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Le Mayflower Compact [1620] - Histoire

Le Mayflower Compact [1620] - Histoire


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Au nom de Dieu, Amen. Nous dont les noms sont garantis, les sujets loyaux de notre redoutable soveraigne Lord, King James, . ayant entrepris, pour la gloire de Dieu et l'avancement de la foi chrétienne et l'honneur de notre roi et de notre pays, un voyage pour implanter la première colonie dans les parties nord de la Virginie, par ces présents solennellement et mutuellement en présence de Dieu , et l'un de l'autre, s'engagent et se combinent ensemble dans un corps politique civil, pour notre meilleur ordre et préservation et poursuite des fins susmentionnées ; et par vertu d'entendre promulguer, constituer et encadrer de temps à autre des lois, ordonnances, actes, constitutions et offices justes et égaux, comme on le jugera le plus convenable et convenable pour le bien général de la Colonie, à laquelle nous promettre toute soumission et obéissance.


Mythes du Mayflower

Le Mayflower a amené le groupe de colons anglais maintenant connus sous le nom de Pilgrims en Amérique du Nord. Quittant l'Angleterre à l'automne 1620, les pèlerins tentaient d'atterrir près de l'embouchure de la rivière Hudson, mais se sont plutôt retrouvés dans le port de Cape Cod. Plymouth, la colonie établie là par les pèlerins en 1621, est devenue la première colonie européenne permanente en Nouvelle-Angleterre. L'histoire des pèlerins et de leur fête des récoltes est depuis devenue l'une des plus connues de l'histoire américaine, mais vous ne la connaissez peut-être pas aussi bien que vous le pensez. Découvrez les faits derrière ces mythes bien connus de Thanksgiving !


PRÉPARER LE PLAN : LE MAYFLOWER COMPACT

NEUF jours jusqu'à Thanksgiving et le décompte. Comme alternative au compte à rebours omniprésent jusqu'au Black Friday, chaque jour de la semaine entre maintenant et Thanksgiving, je publierai de brefs essais sur l'histoire du premier Thanksgiving et sa place dans la mémoire américaine. Au début, je me suis concentré principalement sur certaines des façons dont nous avons mythifié l'histoire du pèlerin au fil des ans. Cette semaine, je veux contextualiser le premier Thanksgiving aussi précisément que possible. L'article d'hier portait sur le voyage du Fleur de mai. Aujourd'hui, parlons du Mayflower Compact.

L'éminent historien de Harvard Samuel Eliot Morison a fait remarquer un jour : « Un prix que les pèlerins doivent payer pour leur popularité est l'attribution à eux de nombreuses choses ou tendances populaires maintenant, mais dont ils ne savaient rien et se souciaient moins. Un exemple serait la croyance populaire selon laquelle les pèlerins ont apporté avec eux un engagement en faveur de l'autonomie républicaine, voire de la démocratie. Le fait que nous puissions le penser est presque entièrement dû au soi-disant « Mayflower Compact », un document que nous avons chargé de bien plus d'importance qu'il ne devrait en assumer.

Le même jour que le Fleur de mai a jeté l'ancre pour la première fois près de Cape Cod en novembre 1620, quarante et un hommes adultes se sont rassemblés dans la grande cabine du navire et ont apposé leurs signatures sur une déclaration de 153 mots. Le texte a été énoncé dans une brochure obscure de 1622 connue sous le nom de La relation de Mout, et bien qu'il ait été peu pensé ou évoqué pendant le siècle et demi suivant, le jour viendrait où de nombreux Américains s'en souviendraient comme l'un des documents fondateurs de la nation, presque dans la même catégorie que la Déclaration d'indépendance et la Constitution . Il se lisait comme suit :

Au nom de Dieu, Amen. Nous dont les noms sont souscrits, les loyaux sujets de notre redoutable souverain seigneur le roi Jacques, par la grâce de Dieu, de Grande-Bretagne, de France et d'Irlande Kind, Défenseur de la Foi, etc.

Ayant entrepris, pour la gloire de Dieu, l'avancement de la foi chrétienne et l'honneur de notre roi et de notre pays, un voyage pour implanter la première colonie dans le nord de la Virginie, faites par ces présents solennellement et mutuellement en présence de Dieu et les uns des autres, nous engageons et nous unissons ensemble en un corps politique civil, pour notre meilleur ordre et préservation, et la poursuite des fins susmentionnées et en vertu des présentes pour promulguer, constituer et encadrer de telles lois, ordonnances, actes, constitutions justes et égales , fonctions de temps en temps, comme on le jugera le plus convenable et commode pour le bien général de la colonie : auquel nous promettons toute la soumission et l'obéissance.

"Les pèlerins signant le pacte, à bord du Mayflower", gravure d'après une peinture de Tompkins Matteson, 1859. Peu de temps après avoir jeté l'ancre à Cape Cod en novembre 1620, quarante et un hommes adultes se sont réunis dans la grande cabine du Mayflower pour signer le déclaration dont nous nous souvenons maintenant comme le Mayflower Compact.

Nous avons eu tendance à lire cet engagement de manière sélective, en nous concentrant sur les parties où les signataires s'engagent à former « un corps politique civil » et acceptent de formuler « des lois justes et égales. . . pour le bien général de la colonie. Après avoir reconnu ce qui semble être une caractéristique familière du Pacte, nous extrapolons souvent avec abandon, imputant aux pèlerins des valeurs qui appartiennent à notre monde, pas à la leur. En réalité, il semble qu'il y ait eu au moins trois motifs derrière la création du Pacte, dont aucun n'impliquait un engagement philosophique envers le droit à l'autonomie gouvernementale.

