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L'Italie pendant la Seconde Guerre mondiale

L'Italie pendant la Seconde Guerre mondiale


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L'État indépendant d'Italie est né d'une longue lutte nationaliste pour l'unification qui a commencé avec la révolution de 1848. Les royaumes du sud de la Sardaigne et de la Sicile ont rejoint en 1866 et en 1914, seuls le Vatican et Saint-Marin ont conservé leur indépendance au sein de l'Italie. Cependant, une importante population italienne est restée en Autriche-Hongrie dans les régions du Trentin et de Trieste.

En 1911, l'Italie comptait 34,7 millions d'habitants. Bien que principalement une économie agricole, il y avait une industrie considérable dans les régions du nord du pays. Pour nourrir sa population croissante, l'Italie avait besoin d'importer certains aliments, notamment des céréales de Russie et d'Allemagne.

L'Italie était une monarchie constitutionnelle. Victor Emmanuel III était roi depuis 1900. Les gens étaient nommés à la chambre haute de l'Assemblée nationale mais la chambre basse était élue au suffrage universel masculin. Le premier ministre était Giovanni Giolitti mais après les élections de 1913 où socialistes et radicaux s'en sortaient bien, il avait une majorité très réduite à l'Assemblée nationale.

L'Italie était membre de la Triple Alliance avec l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie depuis 1882. Cependant, cette alliance était impopulaire auprès d'un grand nombre d'Italiens et il y avait un doute sur l'implication militaire de l'Italie en cas de guerre avec des membres de la Triple Entente (Grande-Bretagne , France et Russie).

Le gouvernement italien a introduit la conscription militaire en 1907. Cependant, seulement 25 pour cent environ des personnes éligibles à la conscription ont reçu une formation et en 1912, il n'y avait que 300 000 hommes dans l'armée italienne.

Plus de 5,2 millions d'hommes ont servi dans l'armée italienne pendant la Première Guerre mondiale. Le total des pertes en temps de guerre de l'Italie était de 420 000 tués et près de 955 000 blessés.

Après la guerre, Benito Mussolini a attaqué Vittorio Orlando pour ne pas avoir atteint les objectifs de l'Italie lors du traité de paix de Versailles et a aidé à organiser les différents groupes de droite en Italie dans le parti fasciste. Le premier ministre suivant, Francesco Nitti, a également été attaqué et il a été contraint de démissionner en 1920.

Après une série d'émeutes en 1922, le roi Victor Emmanuel III nomma Benito Mussolini pour tenter d'empêcher une révolution communiste en Italie. Mussolini a dirigé une coalition de fascistes et de nationalistes et le gouvernement parlementaire a continué jusqu'à l'assassinat du leader socialiste Giacomo Matteotti en 1924. Les partis de gauche ont été supprimés et en 1929, l'Italie est devenue un État à parti unique. Mussolini réalise un vaste programme de travaux publics et la baisse du chômage fait de lui une figure populaire en Italie.

L'Italie contrôlait l'Érythrée et la Somalie en Afrique, mais avait échoué à plusieurs reprises à coloniser l'Éthiopie voisine. Lorsque Benito Mussolini est arrivé au pouvoir, il était déterminé à montrer la force de son régime en occupant le pays. En octobre 1935, Mussolini envoya le général Pietro Badoglio et l'armée italienne en Éthiopie.

La Société des Nations condamne l'agression de l'Italie et impose en novembre des sanctions. Cela comprenait une tentative d'interdire aux pays de vendre des armes, du caoutchouc et certains métaux à l'Italie. Certains dirigeants politiques en France et en Grande-Bretagne se sont opposés aux sanctions, arguant qu'elles pourraient persuader Mussolini de former une alliance avec Adolf Hitler et l'Allemagne nazie.

Plus de 400 000 soldats italiens ont combattu en Éthiopie. Les Éthiopiens mal armés ne faisaient pas le poids face aux chars et aux avions modernes italiens. Les Italiens ont même utilisé du gaz moutarde sur les forces intérieures et ont réussi à capturer Addis-Abeba, la capitale du pays, en mai 1936, forçant l'empereur Hailé Sélassié à fuir en Angleterre.

Adolf Hitler avait été inspiré par les réalisations de Mussolini et une fois qu'il a pris le pouvoir en Allemagne, il a cherché une relation étroite avec l'Italie. En octobre 1936, les deux hommes signent une alliance non militaire.

En 1939, l'Italie envahit l'Albanie et peu de temps après, Benito Mussolini signa une alliance défensive complète avec l'Allemagne nazie (le Pacte d'acier). Cependant, Mussolini n'a déclaré la guerre à la Grande-Bretagne et à la France que le 10 juin 1940.

Mussolini comptait déjà plus d'un million d'hommes dans l'armée italienne basée en Libye. Dans l'Egypte voisine, l'armée britannique n'avait que 36 000 hommes gardant le canal de Suez et les champs pétrolifères arabes. Le 13 septembre 1940, le maréchal Rodolfo Graziani et cinq divisions italiennes entamèrent une avance rapide en Égypte mais s'arrêtèrent devant les principales défenses britanniques à Mersa Matruh.

En octobre 1940, Benito Mussolini déclare la guerre à la Grèce. Les tentatives de l'armée italienne pour envahir la Grèce se sont soldées par un échec. La guerre allait aussi mal en Afrique du Nord. Bien qu'inférieur en nombre, le général Archibald Wavell ordonna une contre-offensive britannique le 9 décembre 1940. Les Italiens subirent de lourdes pertes et furent repoussés de plus de 800 km (500 miles). Les troupes britanniques se sont déplacées le long de la côte et le 22 janvier 1941, elles ont capturé le port de Tobrouk en Libye aux Italiens.

À la fin de 1941, l'Italie était totalement dépendante de l'Allemagne nazie. Le ministre des Affaires étrangères, Galaezzo Ciano, est devenu de plus en plus mécontent de la façon dont Mussolini dirigeait le pays. Après une série de disputes passionnées avec Mussolini, Ciano démissionne en février 1943.

Lors de la conférence de Casablanca, Winston Churchill et Franklin D. Roosevelt ont discuté des moyens de sortir l'Italie de la guerre. Il a finalement été décidé de lancer une invasion de la Sicile, une île de la mer Méditerranée, au sud-ouest de l'Italie. On espérait que si l'île était prise, Benito Mussolini serait évincé du pouvoir. Il a également été avancé qu'une invasion réussie forcerait Adolf Hitler à envoyer des troupes du front de l'Est et aiderait à soulager la pression sur l'Armée rouge en Union soviétique.

L'opération a été placée sous le commandement suprême du général Dwight D. Eisenhower. Le général Harold Alexander commandait les opérations terrestres et son 15e groupe d'armées comprenait le général George Patton (7e armée américaine) et le général Bernard Montgomery (8e armée). L'amiral Andrew Cunningham était en charge des opérations navales et le maréchal de l'air Arthur Tedder était le commandant de l'air.

Le 10 juillet 1943, la 8e armée débarqua en cinq points à la pointe sud-est de l'île et la 7e armée américaine sur trois plages à l'ouest des forces britanniques. Les troupes alliées rencontrèrent peu d'opposition et Patton et ses troupes prirent rapidement Gela, Licata et Vittoria. Les débarquements britanniques se sont également déroulés sans opposition et Syracuse a été prise le même jour. Viennent ensuite Palazzolo (11 juillet), Augusta (13 juillet) et Vizzini (14 juillet), tandis que les troupes américaines prennent l'aérodrome de Biscani et Niscemi (14 juillet).

