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Forum romain, Butrint

Forum romain, Butrint


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Butrint

Butrint est un site archéologique qui fournit des preuves précieuses des civilisations anciennes et médiévales sur le territoire de l'Albanie moderne.

Le site, sur une colline à côté d'un lac relié à la mer par un canal, est habité depuis la préhistoire. Une colonie grecque y fut fondée à la fin du VIIe siècle av. J.-C., lorsque la ville (appelée Butros) était entourée de fortifications. L'occupation romaine a favorisé le développement de la ville et, à l'époque chrétienne, elle est devenue le siège d'un évêché. De nombreuses structures religieuses ont été construites par les chrétiens. De l'arrivée des Slaves dans les Balkans (VIIe siècle) jusqu'à la fondation du despotat d'Épire (après la prise de Constantinople par les croisades en 1204), la ville subit de grandes épreuves.

La dernière ère de prospérité de la ville était sous administration byzantine (Épire). Après une courte période d'occupation par les Vénitiens (fin du XIVe siècle), la ville sous administration ottomane est menacée par les marais qui se forment autour du lac, et est abandonnée par la population.


Le Forum Romain

Les textes sur ce marqueur sont écrits en albanais (shqip) (en haut à gauche) et en anglais (en haut à droite). Seul le texte anglais a été transcrit. Pour lire le texte albanais (shqip), agrandissez l'image du marqueur en cliquant dessus.

Anglais:
La désignation de Butrint par Jules César en tant que colonie romaine au 1er siècle avant JC a entraîné des changements spectaculaires dans l'infrastructure de la ville. Un forum a été construit, où un ancien marché grec (agora) se tenait autrefois comme un espace ouvert monumental à utiliser pour les affaires publiques et le culte. Au nord du forum, trois sanctuaires ont été construits, avec la dédicace de la chambre centrale à Minerve Auguste révélée par des fragments d'inscriptions en marbre.
Les restes du forum, découverts pour la première fois par des archéologues en 2005, consistaient en un remarquable revêtement vieux de 2000 ans mesurant env. 20 x 52m² entouré de portiques. La majeure partie du forum se trouve encore sous 2 m de sol. Deux sculptures de marbre ont été trouvées lors des fouilles et sont exposées au musée du château.
Le forum était autrefois bordé de grands édifices romains. Ceux-ci comprenaient des temples, richement ornés de fresques et de marbre. Un tremblement de terre a détruit le forum et ses bâtiments adjacents à la fin du 4ème siècle après JC. La zone a ensuite été réoccupée par de modestes structures domestiques à l'époque médiévale.

Parku Kombétar Butrint et la Fondation albanaise américaine pour le développement.

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Bâtiments notables et colonies de taureaux et colons.

Emplacement. 39° 44,766′ N, 20° 1,254′ E. Marker est près de Kasmil, Vlor (comté), dans la municipalité de Sarand . Le marqueur peut être atteint depuis la route SH81, sur la gauche lorsque vous voyagez vers le sud. Touchez pour la carte. Marker est dans cette zone de bureau de poste : Kasmil, Vlor (comté) 9706, Albanie. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. L'expansion de Butrint (à portée de voix de ce marqueur) Le théâtre (à environ 90 mètres, mesuré en ligne directe) Le sanctuaire d'Asclépios (à environ 90 mètres) L'urbanisme romain (à environ 120 mètres) Les origines sacrées (à environ 120 mètres) Le Baptistère et ses pavés en mosaïque (à environ 180 mètres) La Grande Basilique (à environ 180 mètres) La Porte du Lion (à environ 180 mètres). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs de Kasmil.

En savoir plus sur ce marqueur. Le marqueur est situé dans le parc national de Butrint, juste au nord du ferry sur la route SH81.


L'Empire romain

L'Empire romain était la période post-républicaine de la Rome antique. Après la mort de Jules César et la fin des guerres civiles suivantes, Auguste achèvera l'œuvre de son grand-oncle et donnera au Forum sa forme définitive. Le Forum romain était le quartier principal composé de basiliques, de places publiques et de temples qui étaient le centre des activités politiques, commerciales et sociales de l'Empire romain. Au début, le Forum romain était une place de marché, mais il est devenu la place principale de la Rome antique pour les élections, les discours publics, les combats de gladiateurs, les procès criminels et les processions triomphales. La plupart des structures construites ont été construites sous le règne de Jules César et de son successeur, Auguste.


Origines

Le site était déjà occupé par des pêcheurs à la fin de l'âge du bronze, et devait rester un petit hameau à l'âge des ténèbres. Au terme de ces siècles mal connus, la région appartenait aux Chaoniens, l'une des trois tribus de l'Épire. (Les deux autres étaient les Molosses à l'est et les Thesprotiens au sud.) Au milieu du VIIe siècle, des colons grecs fondèrent Butthrotum, construisant un petit fort (¾ hectares) au sommet d'une colline.

