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Le taureau de Minos : les grandes découvertes de la Grèce antique

Le taureau de Minos : les grandes découvertes de la Grèce antique

Ayant visité le Péloponnèse et rempli à moitié une valise de livres sur la Grèce antique, j'ai vu cela à l'aéroport sur le chemin du retour. Il s'est avéré être le meilleur du lot. Schliemann et Evans - deux des archéologues les plus controversés - et leurs efforts pour prouver leurs théories sur l'existence de Troie et d'une culture méditerranéenne sophistiquée des siècles avant la Grèce continentale en font une histoire captivante. Mêlés au propre voyage de l'auteur sur les sites, ces deux aventuriers sont présentés sous un jour favorable pour une fois. Oui, ils n'auraient peut-être pas été aussi prudents que les archéologues modernes lors de leurs fouilles dans leur quête pour prouver leurs théories, mais sans eux saurions-nous aujourd'hui que ces sites et trésors existaient ? Publié pour la première fois dans les années 1950, bien écrit et très lisible, c'est un excellent livre pour initier le lecteur à la civilisation méditerranéenne primitive. Il y a 50 photos n&b incluses. Malheureusement, il n'y a pas de mise à jour contemporaine pour cette édition sur la réflexion actuelle sur Troie et la Crète. Néanmoins, un grand livre.

À propos de l'examinateur

Mark est un écrivain d'histoire basé en Italie. Ses intérêts particuliers incluent la poterie, l'architecture, la mythologie mondiale et la découverte des idées que toutes les civilisations partagent. Il est titulaire d'une maîtrise en philosophie politique et est directeur de publication à WHE.


Le nom Pasiphae peut être littéralement traduit par « lumière pour tous ». Ce nom est approprié, étant donné qu'elle était la fille d'Hélios, le dieu et personnification du Soleil dans la mythologie grecque. Sa mère était Perseis, l'une des Océanides, c'est-à-dire les trois mille nymphes des eaux qui étaient les filles des Titans Oceanus et Téthys.

Pasiphae avait plusieurs frères et sœurs. L'un d'eux était Circé, mieux connu pour son apparition dans Homer's Odyssée. Elle avait également deux frères, Aeetes, roi de Colchide et gardien de la Toison d'or, et Perses. Alors qu'Aeetes et Perses étaient des mortels, Pasiphae et Circé étaient tous deux immortels.


Bague Le Labyrinthe, Le Monstre Et Le Roi Minos

Dans la mythologie grecque, le roi Minos était le fils de Zeus, le dieu du ciel et du tonnerre qui était lui-même le roi des dieux du mont Olympe. La mère du roi Minos, Europe, était la personnification féminine du continent européen.

En tant que premier souverain de Crète, le roi Minos a ordonné au roi Égée de sélectionner sept jeunes garçons et un nombre égal de jeunes filles, une fois tous les neuf ans, qui ont été envoyés dans le labyrinthe de la mort de Dédale à Knossos, où ils seraient mangés par le Minotaure.

Des textes folkloriques et mythologiques grecs racontent que Minos obtint le trône de Crète avec l'aide du dieu Poséidon. Il a colonisé de nombreuses îles de la mer Égée après avoir remporté plusieurs batailles féroces avec des pirates. Le roi Minos épousa alors Pasiphae, la fille d'Hélios et mère du Minotaure, et ensemble ils eurent trois enfants : Androgeos, Ariane et Phèdre. Après la mort du roi Minos, il devint le grand juge des âmes humaines dans le monde souterrain grec.

L'histoire de l'anneau du roi Minos a ses origines dans la mythologie lorsque le roi Minos a jeté l'artefact sacré dans la mer Égée. Il fut redécouvert par Thésée, le héros qui tua le Minotaure dans le labyrinthe de Knossos. L'anneau a disparu de l'histoire à ce stade. Son dernier emplacement connu était quelque part dans les palais de Knossos.

En 1878, un autre Minos, Minos Kalokairinos, un marchand crétois et antiquaire amateur, découvrit les ruines de l'ancienne ville de Knossos, souvent désignée comme la plus ancienne ville d'Europe. Le 16 mars 1900, l'archéologue britannique Arthur Evans a acheté en privé le site de Knossos et a fouillé le site pendant les 20 années suivantes. Evans est crédité de la découverte de la civilisation « perdue » de la culture minoenne.


La légende du roi Minos


Bacchus et Ariane

Dans un passé lointain, lorsque l'ancienne civilisation minoenne s'épanouissait sur l'île de Crète, vivait un grand roi connu sous le nom de Minos. Les historiens pensent que « Minos » a peut-être été un titre donné à tous les rois minoens, mais pour les premiers Grecs, Minos apparaît comme une figure unique et puissante. De nombreuses histoires fantastiques se sont tissées autour de lui et il occupe désormais une place importante dans la mythologie grecque classique.

Selon la légende, Minos était un roi puissant et un grand guerrier, qui serait le fils du dieu grec Zeus et de la mortelle Europe. Il avait une femme Pasiphaé et trois enfants : Androgeus, Ariane et Phèdre. Son splendide palais labyrinthique à Knossos a été construit pour lui par le grand génie Dédale. C'était un personnage fort, mais il était aussi très dur et pas très apprécié. En tant que souverain de l'une des nations les plus puissantes du monde antique, il était grandement craint et respecté par tous les royaumes voisins.

L'une de ses conquêtes les plus célèbres fut contre le roi Nisus de Mégare. Au début, la victoire contre Nisus semblait impossible. Le roi de Mégare avait une mèche magique de cheveux violets, et tant qu'il l'avait en sa possession, sa ville ne pouvait pas être conquise. Cependant, un jour, sa fille Scylla a vu Minos des murs de la ville et est tombée éperdument amoureuse de lui. Elle a volé les cheveux magiques de son père et s'est faufilée hors de la ville pour les donner à sa bien-aimée. À la fin, Minos a gagné la bataille et a tué Nisus, mais il était tellement écoeuré par la trahison de Scylla qu'il est parti sans elle. Elle a essayé de nager après lui, mais le fantôme de son père s'est abattu comme un aigle et l'a noyée.

Bien qu'il soit un grand homme, Minos était également imparfait. Un jour, un magnifique taureau blanc apparut dans son royaume. Le dieu Poséidon a demandé que le taureau lui soit sacrifié, mais Minos a pensé que c'était une si belle créature qu'il a décidé de le garder pour lui et de sacrifier un autre animal à sa place. Les dieux étaient en colère et ont décidé de punir Minos en faisant tomber sa femme Pasiphae amoureuse du taureau. Folle de désir, elle a demandé l'aide de Dédale, qui a créé une vache mécanique dans laquelle elle pouvait se cacher et s'approcher du taureau. À la suite de son union avec l'animal, elle a donné naissance à une créature monstrueuse à tête de taureau et corps d'homme - le Minotaure.

Minos était horrifié et, furieux, il emprisonna Dédale dans une tour. Garder le brillant génie captif s'est avéré impossible, cependant. En utilisant de la cire, du bois et des plumes, Dédale a créé deux paires d'ailes - une pour lui-même et une pour son fils, Icare. Ils ont utilisé ces ailes pour s'échapper de la tour et s'envoler au-dessus de la mer. Cependant, Icare est devenu trop audacieux dans son excitation, et malgré l'avertissement de son père, il a volé trop près du soleil. La chaleur du soleil a fait fondre la cire qui maintenait ses ailes ensemble, et il est mort dans la mer. Le Dédale accablé de chagrin s'est rendu en Grèce continentale, où il s'est rapidement caché.