Pour commencer, il y a des raisons de croire que les pèlerins ont toujours pensé qu'ils auraient besoin de choisir leurs propres dirigeants au stade initial de leur entreprise coloniale. Dans le même temps, il semble également qu'ils aient compris que cette pratique pouvait être temporaire, une aberration plus qu'un droit. Dans une lettre qu'il écrivit à ses fidèles juste avant leur départ d'Angleterre, le pasteur des pèlerins à Leyde, John Robinson, semblait tenir pour acquis que les passagers du Mayflower deviendraient bientôt « un corps politique, utilisant entre vous un gouvernement civil. " Il a exhorté ses amis sortants à montrer à leurs gouverneurs civils « tout l’honneur et l’obéissance qui leur sont dus », étant donné que le magistrat porte « l’image de la puissance et de l’autorité du Seigneur ». Ils devraient pouvoir le faire d'autant plus volontiers, a-t-il conclu, « parce que vous êtes du moins pour le moment pour n'avoir que eux [comme officiers civils] parmi lesquels vous choisirez pour ce travail. Le temps pourrait venir, en d'autres termes, où le roi exercerait sa prérogative légitime de nommer des gouverneurs sur eux.

Un deuxième facteur découlait du simple fait que les pèlerins s'installeraient en dehors de la juridiction de la Virginia Company. Le roi Jacques avait accordé à cette société le pouvoir de coordonner les entreprises coloniales le long d'une partie de la côte atlantique, et la Virginia Company, à son tour, avait accordé aux pèlerins un brevet pour s'installer dans une partie particulière de leur domaine reconnu. En choisissant un emplacement au-delà des limites de l'autorité de l'entreprise, il était fort possible qu'elle commettait un acte illégal aux yeux de la Couronne. Ce n'est donc pas un hasard si le Pacte commence par une description des signataires comme « les sujets loyaux de notre redoutable seigneur souverain, le roi Jacques ». Ils se couvraient, en d'autres termes, en assurant James de leur loyauté incontestée. De plus, il convient de noter qu'ils identifient Jacques comme leur roi non pas en vertu de leur consentement, mais « par la grâce de Dieu ». Cela place le Mayflower Compact plus près d'une affirmation du droit divin des rois que du droit à l'autonomie.

Enfin, les deux La relation de Mout et celui de William Bradford de la plantation de Plymouth préciser qu'un troisième facteur ayant conduit à la création du Compact était une révolte potentielle qui se préparait parmi un sous-ensemble de passagers. Bradford a franchement admis que le Pacte était « en partie causé par les discours mécontents et mutins que certains des étrangers parmi eux avaient laissé tomber dans le navire ». Ces dissidents disaient qu'ils feraient ce qu'ils voudraient à leur arrivée, car le brevet des pèlerins ne s'appliquait qu'à la Virginie, pas à la Nouvelle-Angleterre.

Reprenant l'aveu franc de Bradford, certains historiens ont réduit le Mayflower Compact à un peu plus qu'une prise de pouvoir par les saints de Leiden, un effort calculé pour garder les «étrangers» non séparatistes dans la ligne. Cela va trop loin, à mon avis, mais il en va de même de l'insistance du Pilgrim Hall Museum de Plymouth selon laquelle le Mayflower Compact est «un premier exemple de démocratie en Amérique» qui «est resté une inspiration depuis 1620». Si c'est le cas, cela a curieusement laissé peu de traces sur Plymouth lui-même. Une liste de vote anticipé de 1643 montre que moins de la moitié des mâles adultes de la colonie étaient éligibles pour voter. (Toutes les femmes ont été exclues, bien sûr, « comme la raison et la nature enseignent qu'elles devraient l'être. »)

En vérité, l'acceptation généralisée de la démocratie - le droit incontesté du peuple à gouverner - était encore loin de deux bons siècles, et créditer les pèlerins d'une éthique démocratique est anachronique à l'extrême. Les hommes et les femmes qui célébraient une récolte abondante à l'automne 1621 avaient de nombreuses vertus : ils étaient dévots, courageux et déterminés. Ils n'étaient tout simplement pas démocratiques.


Le Mayflower Compact

Bien que l'équipage du Mayflower soit composé de marins expérimentés - le capitaine Jones avait passé sa vie à transporter du vin, tandis que les deux pilotes ou compagnons, John Clarke et Robert Coppin, étaient déjà allés en Virginie et en Nouvelle-Angleterre - Jones n'avait jamais voyagé au-delà de l'Europe et il s'inquiéta de les vagues énormes, les brisants rugissants et les hauts-fonds entre Cape Cod et Martha's Vineyard. Au lieu de continuer vers le sud en direction de la Virginie, il a décidé qu'il était plus sûr de faire demi-tour et de remonter la côte jusqu'à Cape Cod. Là où Provincetown se dresse maintenant sur une péninsule élancée incurvée comme une pince de homard, le Mayflower a jeté l'ancre au lever du soleil le 11 novembre 1620, après un peu plus de deux mois en mer.

“Mayflower dans le port de Plymouth,” par William Halsall, 1882. L'image est dans le domaine public via Wikipedia.

William Bradford se souvint que toute la congrégation, y compris Elizabeth et Edward [Winslow], s'agenouilla en prière après être arrivé. Mais malgré tous leurs sentiments que Dieu les avait sauvés, la congrégation était à moitié affamée. Ceux qui ont débarqué et englouti des moules vertes ont contracté une intoxication alimentaire. L'hygiène du navire, toujours insatisfaisante, était encore plus dangereuse pour la santé au mouillage.

