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Harold Godwinson, Tapisserie de Bayeux

Harold Godwinson, Tapisserie de Bayeux


Harold II

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Harold II, aussi appelé Harold Godwinson ou Harold Godwinson, (née c. 1020-mort le 14 octobre 1066, près de Hastings, Sussex, Angleterre), dernier roi anglo-saxon d'Angleterre. Dirigeant fort et général habile, il a détenu la couronne pendant neuf mois en 1066 avant d'être tué à la bataille d'Hastings par les envahisseurs normands de Guillaume le Conquérant.

La mère d'Harold, Gytha, appartenait à une puissante famille noble danoise étroitement liée à Canut, le roi danois d'Angleterre. Le père d'Harold, Godwine, comte de Wessex et de Kent, était un important partisan du roi. Bien qu'allié de la lignée anglo-danoise, Godwine accepte l'accession en tant que roi d'un membre de l'ancienne famille royale anglaise, Edward le Confesseur (1042-1066), à la suite du décès du successeur de Canut. Godwine a émergé comme la figure dominante du royaume au début du règne d'Édouard, plus puissant que le roi lui-même. Vers 1044, Godwine obtint pour Harold le comté d'East Anglia, d'Essex, de Cambridgeshire et de Huntingdonshire, et en 1045, Edward épousa Edith, la fille de Godwine et la sœur de Harold.

En 1051, cependant, Godwine refusa d'obéir à un ordre royal de punir les habitants d'une ville qui lui était amie. Les deux camps ont rallié leurs troupes, mais la rébellion de Godwine s'est effondrée lorsque de puissants nobles ont soutenu le roi. Godwine et ses fils ont été bannis pour avoir défié l'autorité royale, et Edward a envoyé sa femme dans un couvent et a désigné Guillaume de Normandie comme son héritier. (Exilé de 1016 à 1041, Edward avait trouvé refuge en Normandie. De plus, sa mère était normande, et il avait des liens étroits avec les ecclésiastiques normands.) En 1052, Harold envahit l'Angleterre et força le roi à restaurer son père et sa famille à leurs positions précédentes.

La restauration de Godwine fut de courte durée, il mourut en 1053. Harold, dont le frère aîné Sweyn était mort en pèlerinage l'année précédente, succéda au comté de son père, devenant (comme son père l'avait été) la figure dominante du royaume. Sa main a été encore renforcée dans les années 1050 par la mort de Leofric, le comte de Mercie et d'autres rivaux, et en 1057, Harold avait obtenu des titres de comte pour ses trois frères, Tostig, Gyrth et Leofwine. Harold entretenait de bonnes relations avec les principaux clercs du royaume, dont Stigand, évêque de Winchester et archevêque de Cantorbéry, et était un mécène actif de diverses maisons religieuses, notamment le collège des chanoines de Waltham.

Harold a cependant fait face à l'opposition d'Aelfgar, le fils exilé et héritier de Leofric, qui a attaqué Mercie avec l'aide d'un grand prince gallois. En représailles, Harold et Tostig ont soumis le Pays de Galles en 1063. Deux ans plus tard, Harold a subi un autre défi lorsque les Northumbriens se sont révoltés contre Tostig, leur comte. Après avoir tué de nombreux partisans de Tostig, les rebelles ont offert le comté à Morcar de Mercie, un membre de la famille de Leofric, et ont forcé Harold à l'accepter. Tostig, déclaré hors-la-loi par les Northumbriens et abandonné par Harold, s'enfuit en Flandre. Harold, cependant, a tiré un certain avantage de cette situation. Bien qu'il ait perdu le soutien de Tostig, il a renforcé sa position auprès des Merciens et des Gallois en épousant la sœur de Morcar, qui avait auparavant été mariée à un prince gallois.