Le général George Patton s'est alors déplacé vers l'ouest de l'île et le général Omar Bradley s'est dirigé vers le nord et l'armée allemande a été forcée de se replier derrière la rivière Simeto. Patton prend Palerme le 22 juillet, coupant 50 000 soldats italiens à l'ouest de l'île. Patton tourna maintenant vers l'est le long de la côte nord de l'île vers le port de Messine.

Pendant ce temps, le général Bernard Montgomery et la 8e armée étaient retenus par les forces allemandes du maréchal Albrecht Kesselring. Les Alliés ont mené plusieurs assauts amphibies pour tenter de couper les Allemands, mais ils n'ont pas pu arrêter l'évacuation à travers le détroit de Messine vers le continent italien. Cela comprenait 40 000 soldats allemands et 60 000 soldats italiens, ainsi que 10 000 véhicules allemands et 47 chars.

La perte de la Sicile a créé de sérieux problèmes pour Benito Mussolini. Il était maintenant clair que les Alliés utiliseraient l'île comme base pour envahir l'Italie. Une réunion du Grand Conseil fasciste a eu lieu le 24 juillet et Galaezzo Ciano a obtenu le soutien de son idée que l'Italie devrait signer une paix séparée avec les Alliés. Le lendemain, Victor Emmanuel III annonce à Mussolini qu'il est démis de ses fonctions. Son successeur, Pietro Badoglio, a déclaré la loi martiale et a placé Mussolini en état d'arrestation.

Le 3 septembre 1943, le général Bernard Montgomery et la 8e armée débarquent à Reggio. Il y eut peu de résistance et plus tard dans la journée, des navires de guerre britanniques débarquèrent la 1re division parachutiste à Tarente. Six jours plus tard, le 6e corps américain arrivait à Salerne. Ces troupes ont fait face à un bombardement intensif des troupes allemandes et la tête de pont n'a été sécurisée que le 20 septembre.

Alors que les Alliés arrivaient en Italie, Adolf Hitler envoya Otto Skorzeny et un groupe de commandos aéroportés pour sauver Mussolini, qui était détenu dans les Abruzzes Apennins. Mussolini a été bientôt libéré et Skorzeny l'a emmené en lieu sûr. Après un court séjour en Allemagne, Mussolini a été envoyé à Gargagno dans le nord de l'Italie occupée par les Allemands, où il a établi la République fasciste de Salo.

Le 23 septembre 1943, Pietro Badoglio et le général Dwight D. Eisenhower signent la capitulation italienne à bord Nelson au large de Malte. L'armée allemande a continué à se battre férocement dans le sud de l'Italie et les armées alliées n'ont progressé que lentement alors qu'elles se dirigeaient vers le nord en direction de Rome. La 5e armée a pris Naples le 1er octobre et plus tard dans la journée, la 8e armée a capturé les aérodromes de Foggia.

Menacés d'être capturés par les forces allemandes, Badoglio et la famille royale italienne sont contraints de s'enfuir à Pescara où un gouvernement est mis en place sous la protection des Alliés. Le 13 octobre, le gouvernement italien déclare la guerre à l'Allemagne.

Le général Albrecht Kesselring a maintenant retiré ses forces sur ce qui est devenu la ligne Gustav sur la péninsule italienne au sud de Rome. Organisé le long des rivières Garigliano et Rapido, il comprenait le Monte Cassino, un site perché d'un monastère bénédictin du VIe siècle. Défendue par 15 divisions allemandes, la ligne était fortifiée avec des fosses à canon, des bunkers en béton, des emplacements de mitrailleuses à tourelles, des barbelés et des champs de mines. En décembre 1943, les Alliés subissent de lourdes pertes en tentant de s'emparer du monastère.

En janvier 1944, le général Dwight D. Eisenhower et le général Harold Alexander, commandant suprême des forces alliées en Italie, ordonnèrent une nouvelle offensive Cassino combinée à une opération amphibie à Anzio, un petit port de la côte ouest de l'Italie. L'objectif principal de l'opération était de couper les lignes de communication de la 10e armée allemande et de forcer le retrait de la ligne Gustav.

Les attaques sur Monte Cassino le 17 janvier ont entraîné le déplacement des réserves allemandes sur la ligne Gustav et le 22 janvier, les troupes dirigées par le général John Lucas ont débarqué à Anzio. Lucas a décidé de ne pas pousser tout de suite vers les Alban Hills. Cela a permis au général Heinrich Vietinghoff d'ordonner à la 14e armée de revenir dans la région et de contenir le 6e corps sur la tête de pont d'Anzio.

Le 12 février, l'armée américaine épuisée à Cassino fut remplacée par le corps néo-zélandais. Alexander a décidé maintenant d'utiliser ces troupes fraîches dans une autre tentative de capturer Cassino. Le général Bernard Freyberg, qui était en charge de l'attaque d'infanterie, demande le bombardement du monastère. Malgré les affirmations des troupes sur la ligne de front selon lesquelles aucun incendie n'était venu du monastère, le général Harold Alexander a accepté et il a été détruit par l'US Air Force le 15 février 1944.

Une fois le monastère bombardé, l'armée allemande s'est déplacée dans les ruines. Comme Basil Liddell Hart l'a souligné plus tard dans son livre L'autre côté de la colline le bombardement " s'est avéré entièrement à l'avantage tactique des Allemands. Car après cela, ils se sont sentis libres d'occuper les ruines, et les décombres ont fourni à la boue une meilleure couverture défensive que le monastère ne l'aurait été avant sa destruction. Comme toute personne ayant l'expérience de la rue- les combats le savent, ce n'est que lorsque les bâtiments sont démolis qu'ils sont convertis de pièges à souris en bastions de défense."

Le 18 mai 1944, les troupes alliées conduites par le général Wladyslaw Anders (corps polonais) et le général Alphonse Juin (corps français) s'emparent du mont Cassino. Cela a ouvert un couloir pour les troupes alliées et elles ont atteint Anzio le 24 mai. La défense allemande commença alors à se désintégrer et le général Harold Alexander ordonna au général Mark Clark de piéger et de détruire la 10e armée en retraite. Clark ignora cet ordre et se dirigea plutôt vers Rome et libéra la ville le 4 juin.

Après la prise de Rome, Pietro Badoglio démissionna et Invanoe Bonomi forma un nouveau gouvernement. Dans une tentative d'unir le pays contre Benito Mussolini, le gouvernement de Bonomi comprenait des militants de longue date contre le fascisme tels que Carlo Sforza, Benedetto Croce et Palmiro Togliatti, le chef du Parti communiste italien.

Les armées alliées poursuivent maintenant la 10e armée allemande et prennent Grosseto (16 juin), Assise (18 juin), Pérouse (20 juin), Florence (12 août), Rimini (21 septembre), Lorenzo (11 octobre) jusqu'à ce qu'elles soient détenues le la ligne gothique dans les Apennins du nord. L'arrivée de l'hiver signifiait qu'une nouvelle offensive ne commença que le 9 avril 1945.

Le 23 avril, la 8e armée commença à traverser le Pô à Mantoue. La résistance allemande commença alors à s'effondrer et Parme et Vérone furent prises et des soulèvements partisans commencèrent à Milan et Gênes.

À l'approche des troupes alliées, Benito Mussolini et sa maîtresse, Clara Petacci, tentent de s'enfuir en Suisse. Ils ont été capturés au lac de Côme par des partisans italiens le 27 avril 1945. Le lendemain, ils ont été abattus et leurs corps exposés en public à Milan.

La résistance allemande prend fin le 29 avril et le général Karl Wolff, qui négocie officieusement avec les Alliés depuis un certain temps, signe un traité de capitulation sans conditions à Caserte le 29 mai. Deux jours plus tard, le général Heinrich Vietinghoff, commandant de toutes les troupes allemandes en Italie, accepta les termes signés par Wolff à Caserte.

