait jamais vraiment dépassé en nombre les troupes de l'Union, la pression qu'ils exerçaient était suffisamment constante pour générer des résultats positifs pour les confédérés malgré la confusion causée par les nombreux changements de commandement sur le terrain.

Ball’s Bluff était considéré comme un combat important en 1861, mais selon les normes ultérieures, ce n'était qu'une simple escarmouche. Le général Stone l'a décrit plus tard comme étant "à peu près égal à une escarmouche matinale inaperçue" en 1864. Mais cela comptait à l'époque, et cela a eu de graves conséquences. Pour les confédérés, ce fut "un splendide succès". carrières.

Bien que Baker soit principalement à blâmer, les républicains qui contrôlaient Washington n'avaient aucune envie de salir un collègue du Sénat et ami du président. Par conséquent, la hache a atterri sur le cou de Stone. Le Comité mixte du Congrès sur la conduite de la guerre a été formé en partie en réponse à la débâcle.

Stone, qui avait été une étoile montante de l'armée de l'Union, a été grillé par les membres du comité et finalement emprisonné pendant 189 jours, bien qu'aucune accusation n'ait jamais été déposée contre lui. Après sa libération, il sert dans le théâtre occidental avant de démissionner de l'armée en septembre 1864.

Le Comité mixte a existé tout au long de la guerre, une ombre sur l'épaule des généraux de l'Union qui n'ont pas fonctionné précisément de la manière que les politiciens pensaient qu'ils devraient.

Et qu'en est-il du sergent Donaldson ? Tentant de se frayer un chemin en aval tard dans la journée, il a été capturé et a passé la nuit avec plus de 500 de ses camarades dans la cour du palais de justice du comté de Loudoun à Leesburg.Envoyé dans une prison de Richmond, il est aidé par son frère, le lieutenant John Donaldson du 22nd Virginia, qui le fait libérer à condition qu'il ne quitte pas la ville. On lui a même offert un emploi dans le service postal confédéré, mais a refusé.

En février 1862, Donaldson a été échangé et est retourné à la guerre, devenant finalement capitaine dans le 118th Pennsylvania. Il a survécu à la guerre et a assisté au 50e anniversaire de la bataille de Gettysburg, mourant à son domicile en 1928.

Cet article a été écrit par James A. Morgan III et a été initialement publié dans le numéro de novembre 2005 de Guerre civile américaine magazine.

Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Guerre civile américaine magazine aujourd'hui !


Ballsbluff

C'était un calme matin d'octobre
Bien avant que l'Est ne soit gris
Que notre chef a reçu l'ordre
Directement pour rassembler le tableau.

Mon frère, oh mon frère !
Frère que j'aimais si bien,--
D'autres stylos doivent retracer l'histoire
Comment tu t'es battu et comment tu es tombé !

---Alfred Boulanger
(chirurgien régimentaire et frère cadet d'Edward Baker)

Tôt dans la matinée fraîche du 21 octobre 1861, le long rouleau a été battu dans le camp du California Regiment à Poolesville, Maryland, et les hommes se sont préparés à marcher. Après un petit-déjeuner hâtif composé de café et de hardtack, les troupes ont vérifié leurs havresacs pour s'assurer qu'ils avaient des rations d'un jour à portée de main. Ceux qui manquaient de provisions obtenaient tout ce dont ils avaient besoin des cuisiniers. Ceci terminé, les boîtes de cartouches ont été remplies et les accessoires ont été enfilés. Les médecins militaires ont également travaillé dur pour s'assurer qu'ils étaient prêts pour tout ce que la journée pourrait apporter. « J'ai inspecté mes instruments, pansements, stimulants, anesthésiques, etc., pour la vingtième fois environ, et je suis convaincu que rien n'a été négligé », a écrit le Dr Charles Bombaugh du Philadelphia Irish Regiment (69th Pennsylvania). Actuellement, les 569 hommes et officiers du premier bataillon du California Regiment (compagnies A,C,D,G,H,L,N et P, le reste du régiment était en service de piquetage le long de la rivière Potomac), étaient en ligne et prêts à marcher, certains portant des pardessus, d'autres portant leurs couvertures, mais tous sans sac à dos. Une colonne de quatre hommes de front s'est formée et, vers 4 heures du matin, les Californiens ont disparu dans une nuit qu'un soldat a rappelée comme "brute et froide et sombre comme de la poix". Le lieutenant-colonel Isaac Wistar, à la tête de la colonne du colonel Baker qui commandait l'ensemble de la brigade, et ses hommes se sont mis en route pour Conrad’s Ferry, à environ cinq milles et demi du camp, dans ce qu'un homme a appelé « de bonne humeur ».

À présent, alors que le ciel oriental commençait à s'éclaircir, l'avant-garde de la colonne du bataillon traversa le canal de Chesapeake et de l'Ohio et continua le long du chemin de halage sur une courte distance avant de s'arrêter à Conrad's Ferry entre 7h00 et 7h30. bras et se reposa le long des berges du canal en attendant les ordres. Un Californien jeta un coup d'œil à travers le Potomac sombre qui, gonflé par les pluies récentes, « coulait avec une grande rapidité et très profondément ».

Peu de temps après, Edward Baker, qui avait quitté la colonne de marche plus tôt ce matin-là pour retourner à Poolesville pour amener ses régiments restants, a galopé jusqu'à Isaac Wistar. Le commandant de brigade a demandé à son lieutenant, qui était assis au bord du canal, si des ordres avaient été reçus. Wistar a répondu qu'il avait été chargé d'attendre les ordres. "Je ne comprends pas cette affaire", a déclaré Baker. "Je ferais mieux de descendre à Stone (le général de brigade Charles Pomeroy Stone, commandant du soi-disant Corps d'observation], n'est-ce pas?" "Je ne sais pas ce sont mes ordres", a répondu Wistar. les californiens et leur ont dit qu'ils auraient du travail à faire dans peu de temps. qui flottait le long de la rive du fleuve. Les choses semblaient moins que prometteuses à ce stade. En effet, les moyens de traverser le Potomac semblaient « totalement inadéquats » pour un soldat. Néanmoins, les hommes de Wistar se sont précipités dans les bateaux et ont commencé à dériver à travers le canal du Maryland à Harrison's Island au milieu de la rivière. La compagnie A avait déjà gagné l'île quand Edward Baker arriva sur les lieux. Il était maintenant peut-être 11h30 et le commandant de la brigade voulait que les hommes soient transportés vers l'île aussi vite que possible.


Carte de Harrison's Island et Ball's Bluff
le premier bataillon du California Regiment combat à gauche de la position de l'Union,
juste en dessous du mot "Ball's"

Le lieutenant-colonel Wistar sur l'île de Harrison et le capitaine George Ritman (compagnie C) sur la côte du Maryland, travaillaient assidûment pour faire traverser le canal du Maryland aux hommes. Chaque voyage du Maryland à l'île durait de 30 à 45 minutes. Quand ils ont gagné l'île, les hommes se sont précipités au point d'embarquement pour la dernière étape du voyage vers la côte de Virginie. À présent, les hommes de Wistar ont commencé à monter à bord de bateaux pour le voyage vers le rivage de Virginie. Un membre de la compagnie C a rappelé qu'avant que lui et ses 84 camarades ne s'éloignent de l'île de Harrison, Baker leur a dit : « Les garçons, vous vous battez maintenant, vous ne pourrez pas battre en retraite. gardez le terrain pendant une heure, à ce moment-là, les renforts arriveront et tout ira bien, mais les chances sont contre nous. » Après avoir traversé le canal de Virginie du Potomac, les Californiens ont lutté pour gravir la rive escarpée de la rivière oozy d'environ 15 pieds de haut. Certains des hommes ont laissé tomber leurs pardessus et leurs couvertures sur une pile et tout le monde s'est précipité le long de la rivière le long de l'étroite plaine inondable sur une distance d'environ 190 mètres. À ce stade, les troupes de Wistar ont filé à droite et ont commencé à gravir la falaise de 60 à 70 pieds de haut qui était couverte de rochers, d'arbres et de buissons broussailleux. Des mousquets de fusil étaient en bandoulière et les hommes s'agrippaient aux buissons et aux branches d'arbres. Lorsqu'il a finalement soufflé au sommet de la falaise, le soldat Albert Wisner de la compagnie A a repéré le colonel Baker, récemment arrivé sur la falaise, resplendissant dans son uniforme de cérémonie. « Il y a un joli oiseau ! », a annoncé le privé à un compagnon. Alors que les Californiens attendaient les ordres, ils contemplaient le terrain sur leur front et leurs flancs. S'étendant loin de leur position le long d'une ligne d'arbre juste au-delà de la lèvre de la falaise se trouvait un champ dégagé ou ouvert couvert d'herbe, d'acacias et de chênes broussailleux, d'environ 200 mètres de profondeur et 70 mètres de large, et entouré sur trois côtés par un bois- crête couverte qui dominait le terrain. Le rebord et la rivière Potomac dans leur dos devaient être un peu énervants pour certains des hommes.

Quand Isaac Wistar est arrivé sur le bluff vers 15 h 30, il a trouvé quatre de ses compagnies tenant la position gauche de l'Union à la lisière des bois face au champ défriché. Trois compagnies ont été formées en ligne de bataille et une a été déployée comme tirailleurs couvrant le flanc gauche de la ligne de bataillon qui s'étendait à la lisière des bois dans le coin sud-est du champ défriché et près de l'endroit où le sol descendait dans un profond ravin qui ouvert sur le Potomac. Le ravin était bordé sur son côté sud par une crête qui surplombait le flanc gauche de la ligne. Wistar se prépare alors à pousser une compagnie d'escarmouche, la Compagnie A, « une excellente compagnie » selon son ancien commandant, un peu plus loin vers le ravin sur la gauche. À peu près à cette époque, « un léger feu craché » lâché par des tireurs confédérés déployés sur la crête boisée qui surplombait le champ défriché a commencé à faire des ravages parmi les Californiens allongés sur le sol. Récemment, le caporal Sewell Randall de la compagnie D avait décrit un rêve inquiétant à un compagnon. Bien que son ami l'ait reproché d'attacher trop d'importance à un rêve, Sewell restait sans espoir quant à son avenir. Le caporal et ses camarades venaient d'atteindre le sommet de la falaise et de se terrer lorsque les confédérés ouvrirent le feu. Sewell a été l'un des premiers hommes touchés, une blessure par balle atroce à son côté.

Isaac Wistar était préoccupé par la position de son commandement, en particulier par ce qui pourrait licencier son flanc gauche. Le colonel Baker accepta et ordonna à son subalterne « d'envoyer deux de vos meilleures compagnies d'escarmouches au front, de sentir la position de l'ennemi et de voir ce qui se trouve sur notre flanc faire une reconnaissance approfondie ». Le colonel ajouta que si les tirailleurs étaient attaqués, ils devaient battre en retraite en combattant. Wistar pensait qu'il pourrait être en infériorité numérique. "Je ne peux pas m'en empêcher", a répliqué Baker, "Je dois savoir ce qu'il y a là." Le commandant du bataillon s'est tourné vers le capitaine John Markoe, le commandant très apprécié de la compagnie A, et a dit : « Vous entendez quels sont mes ordres : les comprenez-vous ? Markoe savait ce qu'on attendait de lui et il a dirigé son commandement vers l'avant.