Consterné que son prisonnier se soit échappé, Minos a conçu un plan pour le reprendre. Il a lancé un défi aux Grecs, pour voir si l'un d'entre eux pouvait passer une ficelle à travers une coquille Triton. Cette tâche était considérée comme impossible, en raison de la forme en spirale de la coquille, mais Minos savait que si quelqu'un pouvait le faire, c'était Dédale. Il avait raison, bien sûr - Daedalus a relevé le défi et l'a résolu. Il a attaché le fil à une fourmi, qui a ensuite rampé à travers la coquille, tirant la ficelle derrière elle. Cependant, bien que le génie se soit à nouveau révélé à Minos, il a quand même réussi à échapper à la capture.

Entre-temps, le Minotaure était devenu un redoutable monstre mangeur de chair, et Minos l'avait sagement emprisonné dans le labyrinthe sous son palais. Lorsque son fils unique, Androgeus, a été tué dans une bataille contre Athènes, il était tellement rongé par le chagrin et la haine qu'il a exigé un terrible tribut - tous les neuf ans, quatorze jeunes Athéniens devaient être envoyés en Crète pour nourrir le Minotaure. . Le fils du roi Égée d'Athènes, le prince Thésée, était si consterné qu'il s'est porté volontaire pour faire partie des quatorze et essayer de tuer le monstre lui-même. Bien sûr, le roi Aegeus avait très peur pour son fils. Avant que le navire à voiles noires transportant les jeunes ne parte pour la Crète, il a dit aux marins qu'à leur retour, ils devaient hisser des voiles blanches si Thésée avait survécu, et les garder noires s'il avait été tué.

Lorsque Thésée arriva en Crète, la fille de Minos, Ariane, le vit parmi les victimes et tomba amoureuse de lui. Elle a dit qu'elle l'aiderait à vaincre le Minotaure s'il promettait de la ramener chez elle et de l'épouser. Il a accepté, et elle lui a donné une boule de ficelle magique pour le guider à travers le labyrinthe où se cachait le Minotaure. Avec l'aide de la ficelle, qui se déroulait devant lui pour lui montrer le chemin, il trouva bientôt la bête, et après une longue et féroce bataille, il la tua finalement. Suivant le chemin tracé par la ficelle magique, il conduisit les autres jeunes Athéniens hors du labyrinthe, en lieu sûr.

Ils se sont échappés de l'île en bateau, emmenant Ariane avec eux. Cependant, sur le chemin du retour à Athènes, ils s'arrêtèrent à l'île de Naxos, où l'ingrat Thésée l'abandonna. Réalisant qu'elle avait été trompée, la jeune femme cria vengeance aux dieux. Elle fut entendue par le dieu Dionysos, qui tomba instantanément amoureux d'elle et en fit sa femme. Avec l'aide de son mari, Ariane a pris sa revanche sur Thésée en lui faisant oublier de changer les voiles du noir au blanc alors qu'il rentrait chez lui. Le roi Aegeus a vu le navire aux voiles noires et a été consumé par le chagrin, pensant que son fils était mort. Dans son désespoir, il se jeta à la mer et se noya. Aujourd'hui, l'étendue d'eau où il s'est suicidé est toujours connue sous le nom de mer Égée.

Les ennuis de Thésée ne s'arrêtent pas là. Après la mort de sa première femme, Hippolyte, il épousa Phèdre, la deuxième fille du roi Minos. Phèdre était très jalouse de l'amour qu'il portait à son fils par Hippolyte, Hippolyte. Elle a accusé Hippolyte de l'avoir attaquée, et Thésée était si en colère qu'il a demandé à Poséidon de punir le jeune homme. Un jour qu'Hippolyte conduisait son char le long de la plage, Poséidon envoya une grande vague qui terrifia les chevaux et les fit s'emballer. Le char s'est écrasé et Hippolyte a été tué. Lorsque Thésée découvrit alors que Phèdre lui avait menti, il était furieux. La femme terrifiée s'est pendue pour échapper à sa colère.

Bien que l'on ne sache pas ce qu'est finalement devenu le roi Minos lui-même, ou s'il a déjà eu le temps de visiter Makrigialos, sa légende perdure encore aujourd'hui. Les visiteurs de Crète peuvent toujours visiter Knossos, le fabuleux palais minoen où ces fantastiques aventures auraient eu lieu.


Le taureau de Minos

Le livre de Cotrell&aposs se lit plutôt comme une hagiographie des deux grandes figures vénérables de l'archéologie grecque moderne, Arthur Evans et Heinrich Schliemann. Bien que les deux méritent des éloges et de la gratitude, les deux ont également reçu un certain degré de critique pour leur impatience, leur gradiosité, leur imagination débordante et leur manque de discipline intellectuelle qui ont sans doute causé autant de mal que de bien. On lit avec un sentiment d'agonie de Schliemann fouillant à la hâte et détruisant des niveaux entiers de Troie, maintenant perdus pour nous car le livre de Cotrell se lit plutôt comme une hagiographie des deux grandes figures vénérables de l'archéologie grecque moderne, Arthur Evans et Heinrich Schliemann. Bien que les deux méritent des éloges et de la gratitude, les deux ont également mérité un certain degré de critique pour leur impatience, leur grossièreté, leur imagination débordante et leur manque de discipline intellectuelle qui ont sans doute causé autant de mal que de bien. On lit avec un sentiment d'agonie Schliemann fouillant à la hâte et détruisant des niveaux entiers de Troie, maintenant perdus pour nous à jamais, par son désir pressant de découvrir des preuves qui correspondent à sa vision de la Troie d'Homère. Et qui peut lire sans soupirer d'exaspération, sa déclaration en découvrant un masque d'or dans une fosse mycénienne, qu'il a contemplé le visage d'Agamemnon ?

Cottrell peut le faire, apparemment, épris qu'il est du romantisme de l'archéologie audacieuse de la bêche et de la pelle. Malheureusement, l'archéologie de l'aventurier laisse derrière elle des fragments que l'archéologie de l'érudition doit alors tenter de reconstituer.

Même à titre de biographie enthousiaste, Cottrell aurait pu s'arrêter pour examiner comment Evans a obtenu la garde du site de Knossos en premier lieu, alors que les archéologues grecs étaient également sur le point de creuser sur place. Et la découverte de Troie par Schliemann était sûrement autant une chance stupide qu'une déduction - son raisonnement était aussi souvent faux que juste.

J'écris cette critique en tant qu'admirateur de Schliemann et Evans, mais personne n'est servi par le culte des héros, et Cottrell, je le crains, est aussi attiré par leurs excès que par leurs dons. Ainsi, dans cette enquête populaire sur leurs découvertes, il se réjouit d'un sujet que je trouve démodé et peu engageant, empreint de nostalgie et de brillance. . Suite

Tout d'abord, je dois dire que j'ai adoré le style d'écriture. Conte des premières études archéologiques, réalisé par les riches et obsédés amateurs Heinrich Schliemann (Troy) et Arthur Evans (Minos), ce livre était exactement cela - un conte follement improbable, à la Boys Own.

