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La vie d'Antisthène d'Athènes dans Diogène Laërce

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Antisthène (vers 445-365 avant notre ère) était un philosophe grec qui a fondé l'école cynique d'Athènes. Il était un disciple de Socrate et apparaît dans Platon Phédon comme l'un des assistants à la mort de Socrate. Il est l'un des principaux interlocuteurs dans les œuvres de Xénophon Souvenirs et Symposium. Antisthène, comme Criton, était parmi les étudiants plus âgés de Socrate, et Charles Kahn écrit qu'il était considéré comme le disciple le plus important de Socrate. Il croyait que la vertu pouvait être enseignée et que seuls les vertueux étaient vraiment nobles. Il est intéressant de noter, cependant, que cette affirmation s'oppose directement au point de vue de Socrate tel qu'il est donné par Platon. Dans le dialogue de Platon sur le Moi non, Socrate soutient que la vertu ne pouvait pas être enseignée (ou bien les pères nobles auraient produit des fils nobles et ce n'était pas, empiriquement, le cas), mais Antisthène a soutenu le contraire en ce qu'il avait appris la vertu de Socrate et, par conséquent, la vertu pouvait clairement être enseigné.

Les étudiants de Socrate ont tous fondé des écoles philosophiques d'une sorte ou d'une autre, et toutes étaient si diverses que c'est un témoignage de la qualité expansive de la philosophie de Socrate que tant d'hommes pouvaient interpréter ses enseignements de manières si différentes. Le philosophe hédoniste Aristippe, par exemple, prétendait suivre l'exemple de Socrate en menant une vie à la recherche du plaisir, tandis que Platon prétendait qu'il poursuivait la vision de Socrate à travers une discipline ascétique de l'esprit. Antisthène a également affirmé que sa philosophie était fondée sur la vision originale de Socrate. Il semble presque impossible qu'Aristippe, Platon et Antisthène aient pu avoir le même maître, tant leurs philosophies sont différentes à première vue. Cependant, sous-jacente aux trois, se trouve cette même vertu si chère à Socrate : l'importance d'être libre d'être fidèle à soi-même et à ses propres convictions dans la vie. L'école cynique fondée par Antisthène a souligné l'importance de l'emporter sur l'adversité en l'acceptant, que arête est la même pour les femmes que pour les hommes, et que cette excellence personnelle se manifeste plus en actes qu'en paroles. Ces mêmes valeurs, exprimées différemment, ont été enseignées à la fois par Platon et par Aristippe.

Antisthène est mort à Athènes d'une maladie dégénérative qui peut avoir été la consommation. On dit qu'il considérait sa maladie et sa mort imminente avec une sérénité calme comme simplement une autre partie de la vie qu'il avait tant appréciée.

Des sources anciennes prétendent qu'il était un écrivain prolifique et aussi qu'il n'a rien écrit. Ces sources n'existent plus mais sont conservées dans l'œuvre de Diogène Laërce, La vie et les opinions d'éminents philosophes (3e siècle de notre ère) qui donne de brèves notices biographiques de ces penseurs grecs que Laërce considérait comme les plus importants. Sa vie d'Antisthène d'Athènes est ici donnée ci-dessous. La traduction est de C.D. Yonge.

I. ANTISTHÈNES était un Athénien, fils d'Antisthène. Et on disait qu'il n'était pas un Athénien légitime ; en référence à laquelle il a dit à quelqu'un qui lui reprochait la circonstance, « La mère des dieux est aussi un Phrygian ; car on pensait qu'il avait eu une mère thrace. C'est pourquoi, comme il s'était comporté bravement dans la bataille de Tanagra, il donna occasion à Socrate de dire que le fils de deux Athéniens n'aurait pas pu être si brave. Et lui-même, en dénigrant les Athéniens qui se donnaient de grands airs comme étant nés de la terre elle-même, disait qu'ils n'étaient pas plus nobles en cela que les escargots et les sauterelles.