Lieutenant-colonel Wistar

La compagnie A a été suivie par la compagnie D. Parce que cette dernière unité manquait d'officiers ce jour-là et que "l'essentiel de mon commandement n'avait pas besoin d'attention immédiate", Isaac Wistar a pris en charge la compagnie D. Les deux compagnies, la compagnie A à peut-être 30 pas de l'avance, trottait dans les bois denses sur la gauche. Le sergent John Thatcher et son frère William de la compagnie A avançaient ensemble sur la gauche de la ligne de sorte que si l'un tombait, l'autre pouvait venir en aide aux frères et sœurs blessés. C'était difficile de traverser les buissons et les Thatcher ne pouvaient pas voir la droite de la ligne de la compagnie, ou ce qui était censé être une ligne. Avant que le commandement de Markoe n'ait pénétré très loin dans le bois, une partie ou la totalité du 8 th Virginia se leva et chargea à la baïonnette. Les Californiens ont ouvert le feu sur les Johnnies qui se sont repliés à distance et ont riposté. Pour une raison quelconque, le soldat Albert Wisner de la compagnie A, marchant à environ 10 pieds devant son commandement, s'est dirigé hors des bois et dans le champ défriché. « Wisner, reviens ! », a appelé le soldat Jim King. Wisner regarda derrière lui pour voir qu'en effet, il était trop avancé. À ce moment-là, le soldat a repéré un grand rebelle sur son front gauche se lever, viser sa tête et tirer une balle qui a raté sa cible. Wisner leva sa propre arme, appuya sur la gâchette et laissa tomber le Sudiste. Au même moment, un confédéré dans un arbre a envoyé un tir errant de la tête de Wisner. John Markoe a gardé ses hommes, y compris le charmant soldat Wisner, à leur tâche et les a stabilisés par l'exemple tandis que Wistar a guidé la compagnie D dans leur sillage. Les deux compagnies ont livré ce que le lieutenant-colonel a appelé « un feu très chaud ».

Bien que leurs munitions fussent faibles, les Virginiens envoyèrent des volées révélatrices aux hommes des compagnies A et D. À un moment donné de cette action, le flanc droit de la ligne Virginia lança une violente volée contre les Californiens. Le soldat Henry Allen de la compagnie A a été touché à la jambe gauche et a commencé par l'arrière. Andrew J. Hooper et John Harvey de la même entreprise ont été respectivement blessés à l'épaule et à l'estomac. Le lieutenant Wade de la compagnie D est tombé avec une grave blessure par balle à l'épaule droite. À peu près à ce moment-là, Wistar plaça les compagnies A et D sous le commandement du capitaine Markoe et se précipita vers le reste du bataillon sur la falaise.

Les deux compagnies se sont battues vaillamment et ont tenu bon pendant peut-être 15 minutes avant que la compagnie D de droite ne commence à se replier. Les hommes de John Markoe ont tenu un peu plus longtemps mais ont rapidement succombé aux tirs d'armes légères rebelles. Le capitaine a été blessé et le premier lieutenant H.S.D. Williams, qu'Isaac Wistar a rappelé comme un officier "énergique et capable", a été renversé. Le lieutenant a saisi un fusil qui se trouvait à proximité, s'est remis debout et a riposté jusqu'à ce que le sien soit tué. A cette époque, a affirmé Wistar, les deux compagnies avaient perdu "tous leurs officiers, tous leurs sergents sauf deux (dont un blessé), tous leurs caporaux sauf trois, et les deux tiers de leurs soldats". Le capitaine Markoe gisait blessé dans les bois où il fut fait prisonnier.

Lorsque l'action sur la gauche s'est terminée, le champ est devenu calme, à l'exception des tirs d'armes légères dispersés et, comme l'a rappelé un Californien, les « trains de musique d'un groupe sur la rive du canal ». En quelques minutes, le 18 e Mississippi chargea à travers le champ mais fut repoussé par des tirs combinés d'armes légères et d'artillerie. Maintenant, un incendie décousue qui a balayé le champ dégagé juste après que les Mississippiens aient été repoussés a éclaté en ce que le sergent Alban Paist de la compagnie C se souvenait comme un " terrible incendie" s'est ouvert sur nous depuis les bois. Le lieutenant Francis Young a écrit que « les balles tombaient comme des grêlons » parmi les hommes.

Après que leur charge à travers le champ défriché eut été repoussée, les hommes du 18 e Mississippi avaient filé à leur droite le long de la haute crête qui bordait le côté sud du profond ravin. Ils étendent leur ligne presque jusqu'au Potomac, mettant ainsi en danger le flanc gauche du bataillon californien. Isaac Wistar, pour sa part, a compris ce qui se passait. Trois ou quatre de ses compagnies ont changé de front et se sont déplacées à moins de 15 mètres du ravin d'où elles pourraient défendre le flanc gauche. Les hommes ont reçu l'ordre de retenir leur feu jusqu'à ce que l'ennemi pénètre dans le ravin. A peine la commande avait-elle été livrée que les Mississippiens se sont précipités de la crête dans le gouffre. Les hommes de Wistar ont livré une volée qui a dégagé le ravin de Johnny Rebs. En quelques minutes, une compagnie de garçons du Mississippi forma une ligne et chargea dans le ravin avec le même résultat. Un troisième assaut a transporté les rebelles à travers le ravin à moins de 10 ou 15 mètres des compagnies de Wistar avant qu'une autre volée sauvage ne brise la colonne grise.

À peu près à cette époque, Wistar a reçu sa deuxième blessure, une blessure par balle à l'avant de la partie supérieure de sa cuisse qui était assez proche de l'endroit où sa jambe avait été transpercée par une flèche pendant ses jours d'avant-guerre dans le nord de la Californie. C'était "mais une blessure à la chair [qui] a rempli ma botte de sang, de sorte que j'ai été obligé de faire un trou pour la faire sortir", a-t-il écrit plus tard à propos de la blessure. À ce moment-là, les confédérés avaient pris pied sur le côté nord du profond ravin et certains des combats s'étaient transformés en de féroces luttes au corps à corps. Juste au moment où il changeait la position de deux compagnies du flanc gauche pour repousser une autre attaque confédérée, Wistar reçut sa troisième et plus grave blessure. Une mini balle s'est écrasée dans son bras droit, brisant les trois os qui se sont rencontrés à son coude droit "provoquant une confusion mentale momentanée et même une suspension de la vue". L'officier abasourdi se baissa pour tâter le sol pour son épée. Alors qu'il se levait, saisissant la lame et une poignée d'herbe ensanglantée, Baker est arrivé sur les lieux et a stabilisé son vieil ami. "Quoi, Wistar, encore frappé?", demanda Baker, auquel le lieutenant-colonel répondit: "Oui, j'ai très peur cette fois." Le colonel rengaina l'épée de son subalterne et appela un soldat voisin dans la ligne du bataillon : "Tiens, mon homme, attrape le colonel Wistar et amenez-le sur un bateau d'une manière ou d'une autre, si vous devez le porter." Alors qu'on l'emmenait, Wistar avertit Baker de la menace sur la gauche : « il y a une colonne lourde déployée derrière la colline. Vous devez voir si vous pouvez repousser cette attaque, car elle est grave.

Juste après la chute de Wistar, les Mississippiens ont lancé plusieurs poussées, chacune les rapprochant un peu plus du virage du flanc gauche fédéral. À un moment donné, un Californien, incertain de l'identité des hommes se déplaçant à travers les bois et fumant au-delà du flanc, a crié : « Qui êtes-vous ? "Nous sommes des confédérés, vous, fils de Yankee de b____s", fut la réplique. Alban Paist et d'autres survivants de la compagnie C chargent dans le bois et repoussent les rebelles à une certaine distance avant de se rallier et de repousser les Yankees. Pourtant, toute la ligne du bataillon commençait à vaciller. Le capitaine Louis Bieral de la compagnie G a vu cela et a crié au sergent-chef Thomas Vansant de la compagnie P : « Donnez-moi ce drapeau, sergent ! Donnez-moi ce drapeau car je dois précipiter mes hommes à travers leurs lignes ! "Je ne peux pas abandonner les couleurs mais j'irai avec vous", s'écria Vansant en agitant l'enseigne nationale. Alors le capitaine, sans les couleurs, a mené ses hommes en avant dans ce que Vansant a appelé « la charge la plus audacieuse et la plus réussie de cette journée désastreuse ».

Le colonel Baker, qui se tenait en plein champ, l'épée à la main, près de la droite de la ligne du bataillon de Californie et devant la compagnie H, a observé un officier confédéré à cheval sortir des bois et entrer dans le champ dégagé. Le rebelle a été abattu par un membre du bataillon, peut-être Alban Paist qui a affirmé que Baker avait attiré son attention sur l'officier à cheval. L'homme a fait demi-tour avec son cheval et s'est dirigé vers le bois où on l'a vu s'effondrer de selle. Baker se tourna vers les Californiens, leur aurait dit : « Voyez, il tombe » et semblait pousser ses hommes à avancer lorsque les confédérés dans les bois ont livré une volée féroce et le colonel a été abattu d'au moins six balles. Plusieurs hommes ont décrit l'un des rebelles qui aurait tué Baker comme un grand homme aux cheveux roux qui s'était approché à moins de cinq pieds du colonel avant de tirer avec son revolver sur la tête du colonel. Quoi qu'il en soit, Baker tomba lourdement au sol et, selon un Californien, « mourut sans gémir ».


Colonel Edward Baker

Deux impressions de la mort du colonel Edward D. Baker

La mort du colonel Baker a été suivie par un niveau de combat le long du front du bataillon qui s'était intensifié en un rugissement constant, "comme le roulement d'un tambour seulement plus fort", selon un membre de la compagnie A. Tout au long, le sergent de couleur Vansant s'est tenu debout. le front de la ligne brandissant les couleurs nationales jusqu'à ce que le personnel soit coupé en deux. Un témoin du comportement galant de cet homme était certain que Vansant serait "sans aucun doute promu". « Les tirs étaient très chauds » à cette époque, écrivait William Burns du California Regiment, et les hommes continuaient de tomber tout autour de lui. Ses amis William Ploss et Henry Coler ont été blessés par balle et James Tallent a reçu une balle dans la jambe. Le soldat William Brunt a reçu une blessure à l'œil gauche particulièrement grave, mais pas mortelle. Le caporal Robert Templeton, 20 ans, de la compagnie G, a reçu une balle dans l'épaule droite et s'est élancé vers la falaise. Le sergent de couleur Randall C. Wood de la compagnie I a été touché aux deux jambes et le soldat George Suttie, proche copain de Burns, a arraché l'autre étendard, peut-être celui de l'État de Californie, du sol.

Les hommes du bataillon de Californie et d'autres régiments du Nord sur la falaise ont maintenant été contraints de se replier sur leurs positions d'origine près du bord de la falaise. Thomas Vansant rassembla les morceaux brisés de son mât de drapeau, enroula la bannière et partit pour l'arrière. Un Californien de 24 ans, Theodore Stokes de la Compagnie A, s'est rendu compte qu'il n'avait d'autre chance de s'échapper que de se coucher parmi les morts et les blessés. Après avoir fait cela, Stokes s'est retrouvé actuellement en train de servir de repose-pieds à un carabinier confédéré.C'était déjà assez grave, mais lorsque le rebelle a atteint sa cible et, dans un moment d'euphorie, a mis Stokes à genoux, le sarrau a perdu son sang-froid et a beuglé : « Stop ! pour l'amour de Dieu ! » Le Sudiste abasourdi recula, baissa les yeux sur Stokes et cria : « Espèce d'idiot yankee, va te faire foutre ici ! Un groupe de confédérés amusés arriva sur les lieux et bientôt les soldats Stokes se dirigeaient vers l'arrière. Un Californien de Harrison's Island a regardé la mêlée sur la falaise. "[S]un spectacle que la langue ne peut décrire. Nos forces entières se retiraient, dégringolaient, roulaient, sautant des hauteurs escarpées que l'ennemi les suivait, assassinaient et faisaient des prisonniers."

La fuite généralement précipitée vers le bas de la falaise était semée d'embûches autres que celles posées par les confédérés poursuivants. De nombreux hommes ont sauté de la hauteur pour atterrir sur le dos des camarades. Le soldat Randolph Abbott Shotwell, 17 ans, du 8 th Virginia, se souvient des « cris de douleur et de terreur [qui] remplissaient l'air » alors que les Yankees trébuchaient et s'écrasaient le long de la falaise. "Les hommes semblaient soudainement privés de raison", a-t-il poursuivi. Certains d'entre eux sautèrent toujours en serrant leurs mousquets, tandis que d'autres se posèrent sur les baïonnettes des hommes qui les avaient précédés. Plus tard dans la soirée, Shotwell a trouvé le corps d'un « soldat aux cheveux gris de la première Californie » dont la tête avait été « écrasée entre deux rochers par les lourdes bottes d'un homme pesant ‘Tammany’ [Tammany Regiment 42 nd New York], qui s'était cassé le cou en tombant !"