Provincetown avait des arbres, qui étaient rassurants à voir. Les mêmes espèces que chez nous poussaient autour de la baie de manière harmonieuse. Il y avait des chênes, des pins et des sassafras - aujourd'hui le principal ingrédient de la racinette, mais alors réputé être un médicament - et d'autres bois doux. Le genévrier a été abattu et ramené pour être brûlé sur le pont pour fumiger le navire et encourager les passagers les plus faibles grelottant de froid et d'humidité incessante. Deux jours après le débarquement du Mayflower, les femmes se sont senties assez courageuses pour débarquer. Ils se sont lavés et certains de leurs vêtements sur la plage de manière discrète, tenant des serviettes avec soulagement d'avoir un peu d'intimité et d'être enfin propres (ce qui, remarque Bradford d'une manière terre-à-terre, était très nécessaire).

Il y avait, cependant, le vrai problème d'ordre avec certains des «étrangers» qui étaient montés à bord à Southampton. Ils ne partageaient pas le but unificateur de l'église de Leyde. Il y avait des murmures mutins que puisqu'ils n'étaient pas en Virginie, ils n'avaient aucun brevet et n'étaient liés par personne ou quoi que ce soit. Ils disaient avec justesse qu'une fois à terre, ils pouvaient faire ce qu'ils voulaient. Personne ne pouvait les commander.

Les problèmes initiaux des pèlerins concernant l'autorisation de partir signifiaient que leur nouvelle colonie n'avait pas l'avantage d'une charte royale. Par conséquent, juste avant d'atterrir, ils ont décidé qu'ils devaient rédiger un accord pour que tout le monde se conforme aux mêmes lois, qui comprenaient de nombreuses suggestions de John Robinson. Ceci est maintenant connu sous le nom de Mayflower Compact. Dans l'ensemble, les colons étaient des gens sensés qui obéissaient aux règles et acceptaient que l'énergique Myles Standish soit leur chef militaire, car il était évident que la discipline pourrait être nécessaire au début - l'autorité devait être établie ou la colonie ne durerait pas. Certains de leurs nouveaux compagnons, en particulier la famille Billington chaotique et bruyante et leur chef de file, le turbulent John Billington, étaient un groupe argumentatif et facilement contrarié, qui était perpétuellement mécontent. Un fils de Billington, le malicieux Francis, âgé de quatorze ans, a failli tuer certains des passagers lorsqu'il a déclenché l'arme de son père dans une cabine pleine de monde. Heureusement, personne n'a été blessé. Les troubles de Billington et son refus d'obéir aux ordres de Standish ont fait perdre son sang-froid à John Carver, à bien des égards l'âme la plus gentille imaginable. Billington a été appelé devant toute la société et condamné à avoir le cou et les talons encordés de manière humiliante jusqu'à ce qu'il implore sa miséricorde et qu'il soit pardonné. Bradford a décrit Billington comme "un fripon".

Le Mayflower Compact montre que les plus instruits, y compris Brewster, Carver et Edward, avaient une certaine compréhension de la théorie du contrat social du début du XVIIe siècle. Tant qu'ils étaient adultes, c'est-à-dire vingt et un, tous les hommes à bord étaient autorisés à le signer, y compris les serviteurs sous contrat. Il a lié ces quarante et une personnes dans «un corps politique civil, pour notre meilleur ordre, notre préservation et la poursuite des fins susmentionnées et en vertu des présentes pour promulguer, constituer et encadrer de telles lois, ordonnances, actes, constitutions et fonctions justes et égaux. , de temps en temps, comme on le jugera le plus convenable et le plus commode pour le bien général de la colonie, auquel nous promettons toute la soumission et l'obéissance ». Il n'était pas nécessaire d'être membre de l'église de Leyde.

Signature du Mayflower Compact 1620, une peinture de Jean Leon Gerome Ferris 1899. L'image est dans le domaine public via Wikipedia.

Le Mayflower Compact a été très romancé. La signature a eu lieu dans aucune cabine spéciale. Il est peu probable que des femmes ou des enfants aient été présents pour cela, comme le suggèrent de nombreuses représentations. Pourtant, les artistes ont raison de décrire la scène comme un moment de grand drame et d'importance historique. L'acte de créer une telle colonie était révolutionnaire. La colonie de Plymouth a été la première expérience de gouvernement consensuel dans l'histoire occidentale entre des individus entre eux, et non avec un monarque. La colonie était une entreprise mutuelle, pas une expédition impériale organisée par les gouvernements espagnol ou anglais. Pour survivre, cela dépendait du consentement des colons eux-mêmes. Nécessaire pour lier la communauté, il était révolutionnaire par hasard.

Le Mayflower Compact a un murmure du gouvernement contractuel énoncé dans la Déclaration d'indépendance du 4 juillet 1776, selon lequel les gouvernements tirent leurs justes pouvoirs «du consentement des gouvernés». Il anticipait la croyance de la République américaine du XVIIIe siècle selon laquelle l'autorité politique n'était pas conférée par un monarque mais un accord contractuel de peuples libres, articulé à la fin du XVIIe siècle par le philosophe John Locke. L'éminent historien américain George Bancroft a qualifié le Pacte de « naissance de la liberté constitutionnelle ». . . dans la cabane du Mayflower, l'humanité recouvra ses droits et institua un gouvernement sur la base de « lois égales » pour le bien général ».

Ces idées n'étaient pas hachées tout le temps dans la communauté. Ils étaient simplement une conséquence de leur effort. Mais bien sûr, puisque les pèlerins s'intéressaient aux concepts politiques, concevoir les règles selon lesquelles ils devaient être gouvernés était extrêmement stimulant, surtout après tout ce qu'ils avaient souffert. Une fois les règles établies, les pouvoirs de décision des gens ordinaires ont été validés comme un mode de vie.

REBECCA FRASER, fille de la célèbre historienne britannique Lady Antonia Fraser, est l'auteur de L'histoire de la Bretagne, qui a été décrite comme « une histoire en un seul volume élégamment écrite et étonnamment bien informée sur la façon dont l'Angleterre a été gouvernée au cours des 2000 dernières années. a examiné sa vie dans le cadre des attitudes contemporaines envers les femmes. Rebecca Fraser a été présidente de la Brontë Society pendant de nombreuses années.