/> L'Acropole, site de la colonie grecque d'origine

Les premiers habitants doivent être arrivés de Corcyra (Corfou), qui a peut-être été fondée un siècle auparavant. Il est probable que les Corcyriens occupaient le lieu pour des raisons à la fois stratégiques et commerciales : cela leur donnait un meilleur contrôle du détroit, pouvait être utilisé comme pêcherie, et pouvait servir de port de commerce, où ils pouvaient échanger des produits avec les Chaoniens. La plupart des céramiques proviennent de Corcyre, mais des tessons de Corinthe, d'Attique, de Chios et de Samos ont également été mis au jour.

Bien sûr, ces débuts étaient trop modestes pour satisfaire les générations futures, et des légendes plus jeunes, sur lesquelles nous reviendrons dans un instant, ont donné à la ville des racines dans l'ancienne Troie, une idée pour laquelle les anciens ont inventé les étymologies habituelles farfelues. Une théorie moderne plus plausible est que "Buthrotum" est dérivé d'un mot illyrien qui est rendu comme bouthos en grec et est lié à l'albanais moderne buzë, "rive".

/> Relief archaïque, maintenant dans la porte du Lion : lion dévorant une tête de vache

On sait peu de choses sur cette première période. Il devait y avoir un temple monumental dont une frise archaïque, représentant un lion dévorant la tête d'une vache ou d'un taureau, a été réutilisée comme linteau dans la porte du Lion. Butthrotum devait être une ville d'une certaine taille et d'une certaine importance, car elle est mentionnée dans la description par Hécatée des rivages européens. remarque [FGrH 1 fr.106]

On dit qu'à cette époque, les Chaones étaient la tribu la plus importante de l'Épire. remarque [Strabo, Géographie 7.7.5 encore] Nous ne savons pas s'ils contrôlaient Butthrotum s'ils l'ont fait, il est possible que des soldats de la ville aient combattu les Corcyriens et les Athéniens dans les premières années de la guerre d'Archidamie, à la bataille de Stratus (429). note [Thucydide, Guerre du Péloponnèse 2,80-82] Au cours des combats, les Chaoniens ont perdu tant d'hommes que leur pouvoir politique en Épire a été brisé. Désormais, les Molosses étaient la tribu la plus dominante.

À peu près au même moment, le mur de Dema a été construit. On ne sait pas contre qui. Si Butthrotum était aux mains des Grecs, les Corcyriens auraient peut-être trouvé utile de protéger la péninsule contre les attaquants molossiens s'il s'agissait d'une ville chaonienne, le mur aurait pu protéger la ville contre les attaques corcyriennes.


L'arc de triomphe de Septime Sévère a été fait de travertin, de brique et de marbre en 203 pour commémorer la victoire de l'empereur Septime Sévère (et de ses fils) sur les Parthes. Il y a trois arches. L'arche du milieu mesure 12x7m, les arcades latérales mesurent 7,8x3m. Sur les côtés (et des deux côtés) se trouvent de grands panneaux en relief racontant des scènes de guerres. Dans l'ensemble, l'arche mesure 23 m de haut, 25 m de large et 11,85 m de profondeur.

Une basilique était un bâtiment où les gens se réunissaient pour des questions de droit ou d'affaires.


Le contexte archéologique du Forum romain (Forum Romanum)

Les vues de Rome ont longtemps enflammé l'imagination humaine, suscitant des réactions qui conduisent à la contemplation et plaident en faveur de la conservation.

Apollodore de Damas, Basilique Ulpia, dédiée 112 CE, Rome

Vues de Rome

L'empereur romain Constance II (le deuxième fils de Constantin le Grand) a visité Rome pour la seule fois de sa vie en l'an 357 de notre ère. Sa visite dans la ville comprenait une visite des monuments et des sites habituels, mais la majesté de la basilique Ulpia toujours debout dans le forum construit par l'empereur Trajan a arrêté son attention, l'amenant à déclarer que le monument était si grand qu'il serait impossible de l'imiter (Ammianus Marcellinus Rerum Gestarum 16.15). D'un certain point de vue, tout visiteur de Rome peut partager l'expérience et la réaction de Constance II.

Reconstruction de la Basilique Ulpia, Julien Guadet, “Mémoire de la restauration du Forum de. Trajan, manuscrit n° 207 daté de 1867, Ecole des Beaux-Arts,. Paris 21-23

Les monuments de la ville (et leurs ruines) sont des repères de mémoire, de discours et de découverte. Leur redécouverte et leur interprétation ultérieure dans les temps modernes jouent un rôle clé dans notre compréhension du passé et influencent le rôle que le passé joue dans le présent. Pour ces raisons, entre autres, il est crucial que nous réfléchissions de manière critique aux paysages du passé fragmentés et que toute lecture de fragments soit contextualisée, nuancée et transparente dans ses motifs. La présence physique de fragments soulève la question de savoir si le passé est connaissable ou non. Des ruines tangibles et des artefacts le suggèrent, mais de qui racontons-nous l'histoire lorsque nous analysons et interprétons ces vestiges ? Si nous considérons un paysage archéologique par excellence célèbre et évocateur comme le Forum Romanum (Forum romain) à Rome, nous avons l'occasion d'examiner un paysage passé fragmenté et également d'explorer la question du rôle que joue l'archéologie dans la compréhension et l'interprétation du passé.