La fuite en avant des soldats de l'Union vers le fleuve Potomac

La confusion régnait dans la plaine inondable au pied de la falaise. Des blouses bleues frénétiques ont grimpé sur et ont finalement inondé un bateau chargé d'hommes blessés noyant plusieurs de ses passagers sans défense. Des hommes ont plongé dans l'eau froide du Potomac pour sauver les soldats à portée de main, et un certain nombre de passagers pataugeant ont pu regagner le rivage à la nage. Le bateau, maintenant débarrassé de sa charge, remonta à la surface et descendit la rivière. Beaucoup d'âmes pauvres ont connu le même sort que le soldat Oliver Tack de la compagnie C, California Regiment, dont la « forme criblée de balles », apprit plus tard un vieil ami, « [trouva] un lieu de repos sous les eaux silencieuses du Potomac. Le chaos qui a englouti le rivage de Virginie était douloureusement évident pour ces hommes sur l'île de Harrison qui ne pouvaient guère faire plus que regarder. Le quartier-maître du California Regiment, Francis Young, faisait partie des spectateurs impuissants :

Un millier d'hommes se pressaient sur l'autre rive. Les mousquets, les manteaux et tout ont été jetés de côté, et tous cherchaient désespérément à s'échapper. Des centaines ont plongé dans le courant rapide, et les cris de la noyade ont ajouté à l'horreur des sons et des images.

C'était chacun pour soi au bord de la rivière. Un membre aux cheveux gris du bataillon de Californie qui s'était battu toute la journée et avait deux blessures à montrer pour son travail, dont un doigt de détente manquant, a plongé la falaise jusqu'au bord de l'eau où il a commencé à se débarrasser de ses "vêtements en surplus ." Juste à ce moment-là, un membre costaud de l'autre régiment se dirigeant vers la rivière a poussé le Californien dans la terre boueuse, lui coupant le souffle. Beaucoup de garçons désemparés ont simplement jeté leur équipement, leurs manteaux et autres vêtements et ont sauté dans l'eau sombre. Certains des chanceux ont pu nager dans le canal de près de 300 mètres de large qui coulait rapidement jusqu'à l'île de Harrison, où ils ont lutté sur la berge escarpée en tremblant de froid. Le capitaine George Ritman du California Regiment, qui était resté sur l'île, pouvait voir « des têtes d'hommes au-dessus de la surface de l'eau sur un demi-mille. Un grand nombre appelaient à l'aide, mais il n'y en avait pas à portée de main ».


21 octobre 1861

Aperçu historique
En ce jour de 1861, les troupes de l'Union subissent une défaite dévastatrice lors du deuxième engagement majeur de la guerre civile.
La bataille de Ball's Bluff en Virginie a produit le premier martyr de la guerre et a conduit à la création d'un comité du Congrès pour surveiller la conduite de la guerre.
Après la bataille de Bull Run, en Virginie, le 21 juillet, le président Abraham Lincoln a nommé le général George McClellan pour organiser l'armée fédérale vaincue du Potomac. McClellan passa l'automne à rassembler et à entraîner sa force, mais il était sous la pression de Lincoln, du public et du Congrès pour prendre des mesures contre les confédérés, qui attendaient juste de l'autre côté de la rivière Potomac. McClellan a ordonné au général George McCall de faire une reconnaissance de l'autre côté de la rivière, et il a demandé au général Charles Stone de surveiller la ville voisine de Leesburg, en Virginie, pendant que les hommes de McCall se déplaçaient.
Stone a envoyé un détachement de l'autre côté de la rivière dans la nuit du 20 octobre et les soldats inexpérimentés ont rapporté avoir vu un camp rebelle, qui s'est avéré être des ombres. Stone a décidé de déplacer plus d'hommes jusqu'à ce qu'une force de 1 600 hommes, sous le commandement du colonel Edward Baker, soit prête pour une attaque le lendemain matin. Baker était un ami proche de Lincoln et le président avait nommé son deuxième fils en son honneur.
Baker a placé ses hommes dans une position dangereuse. Ils étaient dans une clairière, dos au bord de Ball's Bluff, une falaise de 100 pieds de haut au-dessus du Potomac. Ils faisaient face à une crête boisée qui se remplissait rapidement de Sudistes.
Les confédérés lancèrent une attaque cet après-midi-là, et le commandement de Baker fut bientôt en difficulté.
Baker a été tué et beaucoup de ses hommes ont sauté de la falaise à la mort ou ont dévalé un sentier étroit pour trouver leurs bateaux submergés dans la rivière. Moins de la moitié sont revenus de l'autre côté du Potomac.
Le décor est planté, les lignes de bataille sont tracées et vous êtes aux commandes. Le reste appartient à l'histoire.

Ordre de configuration

Armée de l'Union
• Charles P. Stone Edward D. Baker
• Prendre 4 cartes de commandement

Armée confédérée
• Nathan G. Evans
• Prenez 5 cartes de commandement.
• Vous bougez en premier.

La victoire
6 drapeaux

Règles spéciales
La rivière Potomac n'est franchissable que du côté de l'Union vers le côté confédéré (représentent les points de passage).

Unités sur la rivière ou convoyées une fois du côté confédéré, elles ne peuvent pas reculer en arrière.


Carte Plan de la bataille de Ball&# 39s Bluff Va. combattu le 21 octobre 1861.

Les cartes des documents des collections de cartes ont été soit publiées avant 1922, produites par le gouvernement des États-Unis, soit les deux (voir les notices du catalogue qui accompagnent chaque carte pour obtenir des informations sur la date de publication et la source). La Bibliothèque du Congrès donne accès à ces documents à des fins éducatives et de recherche et n'a connaissance d'aucune protection du droit d'auteur aux États-Unis (voir le titre 17 du Code des États-Unis) ou de toute autre restriction dans les documents de la collection de cartes.

Notez que l'autorisation écrite des titulaires de droits d'auteur et/ou d'autres titulaires de droits (tels que les droits de publicité et/ou de confidentialité) est requise pour la distribution, la reproduction ou toute autre utilisation des éléments protégés au-delà de celle autorisée par l'utilisation équitable ou d'autres exemptions statutaires. La responsabilité d'effectuer une évaluation juridique indépendante d'un article et d'obtenir les autorisations nécessaires incombe en fin de compte aux personnes souhaitant utiliser l'article.

Ligne de crédit : Bibliothèque du Congrès, Division de la géographie et de la carte.


Samedi 22 octobre 2011

Ball's Bluff : 21 octobre 1861


Après la défaite de l'Union à First Manassas, George Brinton McClellan se leva pour commander les forces de l'Union dans l'Est. À son arrivée, McClellan entreprend de réorganiser les troupes sous son commandement, espérant défendre Washington contre la menace confédérée de l'autre côté du Potomac. Dans le cadre de cette défense, McClellan a placé la division de 6 500 hommes du brigadier général Charles Stone près de Poolesville, Maryland, pour garder les gués à travers le Potomac près de la ville de Leesburg.


Pendant la plus grande partie du mois d'octobre, la division Stone était campée près de Poolesville. Leur site était connu sous le nom de Camp Observation. Les premières semaines de ce mois au camp d'observation ont été principalement consacrées à l'exercice et à d'autres tâches de la vie de l'armée. L'excitation a été trouvée dans les jeux de camp et l'adaptation à la vie de l'armée pour les nouveaux soldats. Le piquet de grève le long de la rivière Potomac offrait la chance de voir Johnny Rebs en personne, un vrai régal pour les nouveaux soldats du commandement Stone. De l'autre côté de la rivière à Leesburg se trouvait la brigade de Nathan (Shanks) Evans.


La division Stone était composée de trois brigades. La brigade de Willis Gorman contenait la 2e milice de New York, la 1re du Minnesota, la 15e du Massachusetts et les 34e et 42e d'infanterie de New York. La brigade de Frederick Lander était composée du 7th Michigan, du 19th Massachusetts et du 20th Massachusetts. Le plus prestigieux de ces trois commandants de brigade était le colonel Edward Baker, un sénateur américain de l'Oregon. Baker a supervisé la brigade californienne, composée de Pennsylvaniens principalement de la région de Philadelphie. Baker était un ami personnel proche du président Lincoln, en fait, Lincoln a nommé son deuxième enfant en l'honneur de son ami Edward. Il convient de noter que bon nombre des régiments de la division Stone qui étaient engagés à Ballon Bluff et à Edward's Ferry étaient ceux de la division John Sedgwick à Antietam moins d'un an plus tard. Les 15e et 20e Massachusetts, 42e New York, 71e Pennsylvanie et 1er Minnesota étaient tous dans les West Woods le matin fatidique du 17 septembre 1862.


Désespéré pour une victoire quelconque, à la mi-octobre, McClellan a conçu un plan pour reprendre plusieurs passages sur la rivière. Il ordonna à une division des réserves de Pennsylvanie de marcher sur Dranesville, à 14 milles au sud de Leesburg sur le Potomac. McClellan espérait que la brigade d'Evans se replierait de Leesburg sur la force principale de Joe Johnston à l'extérieur de Manassas. En combinaison avec cela, le 20 octobre, McClellan a envoyé un mot à Charles Stone pour surveiller les confédérés du côté de Leesburg de la rivière, et que si cela était nécessaire, il était autorisé à organiser une "petite démonstration" de sa force. pour aider dans l'effort. Alors que McClellan n'avait probablement pas l'intention que Stone envoie une force de l'autre côté de la rivière, c'est exactement ce que son commandant de division a fait. Une mauvaise intelligence et une mauvaise prise de décision étaient sur le point de conduire les hommes de Stone dans une situation terrible le long du Potomac. La brigade Willis Gorman a été envoyée à Edward's Ferry pour détourner l'attention des Confédérés, tandis que des éléments du 15e Massachusetts ont été envoyés en mission de reconnaissance vers Leesburg près de Ball's Bluff le long du Potomac. Les compagnies du 15th Massachusetts qui ont entrepris la mission de reconnaissance informèrent le général Stone des camps confédérés non gardés de l'autre côté de la rivière, donnant finalement à Stone la raison d'ordonner la destruction du camp le lendemain. Ce que ces hommes ont vu n'est pas tout à fait certain, mais il est clair qu'ils n'ont pas vu de camp confédéré vulnérable. Ce soir-là, Stone envoya l'ordre au colonel Edward Baker d'emmener son premier régiment de Californie (plus tard le 71e régiment de Pennsylvanie et Stone avant le commandement de la brigade) sur les rives de la rivière au lever du soleil et d'y attendre d'autres ordres.


Le 21 octobre, des éléments du 15th Massachusetts ont été envoyés à travers le Potomac pour exécuter les ordres de Stone concernant le camp confédéré. Des ordres ont également été envoyés à la brigade Gorman à Edward's Ferry pour continuer ses démonstrations afin de détourner l'attention des efforts à Balle Bluff. À l'appui du 15e Massachusetts se trouvait le 20e Massachusetts, également sur l'île Harrison au milieu de la rivière. Les soldats du 15th Massachusetts, à leur grande surprise, rencontrèrent la résistance des compagnies du 17th Mississippi Infantry et des 4th et 6th Virginia Cavalry. Simultanément, Gorman avait traversé le 1er Minnesota en Virginie à Edward’s Ferry et avait également commencé à y rencontrer des forces confédérées. La bataille de Ball’s Bluff avait commencé.


