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Benedict Arnold à la baie de Valcour

Benedict Arnold à la baie de Valcour


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Les forces britanniques ont résisté avec succès à l'assaut américain sur Québec dans les premiers mois de la guerre et ont poursuivi les envahisseurs en retraite jusqu'à leurs bases à Crown Point et Fort Ticonderoga. Sir Guy Carleton, le commandant britannique au Canada, a complété ses forces avec 5 000 mercenaires allemands et une flotte de navires à utiliser dans l'assaut prévu. La pièce maîtresse de la flotte britannique était le HMS Inflexible, un homme de guerre de 18 canons. Les restes de la force d'invasion américaine occupèrent Fort Ticonderoga en 1776 dans des circonstances de plus en plus difficiles. Le brigadier-général Benedict Arnold a reçu la permission de construire une flotte sur le lac Champlain pour arrêter ou du moins ralentir l'avancée britannique imminente. En tout, trois goélettes, trois galères, huit canonnières et un sloop ont été construits. Les Britanniques n'étaient pas au courant des efforts américains pour construire une flotte et ont permis à leurs propres activités de construction navale de s'étendre jusqu'à la fin de l'été. Il chercha la position la plus favorable qu'il put trouver, choisissant de déployer sa flotte en arc de cercle depuis l'île Valcour jusqu'à près du rivage de New York dans une zone à quelques milles au sud du village de Plattsburgh. La flotte britannique appareilla finalement début octobre, les Inflexible en tête et les transports de troupes à l'arrière. Arnold avait perdu le crême Philadelphia et savait qu'il avait peu de chance quand la bataille a repris. Pendant la nuit un épais brouillard est descendu. Une vaillante action dilatoire a été combattue par le Congrès, avec Arnold à la barre, et le Washington, ce qui a permis à d'autres navires d'atteindre Crown Point. Au dernier moment, le navire d'Arnold a réussi à sprinter vers le rivage, où il a été incendié, et l'équipage s'est échappé sur terre jusqu'à Crown Point. à Ticonderoga. Il rendit les prisonniers américains en sa possession sous un drapeau de trêve, puis fit demi-tour avec sa flotte et retourna au Canada. La petite marine d'Arnold fut presque détruite : 11 des 15 navires furent perdus et 80 victimes subies. L'importance de la défense d'Arnold à l'île Valcour sera notée au cours de la campagne de l'année suivante, lorsque les Britanniques lancèrent à nouveau une offensive depuis le nord ; si Arnold et ses hommes avaient échoué, la campagne de 1777 aurait commencé à Ticonderoga plutôt qu'au Canada et aurait pu se terminer différemment.


Voir la chronologie de la guerre d'indépendance.


En ce jour de l'histoire -11 octobre 1776

En ce jour de l'histoire, le 11 octobre 1776, le Bataille de l'île Valcour commence. Ce fut l'un des premiers engagements navals importants de la Révolution américaine, opposant le général de brigade américain Benoît Arnold contre le capitaine britannique Thomas Pringle.

La campagne américaine pour s'emparer de Québec à l'automne 1775 avait été désastreuse. Général Richard Montgomery a été tué à la Bataille de Québec, tandis que son commandant en second, Benoît Arnold, a été grièvement blessé. Arnold a poursuivi le siège de Québec après la bataille, mais les Américains ont finalement été contraints de se retirer. Arnold ferma la marche des forces américaines, faisant une dernière résistance à Fort Saint-Jean, où il a brûlé le fort et tous les navires qu'il ne pouvait pas utiliser, afin d'empêcher les Britanniques de les utiliser. Arnold a ensuite descendu le lac Champlain jusqu'à Fort Crown Point où les Américains se préparaient à une invasion britannique.

De retour à Fort Saint-Jean, gouverneur et général du Canada Guy Carleton n'avait aucun moyen d'amener ses troupes plus au sud puisqu'Arnold avait détruit tous les navires. Il a été contraint de construire une flotte au cours de l'été, dont beaucoup étaient fabriqués à partir de pièces préfabriquées importées d'Europe. Pendant ce temps, les Américains ont commencé à améliorer leur propre flotte, amenant des centaines de constructeurs navals à Skenesboro car il n'y avait pas beaucoup de constructeurs navals dans le haut de New York.