II. A l'origine, il était l'élève de Gorgias le rhéteur ; c'est pourquoi il emploie le style rhétorique du langage dans ses Dialogues, surtout dans sa Vérité et dans ses Exhortations. Et Hermippe dit qu'il avait eu l'intention originellement dans son discours à l'assemblée, à cause des jeux isthmiques, d'attaquer et aussi de louer les Athéniens, les Thébains et les Lacédémoniens ; mais qu'il abandonna ensuite le dessein, lorsqu'il vit qu'il y avait un grand nombre de spectateurs venus de ces villes. Par la suite, il s'attacha à Socrate et fit de tels progrès en philosophie pendant qu'il était avec lui, qu'il conseilla à tous ses propres élèves de devenir ses camarades à l'école de Socrate. Et comme il vivait au Pirée, il montait chaque jour quarante stades jusqu'à la ville, afin d'entendre Socrate, de qui il apprit l'art de supporter et d'être indifférent aux circonstances extérieures, et devint ainsi le fondateur originel du École cynique.

III. Et il soutenait que le travail était une bonne chose, en citant les exemples du grand Hercule et de Cyrus, dont il tirait l'un des Grecs et l'autre des barbares.

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IV. Il a également été la première personne à avoir donné une définition du discours, en disant : « Le discours est ce qui montre ce que quelque chose est ou était ». Et il disait sans cesse : « Je préfère devenir fou que d'éprouver du plaisir. Et, "On devrait s'attacher à des femmes qui en remercieront quelqu'un." Il dit une fois à un jeune du Pont qui était sur le point de venir chez lui pour être son élève, et lui demanda ce qu'il voulait : « Tu veux un nouveau livre, et un nouveau stylo, et une nouvelle tablette ; - ce qui signifie un nouvel esprit. Et à une personne qui lui a demandé de quel pays il ferait mieux d'épouser une femme, il a dit : « Si vous épousez une belle femme, elle sera commune ; si une femme laide, elle sera une punition pour vous. On lui a dit une fois que Platon avait dit du mal de lui, et il a répondu : "C'est un privilège royal de bien faire, et d'être mal parlé." Quand il était initié aux mystères d'Orphée, et le prêtre a dit que ceux qui ont été initiés ont apprécié beaucoup de bonnes choses dans les ombres ci-dessous, "Pourquoi, alors", a-t-il dit "ne mourez-vous pas?" On lui a autrefois reproché de ne pas être le fils de deux citoyens libres, il a dit : « Et je ne suis pas le fils de deux personnes habiles dans la lutte ; néanmoins, je suis un lutteur habile. À une occasion, on lui a demandé pourquoi il n'avait que peu de disciples et il a dit : « Parce que je les ai chassés avec une verge d'argent. » Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il réprimandait ses élèves avec un langage amer, il a répondu : « Les médecins aussi utilisent des remèdes sévères pour leurs patients. Un jour, il vit un adultère s'enfuir et dit : « O malheureux ! Combien de dangers auriez-vous pu éviter pour une seule obole ! Il disait, comme Hécaton nous le dit dans ses Apophtegmes, « qu'il valait mieux tomber parmi les corbeaux que parmi les flatteurs ; pour cela ils ne dévorent que les morts, mais les autres dévorent les vivants. Lorsqu'on lui a demandé quel était l'événement le plus heureux qui pouvait avoir lieu dans la vie humaine, il a répondu : « Mourir en étant prospère.

Un jour, un de ses amis se plaignait d'avoir perdu ses notes, et il lui dit : « Tu aurais dû les écrire dans ta tête et non sur papier. Un de ses dictons favoris était : « Que les envieux étaient dévorés par leur propre tempérament, tout comme le fer l'est par la rouille. Un autre était : « Que ceux qui souhaitent être immortels doivent vivre pieusement et justement. Il disait aussi : « Que les villes étaient ruinées lorsqu'elles étaient incapables de distinguer les citoyens sans valeur des citoyens vertueux.