Dans la création d'un nouvel Etat autoritaire mais non absolutiste, hiérarchique et organique - c'est-à-dire ouvert au peuple dans toutes ses classes, catégories et intérêts - réside la grande originalité révolutionnaire du fascisme, et un enseignement peut-être pour tout le monde moderne oscillant entre l'autorité de l'État et celle de l'individu, entre l'État et l'anti-État. Comme toutes les autres révolutions, la révolution fasciste a connu un développement dramatique mais cela en soi ne suffirait pas à la distinguer. Le règne de la terreur n'est pas une révolution : il n'est qu'un instrument nécessaire dans une phase déterminée de la révolution.

Le phénomène ignoble d'une dictature est une tache honteuse sur la civilisation européenne. Les esprits réactionnaires, qui s'indignent des dictatures rouges, n'ont de sympathie que pour les dictatures « blanches », qui sont également sinon plus sanguinaires, non moins brutales et injustifiées par aucun idéal, même faux.

Le gouvernement fasciste abolit en Italie toute sauvegarde de l'individu et toute liberté. Aucun homme libre ne peut vivre en Italie, et une loi immorale interdit aux Italiens de se rendre dans un pays étranger sous peine de punition. L'Italie est une prison où la vie est devenue intolérable. Tout est artificiel - finance artificielle - échange artificiel - économie publique artificielle - ordre artificiel - calme artificiel.

Sans un parlement libre, une presse libre, une opinion libre et une vraie démocratie, il n'y aura jamais de paix.

Je m'ennuie de cette dispute italo-abyssinienne, et vraiment je ne vois pas pourquoi nous devrions intervenir. Bien que, bien sûr, la Société des Nations s'y tiendra ou s'en écartera. Mais je suis un peu inquiet que le destin d'innombrables millions de personnes soit entre les mains exquises d'Anthony Eden, pour qui j'ai de l'affection, voire de l'admiration - mais pas un respect aveugle. Pourquoi l'Angleterre devrait-elle combattre l'Italie contre l'Abyssinie, alors que la majeure partie de notre empire lointain a été conquise ?

Si l'Allemagne attaque la Pologne et que le conflit est localisé, l'Italie apportera à l'Allemagne toute forme d'aide politique et économique qui pourrait être nécessaire.

Si l'Allemagne attaque la Pologne et que les alliés de cette dernière contre-attaquent l'Allemagne, je dois vous souligner que je ne peux prendre l'initiative d'opérations guerrières, compte tenu des conditions réelles des préparatifs militaires italiens qui vous ont été signalés à plusieurs reprises et en temps opportun. .

Combattants de la terre, de la mer et de l'air, Chemises noires des révolutions et des légions, hommes et femmes d'Italie, de l'Empire et du royaume d'Albanie.

Écoutez - l'heure marquée par le destin sonne dans le ciel de notre pays. C'est l'heure de la décision irrévocable. La déclaration de guerre a déjà été remise aux ambassadeurs de Grande-Bretagne et de France.

Nous allons faire la guerre aux démocraties ploutocratiques et réactionnaires de l'Occident, qui ont entravé l'avancée et souvent menacé l'existence même du peuple italien.

Les événements de l'histoire toute récente peuvent se résumer en ces mots - demi-promesses, menaces constantes, chantage et enfin comme couronnement de cet ignoble édifice le siège de la Ligue des 52 États. Cette référence concernait les sanctions.

Notre conscience est absolument tranquille. Avec vous le monde entier est témoin que l'Italie du licteur a fait ce qui était humainement possible pour éviter l'ouragan qui bouleverse l'Europe, mais tout a été en vain.

Il aurait suffi de réviser les traités pour les adapter aux exigences vitales de la vie des nations, et non pour les considérer comme infrangibles de toute éternité.

Il aurait suffi de ne pas persister dans la politique des garanties qui se sont révélées surtout fatales à ceux qui les ont acceptées. Il aurait suffi de ne pas rejeter la proposition faite par le Führer en octobre dernier à la fin de la campagne de Pologne.

Mais tout cela appartient au passé. Nous sommes aujourd'hui décidés à affronter tous les risques et tous les sacrifices de la guerre. Une nation n'est pas vraiment grande si elle ne tient pas ses entreprises pour sacrées, et si elle leur recule ces épreuves suprêmes qui décident le cours de l'histoire.

Nous prenons les armes après avoir résolu le problème de nos frontières terrestres", a-t-il poursuivi. Nous voulons rompre les chaînes territoriales et militaires qui nous étranglent dans notre mer car un peuple de 45.000.000 habitants n'est pas vraiment libre si il n'a pas de libre passage sur l'océan.

La lutte gigantesque n'est qu'une phase du développement logique de notre révolution. C'est la lutte des peuples pauvres, mais riches en travailleurs contre les exploiteurs qui s'accrochent farouchement à toutes les richesses et à tout l'or de la terre. C'est la lutte des peuples féconds et jeunes contre les peuples stériles au seuil de leur déclin. C'est la lutte entre deux siècles et deux idées.

Maintenant que le dé est à l'est et que nous avons notre propre volonté, les ponts sont brûlés derrière nous. Je déclare solennellement que l'Italie n'entend pas entraîner dans le conflit d'autres peuples qui sont ses voisins par mer et par terre. Que la Suisse, la Yougoslavie, la Turquie, l'Egypte et la Grèce prennent note de mes paroles, car il dépendra entièrement d'elles si elles sont pleinement confirmées ou non.

Lors d'une réunion mémorable celle de Berlin - j'ai dit que selon la loi de la morale fasciste, quand on a un ami, on le soutient jusqu'au bout.

Nous l'avons fait et nous le ferons avec l'Allemagne, avec son peuple et ses forces armées victorieuses. A la veille de cet événement d'importance historique, nous adressons nos pensées à Sa Majesté le Roi empereur et nous saluons également le chef d'une Grande Allemagne alliée.

Hitler pensait que les Italiens étaient capables de tenir bon en Afrique, avec un peu d'aide allemande. Il attendait trop d'eux. Je les avais vus en Espagne, « se battre » du même côté que nous. Hitler semblait se forger une idée de leur valeur à partir de la façon dont leurs commandants parlaient lorsqu'il les rencontrait à table. Lorsqu'il m'a demandé ce que je pensais d'eux, j'ai rétorqué : « Je les ai vus sur le champ de bataille, pas seulement au mess des officiers. J'ai dit à Hitler : « Un soldat britannique vaut mieux que douze Italiens. J'ai ajouté : « Les Italiens sont de bons travailleurs, mais ce ne sont pas des combattants. Ils n'aiment pas les coups de feu.

Anzio a joué un rôle essentiel dans la prise de Rome en me donnant les moyens d'employer un coup de poing à deux mains - de la tête de pont et de Cassino - qui a pris les Allemands en tenaille. Sans ce coup de poing à deux mains, je pense que nous n'aurions jamais pu percer les défenses allemandes à Cassino.

Les ordres pour l'opération ont été émis le 2 janvier. L'objectif était défini comme couper les communications ennemies et menacer les arrières allemands. La Cinquième armée a reçu l'ordre de faire « une poussée aussi forte que possible vers Cassino et Frosinone peu de temps avant le débarquement d'assaut pour attirer les réserves ennemies qui pourraient être employées contre les forces de débarquement, puis de créer une brèche dans son front par laquelle chaque opportunité sera prises pour se relier rapidement à l'opération maritime". Malgré le passage, au total, de cinq divisions de la Huitième Armée à la Cinquième Armée, la résistance allemande sur le front principal est restée obstinée ; et pendant les premiers jours critiques, les divisions britanniques et américaines à Anzio ont dû se battre sans aide pour leur propre salut. Pendant ce temps, sur le secteur Adriatique. Le général Montgomery avait poursuivi sa tentative de percer le système défensif de l'ennemi ; mais avec encore moins de succès à mesure que le temps empirait et que la force de l'ennemi augmentait.