Benoît Arnold a supervisé la construction de plusieurs navires qui ont porté la flotte entière à 15. Arnold a navigué vers le nord pour reconnaître les activités britanniques en septembre, s'approchant suffisamment de St. Jean pour être la cible de tirs. À la fin du mois de septembre, Arnold savait que les Britanniques seraient bientôt lancés, alors il se dirigea vers le sud jusqu'à l'île Valcour, un endroit idéal pour engager les Britanniques.

L'île avait un canal étroit entre elle et le continent qui empêcherait les Britanniques d'engager pleinement la flotte américaine, qui était considérablement plus nombreuse et plus puissante. Le matin du 11 octobre, les Britanniques passent l'île Valcour, sans se rendre compte que la flotte se cache derrière elle. Deux navires américains sont sortis, ont livré le combat et ont attiré les navires britanniques vers le reste de la flotte.

Au cours de combats qui durent toute la journée, la plupart des navires américains sont endommagés et la canonnière crême Philadelphia a coulé. Un navire américain s'est échoué sur l'île et a embarqué. Pendant la nuit, Arnold a réussi à faire naviguer la flotte vers le sud dans l'obscurité et à se réfugier. Le capitaine Pringle était furieux que son ennemi se soit échappé et a commencé une recherche. Au cours des deux jours suivants, la flotte endommagée se dirigea vers le sud, perdant la plupart des navires restants en cours de route. Certains ont coulé, un a été capturé et plusieurs ont été sabordés pour empêcher les Britanniques de les capturer. Seuls 4 des 15 navires d'origine sont revenus à Crown Point.

Les soldats restants d'Arnold se sont dirigés vers Crown Point, où Arnold a incendié le fort et s'est retiré à Fort Ticonderoga. Les Britanniques y débarquèrent le 14, mais en quelques semaines se retirèrent au Canada en raison de l'arrivée de l'hiver.

Bien que le Bataille de l'île Valcour a été perdu, Arnold est généralement crédité d'avoir empêché une invasion réussie du nord en 1776. Les troupes britanniques savaient qu'il serait très difficile de maintenir les lignes d'approvisionnement vers Québec pendant le rude hiver de New York, alors elles se sont retirées pour réessayer l'année suivante . Quand le général britannique Jean Burgoyne a apporté l'invasion l'année suivante, elle a échoué parce que les Américains ont eu tout l'hiver et le printemps pour rassembler des masses de troupes et de fournitures en préparation. Lorsque Burgoyne rendit son armée à Saratoga l'année suivante, ce fut un tournant majeur dans la guerre et la victoire s'étendit jusqu'à la perte au Bataille de l'île Valcour .


Benedict Arnold à la Baie de Valcour - Histoire

Emplacement : 7 milles au sud de Plattsburgh, entre l'île Valcour et la rive ouest du lac Champlain, comté de Clinton.

Propriété et administration (1961). État de New York.

Importance. L'action audacieuse de la flotte de Benedict Arnold au large de l'île Valcour le 11 octobre 1776 a eu un effet considérable sur l'issue de la guerre d'indépendance. Bien que la force américaine ait été vaincue, sa présence même sur le lac et son combat acharné se sont avérés être une victoire stratégique en retardant l'invasion britannique des colonies du nord en 1776. Au moment où le lac avait été nettoyé des navires américains, le commandant britannique a conclu que la saison était trop avancée pour mener à bien son mouvement projeté vers Albany. L'invasion n'a repris que l'année suivante, date à laquelle les Américains étaient mieux à même de l'affronter et de la repousser. C'est ce qu'ils firent à Saratoga, le tournant de la Révolution. Alfred T. Mahan, l'historien naval, a écrit : « Que les Américains aient été assez forts pour imposer la capitulation de Saratoga était dû à l'année de retard inestimable qui leur a été assurée en 1776 par leur petite marine sur le lac Champlain, créée par l'énergie indomptable , et manipulé avec le courage indomptable du traître, Benedict Arnold." [47]

Ce n'est qu'au début de l'automne 1776 que le général Sir Guy Carleton, commandant britannique au Canada, était prêt à coopérer avec Howe à New York en descendant le lac Champlain et la rivière Hudson sur Albany. Au début du mois d'octobre, la flotte de Carleton était constituée et prête à l'action : des navires, pour la plupart des canonnières portant un seul canon, contre la flotte américaine de 16 navires pris à l'ennemi et d'autres construits à la hâte sur le lac.