Alors que les combats reprenaient et que la situation semblait radicalement différente de ce que Stone avait prévu, il plaça le colonel Edward Baker à la tête des actions autour de Harrison's Island et de Ball's Bluff. Stone resterait près d'Edward's Ferry pour coordonner les mouvements entre Baker et Gorman. Baker est arrivé sur les lieux et a commencé à traverser sa brigade sur l'île de Harrison, avec son First California Regiment en tête. Peu après midi, une partie importante du régiment avait traversé la rivière et atteint l'île Harrison. Plutôt que de reconnaître la position comme il aurait dû, Baker s'occupa de la tâche fastidieuse de faire traverser la rivière à ses hommes, perdant un temps précieux qui aurait pu être consacré à déterminer la gravité de la situation de l'autre côté.


Avec l'arrivée de Baker sur le terrain, la situation est devenue beaucoup plus compliquée. Il salua le colonel du 20th Massachusetts en le félicitant pour la bataille qui se déroulait en ce moment. Alors que les hommes des 15e et 20e Massachusetts se repliaient vers la rivière après leur rencontre avec l'infanterie confédérée inattendue, Baker forma une position défensive sur les falaises au-dessus du Potomac. Il fit traverser le 1st California (71st Pennsylvania), ainsi que des portions du 42nd New York et plusieurs batteries d'artillerie. Alors que les hommes de Baker se formaient sur les falaises, les combats ont commencé à s'intensifier. Le 8th Virginia et le 18th Mississippi avancèrent contre la ligne fédérale, piégeant les hommes de Baker entre le feu confédéré et la rivière Potomac. Alors que plusieurs attaques initiales ont été repoussées, les renforts confédérés engagés dans le combat ont rendu difficile pour les hommes de Baker de rester dans leur position vulnérable. Une attaque de la compagnie H du 18e Mississippi menaçait le flanc fédéral et blessa également grièvement le colonel Isaac Wister du 1er Californie et blessa mortellement le colonel Edward Baker. La mort de Baker a marqué le point de rupture pour les forces de l'Union à Ballon Bluff. Les hommes étaient piégés contre le Potomac. Beaucoup sont tombés en arrière, essayant de nager pour se mettre en sécurité. D'autres se sont simplement rendus aux attaquants confédérés. D'autres encore ont trouvé la mort dans les eaux fraîches du Potomac. Pendant des semaines plus tard, des morts fédéraux pouvaient être vus flottant sur la rivière, certains jusqu'à Washington et Mount Vernon.


Alors que Ball’s Bluff était une escarmouche selon les normes ultérieures, son impact était assez immense. Le colonel Edward Baker, un sénateur des États-Unis, avait été tué au combat, un coup terrible au moral du Nord. Abraham Lincoln, ami proche de Baker, a été dévasté par la perte. Sur les 1 700 soldats fédéraux présents sur le champ de bataille, plus de 1 000 ont été tués, blessés ou capturés. Les pertes confédérées n'ont totalisé que 149 hommes. Le brigadier-général Stone, bien que loin d'être le seul responsable, a été le plus blâmé pour cette défaite embarrassante. Un nouveau comité du Congrès, le Comité mixte sur la conduite de la guerre, est né à la suite de Ball’s Bluff, fustigeant Stone pour la défaite là-bas. Stone a été relevé de son commandement et arrêté pour son rôle dans la débâcle. Pourtant, Stone était loin d'être le seul responsable de Ball’s Bluff. Pour Edward Baker, peut-être que la mort et le martyre l'ont aidé à échapper au doigt du blâme pour son rôle dans la bataille. Une grande partie de ce qui s'est passé à Ball’s Bluff peut être attribuée à ses mauvaises décisions de commandement. McClellan lui-même avait autorisé le mouvement en disant à Stone d'organiser une petite manifestation, mais le jeune Napoléon a efficacement évité tout blâme et censure importants pour la défaite qui a suivi. En s'avérant être une telle débâcle pour les forces de l'Union et si proche de Washington, Ball’s Bluff signifiait un autre point bas dès le début pour les armées de l'Union pendant la guerre.


Quant à Elwood Rodebaugh et le 106th Pennsylvania, ou à l'époque le 5th California Regiment, le 21 octobre 1861 fut une journée relativement calme. Les hommes étaient rassemblés et préparés pour la bataille, mais ils passaient leur journée à attendre d'autres ordres. Les rapports des lignes de front leur parvenaient, racontant les avancées et les retraites de l'Union. En fin d'après-midi du 21, le régiment a tristement appris le décès de son commandant de brigade. Les hommes sont rentrés à leur camp à minuit sous une pluie torrentielle. Comme Josiah Ward l'a écrit dans l'histoire de son régiment, « la perte du général Baker a jeté une ombre sur la brigade ». Nombreuses étaient les expressions de tristesse et de regret, qui ont été dans certaines mesures surmontées par la galanterie de sa mort (Josiah Ward, History of the 106th PA, 9). Après la mort de Baker, le général de brigade William Burns, un régulier américain, a été nommé commandant de la brigade de Californie. Pour le soldat Elwood Rodebaugh, Ball’s Bluff a conduit à une nouvelle désignation pour son régiment. Elwood ne combattrait plus sous la bannière de la Californie. À la mi-novembre, son régiment devient le 106th Pennsylvania Volunteer Infantry. Les hommes de la brigade californienne étaient maintenant revenus à la désignation de leur État d'origine. Les 69e, 71e, 72e et 106e Infanteries de Pennsylvanie composaient maintenant la Brigade de Philadelphie.


La bataille de Ball's Bluff

La bataille de Ball's Bluff, le 21 octobre 1861, était un simple accident qui résultait d'un rapport erroné fourni par un officier inexpérimenté qui dirigeait une patrouille de reconnaissance et pensait avoir vu quelque chose qui n'était pas là. Le colonel confédéré Nathan « Shanks » Evans avait 3 000 hommes près de Leesburg en Virginie lorsque les forces fédérales commencèrent à se renforcer à Langley, à 40 kilomètres à l'est de Leesburg, au nombre d'environ 24 000 hommes. Les forces fédérales avancèrent vers la position d'Evans. Dans la nuit du 20 octobre, une petite patrouille syndicale a traversé la rivière Potomac à Balls Bluff dirigée par le capitaine Chase Philbrick qui a rapporté avoir vu un camp confédéré non gardé, prenant des arbres pour des tentes et n'ayant pas pris de mesures pour vérifier qu'un camp était bien là. Le général de brigade de l'Union Charles Stone a décidé de monter un raid sur le camp. Environ 400 soldats de l'Union des 15e et 20e régiments du Massachusetts ont traversé la rivière dans trois petits bateaux dans la nuit du 20 au 21 octobre, environ 35 à la fois. A 6 heures du matin dès qu'il a fait jour, la force de l'Union s'est avancée pour attaquer le « camp ». Le colonel de l'Union en charge de la force de raid, Charles Devens, découvrit l'erreur, envoya un assistant pour la signaler au général Stone (de l'autre côté de la rivière et à cinq kilomètres de là) et attendit de nouveaux ordres. Le général Stone ordonna au reste du 15th Massachusetts de traverser la rivière pour soutenir Devens et ordonna à Devens d'avancer vers Leesburg dans le cadre d'une mission de reconnaissance élargie. Pendant que ces ordres étaient transmis par des aides chevauchant entre le général et le groupe de raid, les forces confédérées avaient avancé et engagé Devens. Le colonel Edward Baker, sénateur américain et l'un des amis les plus proches de Lincoln, avait reçu l'ordre de faire avancer sa 1re brigade californienne vers Ball's Bluff et de prendre le commandement de toutes les troupes de l'Union dans la région. Baker a commencé à envoyer des troupes de l'autre côté de la rivière, restant du côté du Maryland à la recherche d'autres bateaux. Non seulement il n'est pas allé sur le champ de bataille, mais il n'y a mis personne au commandement général. Pendant ce temps, les combats se sont poursuivis sporadiquement entre les deux, à peu près égales forces du côté de la Virginie de la rivière.En fin d'après-midi, Baker avait traversé la rivière et Devens était retombé dans une position défensive au-dessus de la falaise. Ici, les confédérés ont agressé les troupes de l'Union à plusieurs reprises. Entre 16h30 et 17h00. Le colonel Baker a été tué. Peu de temps avant le crépuscule, le 17e Mississippi avec 600 à 700 troupes fraîches est arrivé sur le champ de bataille, a avancé et a brisé la ligne fédérale. Des fédéraux paniqués se sont précipités sur la falaise jusqu'à la rivière. Beaucoup y ont été abattus ou se sont noyés en essayant de nager dans la rivière. Plus de la moitié de la force syndicale a fait des victimes, 223 tués, 226 blessés et 553 capturés sur 1 700. Les confédérés ont subi 36 tués, 264 blessés et 3 capturés. Bien que petite par rapport aux normes ultérieures, la bataille de Ball's Bluff a eu de l'importance en 1861. Alors que le colonel Baker était principalement responsable de la perte, le général Stone a vu sa carrière ruinée. Il a été arrêté et détenu pendant six mois puis relâché sans inculpation, sans excuses ni explication. La pression politique résultant de la défaite de l'Union à Ball's Bluff a entraîné la création du Comité mixte sur la conduite de la guerre.

Cliff at Ball's Bluff en face de Harrison's Island/Retreat of the Federalists After the Fight at Ball's Bluff-Illustrated London News 23 novembre 1861-page 514.

Images reproduites avec l'aimable autorisation de : Massachusetts Historical Society/Library of Congress

Le récit de l'histoire de Ball&rsquos Bluff au fil des ans a eu tendance à traiter cette petite bataille comme une tentative pré-planifiée, mais ratée, des fédéraux de prendre Leesburg. Une telle tentative avait en fait été redoutée par le commandant confédéré, le colonel Nathan George &ldquoShanks&rdquo Evans et, étant donné le déploiement des différentes forces de l'Union dans la région le matin du 21 octobre 1861, cela aurait sûrement semblé ainsi une fois les combats a commencé. Néanmoins, Ball&rsquos Bluff n'avait rien à voir avec la prise de Leesburg. C'était un simple accident qui résultait d'un rapport erroné fourni par un officier inexpérimenté qui dirigeait une patrouille de reconnaissance et pensait avoir vu quelque chose qui n'était pas là.

Pendant environ trois semaines avant la bataille, Evans surveillait attentivement les forces de l'Union grandissantes dans la région, craignant qu'elles ne tentent de le couper. Ses inquiétudes ont commencé début octobre lorsque le Brigadier General Charles Pomeroy Stone&rsquos Corps of Observation a été renforcé par le Colonel (et sénateur américain) Edward Dickinson Baker&rsquos, la très grande brigade californienne. Presque du jour au lendemain, semble-t-il, la force de Stone a presque doublé, passant d'environ 7 000 hommes à environ 12 000. [1]

Puis, les 9 et 10 octobre, le brigadier général de l'Union George Archibald McCall a traversé sa propre division de réserve de Pennsylvanie de 12 000 hommes en Virginie et a établi un camp à Langley, à seulement 25 miles à l'est de Leesburg. Soudain, Evans a dû faire face au fait qu'il y avait quelque 24 000 Yankees plus près de lui qu'il ne l'était de toute autre partie de l'armée confédérée. Avec sa propre force comptant moins de 3 000 hommes, cela attira son attention.

Le colonel Evans a raisonnablement interprété ces mouvements comme indiquant une possible avance de l'Union sur Leesburg. La ville était stratégiquement importante en tant que plaque tournante du transport régional et parce que quiconque contrôlait les gués et les sites de ferry à proximité contrôlait les routes d'invasion menant à la fois au nord et au sud. Evans craignait légitimement que sa petite brigade à fil de fer ne s'avère une cible trop tentante pour l'ennemi proche.

À la suite de quelques escarmouches en amont à Harper'rsquos Ferry, qui pourraient bien l'avoir considéré comme un prélude à une tentative d'enveloppement, Evans, sans la permission de ses supérieurs, abandonna Leesburg dans la nuit du 16 octobre. Il fit marcher ses hommes vers le sud et établit un nouveau ligne défensive derrière Goose Creek à environ huit milles de la ville près de la plantation Oatlands.