S'étant imposé comme la figure prééminente en Angleterre au milieu des années 1060, Harold s'attendait très probablement à monter sur le trône après le décès d'Edward sans enfant. Ses desseins, cependant, ont été compliqués par les événements de 1064. Selon des sources normandes contemporaines, notamment la Tapisserie de Bayeux, Harold a été envoyé par Edward en Normandie pour confirmer le duc Guillaume comme héritier du roi. En route, Harold fait naufrage et est capturé par Guy Ier de Ponthieu, l'un des vassaux de Guillaume. Le duc a exigé la libération d'Harold et l'a peut-être racheté. Harold a été chaleureusement accueilli par William et l'a rejoint dans une campagne militaire en Bretagne. Selon la Tapisserie de Bayeux et d'autres récits normands, Harold a également prêté serment de fidélité à William et a promis de protéger la prétention de William au trône d'Angleterre.

Malgré sa promesse du trône à William, Edward depuis son lit de mort a désigné Harold comme son héritier. Le 6 janvier 1066, le lendemain de la mort d'Edouard, Harold est élu par la noblesse anglaise et couronné et oint roi à l'abbaye de Winchester par l'archevêque d'York.

Le règne d'Harold, cependant, était destiné à être court et troublé. Il est immédiatement menacé par Guillaume et Harald III Hardraade, roi de Norvège, ainsi que par Tostig. En mai, Harold mobilisa sa flotte et une armée paysanne du sud pour protéger la côte contre une invasion attendue de Guillaume. Pendant ce temps, Harold a été contraint de repousser les raids de Tostig sur les côtes sud et est. En septembre, Harald et Tostig ont envahi le nord, battant une armée à Gate Fulford marchant vers le nord, Harold les a rencontrés à Stamford Bridge, où il a remporté une victoire écrasante le 25 septembre. Harald et Tostig ont été tués et les restes de leurs armées sont rapidement partis Angleterre.

Plus tôt en septembre, Harold avait été contraint de démanteler son armée du sud parce qu'il était à court de fournitures et parce que ses troupes devaient retourner à la récolte. Ainsi, William était libre de traverser la Manche sans opposition. Enfin béni avec des vents favorables, William a navigué de Normandie dans la soirée du 27-28 septembre, a débarqué sans incident à Pevesney et a établi son camp à Hastings. Harold, venant de vaincre Harald et Tostig, marcha en toute hâte vers le sud, atteignant Londres le 6 octobre. Là, son armée, épuisée par les marches forcées à travers l'Angleterre, se reposa quelques jours avant de partir pour Hastings. Le matin du 14 octobre, cependant, avant qu'Harold n'ait préparé ses troupes pour la bataille, les forces de William attaquèrent. Malgré la surprise, l'issue de la bataille était loin d'être certaine. Les efforts de William pour briser le mur de bouclier de Harold (une formation de troupes dans laquelle les soldats se tiennent côte à côte avec leurs boucliers se chevauchant) ont d'abord échoué, et les cavaliers de William ont rompu les rangs et se sont enfuis dans la confusion, avec l'armée de Harold à sa poursuite. Mais Guillaume parvient à rallier ses chevaliers montés, qui se retournent et mettent en pièces leurs poursuivants. Plus tard dans la bataille, les chevaliers de William ont feint deux retraites, tuant ceux qui les poursuivaient. La mort d'Harold - tué d'une flèche dans l'œil, selon la Tapisserie de Bayeux - et d'autres dirigeants anglo-saxons a finalement remporté la victoire pour William. Son accession au trône d'Angleterre en tant que roi Guillaume Ier a mis fin à la phase anglo-saxonne de l'histoire anglaise.

La manière de la mort légendaire d'Harold, du point de vue médiéval, était le propre destin des parjures. Il n'est pas clair si Harold est vraiment mort de cette manière, mais en effet, les légendes du 12ème siècle soutiennent qu'il n'a pas été tué à Hastings. Selon l'un de ces récits, Harold a passé deux ans à se remettre de ses blessures à Hastings avant de partir en pèlerinage en France et en Angleterre. Il est revenu comme un vieil homme et a vécu comme un ermite à Douvres et Chester, où il a révélé sa véritable identité juste avant de mourir. Malgré son bref règne, Harold était une figure clé de l'histoire anglaise et un leader talentueux dans la paix et la guerre.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Adam Augustyn, rédacteur en chef, Reference Content.