Écrit en 1953, c'est vraiment une excellente lecture. L'auteur a voyagé sur les traces de ces deux-là, et c'est autant une aventure de voyage qu'une pièce savante et tant mieux, dis-je. Je ne peux pas imaginer combien de jeunes doit avoir ce livre. Tout d'abord, je dois dire que j'ai carrément adoré le style d'écriture. Conte des premières études archéologiques, réalisé par les riches et obsédés amateurs Heinrich Schliemann (Troy) et Arthur Evans (Minos), ce livre était exactement cela - un conte follement improbable, à la Boys Own.

Écrit en 1953, c'est vraiment une excellente lecture. L'auteur a voyagé sur les traces de ces deux-là, et c'est autant une aventure de voyage qu'une pièce savante et tant mieux, dis-je. Je ne peux pas imaginer combien de jeunes ce livre a dû inspirer. Les notes de bas de page sont très surestimées, à mon humble avis. . Suite

Desde la escuela primaria que he alucinado con la Historia antigua y con Grecia, especialmente. Es uno de los países más bellos, interesantes y alucinantes que he tenido la fortuna de visitar y recorrer. Este libro me llenó de una curiosidad enorme, de ganas infinitas de regresar. La influence, el nivel de desarrollo alcanzado y el poder que alguna vez tuvo la civilización minoica es impresionante. Lo pude ver en Akrotiri, sur l'île de Fira (mar Egeo). Quedé sin aliento. El sitio arqueológico Desde la escuela primaria que he alucinado con la Historia antigua y con Grecia, especialmente. Es uno de los países más bellos, interesantes y alucinantes que he tenido la fortuna de visitar y recorrer. Este libro me llenó de una curiosidad enorme, de ganas infinitas de regresar. La influence, el nivel de desarrollo alcanzado y el poder que alguna vez tuvo la civilización minoica es impresionante. Lo pude ver en Akrotiri, sur l'île de Fira (mar Egeo). Quedé sin aliento. El sitio arqueológico era impresionante, parecía una ciudad moderna, con casas modernas. Quiero recorrer Creta (no conozco la isla), el país entero más bien. Qué así mer, amén, aleluya.

Aquí un ejemplo de lo avanzada de esta civilización (el trono de Cnosos es al menos dos mil años más antiguo que cualquier otro de Europa, imagínense). Sobre las letrinas, el periodista Leonar Cottrell y el arqueólogo Arthur Evans nos dicen que:

"Es característico de nuestra época tecnológica que a la mayor parte de los profanos que visitan el Palacio de Cnosos, más que ninguno de sus tesoros estéticos les impresione esta letrina de hace 3600 años. Es el paraíso del plomero. agua desde el tejado hasta unos drenajes subterráneos que estaban bien ventilados por medio de respiraderos dotados de registros para su inspección. edificio, son comparables a sus equivalentes modernos".

Pero según Cottrell, el ejemplo más notable de la ingeniería hidráulica minoica se encontraba en los canaux que transportaban el agua de lluvia en el mencionado palacio. A través del manejo de cálculo matemático, lograron dar con los ángulos precisos para reducir la velocidad de la caída del agua y que así esta bajara por la pendiente de manera controlada, dando exitosamente la vuelta en cada esquinana sin que se des rebordada, este sistema de canales estaba instalado en las escalinatas del palacio).

Un résumé assez intéressant des recherches archéologiques à Troie, Mycènes et de la civilisation minoenne en Crète. Il y a des inconvénients à la présentation de Cottrell&aposs, mais c'était une lecture assez facile et assez instructive. Les problèmes proviennent de la relation entre cette lisibilité et le caractère informatif. Le livre fonctionne sur trois niveaux, chacun avec un degré différent d'interconnexion entre le sujet et la valeur informative.

Au niveau le plus simple, l'histoire décrit les voyages de Cottrell&aposs vers un résumé assez intéressant des recherches archéologiques à Troie, Mycènes et de la civilisation minoenne en Crète. Il y a des inconvénients à la présentation de Cottrell, mais c'était une lecture assez facile et assez instructive. Les problèmes proviennent de la relation entre cette lisibilité et le caractère informatif. Le livre fonctionne sur trois niveaux, chacun avec un degré différent d'interconnexion entre le sujet et la valeur informative.

Au niveau le plus simple, l'histoire décrit les voyages de Cottrell en Turquie pour voir les sites des fouilles de Schliemann qui ont découvert les ruines de Troie, prouvant son affirmation fondamentale selon laquelle les épopées homériques étaient basées sur une histoire réelle et non fictive. Ensuite, l'auteur s'est rendu à Mycènes sur la péninsule grecque et enfin à l'île de Crète. A chaque étape, il décrit les personnes qu'il rencontre, les auberges où il séjourne et son impression personnelle des ruines qu'il inspecte. Tout cela est assez engageant et assez facile à comprendre. Mais comme la plupart des récits de voyage, nous en apprenons autant sinon plus sur le voyageur qui observe que sur ce qu'il ou elle rencontre réellement.

À un niveau supérieur, Cottrell fait un travail incroyable en décrivant la vie et l'œuvre de Schliemann et de Sir Arthur Evans, l'homme qui a inventé le terme « minoen » (du roi Minos) pour décrire toute la nouvelle civilisation qu'il a découverte et a passé la plus grande partie d'un demi-siècle d'enquête et d'écriture sur. Ces deux individus étaient aussi idiosyncratiques que énergiques dans leur poursuite de ce qu'ils recherchaient. Schliemann a gagné une tonne d'argent en tant que marchand avant de se consacrer à l'archéologie, tandis qu'Evans était, heureusement pour lui et ses investigations, né dans une grande fortune privée, ce qui lui a permis de financer de longues années de travaux parmi les ruines.

L'histoire de l'abandon par Schliemann de ses tentatives d'achat des terres sur lesquelles se trouvait le palais de Knossus en raison d'une surestimation délibérée du nombre d'oliviers est hilarante par inadvertance, tandis que son amour passionné pour deux femmes différentes à différents moments de sa vie fait de lui une figure assez sympathique. Il est démontré que le handicap d'Evans (il était extrêmement myope) s'est avéré avoir des résultats assez fortuits lorsqu'il s'agissait de son inspection des sceaux et des perles de Mycènes. Sa fascination antérieure pour l'indépendance de la Bosnie, sa canne caractéristique (nommée Prodger) et sa volonté de s'attaquer à l'ensemble de l'appareil universitaire et/ou gouvernemental britannique étaient stupéfiantes. Ces deux hommes étaient des personnages vraiment étonnants, sans qui nous en saurions beaucoup moins sur l'époque d'avant 1000 av. Cette partie du livre était beaucoup plus informative et était également assez facile à digérer.