Le général Pierre Gustave Toutant Beauregard fut mécontent d'apprendre cette décision et envoya à Evans un message quelque peu sarcastique disant qu'il "souhaite être informé des raisons qui vous ont poussé à occuper votre poste actuel, car vous omettez de l'informer". ] Evans comprit l'allusion et, à la fin du 19 octobre, sa brigade était retournée dans ses camps de Leesburg.

Sans surprise, le départ confédéré avait été observé par les fédéraux. Le major-général George Brinton McClellan, le commandant général de l'armée de l'Union, soupçonne un piège, pensant qu'Evans pourrait tenter de faire avancer certaines de ses forces afin de les couper et de les détruire. Il ordonna au général McCall d'emmener sa division en reconnaissance en force jusqu'à Dranesville, environ à mi-chemin entre Langley et Leesburg, puis de sonder prudemment vers cette dernière ville. McCall avança vers l'ouest le long du Georgetown Pike mais n'amena qu'une de ses trois brigades, celle commandée par le brigadier général John Fulton Reynolds, jusqu'à Dranesville. Par coïncidence, il y est arrivé le 19 octobre, le jour même du retour d'Evans à Leesburg.

Confus par le retour des confédérés, McClellan ordonna à McCall de retourner à Langley le lendemain matin mais, à la demande de McCall, lui accorda 24 heures supplémentaires pour compléter quelques cartes du réseau routier de la région. Il devait aussi continuer ses investigations vers Leesburg.

Le 20 octobre, alors que McCall menait ses missions, Evans avait déployé une grande partie de ses forces le long d'une autre partie de Goose Creek à quatre milles à l'est de Leesburg et l'attendait. Avec la poursuite de l'activité de McCall à l'esprit, McClellan a ordonné au général Stone de mener une « démonstration légère » en espérant que les mouvements de Stone et de McCall ensemble entraîneraient le retrait d'Evans de Leesburg. [3]

Le soir du 20 octobre, la petite démonstration de Stone était terminée et les régiments qu'il avait l'habitude de présenter à Edwards Ferry (trois milles en aval de Ballon Bluff) étaient sur le chemin du retour vers leurs camps pour la nuit. Il avait besoin de savoir quel effet sa démonstration aurait pu avoir, cependant, il ordonna au colonel Charles Devens Jr., commandant le 15 e Massachusetts, d'envoyer une patrouille de l'autre côté de la rivière à Ball&rsquos Bluff. [4] Devens a confié la mission au capitaine Chase Philbrick et à sa compagnie H en partie parce que cette compagnie était déjà sur l'île Harrison qui coupait le Potomac à ce moment-là et en partie parce que Philbrick avait mené une patrouille similaire le soir du 18 octobre qui l'avait familiarisé avec la région. Le 18 octobre, bien sûr, les confédérés n'étaient pas là.

Au crépuscule, Philbrick et peut-être 20 bénévoles ont utilisé deux petites embarcations pour ramer aussi silencieusement que possible de l'île à la plaine inondable de Ball&rsquos Bluff. C'était un peu difficile à accomplir dans l'obscurité, mais Philbrick l'a fait sans encombre. Sa patrouille s'est ensuite déplacée en aval le long de la plaine inondable, puis a remonté la falaise elle-même sur un chemin sinueux qui débouchait juste derrière le cimetière national actuel, et a avancé à l'intérieur des terres le long d'une petite route, maintenant nivelée et gravelée, décrite plus tard comme un chemin de charrette indistinct d'environ dix ou douze pieds de largeur. » [5] Ils traversèrent une grande clairière (éventuellement le point focal de la bataille) et traversèrent des bois jusqu'aux champs ouverts qui sont maintenant le site de la subdivision Potomac Crossing. [6]

Le lieutenant Church Howe a décrit la patrouille : Nous avons vu ce que nous supposions être un campement. (Il y avait) une rangée d'érables et il y avait une lumière sur la colline d'en face qui brillait à travers les arbres et lui donnait l'apparence du camp. Nous étions très satisfaits qu'il s'agissait d'un camp.&rdquo [7]

Le capitaine Philbrick a pris les arbres pour des tentes. Sans vérifier ce qu'il croyait voir, cependant, il reprit sa patrouille de l'autre côté de la rivière et signala la présence d'un camp non gardé. Le général Stone sentit ce que l'on appellerait aujourd'hui une cible d'opportunité, bien qu'il l'appela « une très belle petite chance militaire », et ordonna un raid. [8] De cette décision, basée uniquement sur le rapport erroné du capitaine Philbrick, est née la bataille de Ballon Bluff. Le raid sur le camp a parfois été confondu par les historiens avec la "manifestation légère" du 20 octobre, bien que les deux aient été des événements discrets seulement indirectement liés. La manifestation à Edwards Ferry se terminait en fait alors que la patrouille Philbrick à Ball&rsquos Bluff commençait. Le raid a été organisé après le retour de la patrouille et uniquement à cause du rapport erroné. Les préparatifs se sont poursuivis jusqu'aux premières heures du 21 octobre.

Le raid n'avait que le but limité d'attaquer le prétendu camp. Mais il est apparu aux confédérés comme un mouvement plus ambitieux car, en plus du passage à Ball&rsquos Bluff, un petit passage de diversion de la cavalerie a été réalisé en aval à Edwards Ferry. Avec la division McCall & rsquos prête dans et autour de Dranesville &mdash Evans à proximité ignorant qu'elle se préparait à quitter &mdash et l'infanterie et la cavalerie fédérales traversant la rivière à deux points près de Leesburg, la situation le matin du 21 octobre a dû apparaître au colonel Evans comme la un enveloppement qu'il avait suffisamment soupçonné et redouté pour avoir abandonné la ville quelques jours plus tôt. Maintenant, il croyait qu'il aurait à livrer ce qui, pour sa petite brigade, serait une bataille désespérée contre un nombre écrasant d'ennemis. Ce n'est pas ce qui s'est passé mais on peut facilement comprendre pourquoi Evans croyait que ce serait le cas.

La diversion à Edwards Ferry était principalement destinée à couvrir le groupe de raid du colonel Devens. Le général Stone ordonna au major John Mix de traverser la rivière avec 30 de ses 3 e soldats de cavalerie de New York, d'avancer vers Leesburg et d'attirer l'attention des Confédérés sur lui afin que le groupe de raid en amont puisse mener son raid et revenir sain et sauf. Mix reçut également l'ordre de surveiller les routes entre le ferry et l'autoroute à péage Alexandria-Winchester, l'approche orientale de Leesburg sur laquelle McCall viendrait si le général McClellan lui ordonnait d'avancer. Après avoir accompli ces tâches, Mix devait se retirer dans le Maryland. [9]

Cependant, les instructions du général McClellan à McCallan l'éloigneraient des combats. Il avait reçu l'ordre de terminer ses sondes et sa cartographie et de retourner à Langley le matin du 21 octobre (un fait important dont le général Stone n'était pas au courant car le général McClellan avait omis de l'informer).

Aucune des trois forces fédérales présentes ce matin-là n'était là pour attaquer la ville. L'hypothèse selon laquelle ils l'étaient a gagné en crédibilité par la répétition au fil des ans et Ball&rsquos Bluff a donc toujours été mal interprétée comme résultant de la mise en œuvre par Stone d'un plan préexistant. Les fédéraux avaient tous des missions limitées et le seul plan de l'Union documenté pour prendre Leesburg fut écrit par Stone fin janvier 1862, trois mois après la bataille de Ball&rsquos Bluff.

Le colonel Devens a soigneusement fait traverser la rivière à son groupe de raid de 300 hommes dans trois petits bateaux transportant environ 35 hommes par voyage. De plus, 102 autres hommes du 20th Massachusetts ont suivi. Ils se déploieraient sur la falaise pour couvrir l'arrière de la force Devens puis son retrait suite au raid.

Faire traverser le fleuve à plus de 400 hommes dans trois petits bateaux, tranquillement et de nuit, était particulièrement difficile car les fortes pluies des trois semaines précédentes avaient fait monter le Potomac bien au-dessus de son niveau normal et le courant dans le chenal étroit entre l'île Harrison et Virginia était dangereusement rapide. La traversée a duré la majeure partie de la nuit, mais s'est déroulée avec succès sans incident. Vers 6h00 du matin dès qu'il fit suffisamment clair pour voir, le colonel Devens s'avança pour attaquer le &ldquocamp.&rdquo [10]

Il a vite découvert l'erreur de patrouille. S'il était ensuite revenu sur l'île, comme il aurait pu raisonnablement le faire avec le groupe de raids n'ayant rien à faire, il n'y aurait pas eu de bataille. Mais la matinée était calme et sa force, pour autant qu'il puisse en juger, restait inconnue. Il a donc usé de son pouvoir discrétionnaire en tant que commandant sur le terrain et a décidé de rester.

Déployant ses hommes le long de la limite des arbres qui marque actuellement la limite entre le parc régional du champ de bataille de Ball&rsquos Bluff et la subdivision Potomac Crossing, Devens a envoyé le lieutenant Howe faire rapport au général Stone et demander des instructions supplémentaires. Howe est retourné à la falaise, l'a descendu, a traversé le canal Virginia de la rivière jusqu'à l'île Harrison, puis a traversé l'île et le canal plus large du Maryland de la rivière, puis s'est engagé sur le chemin de halage du canal C&O et a parcouru les trois milles en aval jusqu'à Edwards Ferry. Il fit un rapport à Stone vers 8h00 du matin. Howe a devancé ces renforts et a apporté au colonel Devens les nouveaux ordres.

À l'insu du général Stone, cependant, Devens engageait l'ennemi alors même que le lieutenant Howe faisait son rapport initial selon lequel tout était calme. Ses nouveaux ordres étaient donc déjà dépassés puisqu'il les transmettait à Howe. Des piquets de la compagnie K, 17 e Mississippi, avaient brièvement engagé une petite patrouille du 20 e Massachusetts près de Smart&rsquos Mill, à environ un mile en amont de Ball&rsquos Bluff, plus tôt dans la matinée, puis avaient fait savoir au colonel Evans que les troupes de l'Union se trouvaient de l'autre côté de la rivière. à Ball&rsquos Bluff. Curieusement, personne du 20 th Massachusetts ne s'est avancé pour informer le colonel Devens du contact, nous ne pouvons donc qu'imaginer sa surprise lorsque ses piquets ont signalé que des troupes confédérées se dirigeaient vers sa position.

Lorsque le lieutenant Howe retourna du côté Virginie de la rivière et apporta les nouveaux ordres à son commandant de régiment, le colonel Devens le renvoya immédiatement au général Stone une fois de plus avec l'information qu'il avait déjà engagé l'ennemi. Le délai nécessaire pour faire passer les informations de l'autre côté du fleuve devenait problématique pour la force de l'Union.

Le capitaine William Duff, qui aurait été diplômé de l'Ole Miss en 1862 si la guerre n'était pas intervenue, avait 45 hommes dans sa Magnolia Guard. En entendant les piquets de grève, Duff a rassemblé sa compagnie et s'est déplacé vers le sud afin de se placer entre les Yankees et Leesburg. Il a rencontré des hommes de Devens non loin de la maison de la veuve Mme Margaret Jackson, près de l'endroit où le camp inexistant était censé se trouver. La maison de Mme Jackson, bien que considérablement modifiée, existe toujours aujourd'hui.

Dans les champs à l'ouest de sa maison, Duff&rsquos Mississippians ont engagé une partie des hommes de Devens&rsquo Massachusetts. Devens avait 300 hommes avec lui mais, ne sachant pas combien il y avait de confédérés, il n'envoya que le capitaine Philbrick, 65 hommes de la compagnie H, à la rencontre de cet ennemi inattendu et garda le reste en réserve. Cette escarmouche initiale a duré environ 15 à 20 minutes, les sudistes en ont tiré le meilleur parti. Ils en tuèrent un, en blessèrent neuf et capturèrent trois des fédéraux alors qu'ils n'avaient eux-mêmes que trois blessés. Les deux compagnies se sont retirées et il a commencé une accalmie de trois heures pendant que chaque partie se regardait et que les événements de la journée commençaient à se dérouler.