Contre un ennemi moins redoutable, une opération telle que nous l'avions imaginée aurait réussi ; mais je pense que nous avons peut-être sous-estimé la résilience et la ténacité remarquables des Allemands, en s'attendant à ce qu'ils soient effrayés par une telle menace sur leurs arrières.

Les ordres d'Hitler à Kesselring étaient de garder Cassino à tout prix, pour des raisons politiques, et d'éliminer le débarquement d'Anzio. Le retrait de la division Hermann Goring d'Italie est annulé et Hitler dit à Kesselring qu'il sera renforcé par deux divisions motorisées, trois régiments indépendants, deux bataillons de chars lourds et quelques unités d'artillerie lourde et moyenne. Ainsi l'ennemi a refusé d'affaiblir son front de bataille à Cassino en retirant des formations pour faire face aux débarquements.

Chaque fois que nous avons attaqué Kesselring en Italie, nous l'avons pris complètement par surprise ; mais il montra une très grande habileté à se tirer des situations désespérées où l'avait conduit sa mauvaise intelligence. Je sens maintenant qu'il n'aurait pas, dans ces circonstances, changé ses dispositions sur le front principal dans une grande mesure jusqu'à ce qu'il ait essayé tous les moyens d'éliminer la menace sur ses arrières. Sa détermination ne doit pas non plus être mise en doute. Les forces sous son commandement avaient été engagées dans une retraite continue pendant près d'un an depuis novembre 1942, une retraite qui les avait amenées juste avant Alexandrie juste au nord de Naples - et il était temps d'y mettre un terme.

Je crois que le premier et le grand principe de la guerre est que vous devez d'abord gagner votre bataille aérienne avant de livrer votre bataille terrestre et navale. Si vous examinez la conduite de la campagne d'Alamein à travers la Tunisie, la Sicile et l'Italie, vous découvrirez que je n'ai jamais livré de bataille terrestre tant que la bataille aérienne n'a pas été gagnée. Nous n'avons jamais eu à nous soucier de l'air ennemi, car nous avons gagné la bataille aérienne en premier.

Le deuxième grand principe est que l'Armée et l'Air doivent être tellement tissés que les deux ensemble à partir d'une entité. Si vous faites cela, l'effort militaire qui en résultera sera si grand que rien ne pourra s'y opposer.

Le troisième principe est celui du commandement de l'Air Force. J'estime qu'il est tout à fait inacceptable que le soldat veuille exercer le commandement sur les forces de frappe aériennes. La gestion d'une armée de l'air est une étude de vie, et par conséquent la partie aérienne doit être maintenue sous le commandement de l'armée de l'air.

La Desert Air Force et la Huitième Armée ne font qu'un. Nous ne comprenons pas le sens de « coopération de l'armée ». Lorsque vous êtes une seule entité, vous ne pouvez pas coopérer. Si vous unissez le pouvoir de l'Armée sur terre et le pouvoir de l'Air dans le ciel, alors rien ne vous résistera et vous ne perdrez jamais une bataille.

Il y a de petits buissons sur les dunes de sable de Red Beach au sud de la rivière Sele, et dans un trou dans le sable soutenu par des sacs de sable, un soldat était assis avec un téléphone en acier recouvert de cuir à côté de lui. Sa chemise était enlevée et son dos était noir de coups de soleil. Son casque était au fond du trou et son fusil était posé sur un petit tas de broussailles pour empêcher le sable d'y pénétrer. Il avait planté un abri à moitié sur un poteau pour l'abriter du soleil, et il avait étendu des buissons dessus pour le camoufler. A côté de lui se trouvait un bidon d'eau et une canette de ration "C" vide pour boire.

dit le soldat. "Bien sûr que tu peux prendre un verre. Tiens, je te le servirai." Il inclina le bidon d'eau au-dessus du gobelet en fer-blanc. "Je déteste te dire quel goût ça a", dit-il, je pris un verre. « Eh bien, n'est-ce pas ? » il a dit. "C'est sûr," dis-je. Dans les collines, les 88 éclataient et les petites rafales jetaient du sable à l'endroit où elles touchaient, et vers la mer, nos croiseurs sautaient sur les 88 dans les collines.

Le soldat a giflé un phlébotome sur son épaule puis a gratté l'endroit où il l'avait mordu. Son visage était sale et strié là où la sueur avait coulé à travers la saleté, et ses cheveux et ses sourcils étaient presque blancs brûlés par le soleil. Mais il y avait en lui une sorte de gaieté. Son téléphone a sonné et il a répondu

cela, et il a dit : " Il n'est pas encore passé. Monsieur, non, monsieur. Je lui dirai. " Il a éteint le téléphone.

« Quand êtes-vous arrivé à terre ? » Il a demandé. Et puis, sans attendre de réponse, il continua. "Je suis entré juste avant l'aube

hier. Je n'étais pas avec le tout premier, mais juste dans le second. était, et c'était vrai. La grande question avait été résolue pour lui. Il avait été sous le feu. Il savait maintenant ce qu'il ferait sous le feu. Il n'aurait plus jamais à traverser cette incertitude. là-bas », a-t-il dit, et il a pointé du doigt deux magnifiques temples grecs à environ un mile de là. « Et puis j'ai été renvoyé ici pour des communications sur la plage. Quand avez-vous dit que vous étiez à terre ?" et encore une fois, il n'a pas attendu de réponse.

"Il faisait sombre comme l'enfer", a-t-il dit, "et nous attendions juste là-bas." Il montra la mer où reposait la masse de la flotte d'invasion. "Si nous pensions que nous allions nous faufiler à terre, nous étions fous", a-t-il déclaré. "Ils nous attendaient tous réparés. Eh bien, j'ai entendu dire qu'ils étaient là depuis deux semaines à nous attendre. Ils savaient exactement où nous allions atterrir. Ils avaient des mitrailleuses dans les dunes de sable et des 88 sur les collines.

"Nous étions là-bas tous emballés dans un LCI et puis l'enfer s'est déchaîné. Le ciel en était plein et les coquilles d'étoiles l'ont illuminé et les traceurs se sont croisés et le bruit - nous avons vu l'assaut entrer, puis l'un d'eux a heurté une mine de surf et est monté, et à la lumière, vous pouviez les voir voler. Je pouvais voir les bateaux atterrir et les gars se tortiller et courir, et puis peut-être qu'il y aurait beaucoup de lignes blanches et certaines d'entre elles se dandinaient et s'effondraient et certains heurtaient la plage.

"Cela ne ressemblait pas à des hommes qui se faisaient tuer, plutôt à une image, à une image animée. Nous étions cependant assez entassés là-dedans, et puis tout d'un coup, j'ai compris que ce n'était pas une image en mouvement. Ces étaient des gars qui se faisaient tirer dessus, et puis j'ai eu un peu peur, mais ce que je voulais surtout faire, c'était bouger. le sol.

La situation autour de Rome s'est complètement calmée lorsque le commandant des forces italiennes a accepté dans son intégralité la proposition de capitulation allemande. Cela éliminait le danger pour le ravitaillement de la 10e armée. Dans le même temps, le commandement allemand en Italie a été libéré du cauchemar d'avoir à utiliser des armes contre leurs anciens alliés. La capitulation assura aux soldats italiens un retour immédiat dans leurs foyers. Cette concession eut un retentissement car elle enfreignait l'ordre d'Hitler, selon lequel tous les soldats italiens devaient être faits prisonniers de guerre. Mais il ne fait aucun doute que l'adhésion à cet ordre n'aurait pas incité les Italiens à accepter les propositions allemandes.