Détail, Giovanni Paolo Panini, L'archéologue, 1749, huile sur toile, 123 x 91 cm (Académie nationale de San Luca, Rome)

Du cœur de l'empire au pâturage pour les vaches

L'histoire du Forum en tant que nœud important d'importance culturelle était au cœur de l'idéation romaine antique sur leur ville et même sur eux-mêmes. Les Romains pouvaient se définir par rapport aux endroits où ils pensaient que des événements clés du passé s'étaient produits. Le fait que cette tradition ait servi de toile de fond aux activités du Forum contribue à accroître l'efficacité et la valeur de la construction de l'identité et de la mémoire collectives. D'une manière à la fois pratique et symbolique, l'espace exigu pris en sandwich entre les collines du Capitole et du Palatin était le cœur de la population romaine.

Vue du Forum Romain, avec l'Arc de Septime Sévère, à gauche, et la Colonne de Phocas au centre (photo : Steven Zucker, CC BY-NC-SA 4.0)

Le Forum a été le témoin de nombreux événements clés de la ville. Il a commencé comme un point central de convergence dans le paysage des affaires sacrées et civiques et, au fil du temps, est devenu une sorte de musée monumentalisé et pétrifié des bureaux de l'État et de la promotion de l'idéologie de l'État. Avec le déclin de l'empire romain d'Occident aux IIIe et IVe siècles de notre ère, la pertinence et l'importance de la place du forum ont reculé. Ses structures sont tombées en désuétude, ont été dépouillées de matériaux de construction utilisables et réaffectées à d'autres usages.

Le dernier monument érigé à dessein du forum est la soi-disant colonne de Phocas, une colonne cannibalisée (elle était à l'origine faite pour un autre monument). Il a été érigé le 1er août 608 de notre ère en l'honneur de l'empereur romain d'Orient Phocas. Son inscription (CIL VI, 01200) parle de gloire éternelle et de reconnaissance durable pour l'empereur (une déclaration sur la monumentalité qui a longtemps fait écho dans la littérature latine, par exemple, Horace Odes 3.30). Il n'est pas anodin que dans une ville très réduite de Rome, cela valait néanmoins la peine de créer un nouveau monument (même en utilisant des matériaux recyclés) dans le centre sacré et civique autrefois florissant de la ville.

Joseph Mallord William Turner, Rome moderne — Campo Vaccino, 1839, huile sur toile, 91,8 x 122,6 cm (The J. Paul Getty Museum)

Un guide du neuvième siècle pour les pèlerins chrétiens à Rome (connu sous le nom d'itinéraire d'Einsiedeln) note que le forum s'était délabré de son ancienne gloire. Il est probable qu'en tant que paysage de désuétude et de réutilisation, le forum s'était à ce moment-là transformé en une forme qui serait peut-être à peine reconnaissable aujourd'hui. La place centrale est devenue un terrain de pâturage, ce qui lui a valu le surnom de « Campo Vaccino » ou « champ de vaches » au Moyen Âge.

Ce paysage brisé de structures et de monuments abandonnés et mis au rebut évoquait le passé et provoquait la fantaisie et l'imagination des spectateurs. Il séduisait particulièrement les artistes désireux de créer une vision romantique des morceaux brisés du passé au milieu du monde contemporain. Ce mouvement romantique a produit un genre d'art dans divers médias au XVIIIe siècle qui est souvent appelé vedute ou « vues ».

Giovanni Paolo Panini, Rome moderne, 1757, huile sur toile, 172,1 x 233 cm (The Metropolitan Museum of Art)

Des peintres comme Giovanni Paolo Panini ont produit vedute de la Rome antique et contemporaine, animant souvent ses toiles de figures humaines contemporaines et de leurs activités. Dans ces « vues », on peut apprécier la création d'un assemblage, celui qui juxtapose des éléments anciens avec des éléments contemporains et des figures humaines. Le travail de Panini et de ses contemporains crée une vision romantique du passé sans trop se soucier de l'objectivité.

Au même siècle, l'artiste et graveur Giovanni Battista Piranesi était également actif. L'approche de Piranèse des ruines de Rome modifie le cours du terrain, non seulement en termes de représentation artistique mais aussi en termes d'approche des ruines des civilisations passées. Une partie de son œuvre se concentre sur les rendus des ruines de Rome au milieu de l'activité contemporaine. Les fragments du passé sont au centre de l'attention - leur échelle massive et monumentale ne peut que capter l'attention du spectateur. Malgré le dessin expert de Piranèse, les ruines - étant incomplètes - restent un sujet digne d'enquête, car quelque chose d'entre eux est inconnu.