S'évader en Hollande

Alors que les autorités intensifiaient leur répression contre les séparatistes, les deux groupes ont décidé de fuir l'Angleterre pour la Hollande – considérée comme une nation libérale où ils pourraient vivre en paix.

Une nuit de l'automne 1607, ils rencontrèrent secrètement un bateau au bord de « The Wash » à Scotia Creek, près de Boston dans le Lincolnshire – certains ayant parcouru 60 milles.

Le monument à Scotia Creek qui marque l'endroit où les pèlerins ont tenté de s'échapper

Mais le capitaine d'un navire les a trahis et la milice locale s'est emparée du groupe et a pris leur argent, leurs livres et leurs effets personnels. Dépouillés de leurs biens et de leur espoir, le groupe a été ramené par bateau à Boston et détenu et jugé au Guildhall, qui abrite le tribunal et les cellules locaux.

Ils ont finalement été libérés et ont fait une deuxième tentative réussie de fuite en Hollande – cette fois depuis la ville côtière d'Immingham dans le Lincolnshire.


Le navire et ses habitants

Voyager sur l'océan il y a 400 ans était une expérience très différente de ce qu'elle est aujourd'hui. Fleur de mai n'avait pas de cabines privées avec des fenêtres et des lits pour chaque personne. Il n'y avait pas d'ordinateurs, de télévisions, de climatiseurs, de repas raffinés ou de piscines.

Dans les années 1600, la plupart des navires étaient navire marchand. Ils étaient faits pour transporter des marchandises, comme des barils de nourriture ou de tissu, de gros morceaux de bois et des fûts de vin, d'un endroit à un autre pour être vendus. Avant Fleur de mai navigué vers la Nouvelle-Angleterre, il avait fait le tour de l'Europe en transportant du vin et des vêtements. Cette cargaison était probablement stockée dans les ponts inférieurs du navire dans une grande zone de stockage ouverte. Il n'y avait pas de fenêtres sur ce pont car les fenêtres pouvaient laisser entrer de l'eau de mer qui ruinerait la cargaison. Un peu d'eau s'infiltrerait de toute façon, donc cette zone était toujours froide, humide et sombre.

Les ponts de stockage avaient des plafonds très bas. Ils n'avaient pas besoin de faire les ponts très hauts parce que les barils et les caisses n'étaient pas très hauts. Le navire avait des ponts bas de plafond pour le rendre plus sûr et pour économiser de l'espace pour les ponts où vivaient les marins. Un navire trop grand peut basculer ou couler.

Les équipage (marins et officiers du navire) vivaient sur les ponts supérieurs. En 1620, il y avait environ 20-30 membres d'équipage sur Fleur de mai. Les Maître, responsable de la navigation du navire, était Christopher Jones. Nous l'appellerions un &ldquocaptain&rdquo aujourd'hui. Il avait probablement son quarts, ou espace de vie, à la poupe (à l'arrière) du navire. C'était la zone la plus sèche et la plus confortable du navire.

Les marins communs, ou des travailleurs réguliers, avaient leurs quartiers à l'avant du navire, ou arc, dans une pièce appelée le gaillard. Le gaillard d'avant, ou for&rsquoc&rsquosle, n'était pas un endroit agréable pour dormir ou manger. C'était dans une partie du navire constamment frappée par les vagues, donc c'était toujours humide et froid. Les marins devraient s'habituer au balancement et au tangage du navire car c'était ici qu'il était le plus fort. De plus, la plupart des hommes allaient aux toilettes au diriger, qui était tout au bout de l'étrave, donc le gaillard était très propre.

Il y avait aussi officiers au Fleur de mai. Ils étaient responsables de la navigation et de la navigation du navire. Ils vivaient probablement dans l'espace entre le Maître et les marins communs. Leurs quartiers n'étaient pas aussi spacieux ou confortables que ceux du capitaine, mais ils n'étaient pas aussi affreux que l'espace réservé aux marins ordinaires.

Où vivaient les passagers Fleur de mai? Le navire a transporté 102 passagers hommes, femmes et enfants lors de son seul voyage en Nouvelle-Angleterre. Les passagers étaient la cargaison, ils devaient donc tous vivre dans les ponts de cargaison sombres et froids sous les quartiers de l'équipage.


1620 : Le Mayflower Compact

Le texte complet, avec l'orthographe originale, est tiré de la copie de la John Carter Brown Library de Nathaniel Morton Mémorial de la Nouvelle-Angleterre (Cambridge [Mass.], 1669) la bibliothèque possède la plus ancienne réimpression survivante du document. Le document original a disparu au cours du XVIIe siècle.

Également connu sous le nom de « La combinaison de Plymouth », le Pacte était généralement appelé par les habitants de Plymouth « La combinaison » et ce n'est qu'en 1793 qu'il a été appelé « Pacte de Mayflower », lorsqu'il a été réimprimé pour la première fois en dehors du Massachusetts par un historien. à New York. Le contexte historique entourant sa rédaction, ainsi qu'une analyse de son contenu, se trouvent dans Harry M. Ward, Statism in Plymouth Colony (Port Washington, NY : Kennikat Press, 1973) dans Willmoore Kendall and George M. Carey, The Symboles de base de la tradition politique américaine (Baton Rouge : Louisiana State University Press, 1972) et dans Donald S. Lutz, The Origins of American Constitutionalism (Baton Rouge : Louisiana State University Press, 1988). Contrairement aux colonies plus au sud comme la Virginie, le Maryland, la Pennsylvanie et les Carolines, où la présence de certains colons de rang social plus élevé a produit une classe dirigeante naturelle et légitime, la Nouvelle-Angleterre a été colonisée par des hommes « de la classe moyenne ». Au lieu d'un gouvernement composé d'hommes « de réputation et de réputation », les pèlerins et d'autres colons de la Nouvelle-Angleterre ont eu recours à des accords formels, signés par tous les hommes, comme base d'un gouvernement légitime. Pour cette raison, alors que les colonies du sud évoluaient progressivement dans la même direction, les colonies de la Nouvelle-Angleterre se sont immédiatement formées sous ce que nous reconnaissons maintenant comme un gouvernement constitutionnel basé sur le consentement populaire. Le Mayflower Compact est le plus ancien pacte survivant basé sur le consentement populaire, mais voir également les documents 5, 7, 11, 12, 19, 21, 23 et 32-38.