À une occasion, il fut loué par des hommes méchants et dit : « J'ai tristement peur d'avoir fait quelque chose de méchant. L'un de ses dictons préférés était : « Que la communion des frères d'un même esprit était plus forte que n'importe quelle ville fortifiée. Il avait l'habitude de dire : « Que ces choses étaient les meilleures qu'un homme puisse entreprendre en voyage, qui flotteraient avec lui s'il faisait naufrage. On lui a reproché une fois d'être intime avec des hommes méchants, et il a dit : « Les médecins vivent aussi avec ceux qui sont malades, et pourtant ils n'attrapent pas de fièvre. Il avait coutume de dire « que c'était une chose absurde de nettoyer un champ de blé de l'ivraie, et à la guerre de se débarrasser de mauvais soldats, et pourtant de ne pas se débarrasser dans une ville des méchants citoyens. Lorsqu'on lui demanda quel avantage il avait tiré de la philosophie, il répondit : « L'avantage de pouvoir converser avec moi-même. Lors d'une beuverie, un homme lui a dit un jour : « Donnez-nous une chanson » et il a répondu : « Est-ce que vous nous jouez un air à la flûte ? » Lorsque Diogène lui a demandé une tunique, il lui a demandé de plier son manteau. On lui a demandé une fois quel apprentissage était le plus nécessaire, et il a répondu : « Pour désapprendre ses mauvaises habitudes. Et il avait l'habitude d'exhorter ceux qui se trouvaient mal à l'aise, à le supporter plus qu'on ne leur jetterait des pierres. Il se moquait de Platon comme vaniteux ; aussi, une fois, alors qu'il y avait une belle procession, voyant hennir un cheval, il dit à Platon : « Je pense que toi aussi tu serais un cheval très fringant » et il le dit d'autant plus que Platon ne cessait de louer le cheval. Une autre fois, il était allé le voir quand il était malade, et quand il y a vu un plat dans lequel Platon avait été malade, il a dit : « J'y vois ta bile mais je ne vois pas ta vanité. Il conseillait aux Athéniens de voter que les ânes étaient des chevaux ; et, comme ils trouvaient cela irrationnel, il dit : « Eh bien, ceux que vous faites généraux n'ont jamais appris à être vraiment généraux, ils ont seulement été élus tels.

Un homme lui dit un jour : « Beaucoup de gens te louent. « Pourquoi, quel mal », dit-il, « ai-je fait ? » Quand il retourna dehors la déchirure de son manteau, Socrate le voyant lui dit : « Je vois ta vanité à travers le trou de ton manteau. Une autre fois, la question lui fut posée par quelqu'un, comme le raconte Phanias, dans son traité des Philosophes de l'école socratique, ce qu'un homme pouvait faire pour se montrer un homme honorable et vertueux ; » et il répondit : « Si vous vous occupez de ceux qui comprennent le sujet et apprenez d'eux que vous devez éviter les mauvaises habitudes que vous avez. Quelqu'un faisait l'éloge du luxe à son oreille, et il dit : « Que les enfants de mes ennemis soient luxueux. Voyant un jeune homme se placer dans une attitude soigneusement étudiée devant un modeleur, il dit : « Dites-moi, si les cuivres pouvaient parler, de quoi s'enorgueillirait-ils ? Et puis le jeune homme a répondu: "Sur sa beauté." « N'êtes-vous pas alors, dit-il, honte de vous réjouir de la même chose qu'un morceau d'airain inanimé ? Un jeune homme de Pontus a promis une fois de le rappeler, si un navire de poisson salé arrivait ; et il le prit avec lui ainsi qu'un sac vide, et alla vers une femme qui vendait de la farine, et remplit son sac et s'en alla ; et quand la femme lui a demandé de payer pour cela, il a dit: "Le jeune homme vous paiera, quand le navire de poisson salé rentrera à la maison."

C'est lui qui paraît avoir été la cause du bannissement d'Anytus et de la mort de Meletus. Pour avoir rencontré quelques jeunes gens du Pont, qui étaient venus à Athènes, à cause de la réputation de Socrate, il les emmena à Anytus en leur disant qu'en philosophie morale il était plus sage que Socrate ; et ceux qui se tenaient là s'indignèrent de cela, et le chassèrent. Et chaque fois qu'il voyait une femme magnifiquement parée, il s'en allait chez elle et désirait que son mari lui apporte son cheval et ses armes ; et puis s'il avait de telles choses, il lui donnerait la permission de se livrer au luxe, pour cela il avait les moyens de se défendre ; mais s'il ne les avait pas, alors il lui enjoindrait de dépouiller sa femme de ses ornements.