Giovanni Battista Piranèse, Vaccino, du capitole, avec l'arc de Septime Sévère au premier plan à gauche, le temple de Vespasien à droite et le Colisée au loin (Veduta di Campo Vaccino), ch. 1775, eau-forte (The Metropolitan Museum of Art)

Les travaux de Panini, Piranèse et d'autres au XVIIIe siècle nous montrent que les vues de Rome ne sont pas seulement des envolées de fantaisie ou d'imagination, mais qu'elles sont plutôt liées à la mémoire. Piranesi a été influencé dans ses premières années par des mentors intéressés par la renaissance de la ville antique ainsi que par d'autres (à savoir Giambattista Nolli), qui visaient à enregistrer les vestiges antiques dans les moindres détails. Piranesi apporte donc une expertise née de l'école de l'architecte de la Renaissance Andrea Palladio qui se conjugue à un enthousiasme pour Rome comme le locus classique de « l'ancien rencontre le nouveau ». La conservation des vues des vestiges antiques a non seulement renforcé les souvenirs partagés d'un temps passé, mais a également renforcé la mémoire en termes contemporains.

Décrire les ruines comme des monuments fragiles mais autrefois puissants pourrait suggérer que les leçons tirées du passé pourraient aider à éviter l'effondrement et la dégradation qui sont bien sûr inévitables. Ces représentations du passé de Rome, codées avec la mémoire, sont importantes pour la culture artistique du XVIIIe siècle et préfigurent ce que le XIXe siècle apportera.

Une révolution disciplinaire

Le XIXe siècle est témoin d'un certain nombre de changements qui, dans certains cas, éloignent la conversation du romantisme subjectif et se dirigent vers une approche plus méthodologique de la science et des sciences naturelles. La discipline de l'archéologie émerge de ce mouvement et, comme pour toute nouvelle entreprise, la discipline avait besoin de se trier pour embrasser un ensemble de pratiques et de normes. Les antiquaires abondaient mais les archéologues étaient relativement nouveaux, même si les premiers pionniers comme Flavio Biondo (XVe siècle) comptent probablement parmi les premiers archéologues.

Le XIXe siècle fut une période capitale pour l'archéologie à Rome. L'archéologue Carlo Fea a commencé une fouille dans le Forum romain pour nettoyer la zone autour de l'arc de triomphe de l'empereur Septime Sévère au IIIe siècle de notre ère. Le travail de Fea inaugure une nouvelle ère de ce qui allait devenir la pratique archéologique dans la vallée du forum, ainsi que sur d'autres sites de la ville antique. L'intérêt s'est accru pour désencombrer ou isoler les moments anciens. Au fur et à mesure que les méthodes de l'archéologie se sont développées, une plus grande rigueur scientifique a pu être observée.

Détail, Rudolfo Lanciani, feuillet 29 : Forma Urbis Romae, 1901 (réimpression 1990)

Le topographe romain Rodolfo Lanciani était un excavateur discipliné et actif à Rome. Son opus magnum était le Forma Urbis Romae (1893-1901), une carte à l'échelle 1:1000 de la ville de Rome, notant à la fois les caractéristiques anciennes et modernes. Elle évoquait des cartes antérieures de Rome (par exemple la carte de 1748 réalisée par G. Nolli), mais remontait également au plan de marbre sévérien du IIIe siècle de notre ère en représentant en détail la ville et ses monuments. On pourrait voir celui de Lanciani Forma Urbis comme un développement qui s'est développé à partir de la même tradition dans laquelle des artistes comme Panini et Piranèse avaient travaillé - on pouvait apprécier des vues de Rome et, ce faisant, acquérir une maîtrise des sites et des souvenirs qui leur sont liés.

Giacomo Boni dans le Forum Romain en face de l'Arc de Titus, Rome, Italie, à partir de L’Illustrazione Italiana, An XXXIV, No 7, 17 février 1907

Au tournant du XXe siècle, les fouilles de Giacomo Boni dans le Forum romain ont été transformationnelles, non seulement parce qu'elles représentaient une énorme avancée méthodologique pour l'époque, mais aussi parce qu'elles ont donné le ton à l'archéologie dans le forum par la suite. Les fouilles stratigraphiques de Boni ont échantillonné des couches auparavant inexplorées du passé de la ville et ont exposé le Forum romain non seulement comme un pâturage de vaches avec quelques colonnes aléatoires dépassant du sol, mais comme un laboratoire culturel et chronologique complexe.