Les femmes de Harold Godwinson

En 1064, donc oui un peu avant la date de début de ma contrainte chronologique auto-imposée, Earl Harold Godwinson s'est retrouvé du mauvais côté de la Manche. Le Malmesbury Chronicle dit qu'il est parti en voyage de pêche et qu'il s'est égaré à cause du mauvais temps tandis que la Tapisserie de Bayeux représente Harold arrivant pour récupérer diverses relations qui avaient été retenues en otage pendant plusieurs années. Quelle que soit la vérité, Harold s'est rapidement retrouvé remis au duc Guillaume à Rouen et pendant son séjour en Normandie, il a même participé à la campagne militaire de Guillaume en Bretagne.

Le Malmesbury Chronicle et l'auteur du Jumieges Chronicle rapportent qu'Harold a accepté de soutenir la revendication de William sur le trône d'Angleterre à ce moment-là, mais que William a offert sa fille aînée Adeliza à Harold comme édulcorant. Apparemment, la fille n'était pas encore assez âgée pour épouser le beau comte anglais, mais quand elle a atteint sa majorité, William a offert sa fille avec une belle dot. Borman note qu'Adeliza aurait eu environ sept ans en 1064. Borman poursuit son histoire en suggérant que c'est la femme de William, Matilda, qui a négocié l'accord et que la femme de la Tapisserie de Bayeux intitulée "Aelfgyva" est en fait Adeliza. La femme de la Tapisserie de Bayeux est une adulte, et bien sûr, Adeliza n'aurait pas été mariée avant d'avoir atteint la puberté, il se pourrait donc que les créateurs de la tapisserie se tournent vers l'avenir. Borman (page 81) ajoute qu'il est possible que la femme soit encadrée dans une porte ducale sur la tapisserie et que le prêtre lui touchant la joue enlève en fait son voile - donc une représentation de la cérémonie des fiançailles. Le seul problème, mis à part l'âge évident, c'est pourquoi angliciser le nom d'Adeliza ? La tapisserie est, après tout, normande malgré sa fabrication anglaise. Borman fait également remarquer qu'il y a un sous-texte dans la tapisserie. Il y a un couple jusqu'à la méchanceté marginale dans les bords de la tapisserie à ce stade de l'histoire et cela ne semble guère s'appliquer à Adeliza. Borman poursuit en suggérant qu'Aelfygvva est en fait la sœur de Harold qui a été emmenée en Normandie pour un mariage normand-anglais correspondant afin de cimenter l'accord.

Walker note qu'une source suggère un plan pour marier la sœur de Harold au duc William, ce qui n'a pas pu être le cas, car sa femme Matilda aurait pu s'y opposer. Plus plausiblement, il y a peut-être eu un projet de mariage entre la sœur de Harold et le fils aîné de William, Robert. Walker suggère également qu'Harold était en train de se rendre en Europe continentale pour organiser un match avantageux pour sa sœur lorsqu'il s'est fait exploser et s'est retrouvé en tant qu'invité de William.

Freeman note que la dame en question pourrait être une courtisane fournie à Harold à Rouen ou même, et je ne sais toujours pas pourquoi elle serait dans la Tapisserie de Bayeux une maîtresse de Cnut ou du frère d'Harold Swegn (qui est arrivé être aussi abbesse - la maîtresse qui est). Freeman présente l'argument selon lequel la dame en question n'est rien de ce qui précède, mais en fait la reine Emma qui a changé son nom en un qui a fait trébucher les langues saxonnes lors de son mariage avec Aethelred (le Non prêt). Emma a finalement épousé l'ennemi d'Aethelred, Cnut, après avoir laissé les enfants de son premier mariage en Normandie (Alfred et Edward, qui sont devenus le Confesseur et bien qu'étant saxon, étaient en fait très normands). À une date ultérieure, elle a été accusée d'irrégularité avec l'évêque de Winchester, sans parler de la mort aveuglante et éventuelle de son propre fils Alfred à Ely. Freeman soutient que non seulement Emma avait un lien normand, mais qu'elle démontrait le chaos de l'Angleterre d'avant la conquête dans l'esprit des Normands ainsi que la perfidie du clan Godwinson - Emma ayant été liée dans sa politique au père d'Harold. (le traître Earl Godwin.) Double-cliquez sur l'image pour ouvrir une nouvelle page et un article sur Medievalists.net publié en 2012 avec plus de détails sur qui pourrait être le mystérieux Aelfgyvva et pourquoi.