[La combinaison Plymouth, ou le Mayflower Compact]

AU Nom de Dieu, Amen. Nous dont les Noms sont sous-écrits, les Loyaux Sujets de notre redoutable Souverain Seigneur Roi James, par la grâce de Dieu de Grande-Bretagne, France et Irlande, Roi, Défenseurde la Foi &c. Ayant entrepris pour la gloire de Dieu, et l'avancement de la foi chrétienne, et l'honneur de notre roi et de notre pays, un voyage pour implanter la première colonie dans les parties nord de Virginie Faites par ces présents, solennellement et mutuellement, en présence de Dieu et l'un de l'autre, Alliance et unissons-nous ensemble dans un Corps Civil Politick, pour notre meilleur ordre et préservation, et la poursuite des fins susmentionnées : et en vertu des présentes, promulguez , constituent et encadrent les lois, ordonnances, actes, constitutions et officiers justes et égaux, de temps à autre, qui seront jugés les plus appropriés et les plus commodes pour le bien général de la colonie à laquelle nous promettons toute la soumission et l'obéissance. En foi de quoi nous avons souscrit nos noms à Cape Cod, le onzième de novembre, dans le Règne de notre Souverain Seigneur Roi James, de Angleterre, La France et Irlande le dix-huitième, et de Écosse le cinquante-quatrième, Anno Dom. 1620.


Fleur de mai Compact

En novembre 1620 à New Plymouth, un consensus de nouveaux colons a rédigé un accord écrit appelé le Mayflower Compact. Les colons avaient jeté l'ancre dans ce qui est maintenant le port de Provincetown, près de Cape Cod, et avaient traversé l'océan à bord d'un navire qui s'appelait le Mayflower.

L'idée de base du Mayflower Compact était de créer des lois justes et égales dans le meilleur intérêt du règlement et acceptées par la majorité. Il y avait de nombreuses raisons pour lesquelles ils avaient décidé de rédiger ce pacte. La raison principale était qu'ils étaient au courant des règlements antérieurs qui avaient échoué en raison de l'absence de gouvernement. Le Mayflower Compact a été mis en place afin d'essayer de prévenir certains des problèmes liés à l'absence de gouvernement dans les premières colonies. L'idée principale était donc de créer ces lois afin d'améliorer leurs chances de survie et de succès lors du démarrage de la nouvelle colonie. Le Compact a été signé par tous les membres masculins du Mayflower, 41 au total.

En raison du fait qu'il s'agissait du premier ensemble de lois écrites dans le pays, le Mayflower Compact a été utilisé pour déterminer l'autorité. Cependant, il ne continuera à le faire que jusqu'à environ 1691. La colonie qui était en train de se constituer était principalement composée de séparatistes persécutés. C'est la raison pour laquelle le Mayflower Compact a, dans de nombreux cas, agi comme un signe d'exemption des lois anglaises. Les lois Mayflower ont été rédigées par les personnes qui devaient être gouvernées et étaient destinées à servir de base à la mise en place d'un gouvernement. C'est l'une des principales raisons pour lesquelles le Mayflower Compact est un événement historique si important parmi les historiens et les collectionneurs. C'est aussi la raison pour laquelle différentes pièces de cette époque sont très recherchées par de nombreux collectionneurs.

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Contenu

John Carver - Un des premiers associés de Bradford et Brewster qui est devenu un membre éminent de l'église séparatiste anglaise à Leyde, aux Pays-Bas, où il était diacre dans l'église. Avec Robert Cushman, il fut agent des Leidéens en 1620, organisant pour le Fleur de mai voyage. C'était un homme prospère qui a investi une grande partie de sa fortune personnelle dans le voyage. Il est venu le Fleur de mai avec sa femme et cinq serviteurs, dont l'un était Roger Wilder qui est décédé prématurément, ainsi qu'un garçon de 7 ans à sa charge nommé Jasper More. (Jasper était l'un des quatre enfants More à bord et l'un des premiers à mourir.) Carver fut le premier gouverneur de la colonie de Plymouth et mourut subitement à l'âge de 56 ans, en avril ou mai 1621, sa femme mourant peu de temps après. Son héritage a été éclipsé par son incapacité à fournir un retour à Fleur de maides investisseurs londoniens, à leur grand dépit contre lui. La Fortune en novembre 1621 portait des lettres de marchands aventuriers en colère qui lui étaient adressées, mais à ce moment-là, il était déjà décédé depuis longtemps. [5] [6] [7]

William Bradford - Un des premiers convertis à l'église séparatiste dans le Nottinghamshire en Angleterre qui est venu à Leyde, aux Pays-Bas vers 1608 et est devenu important dans l'église là-bas. Il est venu le Fleur de mai avec sa femme Dorothy, laissant un jeune fils à Leyde Dorothy s'est noyé alors que le navire était à l'ancre dans le port de Cape Cod. Il est devenu gouverneur de la colonie après la mort de John Carver et a joué un rôle important dans l'église de Plymouth. Ses écrits sur la première colonie de Plymouth sont des documents historiques importants. [8] [9]