Certaines des tendances établies à l'époque de Boni se sont poursuivies pendant la période du fascisme italien (1922-1943) lorsque l'archéologie a montré un biais clair pour la fin de la période républicaine romaine et le principat de l'empereur Auguste (31 av. On espérait que ces périodes antérieures de grandeur culturelle, juridique et morale perçue seraient des exemples qu'un État italien moderne pourrait imiter. Pour cette raison, ces strates archéologiques ont été privilégiées, tandis que d'autres, jugées indignes, ont été détruites au hasard afin d'atteindre la période de temps privilégiée. À bien des égards, ces choix disciplinaires étaient malheureux et ils ne trouvent pas leur place dans la pratique archéologique du XXIe siècle. Néanmoins, ils ont façonné le paysage de la vallée du Forum auquel nous sommes confrontés encore aujourd'hui, un paysage incomplet, parfois chronologiquement incongru et évocateur d'un passé manifestement complexe.

Paysages contextuels et fragments

Aujourd'hui, le Forum romain fait partie d'un parc archéologique protégé qui comprend le mont Palatin et le Colisée. C'est un site d'intérêt populaire important et est visité par des millions de touristes chaque année (7,6 millions en 2018). C'est aussi le site de recherches archéologiques et de conservation en cours. Le Forum est un site difficile à comprendre, tant par son étendue chronologique que par les processus de sa formation (y compris les fouilles archéologiques) qui l'ont façonné.

Le Forum devrait nous faire réfléchir sur les objectifs de l'archéologie et l'importance du contexte archéologique. L'un des aspects attrayants du Forum est qu'il est fragmentaire et incomplet. Les auteurs latins avaient coutume de se moquer de la vanité futile des potentats qui cherchaient à atteindre l'immortalité par la construction de monuments car ces mêmes monuments se détérioreraient inévitablement. Leur critique touche un point central dans l'examen d'un paysage fragmentaire comme le Forum romain, à savoir que le développement de l'espace au fil du temps représente non seulement de multiples périodes et acteurs historiques, mais aussi de multiples conversations entre l'espace et le spectateur.

Maquette de la Rome antique au 1:250 par Italo Gismondi

La discipline de l'archéologie, à certains égards, cherche à rassembler le passé et elle ne peut le faire que via des informations contextuelles. Cela signifie que les archives archéologiques doivent être préservées dans la mesure du possible et ensuite interprétées de manière rigoureuse et objective. L'élan pour rassembler ce qui est cassé informe notre pratique de plusieurs manières. Il a certainement influencé le plan de Lanciani de la ville de Rome et le modèle d'Italo Gismondi de la même. Les érudits de la fin du XXe et du XXIe siècle ont des motifs similaires, qu'il s'agisse de dessins de reconstruction d'architecte (voir Gorski et Packer 2015), ou d'un nouvel atlas archéologique de la ville inspiré de Lanciani (voir Carandini et al. 2012) ou encore de rendus virtuels 3D comme dans le cas du projet « Rome Reborn ».

Notre conversation avec le Forum Romanum se poursuit. Au début de 2020, il y avait beaucoup d'enthousiasme à propos d'une redécouverte dans la zone des fouilles de Giacomo Boni au début du XXe siècle. Le site, peut-être lié au culte du fondateur traditionnel de Rome Romulus, a été l'occasion d'une conversation à la fois nouvelle et ancienne.

Notre vision des paysages fragmentés du passé est vitale pour notre compréhension non seulement des humains qui nous ont précédés, mais aussi, et surtout, de nous-mêmes.

Ressources additionnelles

Agence de presse ANSA. “Hypogée avec sarcophage trouvé dans le forum. Près de la Curie, remonte au VIe siècle avant JC. 19 février 2020.

Ferdinand Arisi, Gian Paolo Panini e i fasti della Roma del ’700 (Rome, 1986).

J.A. Becker, « Giacomo Boni », dans Encyclopédie Springer d'archéologie globale, édité par Claire Smith (Berlin, Springer, 2014). DOI : https://doi.org/10.1007/978-1-4419-0465-2_1453

Mario Bevilacqua, Heather Hyde Minor et Fabio Barry (éd.), Le serpent et le stylet : essais sur G.B. Piranèse, Mémoires de l'Académie américaine de Rome,
Volume supplémentaire 4, (Ann Arbor, Michigan : publié pour l'Académie américaine à Rome par l'University of Michigan Press, 2007).

Mario Bevilacqua, « The Young Piranesi : the Itineraries of his Formation », in Mario Bevilacqua, Heather Hyde Minor et Fabio Barry (éd.), Le serpent et le stylet : essais sur G.B. Piranèse, Mémoires de l'Académie américaine de Rome, Volume supplémentaire 4, (Ann Arbor, Mich. : Publié pour l'Académie américaine à Rome par l'University of Michigan Press, 2007) pp. 13-53.

R.J.B. Bosworth, Whispering City : Rome et ses histoires (New Haven : Yale University Press, 2011).

