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Non, ce n'est pas un lit de camp : un cercueil du XIIIe siècle brisé lors d'une tentative de photo au musée du prieuré

Non, ce n'est pas un lit de camp : un cercueil du XIIIe siècle brisé lors d'une tentative de photo au musée du prieuré

Au Royaume-Uni, certains visiteurs imprudents et téméraires du Prittlewell Priory Museum de Southend, dans l'Essex, ont endommagé un sarcophage en pierre vieux de 800 ans lorsqu'ils y ont placé leur enfant, probablement pour prendre une photo. par l'écho local de Southend.

Le cercueil de grès est le seul à avoir survécu au prieuré et a été décrit comme "un artefact très important et historiquement unique pour nous car nous n'avons pas beaucoup d'archéologie du prieuré", par Claire Reed, conservatrice du service des musées et des galeries du conseil. .

L'acte insensé a laissé le personnel "choqué et bouleversé" par "l'incident incroyable" selon la BBC qui en a également rendu compte.

Après avoir accidentellement brisé le cercueil, la famille a ensuite rapidement quitté les lieux, vraisemblablement par embarras et pour échapper à la culpabilité, laissant l'artefact endommagé à la découverte du personnel du musée. Les détails de ce qui s'était passé ont été révélés plus tard par des images de vidéosurveillance.

Une section d'angle est tombée du centre du cercueil (Crédit : Prittlewell Priory Museum)

Evidemment fragile

L'enregistrement a montré que le sarcophage a été délogé de son support lorsqu'un membre de la famille a soulevé l'enfant par-dessus la barrière de protection. Ce mouvement saccadé rompit complètement un coin de la maçonnerie. L'artefact était évidemment fragile car il avait déjà une grande fissure en son milieu, comme le rapporte le Southend Echo.

Dans une déclaration faite au Southend Echo, Ann Holland, conseillère exécutive pour la culture, a déclaré :

« Malheureusement, il y a eu un incident au Prittlewell Priory la semaine dernière. Le conservateur du musée évalue actuellement les dommages causés au cercueil et procédera à la réparation en utilisant des matériaux et des techniques adaptés à l'objet.

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L'importance du sarcophage

On pense que le cercueil a environ 800 ans et date des premiers jours du prieuré fondé au 13 e siècle par des moines affiliés au prieuré clunisien de St Pancras. Lorsque le cercueil a été découvert en 1921, il contenait un squelette qui serait la dépouille de l'un des principaux moines du prieuré, qui abritait jusqu'à 100 membres à son apogée.

Le Prittlewell Priory aurait été le plus long bâtiment occupé en permanence dans la région de Southend. Selon Lovesouthend, il a été partiellement détruit en 1536 en raison des ordres de quelqu'un d'autre qui se croyait au-dessus des règles normales de la société, le roi Henri VIII. À cette époque, Henry était déterminé à dissoudre ou à supprimer les monastères et autres maisons religieuses de ce type, ayant obtenu le pouvoir de le faire par une loi du parlement appelée « Acte de suprématie » qui l'a fait chef de l'Église d'Angleterre. Grâce à cela, il put promulguer des lois qui dissolvaient les maisons religieuses, s'appropriaient leurs revenus et liquidaient leurs biens, une grande partie des recettes servant à financer ses bellicistes.

Les vestiges du prieuré clunisien de St Mary's datent du XIIIe siècle et abritent aujourd'hui le musée ( CC BY 2.0 )

Le cercueil a survécu à cet épisode, vraisemblablement enterré en toute sécurité à l'époque, bien qu'il soit déjà en trois morceaux lorsqu'il a été découvert dans les années 1920. Depuis lors, le cercueil de grès avait été traité avec soin, "et rien de tel ne s'est jamais produit auparavant", a déclaré Claire Reed à la BBC.

Dommages causés

Les premières réflexions du personnel du musée concernant le coût de la réparation étaient qu'il serait coûteux, en raison de l'âge de l'artefact et des matériaux de réparation appropriés qui seraient nécessaires, cependant, les estimations ultérieures du conseil sont qu'il sera inférieur à 130 $. (100 euros).

"Ma priorité est d'effectuer soigneusement le traitement nécessaire pour restaurer cet artefact important afin qu'il puisse continuer à faire partie de l'histoire fascinante du Prittlewell Priory", a commenté Reed.

"Il est réparable, et c'est la bonne chose", a déclaré Reed, ajoutant raisonnablement: "Vous pouvez mettre en place toutes les évaluations des risques, mais vous ne vous attendez vraiment pas à ce que les gens essaient d'entrer dans les artefacts."

Cependant, le fait est que ce ne sera plus jamais tout à fait pareil.

La section à droite de la fissure était intacte avant l'incident (Image : Prittlewell Priory Museum)

Il semble que ce soit un risque de l'époque où la compulsion écrasante d'obtenir cette photo originale, cherchant généralement à impressionner ou à amuser vos amis sur les réseaux sociaux, éclipse le bon sens et, en effet, la décence et le respect communs. Ces photographies sont-elles vraiment si précieuses que le risque d'endommager des artefacts inestimables est si facilement négligé ? Appelez-moi à l'ancienne, mais je ne suis pas d'accord.

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Ce n'est pas seulement un claquement négligent qui nuit à la préservation de notre passé. Le mois dernier, Ancient Origins a publié un article concernant un ancien site de carrière dans le Pembrokeshire, au Pays de Galles, qui avait été utilisé pour fournir des pierres à Stonehenge et qui est maintenant « endommagé et pillé » par les visiteurs. Les gens semblent parfaitement inconscients des conséquences de leurs actes.

Dans une dernière fouille publique qui va au-delà de l'insouciance ou de l'insouciance, il y a eu les dommages causés par les graffitis sur les artefacts de Mesa Verdi le mois dernier.

Je suppose, comme l'a dit philosophiquement Mme Reed, « des accidents se produisent » et de tels dommages ont été omniprésents au cours des millénaires. Mais cela semble certainement lamentable lorsque les archéologues découvrent et nettoient minutieusement des artefacts, que le personnel du musée les chérit et qu'une séance de photos les met en danger.

Bien que le cercueil puisse être réparé et sera bientôt de retour, le conseil prévoit désormais de garder le cercueil « complètement clos » réduisant ainsi l'accès et le plaisir pour des milliers de futurs visiteurs.

Avec de plus en plus de personnes ne se contentant plus de vivre une expérience et d'avoir des souvenirs mais ressentant le besoin de se documenter et de se faire connaître dans chaque expérience qu'elles vivent, ces « accidents » deviennent de plus en plus courants. Partager c'est bien, mais s'occuper aussi.

Malheureusement, les auteurs semblent être devenus un peu moins enclins à devenir publics et ne se sont pas encore fait connaître. Pourtant, je me demande s'ils ont eu le coup.