Edward Winslow - Un homme d'une famille aisée qui était important dans l'église séparatiste de Leyde et impliqué avec Brewster dans l'impression de tracts religieux anti-anglicanes. Il est monté à bord du Fleur de mai avec sa femme et ses deux serviteurs, dont Elias Story, décédé prématurément, ainsi qu'Ellen More, 8 ans, dont il avait la garde. Sa femme mourut en mars 1621. En mai 1621, il épousa la veuve de William White comme premier mariage dans la colonie de Plymouth. Il était très important dans les affaires gouvernementales, religieuses et indiennes de la colonie. En 1646, il retourna en Angleterre pour rejoindre le gouvernement anti-royaliste du Commonwealth d'Oliver Cromwell et mourut de fièvre en 1654 lors d'une expédition militaire dans la mer des Caraïbes. [10] [11] [12]

William Brewster - Dans les années 1580, il était l'assistant de William Davison, secrétaire de la reine Elizabeth I Davison était partie à l'exécution de 1587 de Mary Queen of Scots. Environ vingt ans plus tard, Brewster était l'un des membres les plus importants de la première église séparatiste anglaise, émigré en Hollande en 1608 où il devint l'ancien dirigeant de l'église de Leiden. Pendant son séjour à Leyde, il a été traqué par les autorités anglaises en Angleterre et en Hollande pour avoir imprimé des tracts séditieux contre l'église anglicane (Église d'Angleterre), le forçant à se cacher jusqu'à ce que le Fleur de mai Départ. Il est monté à bord du Fleur de mai avec sa femme, ses deux fils et deux des quatre enfants More qui étaient à bord : Mary, 4 ans, décédée prématurément, et Richard, 6 ans, qui a survécu. Dans la colonie de Plymouth, Brewster était l'ancien dirigeant de l'église de Plymouth jusqu'à sa mort en 1644 à l'âge de 80 ans. [13] [14] [15]

Isaac Allerton - Un séparatiste de Leiden et aventurier marchand originaire de Londres qui est monté à bord du Fleur de mai avec sa femme et ses trois enfants. Au cours de sa vie, il était un armateur impliqué dans le commerce de la Nouvelle-Angleterre et de l'Atlantique. Dans la colonie de Plymouth, il était le second en autorité du gouverneur Bradford dans les premières années de la colonie. Plus tard, Bradford a estimé qu'Allerton avait abusé de la confiance des colons pendant de nombreuses années et il a été contraint de quitter la colonie dans les années 1630. [16] [17] [18]

Myles Standish - (Nom par Morton, 1669 : Miles Standish) - Standish avait été un soldat de fortune, peut-être originaire de Londres mais servant dans les Pays-Bas en Europe avant de rejoindre le contingent de Leyde. Il existe des preuves qu'il n'était pas membre de l'église de Leyde mais qu'il y était associé. Il est venu le Fleur de mai avec sa femme Rose, décédée prématurément. Il était l'officier militaire en chef de la colonie et a bien servi à ce titre jusqu'à sa mort en 1656. [19] [20] [21]

John Alden - Alden n'a pas de lieu d'origine connu mais il a été embauché à Southampton en tant que tonnelier. Il a épousé un camarade Fleur de mai passagère Priscilla Mullins, formant la base du célèbre poème romantique de Longfellow. Le couple est devenu assez prospère grâce à la succession du père de Priscilla, William Mullins, et John est devenu un colon éminent et influent impliqué dans de nombreuses activités gouvernementales au cours de sa longue vie. [22] [23]

Samuel Fuller - Il était important parmi les séparatistes anglais vivant à Leiden Holland et plus tard dans les activités de la colonie de Plymouth. Il a laissé sa famille à Leyde et est venu le Fleur de mai avec seulement le jeune serviteur William Butten, décédé en mer quelques jours avant d'atteindre Cape Cod. Il était le médecin et chirurgien en grande partie autodidacte de la colonie et mourut en 1633 d'une fièvre infectieuse qui tua de nombreuses personnes cette année-là. [24] [25] [26]

Christopher Martin - Il était un chef prospère de ces personnes non religieuses connues sous le nom d'"étrangers" sur le Fleur de mai, ainsi qu'un représentant du groupe d'investissement Merchant Adventurer. Il est venu sur le navire avec sa femme et deux serviteurs, dont l'un était son beau-fils Solomon Prower, et John Langmore, tous deux décédés prématurément. Il a été choisi comme « gouverneur » de la Véronique puis de la Fleur de mai lorsque Véronique a été contraint de rester en Angleterre. Il a eu des problèmes acrimonieux avec les passagers du Véronique et plus tard le Fleur de mai, ainsi que des problèmes liés à l'achat de fournitures de voyage. Cela a nécessité son retrait par ceux qui détenaient l'autorité alors qu'il était en mer. À Plymouth, Solomon Prower est décédé le 24 décembre 1620 et Martin est décédé en janvier 1621. Sa femme est également décédée le premier hiver. [27] [28] [29]

William Mullins - Il était un commerçant actionnaire du groupe d'investissement Merchant Adventurers. Bradford l'a appelé l'un des plus prospères de la Fleur de mai passagers, voyageant avec sa femme, son fils et sa fille, ainsi que son serviteur Robert Carter décédé au début de 1621. Il avait laissé deux enfants en Angleterre : William Jr., qui a émigré en 1636, et sa fille aînée Sarah, administratrice de sa succession. Mullins est décédé en février 1621, sa femme et son fils mourant peu de temps après, mais avant novembre 1621. Seule sa fille Priscilla a survécu pour épouser John Alden, son héritage faisant d'eux une famille coloniale prospère. [30] [31] [32]