Alessandra Capodiferro et Patrizia Fortini (dir.), Gli scavi di Giacomo Boni al foro Romano, Documenti dall'Archivio Disegni della Soprintendenza Archeologica di Roma I.1 (Planimetrie del Foro Romano, Gallerie Cesaree, Comizio, Niger Lapis, Pozzi repubblicani e Medievali). (Documenti dall'archivio disegni della Soprintendenza Archeologica di Roma 1). (Rome : Fondazione G. Boni-Flora Palatina, 2003).

Andrea Carandini et al. Atlante de Rome antique 2 v. (Milan : Electa, 2012).

Philippe Coarelli, Il foro romano 3 v. (Rome : Edizioni Quasar, 1983-2020).

Catherine Edwards et Greg Woolf (éd.) Rome la cosmopole (Cambridge University Press, 2006).

Don Fowler, « La ruine du temps : monuments et survie à Rome », dans Constructions romaines : lectures en latin postmoderne (Oxford : Oxford University Press, 2000) pp. 193-217.

Gilbert J. Gorski et James Packer, Le Forum romain : un guide de reconstruction et d'architecture (New York : Cambridge University Press, 2015).

Rodolfo Lanciani, Forma Urbis Rome réimpression éd. (Rome : Edizioni Quasar, 1990).

Samuel Ball Platner et Thomas Ashby, Un dictionnaire topographique de la Rome antique (Oxford : Clarendon Press, 1929). Préface

Ronald T. Ridley, L'archéologue du pape : la vie et l'époque de Carlo Fea (Rome : Quasar, 2000).

Luc Roman, « Martial et la ville de Rome », Revue d'études romaines 100 (2010), p. 88-117.


Connaître l'histoire des bâtiments antiques du Forum romain, Rome

Rome était bâtie sur sept collines. Le centre de la ville, le Forum romain, était entouré de trois : le Capitole, d'où cette vue a été prise le Quirinal et le mont Palatin. Selon la légende, c'est sur le Palatin que Romulus fonda la ville.

La colline du Capitole est maintenant presque entièrement construite. Dans la Rome antique, c'était la plus sacrée des collines, où le temple le plus important - dédié à Jupiter, le plus grand et le meilleur - a été établi au VIe siècle avant notre ère. Le temple était partagé avec les deux déesses romaines les plus importantes - Junon la reine et Minerve, équivalente à bien des égards à l'Athéna grecque.

La colline du Capitole était aussi l'Arx - ou la citadelle - de Rome, le bastion fortifié de la ville. Peu de vestiges des temples et des fortifications. Mais les murs romains forment toujours les fondations des édifices de la Renaissance.

Adjacent au Capitole, la colline du Palatin, la première des collines installées à l'âge du fer à l'origine avec des huttes d'acacia, est devenue un foyer pour les maisons de l'élite romaine. Tiberius Sempronius Gracchus, Cicéron, Marc Antoine et Auguste avaient tous leurs maisons sur le Palatin. Il abritait également Apollon et les déesses Victoire et Vesta.

Après l'époque d'Auguste, elle devint le centre du pouvoir impérial. Et finalement, presque toute la colline était occupée par le palais impérial. Le mot palais lui-même dérive du nom de la colline.

Entre les collines s'étend l'espace central ouvert du Forum, comme une grande place de ville ou une place. De tous côtés, une variété de bâtiments se sont regroupés autour du cœur de la ville. Nous examinerons certains de ces bâtiments et étudierons leur importance.

L'espace central ouvert, avec ses bâtiments associés, a gagné en importance au-delà de la ville de Rome elle-même, car il est devenu un modèle pour les centres-villes dans tout le monde romain. Comme, par exemple, à Paestum, dans le sud de l'Italie, où le nouveau centre-ville romain a reproduit la forme du Forum romain. Le Forum romain était densément construit. Et un riche mélange de bâtiments avec différentes fonctions, histoires, associations et mythologies se sont regroupés autour de ses côtés.

À partir du coin nord-est, dans ce qui est peut-être la partie la plus importante du Forum, il y a un groupe de monuments. Il s'agit de la façade reconstruite de la curie, le sénat de Rome. Ici, les sénateurs se réuniraient et superviseraient les questions religieuses, débattraient des affaires étrangères, recevraient les ambassadeurs ou les délégations des provinces et géreraient les finances de l'État.

Une question portée au Sénat serait débattue, chaque sénateur donnant son avis sur la question, s'il le souhaite. Les sénateurs voteraient ensuite en se divisant - en allant d'un côté ou de l'autre de la maison - où ils étaient comptés. Si la majorité l'approuvait, la proposition deviendrait un senatus consultum, une décision du sénat.