Le troisième et dernier niveau du travail m'a semblé le plus frustrant. Plutôt qu'un simple résumé de ce que nous savons maintenant de ces civilisations anciennes et de leurs cultures, Cottrell présente chaque pièce séparément telle qu'elle a été découverte par les archéologues qui l'ont d'abord mise au jour. Après avoir déterré plusieurs niveaux différents à Troie et ne pas être certain à laquelle d'entre eux représentait celui que les Grecs ont réussi à détruire dans la guerre de Troie, Schliemann a continué et a trouvé sept tombes à Mycène. Ils contenaient des merveilles de bijoux en or et en argent et étaient probablement les restes d'Agamemnon que Clytemnestre et son amant ont si brutalement assassiné à son retour de Troie. Evans a découvert le palais de Knossus, qui n'était que l'un des nombreux palais minoens répartis dans toute l'île de Crète, et une civilisation qui semble avoir pratiqué un étrange sport consistant à sauter par-dessus des taureaux tout en profitant du luxe de la plomberie intérieure. Tout cela est très bien, mais ce sont des points forts : des points chauds presque de carte postale de pièges à touristes, et à peine la description d'une culture et d'une société anciennes que je voulais comprendre. Ainsi, lorsque l'œuvre est finalement arrivée à la partie la plus importante pour mon intérêt, elle a semblé perdre son sens global d'interprétation engageante.

Une chose intéressante, ou en fait deux, bien qu'elles soient quelque peu similaires. Les Grecs étaient en colère contre les Troyens pour contrôler le commerce de la Méditerranée orientale. Alors Agamemnon a ourdi l'histoire de l'enlèvement d'Hélène par Paris pour justifier une guerre des Achéens contre les Troyens. De même, l'histoire des Grecs devant envoyer sept jeunes hommes et femmes chaque année pour être sacrifiés au Minotaure dans le labyrinthe jusqu'à Thésée. aidé par Ariane, a vaincu le monstre n'était qu'une autre pièce de propagande pour les États coloniaux minoens pour justifier leur rébellion contre le règne de Knossus. Le labyrinthe n'est rien de plus que le réseau complexe de plomberie autour du palais qui permettait la plomberie intérieure !

Pourtant, une lecture intéressante, même si mes attentes quant à ce que j'allais enfin réaliser étaient peut-être un peu irréalistes. Après tout, ces cultures existaient il y a plus de trois mille ans. . Suite

Sucede en ocasiones que comenzamos a leer cierto libro sin tener de él grandes expectativas, acaso cierta curiosidad porque el tema que trata nos interesa o porque conocemos al autor por otros libros, pero conforme vamos adentrándonos en la lecturae testa nosta nosa revementa su encanto sorpresivo llega a envolvernos por entero antes de haber podido darnos cuenta.

Ya en un par de ocasiones había yo vist

Sucede en ocasiones que comenzamos a leer cierto libro sin tener de él grandes expectativas, acaso cierta curiosidad porque el tema que trata nos interesa o porque conocemos al autor por otros libros, pero conforme vamos adentrándonos en la lecturae testa nosta nosa revementa su encanto sorpresivo llega a envolvernos por entero antes de haber podido darnos cuenta.

Ya en un par de ocasiones había yo visto este libro en los estantes de la biblioteca, me había guiñado el ojo pero yo, atenta entonces a otras cosas, no le había hecho mucho caso sólo me había llamado la atenciulo.el tí Esta vez, sin embargo, al volvérmelo a topar de frente decidí traérmelo a casa junto con un librito sobre Eurípides que, ése sí, ya tenía tiempo que quería leer.

Una vez en casa, y como hago de ordinario cuando tengo más de una opción en determinado momento, dejé el libro sobre Eurípides (que ya desde antes he decidido que me va a gustar) y me puse tranquilamente a leer El toro de Minos.

Como decirlo? Desde la introducción misma me intrigó, y conforme fui pasando las páginas me sumí tan de lleno en la narración, que de no haber sido por mis ruidosos intestinos que demandaban alimento, me habría seguramente seguido de largo hasta ya oscurecido.

Es maravillosamente entretenido. Combinando una especie de relato de viaje con biografía, historia y arqueología, su autor, Leonard Cottrell, no narra la historia de cómo fue descubriéndose la historia de la Grecia y Creta arcaicas, a través de la vida y obra de sus dos principaux protagonistas, los por más de una razón admirables Heinrich Schliemann y sir Arthur Evans, y mostrándonos en el ínterin (y al final, en los apendices) los espectaculares resultados de los esfuerzos de tales hombres, que llevaron al descubrimiento de una perdajacición, o acaso recordada tan sólo como una época fantástica creada en la imaginación de los poetas.

De Schliemann y Evans ya había yo leído algunas cosas, pero más bien de modo anecdótico y como al margen en otros tantos libros sobre historia y literatura griega nada como aquí se les retrata. La personalidad excéntrica, ávida, incontenible e imaginativa de Schliemann, su vida y peripecias antes y después de haberse convertido (con Ilíada en mano) en arqueólogo improvisado, conforman una auténtica e interesantísima novela y no lo es menos la del aventurero, audaz y miope Arthur Evans, que llevaria aún más allá los asombrosos descubrimientos de Schliemann en Troya, Micenas y Tirinto, trayendo a deego más de cuatro mil años olvidada en las sombras, la compleja y rica civilización Minoica que dominó el Egeo antes incluso de la era Micénica que redescubriera el alemán y nos relata Homero en la Iliada ouais Odisée.

Partiendo sobre la base de unas memorias de un viaje reciente a Grecia, el autor sabe armar un relato muy bien articulado y entretenido mientras nos da cuenta de sus paseos y conocimiento propio sobre el tema (incluidos ciertos detalles arqueológicos ajenos) al «profano» nos lleva hacia atrás y adelante en el tiempo, al estado actual (en su momento: 1952) de las investigaciones, y retrospectivamente a las épocas de Schliemann, Evans y demás personas que los acompañaron en esta odisea de descubrimiento, informándonos, acerescándonos (aún más) sobre la importancia de estas antiquísimas culturas, Micénica y Minoica, que de no ser por ellos seguirían siendo tal vez consideradas nada más que meros cuentos cantados por aedos ciegos.

A pesar de que la arqueología y la «realidad histórica» nos hacen probablemente ver los relatos epicos con ojos más escépticos y algo desencantados, también es muy cierto que, pasado ese momento de nostalgia, el poder comprobar que beaucoup de tuy cierto que completamente real y casi palpable, les confiere a final de cuentas un carácter aún más vivo y llamativo en nuestra imaginación además de que, no obstante lo que digan la arqueología y la historia, su encanto literario, que vive en una esfera muy diferente de la realidad, y lo que hacen despertar dentro de nosotros al leerlos, no pueden ni podrán nunca menguar ni evitar que nos enamoremos de su incomparable belleza.

Para neófitos en asuntos arqueológicos como yo, este libro aclara muchas dudas y sabe despertar el interés sobre los asuntos que trata muy recomendable lectura. . Suite


Taureau sautant en Crète minoenne : 1700 - 1450 avant notre ère

S'il existe un ancien mystère qui demande encore à être résolu au 21 e siècle, aucun ne peut plus enflammer notre imagination que les secrets de la civilisation minoenne de l'âge du bronze.

Centrés en Crète mais vivant dans toute la mer Égée, les Minoens ont duré environ 1500 ans, de 2600 à 1100 avant notre ère. Ces personnes mystérieuses ont été liées à des mythes et légendes qui font partie des fantasmes collectifs de l'humanité depuis des siècles, notamment la civilisation perdue de l'Atlantide et la légende du Minotaure.

Bien que plusieurs grands centres minoens aient été découverts, la raison pour laquelle on en sait si peu est que leur langue n'a pas encore été déchiffrée. Ce n'est pas sans rappeler l'expérience des Mayas, dont les hiéroglyphes n'ont été décodés que dans la dernière partie du 20 e siècle.