William White - Apparemment un marchand londonien prospère qui est venu au Fleur de mai avec une famille et deux serviteurs, dont l'un était Edward Thompson qui était l'un des premiers à mourir le 4 décembre 1620, et William Holbeck qui est mort au début de 1621. Sa femme a donné naissance à un fils nommé Peregrine à la fin de novembre tandis que le navire était ancré dans le port de Cape Cod, historiquement connu comme le premier enfant anglais né en Nouvelle-Angleterre. White mourut en février 1621 à peu près le même jour que William Mullins. His widow Susanna married Edward Winslow in May 1621 as the first marriage in the colony. Their son Josiah Winslow (or Josias Winslow) was a historic long-term colony governor. [33] [34]

Richard Warren - He was a London merchant whose family became one of the more prosperous in Plymouth Colony. He was prominent in colony affairs until his early death about 1628. His widow Elizabeth had come over on the Anne in 1623 with their five daughters and was able to legally assume some of his government duties after his death, unusual for a woman in that era. [35] [36] [37]

John Howland - He had no record of Leiden residence. He came on the Fleur de mai as a servant to John Carver and could have been the beneficiary of some of his estate upon Carver's and his wife's deaths, which possibly contributed to his rapid rise as a colony leader. During his long life, he was involved in numerous governmental and religious activities. He married Elizabeth, daughter of John Tilley, and had a large family with many historic descendants. [38] [39]

Stephen Hopkins - (Name per Morton, 1669: Stevin Hopkins) He was apparently a prosperous man who boarded the Fleur de mai with his wife, four children (with one son born later at sea), and two servants. He was the only Fleur de mai passenger with prior New World experience, being shipwrecked with others in Bermuda in 1609 for 9 months they had built two small ships for escape to Virginia. In Jamestown, he worked for two years under Capt. John Smith and may have come in contact with the legendary Pocahontas, wife of fellow Bermuda castaway John Rolfe. His prior experience with Indians in Virginia served him well with Indian relationships in Plymouth Colony. [40] [41] [42]

Edward Tilley - (Name per Morton, 1669: Edward Tilly) He was from London and associated with Thomas Weston of the Merchant Adventurers before emigration. He and his wife were members of the Leiden contingent and both perished in the first winter, he probably in January 1621 from pneumonia caught from exploration in freezing weather. His brother John and wife also died that winter. In Edward's care had been relatives Humility Cooper and Henry Samson, who did survive and were as orphans in company with their relative Elizabeth Tilley, the sole survivor of the John Tilley family. Elizabeth later married John Howland. [43] [44] [45]

John Tilley - (Name per Morton, 1669: John Tilly) Older brother of Edward Tilley. John and his wife both died in the first winter, as with his brother Edward and his wife. Their daughter Elizabeth survived to marry John Howland and had a large family. [44] [46] [47]

Francis Cooke - (Name per Morton, 1669: Francis Cook) Early prominent member of the Leiden Separatists who was residing in Leiden well before the arrival of the English Separatists, where he married Hester Mayhieu, a French Walloon. He came over in 1620 accompanied by his son John, with the rest of his family coming over on the Anne in 1623. Over his long life, he was involved in many colonial military and governmental activities and died in 1695. [48] [49] [50]

Thomas Rogers - He was a merchant in Leiden and a member of the Separatist church. His eldest son Joseph came with him on the Fleur de mai and survived him, as Thomas Rogers died in the first winter. [51] [52] [53]

Thomas Tinker - He and his unnamed wife and son were all members of the Leiden contingent. All three died in the first winter. [54] [55] [56]

John Rigsdale - (Name per Morton, 1669: John Ridgdale) John Rigsdale and his wife Alice were from London. They both died in the early weeks of the colony. Banks has his name as "Rigdale." [57] [58] [59]

Edward Fuller - He arrived with his wife and son Samuel in company with his brother Samuel Fuller. The names of Edward Fuller and his brother Samuel Fuller appear in a Leiden, [60] Holland record, but there is no other information about his life in Holland. [61] [62] Both he and his wife died soon after arrival in Plymouth settlement, survived by their son Samuel who joined the growing group of colony orphans. Another son Matthew came later to the colony. [63] [64] [65]

John Turner - One of the earliest members of the Leiden church and a burgess of Leiden in 1610, emigrating to Leiden from England with Bradford and Brewster. He and his two unnamed sons came as members of the Leiden contingent and all died soon after arrival. He had a daughter named Elizabeth or "Lysbet" who came over later and married an unnamed man in Salem. [66] [67] [68]

Francis Eaton - He may have been employed by the Merchant Adventurers as a carpenter for the Fleur de mai. He arrived with his wife Sarah and son Samuel, his wife soon dying. He had two more marriages and died in 1633. [69] [70] [71]

James Chilton - Author Charles Banks provides that his name was written as "James Chylton" in records of 1583. He was a Leiden Separatist who was about age 64 on the Fleur de mai, making him the oldest passenger. His wife Susanna and daughter Mary came with him, with daughter Isabella coming later and daughter Ingle staying in Leiden. He died on December 8, 1620 while the ship was still anchored in Cape Cod Harbor. His wife also died in the first winter. Mary Chilton married John Winslow. [44] [72] [73]

John Crackstone/Crackston - (Name per Morton, 1669: John Craxton) A Leiden Separatist who came with his son John married daughter Anne stayed in Leiden. He died the first winter in Plymouth, with his son John dying shortly after the 1627 cattle division. [74] [75] [76]

John Billington - He came from London and boarded the Fleur de mai with a wife and two sons—a non-Separatist family who were quite troublesome for their fellow passengers. Bradford wondered how they became associated with the Fleur de mai. After arriving in Plymouth, they increasingly caused trouble for those in the colony and for colony leaders. John Billington Sr. was hanged for murder in 1630, the first execution in the colony. [77] [78] [79]

Moses Fletcher - A Leiden Separatist who was a smith by occupation and listed Leiden as his place of residence at the time of emigration. He died shortly after arrival in the colony, and left a family in Holland that produced least 20 great-grandchildren. Evidence exists of his descendants living today in Europe. [80] [81] [82]