C'est ce que vous appelez un aparté !

Le Malmesbury Chronicle, pour revenir au point initial du message, dit que la fille de William est décédée avant de pouvoir se marier avec Harold, ce qui a ajouté à la justification de Harold pour avoir rompu son serment de soutenir William.

Il y a aussi le petit problème que Harold avait une quarantaine d'années de plus que sa future épouse et avait peut-être déjà une femme sous la forme d'Edith Swanneck. L'histoire semble toujours un peu vague sur ce qu'il faut appeler cette Edith en particulier. Certains textes la désignent comme la maîtresse d'Harold, d'autres comme sa conjointe de fait. Il semble que le couple ait été jeûné à la main dans le Nord, pas entièrement chrétien, quelque peu désapprouvé par la tradition de l'Église. Harold a eu plusieurs enfants avec Edith Swanneck et ils n'étaient pas considérés comme illégitimes à l'époque, mais quand Harold a revendiqué le trône, il a été jugé judicieux qu'il fasse un mariage plus acceptable avec la veuve de son ennemi Llewelyn – Edith de Mercie pour renforcer sa position. C'est Edith Swan Neck qui, selon la légende, est partie à la recherche du corps d'Harold au lendemain de la bataille d'Hastings.

L'histoire est un peu vague sur le moment où Harold a épousé Edith de Mercie, mais ils étaient certainement mariés au moment où il est devenu roi en 1066. À la suite de Hastings, la dernière vue de l'histoire d'Edith se dirige vers Chester en compagnie de ses frères.

Borman, Tracy (2011) Mathilde : Reine du Conquérant. Londres : Jonathan Cape

Freeman, Éric (1991) Annales de Normandie. L'identité d'Aelfgyva dans la Tapisserie de Bayeux Volume 41 numéro 2 pp. 117-134 http://www.persee.fr/doc/annor_0003-4134_1991_num_41_2_1886#annor_0003-4134_1991_num_41_2_T1_0119_0000 (consulté le 13 juin 2016 23h35)

Walker Ian W. (2010) Harold : Le dernier roi anglo-saxon Stroud : Éditions Sutton


Harold, roi des anglais

Par Mathias Ricken

Plusieurs années après le couronnement de Guillaume le Conquérant, son demi-frère l'évêque Odon de Bayeux a commandé à un artiste inconnu la création d'une tapisserie [en fait : une broderie, SK] 230 pieds de long et 20 pouces de haut, une immense pièce d'aiguille même selon les normes d'aujourd'hui. Cette bande de lin était destinée à afficher la conquête normande de l'Angleterre et la victoire de Guillaume.

Utilisant des techniques narratives également présentes dans la réalisation de films modernes, la tapisserie donne un aperçu élaboré de la culture du XIe siècle. L'artiste fit broder avec précision villes et fermes, paysans et artisans, cuisinant et combattant. L'illustration peut même avoir été trop détaillée, du moins du point de vue normand, si l'interprétation suivante tient.

Après la mort du roi Édouard le Confesseur, trois nobles revendiquent le trône d'Angleterre : Guillaume de Normandie, le roi norvégien Harald III et Harold Godwinson, comte de Wessex et fils du puissant comte Godwin. Harold de Wessex était favorisé par le conseil anglo-saxon des anciens, qui le connaissait et lui faisait confiance pour être un bon leader. William, cependant, a insisté sur le fait que le défunt Edward le Confesseur l'avait choisi pour être le successeur du trône. De plus, William a affirmé que Harold Godwinson avait, lors de son naufrage des années auparavant, juré de l'aider, William, à monter sur le trône d'Angleterre.