Peu de temps après que Howe ait quitté le général Stone avec les instructions de transformer le raid en reconnaissance, le colonel Edward Baker est arrivé à Edwards Ferry pour découvrir ce qui se passait. Il n'avait joué aucun rôle dans les événements jusque-là, sauf que Stone lui avait ordonné, tard le 20 octobre, d'amener sa brigade à Conradërsquos Ferry, juste au-dessus de l'île Harrisoné, au cas où cela serait nécessaire. Cela faisait partie du plan rapidement conçu par Stone pour attaquer le prétendu camp confédéré. Baker avait mis ses hommes en mouvement vers Conrad au petit matin du 21 octobre. A l'aube, sa 1ère Californie était en place.

Sur la base d'informations obsolètes du lieutenant Howe, Stone ordonna à Baker de prendre le commandement de toutes les troupes de la zone qui faisaient face à Ball'rsquos Bluff, puis d'évaluer la situation et de croiser des troupes supplémentaires ou de rappeler celles déjà en Virginie comme bon lui semble. Il est important de se rappeler que ni Stone ni Baker ne savaient que les combats avaient déjà commencé. Tous deux ne pensaient qu'à une reconnaissance élargie vers Leesburg.

Alors qu'il se dirigeait vers l'amont peu avant 10h00, Baker a rencontré le lieutenant Howe de retour à Edwards Ferry avec les nouvelles informations sur l'escarmouche. Il dit à Howe qu'il allait « passer immédiatement, avec toute ma force, pour prendre le commandement ». [11] C'est ce que Howe rapporta au général Stone mais, en fait, Baker ne traversa pas la rivière. Au lieu de cela, il a ordonné à toutes les troupes de la région de commencer à traverser pendant qu'il restait du côté du Maryland et a passé la plupart des quatre heures suivantes à chercher plus de bateaux, un travail qu'il aurait dû confier à un subordonné pendant qu'il se rendait sur le champ de bataille. prendre le commandement. Non seulement il n'est pas allé lui-même sur le champ de bataille, mais il n'a envoyé aucun ordre et il n'a nommé personne au commandement général du côté de la Virginie. Avec peu de bateaux disponibles, la plupart des troupes de l'Union passèrent la journée à faire la queue pour le transport alors que les unités de tête croisaient quelques hommes à la fois, d'abord sur l'île, puis sur la côte de Virginie.

Pendant que tout cela se déroulait, il y eut deux autres escarmouches à proximité de la maison des Jackson. L'un s'est produit vers 11 h 30 entre le 15 e Massachusetts, maintenant fort de 650 hommes, et une force mixte d'infanterie détachée du Mississippi et de compagnies de cavalerie de Virginie totalisant à peu près le même nombre et maintenant commandée par le lieutenant-colonel Walter Jenifer, un Marylander et ancien lieutenant et combattant indien. avec le 2 e de cavalerie américaine. En l'occurrence, les forces opposées à Ball&rsquos Bluff étaient assez équitablement réparties tout au long de la journée, bien que chaque partie ait déclaré être largement inférieure en nombre à l'autre.

Une troisième escarmouche a eu lieu vers 13h00. après le 8 th Virginia (moins une compagnie) arriva avec un peu moins de 400 hommes. Plus grande, mais aussi indécise, elle fut suivie d'une autre accalmie durant laquelle, vers 14h00, le colonel Devens se replia sur le bluff, où il savait qu'il aurait de l'aide.

Lorsque Devens arriva à la falaise, il trouva le colonel Baker qui avait finalement décidé de traverser lui-même la rivière. Baker approuva le retrait de Devens et lui ordonna de se déployer à droite, perpendiculairement à la ligne fédérale existante. Cela a créé une position défensive qui aurait ressemblé du bluff à une capitale en arrière &ldquoL.&rdquo L'aile gauche faisait face à l'ouest (les dos des hommes étaient au bluff au-dessus de la rivière coulant vers le sud) tandis que les hommes Devens dans l'aile droite faisaient face au sud. Ensemble, ils ont couvert la route et le champ ouvert avec un feu croisé potentiellement mortel.

Vers 15h00, Baker envoya les compagnies A et D de la 1st California (plus tard rebaptisée 71st Pennsylvania) sur la pente sur son front gauche entre aujourd'hui le cimetière et le parking afin d'évaluer la force de l'ennemi. Cela a entraîné un affrontement avec une partie de la 8 e Virginie près du site du parking actuel. À partir de ce moment-là, il y eut des combats presque continus jusqu'à la tombée de la nuit.

Les deux parties ont beaucoup souffert de ce corps à corps bref mais intense. Les Californiens ont perdu les deux tiers des quelque 180 hommes impliqués, puis se sont repliés sur la ligne principale de l'Union près de la falaise. Les compagnies les plus à droite des Virginians, croyant apparemment qu'elles avaient été flanquées et méconnaissant l'ordre du colonel Eppa Hunton de se retirer et de se regrouper, se sont simplement cassées et se sont enfuies. Le colonel Hunton a le mérite d'avoir empêché la propagation de ce qui aurait pu devenir une panique désastreuse, mais entre un quart et un tiers de ses hommes ont fui jusqu'à Leesburg. Hunton a déplacé le reste du 8 e dans un grand champ près de la maison des Jackson et a passé une heure et demie à deux heures à se réorganiser et à le remettre dans le combat. La plupart des hommes qui avaient fui sont finalement revenus et l'unité a été impliquée dans une autre accusation plus tard dans la journée. [12]

Lorsque Hunton se retira, le 18 e Mississippi, dirigé par le colonel Erasmus Burt, prit sa place dans la ligne et s'avança bientôt à travers le champ, marchant juste entre les deux ailes de la position fédérale. L'erreur tactique du colonel Burt résultait ici de son incapacité à voir la droite fédérale car ces hommes étaient sous le couvert de bois et d'un terrain en pente tandis que la gauche était à l'air libre. Burt a marché directement dans ce que le soldat confédéré Elijah White a appelé plus tard "la volée la mieux dirigée et la plus destructrice que j'ai vue pendant la guerre". [13] Le colonel Burt est devenu l'une des victimes. Touché à la hanche et au ventre, il a été emmené à Leesburg où il est décédé le 26 octobre dans une maison privée appelée Harrison Hall. Erasmus Burt était le confédéré le plus haut placé à être tué à Ball&rsquos Bluff.

En tant que curieux côté historique, on peut noter que Harrison Hall, toujours debout et aujourd'hui connu sous le nom de Glenfiddich, était la maison dans laquelle les généraux confédérés Lee, Longstreet, Jackson et Stuart se sont rencontrés le 5 septembre 1862 et ont planifié ce qui est devenu la campagne d'Antietam. .

Après leur échec, les Mississippiens se retirent rapidement et se séparent en deux bataillons. L'un s'est déplacé pour flanquer les fédéraux à gauche et l'autre pour faire de même à droite. Cela a créé un large écart dans la ligne confédérée, à peu près autour du parking d'aujourd'hui, que le colonel Milton Cogswell du 42 e de New York a remarqué et a exhorté le colonel Baker à exploiter en poussant ses troupes vers l'avant. Baker refusa cependant et resta sur la défensive. L'écart a finalement été comblé par le 17 e Mississippi.

A partir de ce moment, les combats étaient un tourbillon confus d'actions individuelles de compagnies ou de bataillons. De violentes escarmouches ont persisté sur la gauche confédérée tout l'après-midi, mais les combats les plus intenses se sont déroulés sur leur droite. Les Mississippiens qui s'étaient déplacés dans les ravins de droite ont agressé les fédéraux au moins cinq fois dans l'après-midi et ont été repoussés à chaque fois. C'était très probablement lors de la dernière de ces agressions entre 16h30 et 17h00. que le colonel Baker a été tué, bien qu'il n'y ait pas de récit historiquement définitif de sa mort. Baker, l'un des amis les plus proches du président Lincoln, est le seul sénateur américain à être mort au combat.

Avec la mort de Baker, le commandement des troupes de l'Union revient au colonel Cogswell. Le colonel Devens et le colonel William Raymond Lee du 20 th Massachusetts ont tous deux demandé une retraite, mais Cogswell a d'abord voulu tenter de sortir de la position resserrée en avançant, comme il l'avait exhorté plus tôt à le faire, afin de donner à ses forces de l'espace pour manœuvrer et mieux utiliser son artillerie.

La tentative d'évasion de Cogswell, cependant, était un mouvement désespéré mené par des hommes épuisés à court d'eau et de munitions. Il est arrivé trop tard et s'est rapidement effondré, à quel point Cogswell a ordonné à ses hommes de simplement retenir les confédérés aussi longtemps qu'ils le pouvaient afin qu'il puisse évacuer autant de blessés que possible. Puis, peu avant la tombée de la nuit, le 17 e Mississippi, 600 à 700 troupes fraîches avec des cartouches pleines, est arrivé sur le terrain et a scellé efficacement le sort des fédéraux. Soutenu par le 18 e et peut-être par une compagnie du 13 e Mississippi et quelques cavaliers de Virginie à pied, le 17 e s'avance et brise la ligne de l'Union.

Les fédéraux paniqués dévalèrent la pente raide à l'extrémité sud de Ball&rsquos Bluff jusqu'à la rivière. Beaucoup d'entre eux se sont noyés ou ont été abattus alors qu'ils tentaient de nager jusqu'à l'île Harrison. D'autres se sont mis à l'abri au pied de la falaise et ont soit nagé la rivière après la tombée de la nuit, soit se sont rendus plus tard. Plus de la moitié de la force de l'Union a fait des victimes : 223 tués, 226 blessés et 553 prisonniers sur une force totale de 1 700. Les documents officiels indiquent que 49 soldats de l'Union ont été tués dans la bataille, mais ce chiffre, souvent cité dans les comptes secondaires en raison de son apparition dans le Documents officiels, est faux. Les retours régimentaires, les dossiers médicaux et les nombreux rapports de corps échoués le long du Potomac dans les jours qui ont suivi la bataille fournissent des chiffres plus élevés et plus précis. Les confédérés, qui ont également engagé environ 1 700 hommes dans le combat, ont subi 36 tués, 264 blessés et trois capturés. [14]

La responsabilité première de la débâcle fédérale doit être mise aux pieds de Baker. En tant que commandant sur le terrain, il a pris trop de mauvaises décisions en ce qui concerne la traversée et le déploiement de ses hommes. La structure de commandement confédérée, cependant, avait ses propres problèmes car l'officier de rang sur le terrain changeait plusieurs fois au cours de la journée. Le capitaine Duff a été remplacé par le lieutenant-colonel Walter Hanson Jenifer, qui a été remplacé par le colonel Hunton jusqu'à ce que le 8th Virginia tombe dans le désarroi. Le colonel Erasmus Burt du 18 e Mississippi commanda brièvement jusqu'à ce qu'il soit blessé et retiré du terrain, laissant à nouveau Jenifer comme officier supérieur pendant un certain temps. Au retour d'Hunton, il commandait à gauche les Virginians et les compagnies détachées du Mississippi. Le colonel Winfield Scott Featherston du 17 e Mississippi arrive et commande son régiment et les autres confédérés de droite.

Ayant réussi à rassembler le 8 th Virginia, le colonel Hunton a mené une charge supplémentaire sur la gauche et a dépassé deux obusiers de montagne fédéraux. Il a ensuite retiré son régiment une fois de plus et n'a donc pas été impliqué dans l'assaut culminant dirigé par le colonel Featherston qui a finalement conduit les troupes de l'Union dans la rivière. Featherston commandait globalement les confédérés sur le terrain à la fin de la journée.

Ball&rsquos Bluff était, selon les normes ultérieures, une affaire très mineure, bientôt éclipsée par des batailles plus importantes et plus sanglantes. En 1866, le général Stone l'a décrit comme étant "à peu près égal à une escarmouche matinale inaperçue sur les lignes avant Petersburg à une période ultérieure de la guerre". [15] À la fin de 1861, cependant, cela importait.