V. Et les doctrines qu'il a adoptées étaient celles-ci. Il avait l'habitude d'insister sur le fait que la vertu était une chose qui pouvait être enseignée ; aussi, que les nobles nés et vertueusement disposés, étaient le même peuple ; car cette vertu suffisait à elle-même au bonheur. Et n'avait besoin de rien, sauf de la force de Socrate. Il considérait aussi la vertu comme une espèce de travail, ne manquant ni de beaucoup d'arguments, ni de beaucoup d'instruction ; et il enseigna que le sage se suffisait à lui-même ; car tout ce qui appartenait à quelqu'un d'autre lui appartenait. Il considérait l'obscurité de la renommée comme une bonne chose, et également bonne avec le travail. Et il disait que le sage réglerait sa conduite en tant que citoyen, non selon les lois établies de l'État, mais selon la loi de la vertu. Et qu'il se marierait pour avoir des enfants, en choisissant la plus belle femme pour sa femme. Et qu'il l'aimerait ; pour cela le sage seul savait quels objets méritaient l'amour.

Dioclès lui attribue également les apophtegmes suivants. Pour le sage, rien n'est étrange et rien n'est lointain. L'homme vertueux est digne d'être aimé. Les bons hommes sont des amis. Il est juste de faire des braves et justes ses alliés. La vertu est une arme dont un homme ne peut être privé. Il vaut mieux combattre avec quelques bons contre tous les méchants, qu'avec beaucoup de méchants contre quelques bons. Il faut s'occuper de ses ennemis, car ils sont les premiers à détecter ses erreurs. On devrait considérer un homme juste comme ayant plus de valeur qu'un parent. La vertu est la même chez un homme que chez une femme. Ce qui est bien est honorable, et ce qui est mal est honteux. Pensez à tout ce qui est méchant, étranger. La prudence est la fortification la plus sûre ; car il ne peut ni tomber en morceaux ni être trahi. Il faut se préparer une forteresse dans ses propres pensées imprenables.

VI. Il donnait des cours au Gymnase, appelé Cynosarges, non loin des grilles ; et certains disent que c'est de cet endroit que la secte a pris le nom de Cyniques. Et lui-même s'appelait Haplocyon (vraiment chien).

VII. Il fut le premier à mettre à la mode le doublement de son manteau, comme le dit Dioclès, et il ne portait aucun autre vêtement. Et il avait l'habitude de porter un bâton et un portefeuille; mais Neanthes dit qu'il fut le premier à porter un manteau sans le plier. Mais Sosicrate, dans le troisième livre de ses Successions, dit que Diodore, d'Aspendos, laissait pousser sa barbe, et portait un bâton et un portefeuille.

VIII. Il est le seul de tous les élèves de Socrate, que Théopompe loue et dit habile, et capable de persuader qui il veut par la douceur de sa conversation. Et cela ressort clairement de ses propres écrits et du Banquet de Xénophon. Il semble avoir été le fondateur de l'école stoïcienne la plus virile ; c'est pourquoi Athénée, l'épigrammatiste, en parle ainsi :

vous qui avez appris dans les fables stoïciennes,
Vous qui consignez la plus sage de toutes les doctrines
À vos livres les plus sacrés ; tu dis que la vertu
est le seul bien ; pour cela seul peut sauver
La vie de l'homme, et des villes fortement clôturées.
Mais si certains aiment le plaisir leur meilleur but,
C'est une des Muses qui les a convaincus.

Il fut la cause originelle de l'apathie de Diogène, de la tempérance de Crates, et de la patience de Zénon, ayant lui-même, pour ainsi dire, jeté les bases de la ville qu'ils édifièrent plus tard. Et Xénophon dit que dans sa conversation et dans sa société, il était le plus charmant des hommes, et à tous égards le plus tempéré.