Le peu de connaissances disponibles a été glané à partir de découvertes archéologiques, principalement des fresques, des poteries et des bijoux. Une grande partie de cela provient des principaux centres de palais de Crète, à savoir Phaestos, Malia, Zakros et celui du roi Minos à Knossos.

Le summum de la civilisation minoenne a été atteint au cours de la « seconde période du palais » entre environ 1700 et 1450 avant notre ère, une époque où même l'Égypte était à peine à son apogée. Au cours de cette période, la religion, l'art et l'architecture se sont fusionnés avec la construction de beaux palais, d'œuvres d'art et d'un fascinant mélange de symboles qui défie encore toute explication complète.

Certains des symboles et des œuvres d'art les plus intéressants représentent ce qu'on appelle le saut de taureau. C'était une activité sportive dangereuse pratiquée par les hommes et les femmes, la plupart semblant très jeunes.

J'ai choisi d'inclure ce sport dans la compilation de spectacles parce qu'il était à la fois unique aux Minoens (bien que les Mycéniens l'aient repris un peu plus tard), et parce qu'il était censé être pratiqué dans le cadre d'un événement religieux/sportif plus important et comme une activité publique régulière qui attirerait une grande partie de la population.

En 1900, l'archéologue britannique Sir Arthur Evans a fouillé un immense complexe de bâtiments de palais près de la capitale crétoise d'Héraklion. Il s'est avéré être le palais de Knossos, à 700 000 mètres carrés plus de trois fois la taille du palais de Buckingham, et abrite le légendaire roi Minos, dont la civilisation minoenne tire son nom, et une figure centrale dans le mythe de la Minotaure. [1]

Selon Mcinernery et Castleden, il a été découvert par la suite que les taureaux étaient « omniprésents » en Crète et qu'il y avait « la preuve d'une préoccupation omniprésente à leur égard. [2] [3] Certains ont soutenu qu'il y avait un culte de taureau, d'autres une religion. Quoi qu'il en soit, le saut de taureau en était un élément distinctif. Le sport réel était apparemment pratiqué par des jeunes de la classe supérieure et se déroulait dans une grande cour centrale du palais comme celle qui a été trouvée à Knossos, ou comme certains le soutiennent, un complexe séparé près du palais et conçu spécifiquement pour lui, comme à Malia. [4]

On peut imaginer la scène…

Le jeune athlète souple et bronzé attendait nerveusement à une extrémité de la cour massive et carrelée, juste sous les grandes cornes du taureau sacré. Il sauta d'un pied sur l'autre, essayant de desserrer ses jambes et ses bras. Il était vêtu de sandales hautes, d'un long pagne bleu et rouge et de bracelets et de bracelets de cheville assortis. Ses cheveux noirs étaient attachés en un chignon et plusieurs longues mèches pendaient en boucles dans son dos.

Le roi et toute la ville applaudissaient avec enthousiasme depuis les gradins entourant la cour. Le magnifique palais de Knossos brillait derrière eux au soleil de l'après-midi, ses piliers rouges se détachant en contrepoint de ses murs blanchis à la chaux. C'était le point culminant des jeux sacrés de la semaine dernière et sa performance a précédé les sacrifices finaux. Il devait bien faire les choses. C'était la volonté des dieux.

Soudain, du fond de la cour, un grognement se fit entendre, suivi du tremblement du sol sous ses pieds. L'animal massif a commencé sa charge à travers l'espace ouvert. Deux filles avec une apparence similaire ont couru à côté du taureau pour essayer de le maintenir dans la course. The athlete started a slow run to meet them and with two skips leapt into the air just as he met the bull in the middle of the courtyard. He missed the bull’s deadly horns by inches but executed a perfect vault over them, landing with his arms on the charging animal’s back. In one swift push he was upright on the ground behind the beast and running to the safety of the surrounding fence as his companions guided the bull to its pen.

The entire crowd stood up and cheered him. His face shone as he bowed to the king. He knew what he had accomplished and its importance. The games were now concluded and the taurine gods happily appeased.

See Figure 1 for a depiction of bull leaping, taken from a fresco found in the palace of Knossos. Figure 2 shows the central outdoor court of the palace where the bull leaping may have occurred.


The Bull Of Minos

Cotrell&aposs book reads rather like a hagiography of the two great venerable figures of modern Greek archaeology, Arthur Evans and Heinrich Schliemann. While both deserve praise and gratitude, both have likewise earned a degree of criticism for their impatience, gradiosity, runaway imaginations, and lack of intellectual discipline that arguably led to as much harm as good. One reads with a sense of agony of Schliemann burrowing hastily through and destroying entire levels of Troy, now lost to us fo Cotrell's book reads rather like a hagiography of the two great venerable figures of modern Greek archaeology, Arthur Evans and Heinrich Schliemann. While both deserve praise and gratitude, both have likewise earned a degree of criticism for their impatience, gradiosity, runaway imaginations, and lack of intellectual discipline that arguably led to as much harm as good. One reads with a sense of agony of Schliemann burrowing hastily through and destroying entire levels of Troy, now lost to us forever, out of his pressing desire to discover evidence that matched his vision of Homer's Troy. And who can read without sighing with exasperation, his declaration upon discovering a gold mask in a Mycenaean shaft grave, that he has looked upon the face of Agamemnon?

Cottrell can do so, apparently, enamored as he is with the romanticism of the daring archaeology of spade and shovel. Unfortunately, the archaeology of the adventurer leaves fragments behind that the archaeology of scholarship must then try to piece back together.

Even as a matter of enthusiastic biography Cottrell might have paused to consider how Evans got custody of the site of Knossos in the first place, when Greek archaeologists were also poised to dig at the spot. And Schliemann's discovery of Troy was surely as much dumb luck as deduction - his reasoning was as often wrong as right.

I write this review as an admirer of Schliemann and Evans, but no on is served by hero-worship, and Cottrell, I fear, is as drawn to their excesses as to their gifts. So, in this popular survey of their discoveries, he rhapsodizes in a matter I find old fashioned and unengaging, suffused with nostalgia and gloss. . Suite

First off, I must say I flat-out adored the writing style. A tale of early archaeological studies, done by the wealthy and obsessed amateurs Heinrich Schliemann (Troy) and Arthur Evans (Minos), this book was exactly that - a wildly improbable tale, Boys Own style.

Written in 1953, it really is a great read. The author traveled in the footsteps of these two, and it&aposs as much a travel adventure as a scholarly piece and all to the good, I say. I can&apost imagine how many young people this book must ha First off, I must say I flat-out adored the writing style. A tale of early archaeological studies, done by the wealthy and obsessed amateurs Heinrich Schliemann (Troy) and Arthur Evans (Minos), this book was exactly that - a wildly improbable tale, Boys Own style.