Harold Godwinson a été couronné par les anciens anglo-saxons immédiatement après la mort d'Edward, mais cela a amené William à mobiliser ses troupes et à se préparer à naviguer vers l'Angleterre pour s'emparer du trône qu'il revendiquait pour lui-même. Harold, après avoir repoussé une invasion par Harald de Norvège dans le nord, marcha rapidement vers le sud et avec ses troupes épuisées rencontra l'armée de William au combat près de Hastings.

Harold a été tué à la bataille d'Hastings à la fin d'une longue journée de combats. Ses troupes démoralisées ont rompu les rangs et ont été vaincues. Même si la tapisserie montre le meurtre d'Harold Godwinson comme une vengeance divine, comme l'a ordonné l'évêque Odo, l'artiste a peut-être introduit une idée différente : dans la scène qui suit le couronnement d'Harold Godwinson, la tapisserie dit : ." Nulle part l'artiste ne mentionne dans le texte qu'Harold a été couronné sans prétendre légitime au trône, cette légende suggère plutôt que c'était le roi légitime qui avait été intronisé et tué plus tard. La présence de toutes les parties de la société dans les illustrations environnantes, c'est-à-dire les travailleurs, les combattants et les ecclésiastiques, renforce cette compréhension.

Cette vision anglo-saxonne particulière de l'histoire trouvée dans la tapisserie, cependant, est si subtile que les Normands qui ont probablement commandé la création de la Tapisserie de Bayeux, comme on l'appelle maintenant, ne l'ont même jamais remarquée.

Des photos de l'ensemble de la Tapisserie de Bayeux, dans l'ordre, peuvent être trouvées en ligne sur La Tapisserie de Bayeux. La pièce en question se trouve dans l'image 15.


Banni, puis rétabli par la force

Edward le Confesseur avait banni Earl Godwine et sa famille en 1051 parce qu'il pensait qu'il était impliqué dans le meurtre de son frère. Les Godwine sont allés en Irlande. En 1053, Harold Godwinson rassembla une force et attaqua. La famille Godwine a forcé Edward à les restaurer au pouvoir, ce qui a ouvert la voie à l'ascension d'Harold II sur le trône des années plus tard.

Harold rencontre Edward le Confesseur peu de temps avant sa mort. (Ulrich Harsh / Domaine public)

Harold succéda à son père en 1053, lorsqu'il devint le deuxième homme le plus puissant d'Angleterre. Le Wessex, ainsi que plusieurs autres comtés, avaient été des royaumes séparés jusqu'à ce qu'Egbert unifie l'Angleterre au IXe siècle.
Harold était le lieutenant d'Edward dans une bataille avec Gruffyd ab Llywellyn du Pays de Galles. Harold a ensuite pris la veuve de Gruffyd, Aldgyth, comme épouse.

Compte tenu de l'histoire entre Edward le Confesseur et la famille d'Harold, il peut être surprenant qu'Edward ait élu Harold, un simple beau-frère pour lui succéder. Edward n'avait pas d'enfants. Un historien (voir le lien vers M. Morris dans les références ci-dessous) suggère qu'Edward l'avait simplement nommé régent (nommé pour gouverner jusqu'à ce que le monarque légitime soit majeur). Edward avait un petit-neveu qui avait davantage une prétention familiale à la royauté, mais il était considéré comme trop jeune pour le trône.


William fait son pas

William planifiait une attaque mais était loin derrière les Norvégiens en termes de préparation. Il lui a fallu neuf mois pour construire sa flotte, mais il était finalement prêt à envahir l'Angleterre en août 1066. Cependant, la traversée a été retardée, les sources varient quant à la raison. Certains disent qu'il savait qu'un voyage à ce moment-là verrait sa flotte interceptée par les Anglais, d'autres pensent que le mauvais temps a empêché son attaque.