Le feld-maréchal Kesselring avait donné l'ordre exprès qu'aucun soldat allemand ne pénètre dans le monastère, afin d'éviter de donner aux Alliés un prétexte pour le bombarder ou le pilonner. Je ne peux pas témoigner personnellement que cette décision a été communiquée aux Alliés mais je suis sûr que le Vatican a trouvé le moyen de le faire, tant il était directement intéressé par le sort de Monte Cassino. Non seulement le feld-maréchal Kesselring a interdit aux soldats allemands d'entrer dans le monastère, mais il a également été placé un garde à la porte d'entrée pour s'assurer que ses ordres étaient exécutés.

Hier, le 4 juin 1944, Rome est tombée aux mains des troupes américaines et alliées. La première des capitales de l'Axe est désormais entre nos mains. Un en haut et deux pour aller !

Il est peut-être significatif que la première de ces capitales à tomber ait la plus longue histoire de toutes. L'histoire de Rome remonte au temps des fondations de notre civilisation. On peut encore y voir des monuments de l'époque où Rome et les Romains contrôlaient l'ensemble du monde alors connu. Cela aussi est important, car les Nations Unies sont déterminées à ce qu'à l'avenir aucune ville ni aucune race ne puisse contrôler le monde entier.

En plus des monuments des temps anciens, nous voyons aussi à Rome le grand symbole du christianisme, qui a atteint presque toutes les parties du monde. Il existe d'autres sanctuaires et d'autres églises dans de nombreux endroits, mais les églises et les sanctuaires de Rome sont des symboles visibles de la foi et de la détermination des premiers saints et martyrs que le christianisme devrait vivre et devenir universel. Et ce soir (maintenant) ce sera une source de profonde satisfaction que la liberté du Pape et de la (de) Cité du Vatican soit assurée par les armées des Nations Unies. Il est également significatif que Rome ait été libérée par les forces armées de nombreuses nations. Les armées américaine et britannique - qui portaient le plus gros fardeau de la bataille - trouvèrent à leurs côtés nos propres voisins nord-américains, les vaillants Canadiens. Les combattants Néo-Zélandais de l'extrême Pacifique Sud, les courageux Français et les Français-Marocains, les Sud-Africains, les Polonais et les Indiens de l'Est - tous se sont battus avec nous lors des approches sanglantes de la ville de Rome.

Les Italiens aussi, renonçant à un partenariat dans l'Axe qu'ils n'ont jamais souhaité, ont envoyé leurs troupes nous rejoindre dans nos batailles contre les intrus allemands sur leur sol.

La perspective de la libération de Rome signifiait assez pour Hitler et ses généraux pour les inciter à combattre désespérément au prix d'hommes et de matériaux et avec de grands sacrifices à leur ligne orientale en ruine et à leur front occidental. Aucun remerciement ne leur est dû si Rome a été épargnée par les ravages que les Allemands ont causés à Naples et dans d'autres villes italiennes. Les généraux alliés manœuvraient si habilement que les nazis n'auraient pu rester que suffisamment longtemps pour endommager Rome au risque de perdre leurs armées.

Mussolini, avec sa maîtresse, Clara Petacci, et douze membres de son cabinet, ont été exécutés par des partisans dans un village du lac de Côme hier après-midi, après avoir été arrêtés alors qu'ils tentaient de franchir la frontière suisse. Les corps ont été amenés à Milan hier soir. A partisan knocked at my door early this morning to tell me the news.

We drove out to the working-class quarter of Loreto and there were the bodies heaped together with ghastly promiscuity in the open square under the same fence against which one year ago fifteen partisans had been shot by their own countrymen.

Mussolini's body lay across that of Petacci. In his dead hand had been placed the brass ensign of the Fascist Arditi. With these fourteen were also the bodies of Farinacci and Starace, two former general secretaries of the Fascist party, and Teruzzo, formerly Minister of Colonies who had been caught elsewhere and executed by partisans.

Mussolini was caught yesterday at Dongo, Lake Como, driving by himself in a car with his uniform covered by a German greatcoat. He was driving in a column of German cars to escape observation but was recognised by an Italian Customs guard.

The others were caught in a neighbouring village. They include Pavolini, Barracu, and other lesser lights in Fascist world on whom Mussolini had to call in later days to staff his puppet Government.

This is the first conspicuous example of mob justice in liberated Italy. Otherwise the partisans have been kept well under control by their leaders. The opinion expressed this morning by the partisan C.-in-C., General Cadorna, son of the former field marshal, was that such incidents in themselves were regrettable. Nevertheless, in this case he considered the execution a good thing, since popular indignation against the Fascists demanded some satisfaction. The risk of protracted trials, such as has been taking place in Rome, was thus avoid.

New Zealand troops have occupied the Adriatic port of Trieste, which was not covered in the unconditional surrender, agreement providing for the ending of hostilities in Northern Italy and Western Austria on Wednesday. Marshal Tito's Yugoslav forces had already entered the port.

Prisoners taken by the Fifteenth Army group in Italy before the German capitulation exceeded 230.000, it was announced from Allied headquarters in the Mediterranean zone.

The reaction of the overwhelming majority of the British Eighth army troops to the Nazi surrender in the Italian theatre has been one of marked indifference, cables an Associated Press correspondent with the Eighth Army. The first British soldier to whom the correspondent spoke after peace was announced merely shrugged his shoulders and said, "The peace is good, but it's not getting me home any faster than if we were still fighting. I don't know whether I shall like Austria very much."

In Naples, the Communist Party had 150,000 members. All during the Mussolini time, twenty-two years, the railroad workers maintained an illegal, left-led union, underground. The Italian partisans, during the Nazi occupation, were slaughtering the Germans, especially as they were fleeing. Every sector of the front was commanded by a guy who fought with the Garibaldi Battalion in Spain. The guy that captured Mussolini and strung him up by his feet was Muscatalli. He fought in Spain.


There was tension at the heart of the relationship between Hitler and Mussolini’s governments. Mussolini had come to power sooner and was in many ways the figurehead for the far right in Europe. Hitler’s Germany was a much more powerful nation, despite the limitations it was grappling with in the aftermath of the Versailles settlement. Mussolini eyed Hitler’s achievements with envy, while the Fuhrer quickly came to resent the ineffectiveness of his closest ally.

The difference in capability and boldness became apparent in 1940, during the invasion of France. Italy sat back while Germany swept across northern France, driving the British into the sea and smashing the French armies. Only when Italy was sure the fighting was almost over and saw an opportunity to seize land and glory, did she step in. Italian troops crossed the Alps into southern France, making limited inroads.

Italian Soldiers in Russia, July 1942. Bundesarchiv – CC-BY SA 3.0


Oct. 13, 1943 | Italy Switches Sides in World War II

German Federal Archive Italian soldiers surrender to British troops in 1943.
Titres historiques

Découvrez les événements clés de l'histoire et leurs liens avec aujourd'hui.

On Oct. 13, 1943, one month after Italy surrendered to Allied forces, it declared war on Nazi Germany, its onetime Axis powers partner.

Italy was led into the war by Benito Mussolini, the fascist prime minister who had formed an alliance with Nazi Germany in 1936. In the summer of 1943, as Allied forces landed in Sicily, public support for the war and for Mussolini diminished. Mussolini was ousted on July 25 and his replacement, Gen. Pietro Badoglio, sought peace with the Allies, and reached an armistice on Sept. 3.