Written in 1953, it really is a great read. The author traveled in the footsteps of these two, and it's as much a travel adventure as a scholarly piece and all to the good, I say. I can't imagine how many young people this book must have inspired. Footnotes are highly overrated, IMHO. . Suite

Desde la escuela primaria que he alucinado con la Historia antigua y con Grecia, especialmente. Es uno de los países más bellos, interesantes y alucinantes que he tenido la fortuna de visitar y recorrer. Este libro me llenó de una curiosidad enorme, de ganas infinitas de regresar. La influencia, el nivel de desarrollo alcanzado y el poder que alguna vez tuvo la civilización minoica es impresionante. Lo pude ver en Akrotiri, en la isla de Fira (mar Egeo). Quedé sin aliento. El sitio arqueológico Desde la escuela primaria que he alucinado con la Historia antigua y con Grecia, especialmente. Es uno de los países más bellos, interesantes y alucinantes que he tenido la fortuna de visitar y recorrer. Este libro me llenó de una curiosidad enorme, de ganas infinitas de regresar. La influencia, el nivel de desarrollo alcanzado y el poder que alguna vez tuvo la civilización minoica es impresionante. Lo pude ver en Akrotiri, en la isla de Fira (mar Egeo). Quedé sin aliento. El sitio arqueológico era impresionante, parecía una ciudad moderna, con casas modernas. Quiero recorrer Creta (no conozco la isla), el país entero más bien. Qué así sea, amén, aleluya.

Aquí un ejemplo de lo avanzada de esta civilización (el trono de Cnosos es al menos dos mil años más antiguo que cualquier otro de Europa, imagínense). Sobre las letrinas, el periodista Leonar Cottrell y el arqueólogo Arthur Evans nos dicen que:

"Es característico de nuestra época tecnológica que a la mayor parte de los profanos que visitan el Palacio de Cnosos, más que ninguno de sus tesoros estéticos les impresione esta letrina de hace 3600 años. Es el paraíso del plomero. Grandes ductos de piedra conducen el agua desde el tejado hasta unos drenajes subterráneos que estaban bien ventilados por medio de respiraderos dotados de registros para su inspección. (. ) Las tuberías de terracotas, con sus secciones de una forma estudiada científicamente, perfectamente empalmadas, que datan de los primeros tiempos del edificio, son comparables a sus equivalentes modernos".

Pero según Cottrell, el ejemplo más notable de la ingeniería hidráulica minoica se encontraba en los canales que transportaban el agua de lluvia en el mencionado palacio. A través del manejo de cálculo matemático, lograron dar con los ángulos precisos para reducir la velocidad de la caída del agua y que así esta bajara por la pendiente de manera controlada, dando exitosamente la vuelta en cada esquina sin que se desbordara en los rellanos (este sistema de canales estaba instalado en las escalinatas del palacio).

Quite an interesting summary of archaeological investigations at Troy, Mycenae and of the Minoan civilization on Crete. There are drawbacks to Cottrell&aposs presentation, but it was quite easy reading and quite informative. The problems arise from the relationship between this readability and informativeness. The book operates on three levels, each with a different degree of interconnection between subject matter and informative value.

On the simplest level, the story describes Cottrell&aposs travels to Quite an interesting summary of archaeological investigations at Troy, Mycenae and of the Minoan civilization on Crete. There are drawbacks to Cottrell's presentation, but it was quite easy reading and quite informative. The problems arise from the relationship between this readability and informativeness. The book operates on three levels, each with a different degree of interconnection between subject matter and informative value.

On the simplest level, the story describes Cottrell's travels to Turkey to view the sights of Schliemann's excavations that uncovered the ruins of Troy, proving his fundamental assertion that the Homeric epics were based on actual, not fictional history. Then, the author travelled to Mycenae on the Greek peninsula and finally to the island of Crete. At each stop off, he describes the people he meets, the inns he stays at, and his personal impression of the ruins he inspects. This is all quite engaging, and quite easily understood. But like most travelogues, we learn as much if not more about the traveller doing the observing than we do about what he or she is actually encountering.

At a higher level, Cottrell does an incredible job describing the life and work of Schliemann and Sir Arthur Evans, the man who coined the term term 'Minoan' (from King Minos) to describe the entire new civilization he discovered and spent the better part of a half century investigating and writing about. Both these individuals were as idiosyncratic as they were forceful in their pursuit of what they were after. Schliemann made a ton of money as a merchant before giving himself over to archaeology, while Evans was, fortunately for him and his investigations, born into a large private fortune, which allowed him to finance extensive years of work among the ruins.

The story of Schliemann's abandoning his attempts to purchase the lands on which the palace of Knossus were located due to a deliberate over-statement of the number of olive trees is inadvertently hilarious, while his passionate love for two different women at different points in his life made him quite a sympathetic figure. Evans' disability (he was extremely short-sighted) is shown to have worked out with quite fortuitous results when it came to his inspection of the seals and beads from Mycenae. His earlier fascination with Bosnian independence, his characteristic walking stick (named Prodger) and his willingness to take on the entire British university and/or government apparatus was astounding. These two men were truly amazing figures, without whom we would know so much less about the times before 1000 B.C. This part of the book was much more informative and was also quite easy to digest.

The third and final level of the work I found the most frustrating. Rather than a straightforward summary of what we know now about these ancient civilizations and their cultures, Cottrell introduces each piece separately as it was uncovered by the archaeologists who first brought it to light. After unearthing several different levels at Troy and not being certain at to which of them represented the one which the Greeks managed to destroy in the Trojan war, Schliemann went on and found seven shaft graves at Mycenea. They containing wonders of gold and silver jewellry and were thought to possibly be the remains of Agamemnon whom Clytemnestra and her lover so brutally murdered on his return from Troy. Evans discovered the palace of Knossus, which was just one of several Minoan palaces spread throughout the island of Crete, and a civilization which seem to have practised a strange sport of leaping over bulls as well as being benefited by the luxury of indoor plumbing. All very well and good, but these are highlights: almost picture postcard types of tourist-trap hot spots, and hardly the description of an ancient culture and society I wanted to come to understand. Thus, when the work finally got to the most important part for my interest, it seemed to lose its overall thrust of engaging interpretation.

One interesting thing, or actually two, although they are somewhat similar. The Greeks were mad at the Trojans for controlling the eastern Mediterranean trade. So Agamemnon hatched up the story of Helen's kidnapping by Paris to justify a war of the Achaeans against the Trojans. Similarly, the story of Greeks having to send seven young men and women each year to be sacrificed to the Minotaur in the labyrinth until Theseus. aided by Ariadne, overcame the monster was just another such piece of propaganda for the colonial Minoan states to justify their rebellion against the rule of Knossus. The labyrinth is nothing more than the intricate network of plumbing around the palace which allowed for indoor plumbing!

Still, an interesting read, although maybe my expectations of what I would finally achieve were a touch unrealistic. After all, these cultures existed over three thousand years ago. . Suite

Sucede en ocasiones que comenzamos a leer cierto libro sin tener de él grandes expectativas, acaso cierta curiosidad porque el tema que trata nos interesa o porque conocemos al autor por otros libros, pero conforme vamos adentrándonos en la lectura, ésta nos revela tesoros completamente inesperados y su encanto sorpresivo llega a envolvernos por entero antes de haber podido darnos cuenta.

Ya en un par de ocasiones había yo vist

Sucede en ocasiones que comenzamos a leer cierto libro sin tener de él grandes expectativas, acaso cierta curiosidad porque el tema que trata nos interesa o porque conocemos al autor por otros libros, pero conforme vamos adentrándonos en la lectura, ésta nos revela tesoros completamente inesperados y su encanto sorpresivo llega a envolvernos por entero antes de haber podido darnos cuenta.