John Goodman - A member of the Leiden congregation thought to have died sometime after January 19, 1621 and at least by the cattle division of 1627. [83] [84]

Degory Priest - (Name per Morton, 1669: Digery Priest) Aged about 40 in 1619, a Leiden Separatist member who was married to Sarah, sister of Isaac Allerton. He died early in January 1621, leaving a widow and two daughters. His wife returned to Holland, remarried, and came back on the Anne in 1623 with new husband Cuthbert Cuthbertson and her daughters from her first marriage. [85] [86] < [87]

Thomas Williams - He was about age 40 on the Fleur de mai. Bradford listed him as one of the adult men from Leiden. He and his sister lived in Leiden and were known to have been from Yarmouth in County Norfolk. He died the first winter. [88] [89]

Gilbert Winslow - He arrived with his brother Edward Winslow as part of his brother's family. He was allowed to sign the Mayflower Compact, apparently due to his brother's established position, being only about 20 years old then. He appeared in the 1623 land division and returned to England after a number of years in the colony and died there. [90] [91]

Edmund Margesson - (Name per Morton, 1669: Edmond Margeson) Author Charles Banks wrote that his name may have been "Edmund Masterson" who was the father of Richard Masterson of Leiden who came to Plymouth later. Author Caleb Johnson writes of his name being potentially "Margetson". He died soon after arrival. [92] [93]

Peter Browne - (Name per Morton, 1669: Peter Brown) He was not a Leiden Separatist and was from the same hometown as William Mullins, who also was not a Leidener. He married widow Mary Ford who may have been the only woman on the Fortune in 1621. She died in 1630 and he in 1633. [94] [95] [96]

Richard Britteridge - (Name per Morton, 1669: Richard Bitteridge) Probably from London, his name may have been "Brightridge," per author Caleb Johnson. He was not in Leiden records. He was the first person to die after the Fleur de mai reached Plymouth settlement, dying on December 21, 1620, one of six passengers who died in December. [97] [98] [99]

George Soule - He arrived from London as a servant to Edward Winslow. In his long life, he was involved in many colonial public service activities. He died in 1679. [100] [101] [102]

Richard Clarke - (Name per Morton, 1669: Richard Clark) Probably not a member of the Leiden congregation. No other biographical information about him. He died soon after arrival. [103] [104] [105]

Richard Gardiner - Per author Caleb Johnson, his name may also be found spelt "Gardinar." Banks wrote without authority that he was a seaman employed by the Company to remain in the colony but instead returned to England. Banks also wrote on highly dubious grounds that he was probably of Harwich in County Essex, the hometown of Fleur de mai captain Christopher Jones and may have been related to him. He received one share in the colony land division of 1623 and was a crew member of the Plymouth-based Little James in 1624. Bradford wrote that he became a seaman and may have died in England or at sea, although per Johnson he may have been on the Little James when she returned to England in late 1624 as part of the Admiralty investigation into the shipwreck earlier that year. [106] [107] [108] [109]

John Allerton - He was hired to stay in the colony for a year to work and then return to Leiden to assist others who wished to come to America, but he died sometime in the early months of 1621. There was a possible relationship to Isaac Allerton, but no documented evidence exists. [17] [110]

Thomas English - He appeared in Leiden records as "Thomas England." Il était un Fleur de mai seaman hired as master of the ship's shallop (light sailboat), which was for coastal transportation and trading. He died in the first winter, sometime before the Fleur de mai departed on its return to England in April 1621. [111] [112] [113]

Edward Doty - (Name per Morton, 1669: Edward Doten) He was from London and came as a servant of Stephen Hopkins, also from London. Per author Caleb Johnson, his quick temper was the primary cause of numerous civil disturbances recorded against him in the more-than 30 years he lived in the colony. One of the first recorded was in June 1621 when he was in a sword and dagger fight with fellow Hopkins servant Edward Leister, where both were lightly wounded and sentenced to public punishment. [112] [113] [114]

Edward Leister - (Name per Morton, 1669: Edward Liester) Banks credited him with various names such as Lester, Litster, Lister, and Lyster. Bradford gave his name as "Leister" ("Liester" in the 1669 version), which seems more correct per authors Caleb Johnson and Eugene Stratton. He came from London as a servant of Stephen Hopkins, completed his apprenticeship, and then moved to Virginia Colony. [115] [116] [117]


Mayflower Compact

In November of 1620 at New Plymouth, a consensus of new settlers drafted a written agreement that is referred to as the Mayflower Compact. The settlers had anchored in what is now Provincetown Harbor near Cape Cod and had made the trip across the ocean in a ship that was called the Mayflower.

The basic idea of the Mayflower Compact was to create fair, equal laws in the best interest of the settlement and agreed to by the majority. There were many reasons that they had decided to draw this compact. The main reason was that they knew about earlier settlements that had failed due to lack of government. The Mayflower Compact was put in place in order to try and prevent some of the problems that came from lack of government in early settlements. So the main idea was to create these laws in order to better their chances of survival and success when starting the new colony. The Compact was signed by all male members of the Mayflower, 41 in total.

Due to the fact that it was the first set of written laws in the land, the Mayflower Compact was used to determine authority. However it would only continue to do so until about 1691. The colony that was being established was mostly made up of persecuted separatists. This is the reason that the Mayflower Compact in many cases acted as sign of being released from English laws. The Mayflower laws were drafted by the people that were to be governed and were intended to be the basis for setting up a government. This is one of the main reasons that the Mayflower Compact is such a significant historical event among historians and collectors. Its also the reason that different pieces from this time are highly sought after among many collectors.

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Voir la vidéo: The Pilgrims and the Mayflower Compact (Mai 2022).