Germany, which had troops stationed throughout Italy, proceeded with an occupation of the country, and seized strongholds from a disorganized Italian military. In the Oct. 14 New York Times, the correspondent Milton Bracker noted that the Allied leadership believed that the Italian military would be of use in driving out the Germans: “Italian hatred of the Germans unquestionably grew as the fighting spirit waned, and episodes between German and Italian soldiers and civilians before and after the armistice have shown pretty clearly a complete and incontrovertible end of all sympathy between the former Axis partners. Therefore, it seemed reasonable to take advantage of the Italians’ willingness, even eagerness, to pin their hopes of a better role in the peace settlement to the status of co-belligerency now.”

Allied forces advanced slowly and arduously north through the Italian peninsula before finally defeating Nazi forces in May 1945. Mussolini, who was rescued by the Nazis from an Italian prison and made the leader of a puppet state, the Italian Social Republic, in parts of Italy not occupied by Allied forces, was captured and executed by members of the Italian Partisan Resistance.

Connectez-vous à aujourd'hui :

With the passing of time and the creation of modern political and economic alliances like the Group of 8, the wartime and postwar tensions between the former Allied and Axis powers of the World War II might now be considered a distant memory. In 2002, however, President George W. Bush revived the notion of an enemy alliance when he referred to Iran, Iraq and North Korea as an 𠇊xis of evil.” What long-term predictions do you have for countries the United States currently considers a threat? Pourquoi?


Alligator species have a range mostly in the Americas, while crocodile species have ranges in Africa, Asia, and Australia. Antarctica and Europe are the only continents without native species of crocodile.

“Because these crocodiles are poor swimmers, it is unlikely that they swim across vast tracts of ocean. But they can survive for long periods in salt-water without eating or drinking, so by only traveling when surface currents are favorable, they would be able to move long distances by sea.


Inside Abyssinia: by Evelyn Waugh, April 1936

I believe that the misfortunes that have fallen upon both peoples – the slaughter and terror on one side, the crippling expenditure on the other – are primarily due to the policy pursued by the British government. The emperor [Haile Selassie] believed that if he could win the support of the League [of Nations], there would be decisive action on his behalf he transmitted this to his simpler subjects in the assertion that England and France were coming to fight against Italy, so that even those who had least love of Abyssinian rule feared to declare themselves against what seemed to be the stronger side.

The Italians, in the face of sanctions and a campaign of peevish and impotent remonstrance in England, felt their national honour to be challenged and their entire national resources committed to what, in its inception, was a minor colonial operation of the kind constantly performed in the recent past by every great power in the world. No one can doubt that an immense amount of avoidable suffering has been caused, and that the ultimate consequences may be of worldwide effect.

Edited extract from Waugh in Abyssinia (Penguin). Evelyn Waugh visited Abyssinia in 1930 and 1935 as a reporter for the Daily Mail


How Italy Was Defeated In East Africa In 1941

In October 1935 Italian troops invaded Ethiopia – then also known as Abyssinia – forcing the country's Emperor, Haile Selassie, into exile. Ignoring protests from the League of Nations, the Italian dictator Benito Mussolini proclaimed a new Italian empire in East Africa, comprising Ethiopia and the pre-existing territories of Italian Somaliland and Eritrea.

Following early successes by Italy's ally, Germany, in the Second World War, Mussolini declared war on Britain in June 1940. This meant that British possessions in East Africa, as well as British-controlled Egypt and the vital supply route of the Suez Canal, were now threatened.

The Italians attacked border posts in Kenya and Sudan, and captured British Somaliland in August. The Italian Viceroy, the Duke of Aosta, then ordered his troops to halt, allowing the initiative to pass to the British.

General Archibald Wavell, British Commander-in-Chief Middle East, planned a three-pronged counter-offensive to dismantle Italy's East African Empire. His force was outnumbered, but he had air support from the Royal Air Force (RAF).

In January 1941 Lieutenant General William Platt led forces from Sudan into Eritrea. The Italians quickly retreated and, in March, Indian and British troops won an important victory at Keren.


Blogging the Second World War

On the 18th and 19th of July King’s College London will be holding the following conference:

Allied Fighting Effectiveness in North Africa and Italy, 1942 – 1945

As the call for papers says this conference will seek to evaluate the role the Mediterranean theatre played in the the Second World War.

Issues of Allied strategy aside, academic attention to the Mediterranean Theatre of Operations during the Second World War has not been commensurate with the scale and significance of the military operations conducted therein. Compared with other major campaigns of the conflict, most notably that of France and Northwest Europe during 1944-5, there has been a lesser focus in recent years on the issue of Allied fighting effectiveness at the operational and tactical levels of war in the North African, Sicilian and Italian campaigns. Yet the breadth of operational and tactical experiences encountered in these campaigns was perhaps uniquely broad each campaign full of contrasts. For example, battles in Italy could be characterised by a degree of attrition more common to 1916 than the Second World War they could be static and bloody affairs which involved protracted efforts to break strongly-held defensive positions. Over the course of the campaign in Italy alone the British Army sustained more casualties than in any other theatre during the war. On the other hand, these campaigns witnessed bold amphibious strokes, accompanied by the innovative application of force in complex joint and combined operations. New approaches were evolved and refined at the operational and tactical levels of warfare it was in these campaigns that the Allies learnt much of their trade before the invasion of Northwest Europe in mid-1944. Encompassing the major campaigns of North Africa, Sicily and Italy from operation ‘Torch’ to the end of the war in Europe, this conference seeks to explore the intriguing dichotomy of the nature of battle in the Mediterranean theatre, whilst helping to emphasise its significance to the study of Second Word War military history.

The conference will explore the following key themes:

  • Tactical effectiveness: doctrine, training and experience combined arms tactics urban and mountain warfare technology morale and combat psychology.
  • Operational art command, control and communications logistics.
  • The war in the air: the counter-air battle, the employment of tactical airpower the effectiveness of air-to-ground operations.
  • Naval operations, specifically the development and evolution of amphibious technique.
  • Intelligence, propaganda, partisans and irregular warfare.
  • Inter-Allied cooperation and aspects of coalition warfare.

This should be an interesting conference and if you have an interest in the war you should come an listen to some of the papers.

Review of James Holland’s “ITALY’S SORROWS”

In many ways James Holland’s new book, Italie’s Sorrow: A Year of War, 1944-45 is a very excellent book.

The absolute horror that civilians experienced as the front line moved throughout the Italy in 1944 is described in detail. The military analysis is balanced with Italian, Allied and Axis perspectives. The combination of solid military analysis and the inclusion of a multiplicity of perspectives make this book excellent.

It comes really as no surprise that for each moment that the front line was in movement, and thru each village it passed, the citizens of those in the general are were subject to abject horrors. The surprise is that Holland transcends the normal boundaries of military history to include the perspective of the non-combatants. Refreshingly, the fears and attitudes of Italian non-combatants, partisans and soldiers alike are featured equally. Their recollections are forceful and don’t always fit neatly with the historical narrative we think we know. Italy was having a near all out civil war after the collapse of the government in Rome. Italy was under the aegis of three different governments: the mafia infested allied occupational government in the south, Axis occupational government in the north and of course, the rump puppet government of Mussolini, the Salo Republic.

But, if you were a civilian living astride the front line you had more pressing problems than who was in charge where. You would be very lucky if the war would move through your town or village in a day or maybe two days. There would be shelling, there would be death – but it would be over quick.

If you were unlucky, like those that lived in Casino or in other places up and down the Italian peninsula, the war would stall in your town or village for not one or two days but months or weeks. When this stall occurred the destruction was usually complete, 90% – 100% of structures destroyed in a given area, not to mention the loss of life and the horrendous conditions of living in a war zone. Your home would be destroyed your livelihood gone and many, many friends and family would be killed.

Holland brilliantly follows several Italian families who experienced this passing of the front. The recollections about those killed by ordinance that has not yet exploded or the feeling of utter confusion of wandering through a battlefield in the absence of information attempting to reach safety, but knowing full well, that any second could be the last for you and your family, all make for harrowing reading.