Ya en un par de ocasiones había yo visto este libro en los estantes de la biblioteca, me había guiñado el ojo pero yo, atenta entonces a otras cosas, no le había hecho mucho caso sólo me había llamado la atención el título. Esta vez, sin embargo, al volvérmelo a topar de frente decidí traérmelo a casa junto con un librito sobre Eurípides que, ése sí, ya tenía tiempo que quería leer.

Una vez en casa, y como hago de ordinario cuando tengo más de una opción en determinado momento, dejé el libro sobre Eurípides (que ya desde antes he decidido que me va a gustar) y me puse tranquilamente a leer El toro de Minos.

¿Cómo decirlo? Desde la introducción misma me intrigó, y conforme fui pasando las páginas me sumí tan de lleno en la narración, que de no haber sido por mis ruidosos intestinos que demandaban alimento, me habría seguramente seguido de largo hasta ya oscurecido.

Es maravillosamente entretenido. Combinando una especie de relato de viaje con biografía, historia y arqueología, su autor, Leonard Cottrell, nos narra la historia de cómo fue descubriéndose la historia de la Grecia y Creta arcaicas, a través de la vida y obra de sus dos principales protagonistas, los por más de una razón admirables Heinrich Schliemann y sir Arthur Evans, y mostrándonos en el ínterin (y al final, en los apéndices) los espectaculares resultados de los esfuerzos de tales hombres, que llevaron al descubrimiento de una compleja civilización hasta entonces perdida, o acaso recordada tan sólo como una época fantástica creada en la imaginación de los poetas.

De Schliemann y Evans ya había yo leído algunas cosas, pero más bien de modo anecdótico y como al margen en otros tantos libros sobre historia y literatura griega nada como aquí se les retrata. La personalidad excéntrica, ávida, incontenible e imaginativa de Schliemann, su vida y peripecias antes y después de haberse convertido (con Ilíada en mano) en arqueólogo improvisado, conforman una auténtica e interesantísima novela y no lo es menos la del aventurero, audaz y miope Arthur Evans, que llevaría aún más allá los asombrosos descubrimientos de Schliemann en Troya, Micenas y Tirinto, trayendo a la luz, luego de más de cuatro mil años olvidada en las sombras, la compleja y rica civilización Minoica que dominó el Egeo antes incluso de la era Micénica que redescubriera el alemán y nos relata Homero en la Ilíada y la Odisea.

Partiendo sobre la base de unas memorias de un viaje reciente a Grecia, el autor sabe armar un relato muy bien articulado y entretenido mientras nos da cuenta de sus paseos y conocimiento propio sobre el tema (incluidos ciertos detalles arqueológicos ajenos al «profano»), nos lleva hacia atrás y adelante en el tiempo, al estado actual (en su momento: 1952) de las investigaciones, y retrospectivamente a las épocas de Schliemann, Evans y demás personas que los acompañaron en esta odisea de descubrimiento, informándonos, acercándonos e interesándonos (aún más) sobre la importancia de estas antiquísimas culturas, Micénica y Minoica, que de no ser por ellos seguirían siendo tal vez consideradas nada más que meros cuentos cantados por aedos ciegos.

A pesar de que la arqueología y la «realidad histórica» nos hacen probablemente ver los relatos épicos con ojos más escépticos y algo desencantados, también es muy cierto que, pasado ese momento de nostalgia, el poder comprobar que mucho de aquellos relatos tuvo una base completamente real y casi palpable, les confiere a final de cuentas un carácter aún más vivo y llamativo en nuestra imaginación además de que, no obstante lo que digan la arqueología y la historia, su encanto literario, que vive en una esfera muy diferente de la realidad, y lo que hacen despertar dentro de nosotros al leerlos, no pueden ni podrán nunca menguar ni evitar que nos enamoremos de su incomparable belleza.

Para neófitos en asuntos arqueológicos como yo, este libro aclara muchas dudas y sabe despertar el interés sobre los asuntos que trata muy recomendable lectura. . Suite


Minos Kalokairinos: the man who discovered Knossos

Knossos is the site of the most important and better known palace of Minoan civilisation. It is located in a prominent position on Kefala Hill, 6 km. southeast of Herakleion, surrounded by olive groves, vineyards and cypress trees.

According to tradition, it was the seat of the legendary King Minos. The Palace is also connected with thrilling legends, such as the myth of the Labyrinth with the Minotaur, and the story of Daidalos and Icaros.The site was continuously inhabited from the Neolithic period (7000-3000 B.C.) until Roman times.

Most people believe that Knossos was discovered by Sir Arthur Evans in 1900. In fact, the first excavation took place in 1878, by the Cretan merchant and antiquarian Minos Kalokairinos, but his contribution has been largely overshadowed by that of Evans.

Minos Kalokairinos

Minos Kalokairinos was born in 1843. His father was a rich landowner, who owned the site of the palace of Knossos. As Dr Katerina Kopaka notes, “Kalokairinos tried to combine his responsibilities as an homme d’ affaires with his vision of a man of letters”. He obtained secondary education on the isle of Syros, then enrolled at the law faculty of the University of Athens where he only studied a year, as he was forced to abandon his studies after his father fell seriously ill and died. He then took over, together with his brother Lysimachus, the family-owned business until 1871.

Minos Kalokairinos. Photo: wikipedia

Kalokairinos later went into soap manufacturing, winning awards at world exhibitions. Unfortunately, however, his business enterprises were not destined to be successful to the end in 1895, he was forced to declare bankruptcy and was thus deprived of the right to engage in commerce. In 1903 he decided to resume his legal studies at the university, and was later awarded a degree. In 1878 his passion for archaeology and classical studies led him to attempt the first systematic excavations at Knossos. He bought the site where he wanted to conduct excavations from Zekiris Bey, Ibrahim Efentakis and according to Turkish archaeological law he would be entitled to 1/3 of the findings. The main excavation lasted three weeks and covered different parts of the Royal Palace complex, focusing on its west and south wings.

In 1879, the Christian General Commander of Crete, Fotiadis Pasha, visited Knossos to see the progress of the excavations. With the agreement of the city’s scholars, he decided to stop the excavations in order to protect the findings, because he was afraid that they would be transferred to Istanbul, as Crete was still under Turkish occupation.

Kalokairinos, who wanted to make Knossos broadly known, escorted archaeologists, diplomats, newspaper correspondents and other VIPs at the site and showed them his private collection.

In 1886 he was visited by the German archaeologist Heinrich Schliemann, who was famous for the discovery of Troy. Kalokairinos showed him his findings, but he also failed to obtain permission to continue the excavations.

In 1894 it was Evans’ turn to visit Crete and to be informed about the excavations. Sir Arthur Evans was impressed and bought ¼ of the Kephala Hill for 6,000 drachmas. On 23 March, 1900, excavations began. Evans’ most important colleagues were the archaeologist D. Mackenzie, known for his excavation in Melos, who undertook to keep the excavation journal, and the architects C. Doll, F.G. Newton and Piet de Jong.

First came to light the “throne room” and within two years Evans and his team managed to dig Knossos out of the ashes and lava. Kalokairinos had already retired, on account of the dramatic events he’d experienced: during the slaughter of civilians by the Turks on August 25th 1898, his brother Lysimachus was beheaded, his niece had disappeared and his son was murdered. His home was set on fire and the collection of findings from Knossos, destined for the Archaeological Museum of Athens, was destroyed.