Quoi qu'il en soit, ce fut un coup de chance pour William car il arriva à Sussex le 28 septembre, quelques jours après la bataille de Stamford Bridge qui avait considérablement affaibli son ennemi. Son armée se composait de cavaliers, d'archers et d'arbalétriers. Le nombre exact de soldats qu'il a amenés en Angleterre est inconnu et varie de 7 000 à 14 000 selon les sources.

Harold a laissé la plupart de ses hommes dans le nord après Stamford Bridge et a amené une armée relativement petite dans le sud pour faire face à la menace. Il n'a probablement pas appris le débarquement de William avant d'être déjà en route vers le sud. Harold et ses hommes ont parcouru environ 200 milles en sept jours et ont campé à Caldbec Hill le 13 octobre. Il n'était plus qu'à 8 milles du château de William à Hastings. Sa tentative de surprendre Guillaume a échoué lorsque des éclaireurs normands ont signalé l'arrivée du roi. La plupart des historiens s'accordent à dire que Guillaume a quitté le château et a emmené son armée à la rencontre de son rival.

Harold a placé son mur de bouclier sur Senlac Hill et a eu un avantage significatif au début du combat. Les estimations varient sur la taille de son armée, mais elle se situait probablement entre 5 000 et 13 000 hommes. Les hommes de William n'avaient pas d'autre choix que de gravir la colline sur le sol marécageux, une tâche difficile aggravée par le fait que les hommes étaient alourdis par une armure lourde. Cependant, l'armée anglaise était entièrement composée d'infanterie, ce qui était un problème contre la cavalerie Guillaume. Le samedi 14 octobre 1066 à 9 heures du matin, se déroulait l'une des batailles les plus légendaires d'Angleterre.


Étiquette : Harold Godwinson

En ce jour de l'histoire : 27 septembre 1066 – Guillaume le Conquérant et son armée partent du nord de la France pour commencer la conquête normande de l'Angleterre….

Scène de la Tapisserie de Bayeux montrant les Normands se préparant à l'invasion de l'Angleterre – Domaine public

Guillaume était le fils illégitime du duc de Normandie…. Le duc n'avait pas d'autre héritier et c'est ainsi qu'après sa mort en 1035, Guillaume, à l'âge de 7 ans, devint duc de Normandie.

À l'âge de 20 ans, il a commencé à régner pour lui-même, avec le soutien d'Henri Ier de France, mais qui s'est ensuite retourné contre lui. Néanmoins, William a réussi à conserver son règne et, en 1063, il a étendu ses terres dans la région du Maine.

En 1051, William avait rendu visite à son cousin anglais, Edward le Confesseur et selon les historiens normands, Edward n'ayant pas d'héritier à lui a promis de faire de William son successeur en tant que roi d'Angleterre. Seulement, en janvier 1066, alors qu'il était allongé sur son lit de mort, Edward eut des doutes et fit d'Harold Godwinson son successeur. Harold, en tant que chef de la principale famille noble d'Angleterre, était un homme encore plus puissant que le roi lui-même.

Harold Godwinson de la Tapisserie de Bayeux – Domaine public

Cependant, le nouveau roi Harold II avait ceux qui voulaient son poste pour eux-mêmes. De toute évidence, William a contesté la nomination de Harold, mais il en a été de même pour deux autres, le roi Harald III Hardradde de Norvège et le propre frère de Harold, Tostig, tous deux avaient l'intention de devenir roi d'Angleterre.

Harold II s'attendait à une invasion de William et a donc rassemblé ses troupes, mais son frère s'est avéré être une épine dans le pied en lançant une série de raids. Harold a été contraint de quitter la Manche sans surveillance & #8230. Pendant ce temps, Tostig s'était associé au roi de Norvège et, ensemble, ils avaient envahi l'Angleterre depuis l'Écosse. Les deux camps opposés se sont rencontrés le 25 septembre 1066 à la bataille de Stamford Bridge…. Harold a tué à la fois son frère et Harald III….