Civilians faced danger from the air, from both allied and axis aircraft, danger from ground troops, incessant shellfire, land minds and extreme German anti-partisan laws that legalized killing anyone for any reason.

Soldiers, at least generally, have access to food, water, medical attention and information. Civilians on the battlefield, generally, have none of these things in quantity. These elements of the civilian experience of war are often under explored in history and military history books, yet they are at the forefront of Holland’s history. For this, he deserves much credit for these eye opening accounts of Italie’s Sorrow.


The Second World Conflict: dates, events and protagonists

The Beginning of the conflict and Hitler’s rise to power

– 1939 (September 1st) : Adolf Hitler, dictator of Germany, decided to invade Poland, forcing France and England to intervene, in response to the violation of some agreements concluded a few years earlier and starting what would become the most important conflict in human history. The invasion of Poland was quick: it was conquered in just 20 days, thanks to the German military strategy known as flash-war (blitzkrieg), characterized by quick and violent attacks, through the use of every war vehicle at disposal. Later on, Hitler proceeded with the invasion of Northern European countries, by conquering Norway and Denmark.

– 1940 : Hitler started planning the conquest of France: passing through Netherlands and Belgium, the German troops invaded France and walked into Paris, forcing then-president Charles de Gaulle to escape to London and from there he urged his people to stand up against German occupation. France ended up being occupied by the Nazis in the Northern part and under the government of Vichy, who worked with the Germans, in the Southern part.

The Attack on Great Britain and Italy’s entry into the war

1940 : Hitler launched a military operation against Great Britain too, that included air and sea battles and that led to the bombing of some areas, including London, Coventry and Birmingham. However, the British determination and the leadership of Winston Churchill prevented the German soldiers to conquer the island, forcing Hitler to postpone the occupation of Great Britain (that would never happen).

Despite the alliance with Germany, Italy didn’t immediately enter the war, since its army wasn’t sufficiently prepared, as shown by Mussolini’s unsuccessful attempt to conquer Greece that was brought to fulfillment only thanks the support of the German troops. Even during the military campaign in Africa, the attempt to take Egypt away from British control was a failure and not even the support of Germany was enough to defeat the British.

The “Operation Barbarossa” and the Attack on Pearl Harbor

1941 : In spite of the Non-Aggression Pact signed with Stalin, Hitler launched another military operation against the Soviet Union, named Operation Barbarossa, that saw, at first, the German army moving forward within the soviet territory until they arrived a few kilometres from Moscow, Stalingrad and Leningrad, before being halted by the resistance of the population and the Red Army, who were supported by the rigid temperatures of the Eastern European winter Hitler’s army wasn’t prepared for.

– December 7th : Meanwhile, Japan, allied with Hitler and Mussolini, after trying to invade China in 1937 , launched a surprise attack on United States, more precisely on the base of Pearl Harbor in the Hawaiian Islands. Therefore, the United States, led by then-president Franklin Roosevelt, entered the war alongside Great Britain against Germany, Italy and Japan.

– 1942 : The Nazis, with the support of the fascists, began to arrest, deport and eliminate Italian and European Jewish people, writing one of the darkest pages in the history of mankind: the genocide of the Jewish people or Holocaust . These practices would last until the end of the war however we’re are not going to deal with this topic in this article, actually we’d like to suggest you to read Se questo è un uomo, written by Primo Levi, a man who survived the concentration camps and that will offer you a truthful overview of this dramatic event.

The U.S. Intervention and the formation of the Partisan movements

– 1943 : Hitler’s troops were forced to withdraw from the Soviet front because of the tenacious resistance of the Red Army (but mainly because of the soviet cold winter thta had caused many deaths among the ranks).

Meanwhile, the U.S. landing in Sicily, near Syracuse, and the subsequent advance northwards meant the breakdown of Fascism, leading Mussolini to be distrusted by the Grand Council of Fascism and then being arrested and replaced by the general Pietro Badoglio who became the leader of the government.

– September 3rd-8th : Pietro Badoglio signed the armistice in Cassibile, turning the German troops on the territory into enemies (previously allied).

In this chaotic situation, some civilians banded together into armed groups, known as “Resistenza”, in Europe, and “partigiani” (partisans) in Italy, in order to fight the German enemy along with the U.S. troops.

– September 23rd : Mussolini, who had been imprisoned in a hotel on the Gran Sasso, was freed by the Germans and shortly after he proclaimed the establishment of the Republic of Salò in Northern Italy, where the U.S. troops hadn’t arrived yet. As a result, Italy was divided into the kingdom of Vittorio Emanuele III, freed by the Allies, in the Southern part, and the Republic of Salò, in the Northern part, ruled by the Germans and the Fascists.

1944 (March 24th) : The actions of the Partisans soon caused the violent response of the Nazis who started retaliating and going on killing sprees. One particularly dramatic episode was the one in which some Nazi officers ordered, in response to an attack occurred to the detriment of some German soldiers in Rome, 10 prisoners to be executed for every German soldier dead. On that occasion, 335 Italian prisoners were killed and their bodies were hidden in the Ardeatine caves. Such a dramatic event went down in history as eccidio delle Fosse Ardeatine (Massacre of the Ardeatine caves)

The defeat of Germany, Hitler and Mussolini’s demises and the Japanese surrender

– 1944 (June 6th) : The U.S. forces landed on the beaches of Normandy and with more than 100000 soldiers, they managed to liberate France, leaving Germany surrounded by the Soviets and the Allies

– 1945 : Many cities of Northern Italy were liberated from the Nazi-Fascist domination, also thanks to the actions of the partisans

– April 28th : Mussolini was arrested and executed by firing squad and his body was hung by his heels in the public square of Milan, Piazzale Loreto, while being exposed to the fury of the people

– April 30th : During the last moments of the bombing of Berlin, Hitler, who was already defeated, took refuge in his bunker to take his life

– August 6th and 9th : The U.S. president Harry Truman, who succeeded Roosevelt, in order to quickly end the war against Japan, that would not surrender (also to show the Soviet Union the U.S. power), gave the order to drop two atomic bombs on the cities of Hiroshima and Nagasaki: with over 200,000 victims and the two cities burned to the ground, Japan was forced to surrender

Thus ended World War II, counting over 50 millions of victims, in 5 years. Furthermore, at the end of the conflict, Europe lost its centrality, giving the US and the Soviet Union the role of world superpowers and thus starting the cold war.

Good, our history lesson has come to an end if you want to learn something more about the history of Italy, like how Benito Mussolini managed to rise to power and become the dictator of the Kingdom of Italy, then don’t miss our video devoted to the Italian fascist era : it’s very interesting!