Dans l'espace devant la curie se trouvait le comitium. A l'origine, c'était le lieu de rassemblement des citoyens, où ils pouvaient voter et élire des magistrats et aussi tenir des procès. Le quartier a été réaménagé à plusieurs reprises. Mais à la fin du IIIe siècle avant notre ère, il a été reconstruit avec une forme circulaire, avec des marches à l'intérieur, probablement influencée par des bâtiments similaires en Sicile et dans le sud de l'Italie. Et cette forme circulaire à Rome, à son tour, a déterminé la forme du comitium dans les colonies de Rome en Italie.

Il reste peu de choses du bâtiment actuel à Rome. Mais une partie de sa bordure a été retrouvée. Du côté du comitium le plus proche du Forum, à côté de la Via Sacra - la voie processionnelle sacrée à travers la ville - se trouvait la tribune. Ce fut la plate-forme à partir de laquelle de nouvelles lois ont été proclamées. Et les orateurs ont montré leurs talents de rhétorique dans des discours publics devant ceux réunis dans le Forum ou le comitium.

Ces trois bâtiments - la curie, le comitium et la tribune - assuraient les principales fonctions politiques et juridiques de la ville. A côté de ces bâtiments se trouvaient d'autres monuments et lieux significatifs. Lors de la fouille du comitium, une zone s'est révélée très différente.

En janvier 1899, une petite zone pavée de pierre noire est mise à jour. Ceci est mentionné dans une seule source ancienne sous le nom de Niger Lapis in comitium - la pierre noire du comitium. De toute évidence, il marquait une zone spéciale et était séparé du reste du Forum par une balustrade basse.

Lorsque la zone sous les pierres a été fouillée, de nombreux ossements d'animaux ont été trouvés, les restes d'un grand sacrifice. En dessous et datant du deuxième quart du VIe siècle avant notre ère, se trouvaient un autel, une base de colonne et une partie d'un marqueur en pierre, inscrit en écriture latine très ancienne.

Seul le début peut être traduit. Et il est dit : « Quiconque violera ce lieu sera condamné aux dieux infernaux. Une protection stéréotypée pour la zone sacrée. Plus tard, l'inscription mentionne le roi, suggérant que le roi de Rome était en quelque sorte impliqué dans des cérémonies religieuses, vraisemblablement liées à l'activité politique au comitium.

C'est frustrant, c'est tout ce qui est certain. L'endroit était clairement suffisamment important pour être préservé et monumentalisé comme étant en quelque sorte spécial. L'ancienne source, un passage mutilé de Festus, poursuit en disant que la pierre noire indique un endroit sombre, car elle est associée à la mort de Romulus.

Maintenant, une version de la vie de Romulus raconte qu'il a disparu, emmené miraculeusement au ciel, de sorte qu'il ne pouvait pas avoir de véritable tombe. Peut-être que la pierre noire a marqué une sorte de cénotaphe, monumentalisant l'endroit où il a disparu. Cette possibilité est peut-être mise en parallèle dans la tombe vide à Paestum, qui peut avoir été un mémorial au fondateur de cette ville.

La région a également attiré de nombreux autres monuments - une horloge à eau pour mesurer le temps public, la célèbre statue du loup et des jumeaux et un sanctuaire dédié à Vulcain. Tout au long de la période impériale, le comitium attira des statues commémorant les victoires et les exploits. Seuls quelques socles, certains avec des inscriptions, subsistent aujourd'hui.

Le plus grand monument construit dans la région était l'arc de triomphe de Septime Sévère. C'était un général africain qui a usurpé le titre impérial en 193 de notre ère. 10 ans plus tard, il choisit de construire l'arche ici, à proximité du lieu associé à Romulus.

L'inscription commémore comment Severus et ses fils ont restauré la république et étendu la domination du peuple romain. De cette façon, Severus s'est associé aux anciennes traditions de Rome. L'arc a été construit sur le parcours des processions triomphales, qui menaient du Campus Martius, à travers le Forum, à la colline du Capitole.

La procession a commencé dans l'ouest du Campus Martius, le long d'un itinéraire qui passait par le théâtre de Pompéi - surmonté du temple de Vénus la Victorieuse - et devant les temples de Largo Argentina, en route vers le cirque Flaminius, où les soldats pourrait rassembler. Puis, au-delà des temples de la victoire, à travers les limites de la ville républicaine, à travers le Forum et jusqu'à la colline du Capitole, où le triomphe a culminé avec le sacrifice d'un taureau et l'exécution de chefs ennemis captifs.

Cette partie de la ville était constamment réaménagée. Les bâtiments ont été modifiés au fur et à mesure que leurs fonctions changeaient ou qu'ils s'incorporaient aux projets d'auto-glorification d'individus puissants. Jules César reconstruisit la curie et réorganisa le comitium qui fut repavé.

Et la tribune a été déplacée hors du comitium, vers un nouvel emplacement à l'extrémité nord du Forum, devant le temple de Saturne. La plate-forme est maintenant en grande partie une reconstruction. Mais cela donne une bonne idée de la façon dont la tribune était presque comme une scène à la fin du Forum.