Pendant que tout cela se passait, Guillaume et son armée s'étaient préparés à partir de l'embouchure de la Somme, en Picardie et débarquèrent en Angleterre à Pevensey le 28 septembre. Avec ses 7 000 soldats, William s'empara de Pevensey et se dirigea vers Hastings….

Le 13 octobre, Harold II est arrivé avec son armée et le lendemain, les deux parties se sont affrontées au combat. Harold a été tué par, selon la légende, une flèche dans l'œil….

Scène de la Tapisserie de Bayeux représentant la bataille d'Hastings – Domaine public

William a ensuite marché vers Londres et le jour de Noël 1066, il a été couronné roi d'Angleterre à l'abbaye de Westminster…. Il devait être le premier roi normand d'Angleterre et devait plus tard être remplacé par son fils, William Rufus….


Explorez chaque point de la célèbre tapisserie de Bayeux en ligne

Depuis la redécouverte de la Tapisserie de Bayeux au XVIIIe siècle, les érudits ont minutieusement catalogué le contenu du tissu brodé de 224 pieds de long. Aujourd'hui, ils savent que le chef-d'œuvre médiéval comprend 626 humains, 37 bâtiments (dont le monastère du Mont-Saint-Michel), 41 navires et 202 chevaux et mulets, parmi de nombreux autres objets.

Grâce à une nouvelle version haute résolution de la tapisserie créée par le musée de Bayeux en Normandie, en France, toute personne disposant d'une connexion Internet peut désormais suivre les traces de ces chercheurs, rapporte l'Associated Press (AP).

Bien que le travail soit largement connu comme une tapisserie, il compte techniquement comme un travail de broderie. Le mythe populaire prétend que la reine Mathilde d'Angleterre et ses dames d'honneur ont brodé les grands tableaux, mais les historiens ne savent pas réellement qui l'a créé, selon le site Web du musée de Bayeux.

En 75 épisodes chronologiques, chacun intitulé avec une phrase latine, la tapisserie dépeint la lutte pour le pouvoir entre Guillaume, duc de Normandie, et Harold Godwinson, le dernier roi anglo-saxon d'Angleterre. Les scènes se terminent par l'invasion réussie de l'Angleterre par William en 1066, qui lui a valu le surnom de " Guillaume le Conquérant ". Selon le musée, les illustrations représentent William sous un jour favorable et auraient servi de compte rendu des événements. #8212ainsi que de la propagande—pour le dirigeant à succès.

Comme l'écrit l'historienne de l'art Kristine Tanton pour la Khan Academy, les scènes de la tapisserie sont disposées en trois zones horizontales, avec les principaux événements au milieu. Les zones supérieure et inférieure représentent l'élevage, la chasse et des scènes des fables d'Ésope qui se rapportent à l'action centrale.

Un groupe de soldats normands tient son premier repas en Angleterre après son arrivée. Au centre, l'évêque Odo regarde le spectateur tout en bénissant une tasse à la main. (Musée de Bayeux) Harold, au centre, fut couronné roi d'Angleterre en janvier 1066. Il mourut au combat contre Guillaume en octobre de la même année. La Tapisserie de Bayeux représente Harold mourant d'une flèche traversant l'œil, symbole du destin divin. (Musée de Bayeux) Le panneau 32 présente la première représentation connue de la comète de Halley et le texte « Ces hommes s'émerveillent devant l'étoile ». (Musée de Bayeux)

Tout au long, note Tanton, l'attention que les « brodeuses » portent à des détails spécifiques fournit des sources importantes pour les scènes de la vie du [XIe] siècle ainsi que pour les objets qui ne survivent plus.

Les scènes d'un banquet, par exemple, donnent aux historiens des informations cruciales sur les pratiques culinaires normandes, tandis que les scènes de bataille éclairent les types d'équipements et d'armures militaires que les soldats auraient portés au XIe siècle.