IX. Il existe dix volumes de ses écrits. Le premier volume est celui où se trouve l'essai sur le Style, ou sur les figures de style ; l'Ajax, ou discours d'Ajax ; la défense, d'Oreste ou le traité des avocats ; l'Isographe, ou le Lysias et Isocrate ; la réponse à l'ouvrage d'Isocrate, intitulée L'absence de témoins. Le second volume est celui où nous avons le traité de la nature des animaux ; sur la Procréation des enfants ou sur le mariage, essai à caractère amoureux ; sur les Sophistes, essai d'un caractère physionomique ; sur la justice et la vertu virile, étant trois essais d'un caractère exhortatif ; deux traités sur Théognis. Le troisième volume contient un traité sur le Bien ; sur le courage viril ; sur le droit ou les constitutions politiques ; sur la Loi, ou ce qui est Honorable et Juste ; sur la liberté et l'esclavage; sur la bonne foi ; sur un tuteur, ou sur la persuasion ; sur la Victoire, essai économique. Le quatrième volume contient le Cyrus ; le Grand Héraclès, ou un traité sur la Force. Le cinquième volume contient le Cyrus, ou un traité sur le pouvoir royal ; l'Aspasie.

Le sixième volume est celui où se trouve le traité Vérité ; un autre (discutable) concernant l'argumentation ; le Sathon, ou sur la Contradiction, en trois parties ; et un essai sur le dialecte. Le septième contient un traité sur l'éducation, ou les noms, en cinq livres ; un sur l'utilisation des noms, ou l'homme contentieux ; un sur les questions et réponses ; un sur l'Opinion et la Connaissance, en quatre livres ; un sur la mort ; un sur la vie et la mort ; un sur ceux qui sont dans les Ombres ci-dessous ; un sur la nature, en deux livres ; deux livres de Questions en philosophie naturelle ; un essai, intitulé Opinions on the Contentious Man; un livre de Problèmes, sur le thème de l'Apprentissage. Le huitième volume est celui où l'on trouve un traité de Musique ; un sur les interprètes ; un sur Homère ; un sur l'injustice et l'impiété ; un sur Calchas ; un sur un Spy ; un sur le plaisir. Le neuvième livre contient un essai sur l'Odyssée ; un sur la baguette magique ; la Minerve, ou un essai sur Télémaque ; un essai sur Helen et Penelope ; un sur Protée ; le Cyclope, étant un essai sur Ulysse ; un essai sur l'usage du vin, ou sur l'ivresse, ou sur le cyclope ; un sur Circé ; un sur Amphiaraus ; un sur Ulysse et Pénélope, et aussi sur le Chien d'Ulysse. Le dixième volume est occupé par l'Héraclès ou Médas ; l'Hercule, ou un essai sur la prudence ou la force ; le Seigneur ou l'Amant ; le Seigneur ou les Espions ; le Menexenus, ou un essai sur Gouverner ; les Alcibiade ; l'Archélaus, ou un essai sur le pouvoir royal.

Ce sont donc les noms de ses œuvres. Et Timon, le réprimandant à cause de leur grand nombre, l'appelait un bavard universel.

X. Il est mort d'une maladie ; et pendant qu'il était malade, Diogène vint le visiter et lui dit : « N'as-tu pas besoin d'un ami ? Une fois encore, il vint le voir l'épée à la main ; et quand Antisthène a dit : « Qui peut me délivrer de cette souffrance ? il, montrant l'épée, a dit, « ceci peut ; Mais il reprit : « J'ai dit de la souffrance, mais pas de la vie ; car il semblait supporter sa maladie d'autant plus calmement de son amour de la vie. Et il y a une épigramme sur lui écrite par nous-mêmes, qui s'écrit ainsi :

Dans la vie tu étais un chien amer, Antisthène,
Né pour mordre l'esprit des gens avec des paroles tranchantes,
Pas avec vos vraies dents. Maintenant tu es tué
Par la consommation tombée, les passants peuvent dire,
Pourquoi ne le ferait-il pas, on veut un guide de l'Enfer.


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