La seconde Guerre mondiale

During the Second World War the principal centres of attention for the Scots Guards were North Africa, Italy and the moves through France, Belgium, Holland and Germany in 1944 and 1945 until the German surrender. The same arrangement for Battle Honours on the Colours was followed again. In 1939 the 2nd Battalion was already stationed in Egypt. Early on the Italians were the only enemy, but when they were badly defeated and there was a risk of their being expelled from Libya the Germans intervened. In 1942 the Afrika Corps came into being, well equipped, trained and motivated and led by General Rommel. In one of the subsequent battles the 2nd Battalion, in the 201st Guards Brigade, held the Knightsbridge Box for two weeks under heavy attack, but because of other events nearby it was a severe British defeat. The Battalion’s casualties were at a comparable level to a battle in the First World War and they won the Battle Honour “GAZALA”. The British withdrew to the Alamein position along the Egyptian border, which they held successfully ahead of the counterstroke at the Battle of Alamein. Revenge for Gazala came in March 1943 by which time the British were approaching the Tunisian border. General Rommel staged a major counterattack and, having just moved up to the most forward positions, the 201st Guards Brigade’s anti tank guns destroyed the German tanks at point blank range in large numbers, resulting in the important Battle Honour “MEDENINE”. Apart from participation in the abortive campaign in Norway in 1940 the 1st Battalion was still in Britain. Late in February 1943 they embarked on board ship, destination unknown, but it was to North Africa. By this time British and American troops were well into Tunisia. The last German line of defence was in rough, rocky hills (“djebel” in Arabic) twenty five miles from Tunis itself. The 1st Battalion, now in the 24th Guards Brigade, fought for two weeks here, suffering very heavy casualties, with thirst also a great strain. The Germans fought hard and the approaches to their positions were across the open, without any cover. The main objective of the 1st Battalion was a prominent outcrop dominating their area, nicknamed “the Bou”. On 27 April the advance was obstructed by a German machine gun post and by an 88mm gun position close by on the flank of the Bou. Only Captain The Lord Lyell with four men were in the right place to do something about it. First they attacked the machine gun post which Lord Lyell demolished with a grenade. One of his men was then killed and the other three wounded, though two were still able to fire to support him. Lord Lyell dashed at the gun position across the open, killed most of its crew before being killed himself and was awarded a posthumous VC. The German positions at the Bou finally fell on 5 May. The Battle Honours “DJEBEL BOU AOUKAZ, 1943, I” et “NORTH AFRICA, 1941-43” were added to the Colours.

It was in North Africa that Colonel Archie Stirling of the Scots Guards formed and had the ideal conditions to carry out raiding operations behind the enemy lines with the Special Air Service Regiment.

The 2nd Battalion took part in the landings at Salerno on 9 September 1942. Initially, there was a disturbing lack of opposition, but why became apparent as the British and the Americans, further south, moved inland. The Germans had deployed small parties, well concealed in scrub and ditches, to snipe from behind the advancing troops. The 201st Guards Brigade then came across a large agricultural complex at Battipaglia, which, on the only German communication route behind their positions, was of critical importance. The fighting was intense as both sides attacked and counterattacked and the casualties reflected it. The Allies just managed to hold onto what they had along the coast but it was a very close call before the enemy pulled back in the face of heavy bombing and shelling by the Royal Navy. A crewman on a landing craft said to a wounded Scots Guards officer he was looking after that he had heard that things were not going well ashore and asked him which Regiment he was in. On being told he said “I reckon we’ll be O.K. if the Guards are there.”

The British and American Armies advancing from the south of Italy joined up with those at Salerno and, as the autumn wore on and the conditions worsened, slowly and painfully moved on from each deep river valley across each mountain range beyond. The 2nd Battalion’s next major battle began on 5 November and was finally concluded on 9 December, a grim and gruelling fight up steep rocky slopes on thoroughly prepared German positions. The main hill, with three high points and a monastery on the top, gave its name to the Battle Honour “MONTE CAMINO”. Thereafter the struggle went on through the winter until the 2nd Battalion went home in March 1943.

In an attempt to speed matters up there was a plan to break into the German defences from behind by landing at Anzio just south of Rome. On 22 January 1943 the 1st Battalion was in this seaborne operation by both British and American troops. The problem at Anzio was that shortage of landing craft made it impossible to land a large enough force to give the American commander the confidence to land and advance rapidly to cut the main German supply route twelve miles inland. Instead he went for consolidation of the landings, so the Germans had time to regroup and counterattacked in force over the coming weeks. There was nearly a disaster. Nothing but the most desperate fighting, with casualties comparable to a prolonged First World War battle, enabled the British and Americans to hang on. On 2 March the 1st Battalion was evacuated with a total strength of 238, having lost 666 all ranks, a third of them missing, mostly captured. The other two Battalions in the 24th Guards Brigade had suffered similarly. Scots Guardsmen should look at the Battle Honour “ANZIO” with particular respect. The 1st Battalion fought in Italy till the end of the War by when half of all Scots Guardsmen who lost their lives had died there, the Battle Honour “ITALY, 1943-45” being their memorial on the Colours.

Well ahead of the invasion of Normandy that began on D Day, 6 June 1944, the 6th Guards Tank Brigade formed in England and included the 3rd (Tank) Battalion Scots Guards, equipped with Churchill tanks. On 22 July they landed in France and would serve from then on mostly attached to the 15th (Scottish) Division. Their first battle in Normandy was the assault on a long ridge, known usually as the Battle of Caumont, but for which the Battle Honour “QUARRY HILL”, part of the ridge, was awarded. The 3rd Battalion continued on into Belgium, Holland and finally Germany, the other Battle Honour attributable to them after the crossing of the frontier, but shared with others, being “RHINELAND”. Since leaving Italy the 2nd Battalion had been reinforced, including with a large detachment of men transferred from the RAF, and trained for infantry operations in the Guards Armoured Division which it joined early in February 1944 and fought with to the end of the War, ending up near Bremen. Almost immediately after their arrival the 2nd Battalion in the Guards Armoured Division and the 3rd Battalion again with the 15th Division were in from the start in the Battle of the Rhineland. It was very cold, but that it was so wet was worse over terrain of large easily defensible woods, low lying farmland and fortified villages. The enemy had withdrawn across the Rhine by mid March. In the operations to cross the Rhine and subsequently the 6th Guards Tank Brigade were for a time working with the Americans following which the Brigade Commander received a message from General Matthew Ridgway, Commander of the US Airborne Corps, later the Supreme Allied Commander in Europe “The period of our joint service has been brief but includes momentous days in a brilliant and now historic operation [the Rhine crossing and the advance to capture Műnster]. The contribution of 6 th Guards Armoured Brigade in the success of the whole operation has been conspicuously superior. On the occasions I have been privileged to mingle with elements of your command, I have felt at once that atmosphere, that intangible something almost physical, which only the finest troops create. I am deeply conscious of having had these incomparable troops in my Corps. I should like to express to you my appreciation of your unfailing and complete cooperation, and my high respect for your professional abilities and leadership.”Just after the German capitulation in May the 3rd Battalion had the unusual role of boarding and taking the surrender of a German submarine on the Baltic coast. The final Battle Honour was “NORTH WEST EUROPE, 1944-45”


PHOTOS DE L'HISTOIRE : Images rares de la guerre, de l'histoire, de la Seconde Guerre mondiale, de l'Allemagne nazie

Dead Italian soldiers in North Africa. Mussolini's shattered dreams.

"Most Italian soldiers always fought with fanatical determination. Also some of their formations such as their armoured and Bersaglieri fought well in the African desert campaign. The Airborne and Alpine (Alpini) Divisions were top-notch."

Italian soldiers beat up Yugoslav civilians and partisans

Italian soldiers in occupied Soviet Union, autumn 1941 at Pavlovgrad

VIDEO: ITALIAN FIGHTING FORCES DURING WW2


Italian soldiers in action at Amba Arad during the invasion of Abyssinia 1935-36

Italian Blackshirts at Makala, Abyssinia, December 11, 1935

German mountain-rangers with Italian soldiers during anti-partisan operation in Yugaslavia

Triumphant Italians pose against a captured British fortification during the campaign in North Africa

An Italian Bersaglieri riding a motorcycle with a Breda 30 machine gun in North Africa

An Italian with a Panzerfaust during the Allied invasion of Italy, 1943-45

An Italian soldier lies dead as British soldiers rush past at a train station in Syracuse during the landings in Sicily, 1943

Italian soldiers walk past a group of Waffen SS soldiers in Greece in 1941


Voir la vidéo: LHistoire de la Seconde Guerre Mondiale Ep 17 Le piège italien (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Latimer

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  2. Goltilrajas

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