Devant cette scène, l'espace central ouvert du Forum a progressivement attiré statues et monuments, tout comme l'espace autour du comitium. Some had mythological collections, like the lake, where Marcus Curtius sacrificed himself by galloping into a fissure to save the city. Others, such as equestrian statues, commemorated the emperors, making the open space something of a museum or a gallery.

But the forum was also used for performances. During the republic, before Rome had a permanent amphitheater, the Forum was used for gladiator shows. Temporary seating would be erected to either side. And galleries beneath the paving enabled the gladiators to make an entrance from beneath the ground.

In the Augustine period, the area was redeveloped again. And a new layer of paving that sealed off the galleries was paid for by Lucius Naevius Surdinus. Few of the buildings of the Forum survive above ground level.

But a monument, set up on these stone bases, showed the Forum as it appeared in the second century CE. Two sculpted panels originally formed part of a balustrade that was later moved into the Forum. They show scenes of the emperors' good works.

And the location shown in the background is the Forum itself. One panel shows a sacred fig tree, the Ruminal, growing in the Forum. A replacement still grows there.

Nearby is the statue of the satyr Martius, set up to commemorate the abolition of slavery for debtors. It is echoed in the Roman colony of Paestum. The relief shows the records of debts being carried to be burned. Within the background, the temple of Saturn, where the public treasury was kept.

And next to that, the Temple of the terrified Emperor Vespasian, who can be imagined overlooking the Forum. The good and just emperor Trajan appears again in the Forum, on a stage-like platform in front of the temple of Castor and Pollux, the haunt of moneylenders and trading standards officers. A crowd stands in front of the Basilica Julia. Law courts and offices along one side of the Forum, a standard feature of all colonies, including Paestum. And further along, the emperor again hands out low-interest loans, to generate income for Roman orphans.

The far end of the Forum, the ancient location of the house of the King of Rome, was redeveloped by Augustus. And in the center, the Temple of the Divine Julius Caesar was built. Trajan stands in front of this temple, facing the rostrum at the other end of the Forum. And to either side, triumphal arches were erected to commemorate the victories of Augustus and his sons.

Along the fourth side of the Forum, between the comitium and the Temple of Julius Caesar, was another basilica, built by the gens Aemilia, more courts and offices for running the business of the city and the empire.

The Forum, the center of Rome, was a place with many layers of functions, meaning, and mythology embedded in its buildings and places. Some parts reflect the social and political organization of the city. Others reflect the wealth, power, and achievements of its citizens.


Quick facts about the Roman Forum

11. People living in Ancient Rome referred to the Roman Forum, or the “Forum Romanum” in Latin, as the “Forum Magnum” or simply the “Forum.”

12. The area the Roman Forum was built in used to be a marshy lake until it was drained by the construction of the “Cloaca Maxima,” Ancient Rome’s famous sewer.

13. By the imperial period, the Roman Forum measured between 50 to 130 meters (164 – 426 ft – low estimate) or 75 to 200 meters (246 – 656 ft – high estimate).

14. The first two temples were built on the forum in the 5th century B.C. C'étaient les Temple of Saturn (407 B.C.) et le Temple of Castor and Pollux (484 B.C.). Part of both temple’s ruins still stand in the forum.

15. Les first Basilicas were built in the 2nd century B.C. by Cato the Elder, who was also the first to start to monumentalize the Forum.

16. The Romans had their very own version of a records hall, referred to as the “Tabularium,” which was built in 78 B.C. and stood about 15 meters (49 ft) above the Forum. Part of it has survived. The Tabularium with some of its corridors which survived since 78 B.C. / Source

17. One of the most famous speeches ever delivered was given in the Roman Forum. Mark Anthony’s “funeral oration of Caesar” was later immortalized by Shakespeare.

18. Roman Emperor Augustus built two important structures, the Temple of Julius Caesar and his very on Arch of Augustus, both in the year 29 B.C.

19. Augustus’ Arch has been destroyed over the centuries. The Arch still standing is the Arch of Septimius Severus, which was constructed in 203 A.D. to commemorate the Parthian victories of the Roman Empire.

20. The last monumental addition was the Column of Phocas, a Roman monumental column in honor of the Eastern Roman Emperor Phocas. This column was erected on August 1, 608.

21. De nombreux medieval structures were being built on the grounds of the Roman Forum, leading the ground levels to rise and the ancient monuments to be covered below the debris.

22. In 2009, a team of archaeologists working inside the Roman Forum have made a stunning discovery which questions the real age of the city of Rome.

A wall made of Tufa limestone reveals that the city might have been founded between the end of the 9th and beginning of the 8th century B.C., which is much earlier than the legend which claims Rome was founded in the year 753 B.C.

23. The Roman Forum is visited by nearly 5 million tourists every single year!

This concludes the ultimate list of facts about the Roman Forum, the most important spot in all of Ancient Rome.


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