Les artisans qui ont créé la tapisserie ont utilisé dix couleurs de fil de laine teint et quatre types de points de broderie. Dans la version en ligne haute résolution, les téléspectateurs peuvent zoomer sur les zones qui se sont fanées ou décolorées au fil des ans. Fait intéressant, note Cailey Rizzo pour Voyage + Loisirs, les restaurations de la tapisserie du XIXe siècle se sont fanées plus que les couleurs d'origine et sont maintenant presque "blanches". Comme le rapporte l'AP, les conservateurs de la tapisserie prévoient d'entreprendre une rénovation majeure en 2024 visant à réparer l'usure du tissage du travail.

Odon de Conteville, évêque de Bayeux et demi-frère de Guillaume le Conquérant, commanda probablement l'œuvre vers 1070, soit pour décorer sa maison, soit pour accrocher dans la nef de la cathédrale Notre-Dame de Bayeux nouvellement construite. La tapisserie a été redécouverte par des érudits en 1729 et est exposée dans un musée dédié en Normandie depuis 1983.

"De telles tentures narratives, parfois exposées à tous les fidèles, n'étaient pas seulement destinées à décorer les églises", note le musée sur son site Web.

Au lieu de cela, ajoute le musée, des tapisseries telles que celles-ci racontaient des histoires que les gens de l'époque, en majorité analphabètes, pouvaient suivre. Comme pour la Tapisserie de Bayeux, ils pourraient devenir une pièce de propagande pour une conquête victorieuse.”


Heures héraldiques

Revenons maintenant à la Tapisserie de Bayeux. Harold Godwinson venait d'être couronné roi d'Angleterre (tel qu'il était au XIe siècle) par Aldred, évêque de Worcester et archevêque d'York. Edward le Confesseur avant sa mort était certes contrarié par le fait que Harold avait juré fidélité à William.

Cependant, cela n'a pas empêché Harold de devenir roi. Plusieurs mois plus tard, une vision spéciale est apparue dans le ciel. Vers le 24 avril 1066, une énorme « étoile » vola dans le ciel. Cela a amené beaucoup à croire qu'il était lié au couronnement d'Harold. Pour les gens de l'époque médiévale, c'était un présage de malheur imminent.

Les érudits modernes ont admis que ce « présage » était en fait une apparition précoce de la comète de Halley, qui existe depuis 240 av.

Maintenant, Guillaume, lorsqu'il apprit que Harold acceptait la couronne, commença à préparer ses troupes et une flotte de navires en Normandie. Ils entrent en Angleterre sans opposition. Cependant, peu de temps après, William reçoit des nouvelles selon lesquelles ses hommes ont subi une perte majeure à la bataille de Stamford Bridge, ce que la tapisserie ne présente pas, je dois ajouter.

Le 14 octobre 1066, William et Harold se rencontrent à la bataille d'Hastings. Les frères d'Harold, Leofwine et Gyrth, sont tués, tout comme Harold. La tapisserie consacre plusieurs panneaux à sa scène de mort, cependant, on pense traditionnellement que la flèche dans l'œil est ce qui a achevé Godwinson.


La Tapisserie de Bayeux : Décrypter le passé

Les images de la tapisserie racontent les aventures du duc Harold Godwinson, beau-frère du roi Édouard le Confesseur, qui fit naufrage à Ponthieu en 1064. Après son sauvetage par Guillaume, duc de Normandie, Harold est représenté en train de jurer de soutenir William dans sa quête pour succéder à Edward le Confesseur en tant que roi d'Angleterre - une promesse qu'il devait plus tard rompre. Nous voyons ensuite Harold retourner en Angleterre et être acclamé comme roi après la mort d'Edward.

La tapisserie aborde ce morceau d'histoire du point de vue normand, tentant de justifier l'invasion lancée par Guillaume pour revendiquer ce qu'il croyait être de droit. L'image d'Harold que projette la tapisserie est celle d'un double marchand qui a rompu une promesse sacrée faite à William.

Mais le serment prêté par Harold à Guillaume n'est rapporté que dans une seule autre source - les "Actes du duc Guillaume" de Guillaume de Poitiers, un autre récit normand, écrit une dizaine d'années après la conquête. La version normande avait clairement besoin que cet événement se soit produit - mais un historien ne peut pas être sûr qu'il ait eu lieu ou non.


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