In 1903, a new mansion was built by Kalokairinos’ nephew, son of Lysimachus. Today this mansion houses the Historical Museum of Herakleion. Shortly before Minos Kalokairinos’ death, he published the journal “Cretan Archaeological Ephemeris”, much of which was devoted to Knossos.

Kalokairinos had a strong disposition towards ancient Greek literature, especially Homer, Plato, Strabo, Pausanias and their accounts of Cretan antiquity. As he confesses in his book Prolegomena 1893, his strong desire to draw upon these works in order to elucidate the ancient history of Crete, led him to the undertaking of the excavations.

Minos Kalokairinos had found a large collection of objects during his excavations. The findings that survived after the violent events of 25 August, 1898, mostly amphorae found in the western wing of the palace, were donated to museums of Greece, Paris and London in order to promote public interest in Knossos.

Cretan archeology owes a great debt to Kalokairinos for this early exploration of Knossos which highlighted the islands prehistoric past and opened the path for discoveries that surpassed all expectations.


The role of the Minotaur in the Greek Mythology

This hybrid of human and bull – generally depicted as a powerful man’s body with the head of a bull – was said to dwell deep within a labyrinth in the Minoan Palace of Knossos.

This labyrinth was constructed to hide him. He was a voracious creature, much feared. But he was also the offspring of Cretan royalty, so the palace was his home.

The Legend of the Minotaur: The Bull in the Mythology of Crete

The fact that the Minotaur was half bull was extremely significant. Bulls played an important role in the mythology of Crete. These magnificent beasts were a powerful symbol, thought to be the representatives of an earth god, power, and light.

One of the most famous of the images of the Minoan Palace of Knossos is the fresco of the “Bull Jumper”. The original of the fresco is now in the Archaeological Museum of Heraklion. The fresco depicts an enormous bull. On the left, a male figure seizes its horns (possibly the origin of our expression of today – “to grab a bull by the horns”). Another figure is captured mid-jump, hands down on the bull, like a gymnast. A third figure stands ready to catch him, arms outstretched.

Bull-leaping was not only a legendary test of bravery. It was also a significant ritual in the religion of the Minoans, where the bull – as in many ancient societies – was revered. In addition to the famous fresco, there were also other representations of bull-leaping found in the excavation of the Palace of Knossos.

Who are the Parents of the Minotaur?

How did such a creature come to be? As one might guess, the half man/half bull creature was conceived from a union of human and beast.

Some of the story is already in the creature’s name. The Minotaur’s name and his identity are closely linked. You’ll also notice a link to the word “Minoan”. Both of these words derive from “Minos” – Minos was one of the three sons of Zeus et Europe. The other two were Sarpedon et Rhadamanthus. Zeus, in the form of a bull, abducted the Phoenician princess Europa, and conceived Minos.

Europe was brought to Crete and there married Aseterion, King of Crete. He raised these three stepsons as his own. Upon Aseterion’s death, one would ascend the throne. Minos sought advantage over his brothers (Sarpedon and Rhadamanthus) by divine intervention. He made a sacrifice to the god Poseidon, and in doing so asked that a bull appear from the sea, which he promised in turn to also sacrifice to Poseidon. A magnificent white bull then emerged from the sea.

All was going well for Minos. The appearance of the white bull was indisputable proof of the favor of the gods, and the throne of Crete was his. If only he had then kept his promise to Poséidon. But he did not the bull was too glorious. He kept the white bull for himself, and sacrificed another bull in its place.

Poseidon, of course, discovered the deception, and was angered. His revenge was inventive. He did nothing to Minos, and nothing to the bull. What he did, was to ask a favor of Aphrodite, the goddess of love. He wanted her to cause Pasiphaé, the wife of Minos, to fall madly in love with the creature, which she did.

Here enters another famous figure of mythology: Daedalus, known perhaps best from the myth of Icarus. Pasiphaé persuaded this brilliant architect of the mythological world to construct a cow – covered with real cow hyde – that was believable enough to tempt the white bull. The plan succeeded Pasiphaé climbed inside, and so was able to consummate her strange passion.

The Minotaur was the result of this union. And now we visit the second part of his name – ‘taur’ derives from the word for bull, as in the astrological sign “taurus”. The Minotaur is the Bull of Minos. This however was not the name his mother gave him. Elle l'a appelé Astérion, after the stepfather of King Minos. And in this name, too, we see a connection to astrology, as “asteri” is the Greek word for star.

What is the Minotaur Famous for?

Les Minotaur began life peacefully enough, but as he left his infancy he became ferocious. King Minos sought the advice of an Oracle, and determined that he must be hidden, for two reasons. One was his monstrous diet – he fed on humans. The other reason was of course to hide the shame of Pasiphae’s unnatural passion.

The Minotaur in books and movies

Naturally, such a strange story and above all such a beast has long captured the human imagination. Les Minotaur often is used to express the bestial longings of man, and therefore is a powerful allegorical figure. There are many references to the Minotaur in popular culture throughout the centuries, and into the present time.

He appears in Dante’s Enfer of the 14th century. Here, the Minotaur is guarding the seventh circle of hell, the circle for those of violent natures. An illustration by William Blake of a later period depicts the minotaur with the head and torso of a man and the body of a bull, much more like a centaur.

This is by no means the only such depiction. A famous painting by the 19th-century painter George Frederick Watts shows the Minotaur in a tower, looking out to sea and watching for the ship that will bring him his gruesome feast of innocent victims. In this era, the Minotaur’s bestial nature was also used as an allegory for male lust. The painting was created in the context of the social purity crusades happening at the time, and specifically of campaigns against child prostitution.

It is not at all surprising that this fantastical beast mesmerized the surrealists. Man Ray’s surrealist photo of 1934 leaves the beast’s terrifying head to the shadows of our imagination.

For the Surrealists, too, the depiction of the Minotaur embodied social and political ideas. Most notably, there was a publication called Minotaure in Paris in the 1930’s. For the founders the artist Andre Masson and the writer Georges Bataille, the Minotaur conjured their feelings about the violence of the age. The publication was first launched on the eve of the civil war in Spain, and continued until the eve of WWII.

Picasso became fascinated with the minotaur, representing not only the latent bestiality in men, but also the sexual energy. Here too though, the mounting political tensions of the 1930s were a subtext. Minotaur Ravishing a Female Centaur is one of the more famous of these works.

Les Minotaur has also inspired films. A 1960 Italian Film called “The Wild Beast of Crete” relates the journey of Thiseus and his legendary encounter with the Minotaur. More popularly, the Minotaur appears in both the books and film adaptations of the Percy Jackson series, with a particularly thrilling sequence in “The Lightning Thief”.

Not least, the Minotaur also features in fantasy games. The classic “Dungeons and Dragons” has Minotaurs. Et “Assassin’s Creed: Odyssey” – a game that derives much from mythology and ancient history – includes a mission to kill the Minotaur in the labyrinth at Knossos.

When in Crete, it is fascinating to visit the mythological dwelling place of this most famous of the beasts of the Ancient Greek world. Les labyrinth of the Minotaur was said to be hidden in the Palace of Knossos, which is a fantastic destination where history and fantasy mingle.


Below is a video of the Palace of Knossos as it stands today:


Knossos entry gate with frescoes

Minoan Snake Goddess, Crete


Voir la vidéo: Kevätnäyttely2021 - 7A, antiikin kreikan mytologiaa (Janvier 2022).