Bien qu'il ait été publiquement disculpé par le général McClellan, le général Stone a vu sa carrière ruinée à la suite de cette bataille. Il a été arrêté en février 1862 et détenu pendant six mois sans qu'aucune accusation ne soit jamais portée contre lui. Au mois d'août, il a été libéré péremptoirement sans excuses ni explication. [16]

Six semaines après la bataille, les pressions politiques se sont intensifiées lorsque le Comité mixte sur la conduite de la guerre a été organisé et que le Congrès s'est désormais profondément impliqué dans toutes les activités liées à la guerre. Du côté militaire, c'était la troisième victoire confédérée consécutive de l'année (First Manassas, Wilson'rsquos Creek et Ball'rsquos Bluff) et a été célébrée par les sudistes comme un signe de leur indépendance bientôt acquise. Les syndicalistes, cependant, maudissaient le nom et n'oublieraient pas de sitôt le « mémoire rouge de Ball &rsquos Bluff ».

  • [1] L'adjudant général Lorenzo Williams du brigadier général Charles Stone, 17 octobre 1861. Corps of Observation Records, Box 1, National Archives, Washington, DC.
  • [2] Beauregard à Evans, Département de la guerre des États-Unis, Guerre de la rébellion : Documents officiels de l'Union et des armées confédérées. (Washington : Government Printing Office, 1880-1901), Série I, volume 5, p. 347 (ci-après cité comme OU., moi, 5, 347).
  • [3] OU., moi, 5, 34.
  • [4] Commission mixte sur la conduite de la guerre, Rapport du Comité mixte sur la conduite de la guerre en trois parties : Partie II Bull Run - Ball&rsquos Bluff, H.R. Rep. No. 37-, at 403 (1863) (Témoignage du colonel Charles Devens) (ci-après cité comme JCCW).
  • [5] George H. Gordon, &ldquoBloody Ball&rsquos Bluff,&rdquo Tribune nationale, 26 juillet 1883.
  • [6] Le lecteur doit savoir que cette clairière, d'une superficie d'environ 12 acres, est devenue très envahie par la végétation dans les années qui ont suivi la guerre. Un projet de restauration du champ de bataille a été lancé en 2009 par la Northern Virginia Regional Park Authority. Avec le travail du personnel et des volontaires de la NVRPA, environ neuf des 12 acres ont été défrichés et restaurés à leur apparence de guerre à la date de cet article. Si le temps le permet, le reste du champ de 1861 sera restauré.
  • [7] JCCW, 375 (Témoignage du lieutenant Church Howe).
  • [8] , JCCW, 277 (Témoignage du général de brigade Charles P. Stone).
  • [9] OU., I, 5, 294.
  • [10] JCCW, 405 (témoignage Devens).
  • [11] JCCW, 376 (témoignage de Howe).
  • [12] Elijah V. White, Histoire de la bataille de Ball&rsquos Bluff : combat le 21 octobre 1861,1904 éd. réimpression (Manassas, VA : Manassas Museum, 1983),10.
  • [13] Elijah V. White, Ball&rsquos Bluff Address, 1887, Miscellany Collection, Thomas Balch Library, Leesburg VA.
  • [14] OU., I, 5, 308 Joseph K. Barnes, Histoire médicale et chirurgicale de la guerre de la rébellion (1861-1865) (Washington, D.C. : United States Government Printing Office, 1870), 7:38.
  • [15] Lettre de Charles P. Stone à Benson Lossing, 5 novembre 1866, James S. Schoff Civil War Collection, The Clements Library, University of Michigan.
  • [16] James A. Morgan III, A Little Short of Boats : les batailles de Ball&rsquos Bluff et Edwards Ferry, 21-22 octobre 1861 (El Dorado Hills, CA : Savas Beatie, 2011) 198-204, (pour une discussion plus complète du sort du général Stone).
  • [17] L.N. Chapin, Une brève histoire du trente-quatrième régiment N.Y.S.V. (New York : 1903), 29.

Si vous ne pouvez lire qu'un seul livre :

Morgan III, James A. A Little Short of Boats : les batailles de Ball's Bluff et Edwards Ferry, 21-22 octobre 1861 El Dorado Hills, Californie : Savas Beatie, 2011.


Troisième d'une série commémorant “The Battle of Ball’s Bluff”, première action pour Henry and the Twentieth Massachusetts Infantry.

Au matin du 21 septembre, la plupart des troupes prévues pour l'offensive avaient été transférées sur l'île de Harrison, une île de 400 acres située au milieu de la rivière Potomac, à la suite d'un canal creusé sur le Maryland. côté.

À 6 heures du matin, le général Charles Stone ordonna à une force initiale de 300 hommes de traverser le Potomac en Virginie et dans la Confédération. Les 300 ont été sélectionnés parmi les XVe et XXe du Massachusetts, y compris la Henry’s Company A, et placés sous le commandement du colonel Charles Devens, natif de Charlestown et sénateur de l'État du Massachusetts. Les ordres de Devens consistaient à déterminer s'il était suffisamment sûr pour déplacer le reste des forces de Stone. Devens et ses hommes embarquèrent à l'aide de quatre petites embarcations, les seuls moyens disponibles, chacune pouvant accueillir au plus dix hommes avec du matériel à la fois. Le courant de la rivière du côté Virginie de l'île Harrison était très rapide, l'eau était profonde et les soldats travaillaient puissamment. Ce fut un long processus, après quoi il a fallu escalader le Ball’s Bluff de 100 pieds, décrit par le capitaine William Bartlett (20e masse) comme escarpé, rocheux et envahi par la végétation.

Lorsque le colonel Devens et ses hommes ont atteint le sommet de la falaise, il a noté qu'il n'y avait aucun signe du camp confédéré que le capitaine Philbrick avait signalé la nuit précédente. Devens a examiné le terrain qui s'étendait devant lui, un grand champ ouvert entouré de bois épais, et il a immédiatement déployé des piquets du Fifteenth Massachusetts en avant et à droite de la falaise. Le reste du Quinzième a été déployé plus en avant du centre-gauche, vers un endroit connu sous le nom de Jackson House. Cinq compagnies du Twentieth Massachusetts, toutes dirigées par le commandant du régiment, le colonel William Lee, sont restées stationnées au centre du sommet de la falaise pour fournir une avenue de retraite si nécessaire.

En l'absence de résistance rencontrée, Devens a conclu que l'opportunité de se déplacer sur Leesburg était toujours là, alors il a envoyé un mot à Stone pour envoyer le reste de la force de l'Union à travers la rivière. Stone envoya des éléments du premier régiment de Californie et du quarante-deuxième régiment de New York, ce qui portera le nombre total d'hommes à environ 1700. Le colonel Edward Baker, un sénateur américain en exercice, reçut l'ordre de Stone de prendre le commandement de l'ensemble du terrain. Lorsque Baker est arrivé, il a déployé des compagnies du First California pour protéger son flanc gauche et a tenu en réserve le régiment de Tammany, sous le commandement du colonel Milton Cogswell.

Toute l'activité fédérale n'était pas passée inaperçue, et le commandant confédéré, le colonel Nathan “Shanks” Evans, avait déjà appelé des renforts. Evans était un commandant compétent et avait déjà acquis une réputation de bravoure et de solide tacticien sur le champ de bataille lors de la première bataille de Bull Run.

Vers 8h00, la bataille commença lorsqu'une compagnie en sous-effectif (environ 40 hommes) du XVIIe Mississippi attaqua les piquets du Quinzième Massachusetts sur la droite de l'Union et une petite escarmouche s'ensuivit. Les escarmouches se sont intensifiées tout au long de la matinée lorsque des renforts ont commencé à arriver des deux côtés, mais les confédérés ont pu amener plus d'hommes plus rapidement sur le champ de bataille par voie terrestre ou ferroviaire, tandis que les troupes de l'Union ont dû continuer à utiliser le processus plus lent consistant à traverser la rivière dans le petits bateaux. Vers midi, neuf compagnies d'infanterie et trois compagnies de cavalerie, toutes du Huitième Régiment de Virginie, se joignent à la bataille autour de Jackson House et percutent le Quinzième Massachusetts. Avant 14h00 Devens donna l'ordre au Quinzième de se replier vers le bluff.

A 15h00 le XVIIIe d'infanterie du Mississippi arriva sous le commandement du colonel Erasmus Burt qui ne tarda pas à lancer son régiment contre le centre de l'Union sur la falaise elle-même. Le vingtième était engagé dans des combats féroces et sanglants avant que les confédérés ne soient repoussés, mais à chaque fois les confédérés reformaient leurs lignes et attaquaient à nouveau. La bataille était chaotique, désorganisée et les combats se déroulaient souvent au niveau de la compagnie ou même de l'escouade. Quelque part entre 16h00 et 17h00, le colonel Baker a été mortellement blessé par une volée de tirs de mousquet qui a criblé le haut de son torse, le seul sénateur américain en exercice à avoir été tué au combat.

Les confédérés ont continué à prendre le dessus alors que la force de l'Union a été forcée de reculer devant le colonel Cogswell et que le quarante-deuxième New York a tenté de percer, mais sans succès. Soudain, les dix-septième et dix-huitième Mississippi combinés ont monté une autre attaque, une charge hurlante infernale au bluff, et cette fois les troupes de l'Union ne pouvaient pas résister à l'assaut et ont été envahies. La déroute s'engage et une retraite générale est ordonnée, mais vers où ? La seule chose derrière les lignes de l'Union était une chute de 100 pieds jusqu'au Potomac. Il n'y avait pas assez de bateaux, et ceux qui étaient disponibles ont été rapidement submergés ou coulés par les hommes essayant d'échapper à la terreur. Beaucoup de ceux qui ont essayé de traverser la rivière à la nage se sont noyés ou ont été abattus. Henry a écrit plus tard une lettre à la maison de ces moments particuliers qui disait :

« La rivière était à cette époque pleine d'hommes qui nageaient et se noyaient - une douzaine descendait sous la surface en même temps pour appeler à l'aide. Les balles tombant sur la rivière étaient si épaisses que le ruisseau ressemblait à une nappe d'eau pendant une forte averse. Pour ma part, je m'attendais à être touché à chaque instant et j'aurais été parfaitement satisfait de vous avoir adressé quelques mots gentils pour vous dire que je préférais mourir sur le terrain que d'abandonner mes hommes.” [1]

Plus de 500 soldats de l'Union, dont le colonel Lee, commandant du régiment du Twentieth Massachusetts, se trouvaient toujours du côté de la Virginie de la rivière lorsque le dernier des maigres bateaux a été perdu. Tout ce qu'ils pouvaient faire était de presser leur visage si fort contre la terre pour s'y enfouir s'ils le pouvaient, tandis que le feu de l'enfer pleuvait sur eux.

Un journaliste du New York Herald a également écrit :

« Juste après le coucher du soleil, une scène horrible s'est produite dans cette tragédie de sang. Le seul bateau maintenant disponible était rempli de blessés, qui s'efforçaient de gagner le rivage ami du Maryland, mais l'ennemi tira volée après volée sur ces pauvres et misérables hommes, jusqu'à ce que le bateau soit perforé de balles, et à mi-chemin dans le courant rapide, il coula, avec tous à bord, dont chacun s'est noyé.” [2]

Henry faisait également partie des personnes piégées sur la côte de Virginie et réalisa que les chances d'être tué, blessé ou capturé augmentaient à chaque minute qui passait. Il rassembla donc trois autres officiers de son régiment, le capitaine William Bartlett, le lieutenant Henry Abbott et le lieutenant Charles. Whittier, ainsi qu'environ quatre-vingts soldats provenant des quinzième et vingtième du Massachusetts, du quarante-deuxième régiment de New York et du premier régiment de Californie. Le jour déclinait et ils s'éclipsèrent prudemment, remontant la rivière à pied, craignant toujours d'être embusqués à tout moment par tant d'hommes à la remorque. Leurs efforts ont été récompensés lorsqu'ils ont découvert un bateau endommagé et à peine en état de naviguer, mais ils l'ont réparé.

Le bateau était juste assez grand pour en transporter cinq à la fois, encore une fois une tâche ardue et chronophage, mais il a finalement été accompli avec toutes les âmes sauvées, Henry et le capitaine Bartlett étant les derniers à traverser. Encore une fois, dans la même lettre à la maison mentionnée précédemment, Henry a écrit :

“… [Capitaine William] Bartlett et moi-même avions décidé de voir les hommes en sécurité avant de nous rendre nous-mêmes. George [probablement le lieutenant George Macy du capitaine Bartlett] était très réticent [sic] d'aller en effet, préférant rester avec moi. Vers 21h30 nous avons tous traversé et n'oublierons pas de sitôt ma pagaie au clair de lune à travers le Potomac.” [3]

Henri avait connu son premier combat. Il avait survécu par chance et par son esprit physiquement indemne, et il avait évité la capture et il a fait preuve de bravoure et d'ingéniosité sous le feu en sauvant quelque quatre-vingts vies. Comme l'a noté le chirurgien du régiment, le Dr Nathan Hayward,

« Tous nos officiers du 20e se sont comportés avec bravoure sans exception. Certains ont fait preuve de plus que de la bravoure personnelle : de l'endurance, de la prudence et un pouvoir de commandement. Le capitaine Tremlett a sauvé toute sa compagnie restante. [4]

Ball's Bluff n'était pas une grande bataille, plutôt une escarmouche par rapport à de nombreuses batailles de la guerre de Sécession à venir, mais c'était une autre victoire confédérée précoce et une autre défaite laide de l'Union à un moment où Washington devenait de plus en plus impatient face au manque de militaires. Succès.

Après Ball's Bluff, le Twentieth Massachusetts retourna au Camp Benson à Poolesville.Les membres du régiment qui ont survécu à la bataille ont de nouveau été affectés au piquetage du Potomac et à la garde contre tout mouvement confédéré sur Washington. Ils y resteraient pour le reste de 1861 et pendant les premiers mois de 1862. Pendant ce temps, Henry a été renvoyé à Boston pour effectuer des tâches de recrutement avec une demande d'enrôler 200 hommes afin de reconstituer les rangs épuisés du vingtième Massachusetts.

[1] : Lettres de Henry M. Tremlett, Rapports, lettres et documents relatifs à la 20e messe. Vol. Inf par Association of Officers of the 20th Massachusetts Volunteer Infantry , Boston Public Library Rare Books Collection 165:168.

[2] : « The Fight at Ball’s Bluff », Notre correspondance de Poolesville, New York Herald, 28 octobre 1861 5.

[3] : Letters from Henry M. Tremlett, Reports, Letters & Papers Appartaining to 20th Mass. Vol. Inf par Association of Officers of the 20th Massachusetts Volunteer Infantry , Boston Public Library Rare Books Collection 165:168.

[4] : Letters from Nathan Hayward, Reports, Letters & Papers Appartaining to 20th Mass. Vol. Inf par Association of Officers of the 20th Massachusetts Volunteer Infantry , Boston Public Library Rare Books Collection 347-348.


Bataille[modifier | modifier la source]

Le matin du 21 octobre, l'équipe de raid du colonel Devens a découvert l'erreur commise la veille au soir par la patrouille. Il n'y avait pas de camp à piller. En choisissant de ne pas retraverser la rivière immédiatement, Devens a déployé ses hommes dans une ligne d'arbres et a renvoyé un messager pour faire rapport à Stone et obtenir de nouvelles instructions. En entendant le rapport du messager, Stone le renvoya pour dire à Devens que le reste du 15th Massachusetts (350 autres hommes) traverserait la rivière et se déplacerait vers sa position. À leur arrivée, Devens devait reconvertir son groupe de raid en reconnaissance et se diriger vers Leesburg.

Alors que le messager retournait au colonel Devens avec cette nouvelle information, le colonel et sénateur américain Edward Dickinson Baker se présenta au camp de Stone pour se renseigner sur les événements de la matinée. Il n'avait participé à aucune des activités à ce moment-là. Stone lui a parlé de l'erreur au sujet du camp et de ses nouveaux ordres de renforcer Devens à des fins de reconnaissance. Il a ensuite demandé à Baker de se rendre au point de passage, d'évaluer la situation et de retirer les troupes déjà en Virginie ou de traverser des troupes supplémentaires à sa discrétion.

En amont de la rivière pour exécuter cet ordre, Baker rencontra le messager de Devens qui revenait une seconde fois pour signaler que Devens et ses hommes avaient rencontré et brièvement engagé l'ennemi, une compagnie (Co. K) du 17e d'infanterie du Mississippi. Baker a immédiatement ordonné à autant de troupes qu'il pouvait trouver de traverser la rivière, mais il l'a fait sans déterminer quels bateaux étaient disponibles pour le faire. Un goulot d'étranglement s'est rapidement développé de sorte que les troupes de l'Union ne pouvaient traverser que lentement et en petit nombre, faisant durer la traversée tout au long de la journée.

Représentation de Ball's Bluff par Alfred W. Thompson

Pendant ce temps, les hommes de Devens (maintenant environ 650 hommes) sont restés dans sa position avancée et se sont engagés dans deux escarmouches supplémentaires avec une force croissante de confédérés, tandis que d'autres troupes de l'Union ont traversé la rivière mais se sont déployées près de la falaise et n'ont pas avancé à partir de là. Devens s'est finalement retiré vers 14h00. et a rencontré Baker, qui avait finalement traversé la rivière une demi-heure plus tard. À partir de 3h00 environ, les combats ont commencé sérieusement et ont été presque continus jusqu'à la tombée de la nuit.

Le colonel Baker a été tué vers 16 h 30. et reste le seul sénateur des États-Unis jamais tué au combat. Après une tentative avortée de sortir de leur position resserrée autour de la falaise, les fédéraux ont commencé à retraverser la rivière dans un certain désarroi. Peu avant la tombée de la nuit, un nouveau régiment confédéré (le 17e Mississippi) est arrivé et a formé le cœur de l'assaut décisif qui a finalement éclaté et mis en déroute les troupes de l'Union.

De nombreux soldats de l'Union ont été conduits le long de la pente raide à l'extrémité sud de Ball's Bluff (derrière l'emplacement actuel du cimetière national) et dans la rivière. Les bateaux qui tentaient de retourner vers l'île Harrison ont rapidement été submergés et ont chaviré. De nombreux fédéraux, y compris certains des blessés, ont été noyés. Des corps ont flotté en aval jusqu'à Washington et même jusqu'au mont Vernon dans les jours qui ont suivi la bataille. Un total de 223 fédéraux ont été tués, 226 ont été blessés et 553 ont été capturés sur les rives du Potomac plus tard dans la nuit. Il est intéressant de noter que les Actes Officiels déclarent à tort que seulement 49 Fédéraux ont été tués lors de cette bataille, une erreur résultant probablement d'une lecture erronée du rapport de l'enterrement de l'Union qui a traversé le lendemain sous pavillon de trêve. Cinquante-quatre morts de l'Union, dont un seul est identifié, sont enterrés sur le champ de bataille et le cimetière national de Ball's Bluff. Γ]


Contenu

La bataille de Ball's Bluff fut une défaite mineure mais conséquente pour l'Union au début de la guerre de Sécession, survenant quelques mois seulement après la déroute de l'armée de l'Union après la première bataille de Bull Run et une autre perte embarrassante à la bataille de Wilson's Creek dans le théâtre occidental. La défaite de l'Union à Ball's Bluff a révélé quelque chose au public sur la nature politique des nominations des officiers par l'Union et leur incompétence occasionnelle, et a conduit directement à la création du Comité mixte sur la conduite de la guerre.

Le 21 octobre 1861, le colonel de l'Union Edward D. Baker, sénateur américain de l'Oregon et ami proche du président Abraham Lincoln, reçut l'ordre du brigadier général Charles P. Stone de retirer les troupes du Massachusetts qui avaient déjà débarqué du côté de la Virginie. la rivière Potomac pour reconnaître et attaquer un camp confédéré au nord de Leesburg, ou renforcer l'expédition au cas où le raid réussirait, à sa discrétion. Avant que Baker ne puisse découvrir la vraie nature de la situation, les piquets confédérés ont détecté et tiré sur la force de l'Union, et le commandant du district confédéré local, le colonel Nathan "Shanks" Evans, a rapidement déployé ses régiments de Virginie et du Mississippi contre la menace, tout en présentant une défense contre la menace. une plus grande traversée de l'Union en aval à Edwards Ferry. Le Baker inexpérimenté traversa des compagnies supplémentaires jusqu'au bluff, mais positionna mal ses troupes, avec le sommet du bluff contre leur dos et un terrain plus élevé devant leurs lignes.

Après un échange de tirs prolongé, la pression confédérée a brisé la ligne fédérale et l'assaut a poussé les troupes de l'Union sur le terrain difficile et sur la rive du fleuve, tuant Baker et 222 autres, en blessant 226 et en capturant finalement 553. Les quelques bateaux disponibles sont devenus rapidement surchargés et certains ont chaviré en raison de la surpopulation, de sorte que l'évacuation est devenue impossible. Certains ont nagé jusqu'à l'île voisine de Harrison, mais 161 ont disparu, beaucoup d'entre eux se sont noyés dans le Potomac gonflé. Des corps de troupes de l'Union qui s'étaient noyés ont flotté en aval vers Washington, DC pendant des jours après la bataille. [7]

Pendant la guerre, Washington, DC a été horrifié par la mort de Baker. A l'ouverture de la deuxième session du 37e Congrès en décembre, les éloges du défunt sénateur ont duré des jours. Un comité mixte d'enquête sur la conduite de la guerre a été formé pour examiner les causes des récentes défaites, en particulier les actions liées à la mort de Baker, l'ami proche de Lincoln. De telles enquêtes du Congrès, plus courantes depuis, n'avaient à l'époque que de très faibles précédents. [7] Les opérations du comité étaient sans doute une aggravation pour la durée de la guerre et ont finalement ruiné la carrière du général Stone, qui a été tenu responsable de la défaite de Baker à Ball's Bluff. L'armée du Potomac, commandant le général George B. McClellan, qui était responsable à un niveau plus élevé et avait émis de vagues ordres qui déclenchaient la débâcle, échappa à tout blâme. [7]

Le terrain pour un cimetière a été donné en 1865.

La zone du champ de bataille a été déclarée monument historique national en 1984. [3] À cette époque, la falaise de 91 m de haut, le débarquement sur la rivière Potomac et presque tous les aspects du site étaient sensiblement les mêmes qu'à l'époque. de la bataille 123 ans auparavant. Une "intrusion" est le cimetière national de Ball's Bluff, clos de murs, contenant 54 tombes de morts de l'Union (53 inconnus et James Allen du 15th Massachusetts Infantry). Une autre intrusion est une route d'approche clôturée de 1,3 mile (2,1 km) construite en 1907. Un marqueur commémoratif pour le soldat confédéré Clinton Hatcher, du 8th Virginia Infantry, et un marqueur du site de la blessure mortelle de Baker, se trouvent à proximité. [7]

Le parc régional, entretenu par la Northern Virginia Regional Park Authority, [8] contient plus de 11 km de sentiers balisés, dont un sentier en boucle d'un mile de long jusqu'à la falaise avec des balises d'interprétation et 2,1 miles (3,4 km) sentier le long de la berge du Potomac. Des visites gratuites du champ de bataille sont proposées par des guides bénévoles tous les samedis et dimanches à 11 h et 13 h d'avril à novembre.


Voir la vidéo: Fredericksburg Battlefield Tour: A Civil War Must! (Juin 2022).


Commentaires:

  1. JoJoran

    Les accessoires sont obtenus

  2. Bajora

    Ouais ... Ici, comme les gens disaient: ils enseignent l'ABC - ils crient dans toute la hutte



Écrire un message