Entre l'île Valcour et la rive ouest du lac Champlain se trouve un détroit d'environ trois quarts de mille de large. À mi-chemin de l'île, une haute falaise s'avance dans le détroit, le divisant en une baie nord et une baie sud. Le jour de la bataille, le 11 octobre 1776, les navires de la flotte d'Arnold étaient présents et étaient ancrés en ligne à travers la baie au sud de la falaise, à l'abri de la flotte ennemie venant du nord. Les navires de Carleton descendaient la côte est de l'île Valcour et se trouvaient au sud de celle-ci avant que les membres d'équipage n'aperçoivent la flotte d'Arnold. Carleton a dû attaquer contre le vent, un désavantage décisif à l'ère de la voile. Se rapprochant à courte portée, les lignes de bataille opposées se sont martelées d'environ 11 heures jusqu'au crépuscule. L'un des deux navires américains perdus ce jour-là était le Gundelo Philadelphia, qui a coulé environ une heure après la bataille. Ce navire, récupéré du fond du lac en 1935, est décrit aux pp. 85-86.

La fin de la journée a trouvé les navires survivants d'Arnold fortement endommagés et à court de munitions. De nouveaux combats étaient hors de question. La ligne britannique s'étendait toujours entre Valcour et la fuite vers le sud, mais dans l'obscurité et un brouillard providentiel, les survivants du combat passèrent devant le flanc gauche de la ligne ennemie. Au cours des 2 jours suivants, les navires poursuivants de Carleton assomment navire après navire et Arnold en brûle certains pour les protéger des mains ennemies. Arnold et d'autres survivants de l'action ont échappé à la capture, mais lorsque le score final a été compté, on a découvert que des navires engagés à Valcour, seuls 4 avaient atteint la sécurité. La flotte américaine sur le lac Champlain a été détruite, mais son travail avait été fait. L'invasion du Canada avait été interrompue pendant une année cruciale.

Aspect actuel (1961). L'île Valcour mesure environ 2 milles de long du nord au sud et environ 1 1/4 mille de large. Il est rocheux, élevé et boisé et, vu de la rive ouest du lac Champlain, il ressemble probablement beaucoup à ce qu'il était lorsqu'il abritait la flotte de fortune d'Arnold. Le détroit ou la baie entre l'île et la rive ouest du lac a trois quarts de mille de large. Bien que la rive du lac Champlain ait été en partie aménagée et que l'île Valcour soit la propriété de plusieurs propriétaires privés, l'île et, surtout, la baie où se sont déroulés les combats n'ont subi que peu de perte d'intégrité en tant que points de repère de la guerre. pour l'Indépendance. Aucun effort n'a été fait pour préserver ou interpréter la scène de la bataille, et le seul marquage est un petit monument sur le continent à environ 5 miles au sud de Plattsburgh, en vue de l'île. Celui-ci a été érigé en 1928 par le Département de l'éducation de l'État et le chapitre Saranac, Filles de la Révolution américaine. [48]


Benedict Arnold : le héros avant le traître

Le navire battu d'Arnold et quatre autres navires patriotes ont finalement abandonné le combat le 13 octobre. Après avoir incendié leur flotte, les Américains ont débarqué à terre dans le Vermont.

"Le mérite de ce monsieur est certainement grand et je souhaite de tout cœur que la fortune puisse le distinguer comme l'un de ses favoris."
-George Washington

« JAMAIS DEPUIS LA CHUTE DE LUCIFER N'A UNE CHUTE ÉGALÉE À LA SIENNE », a déclaré le général de division Nathanael Greene après que Benedict Arnold eut fait défection aux Britanniques en septembre 1780. Le Gazette du New Jersey l'appelait "un méchant mangeur de crapauds". L'indignation était compréhensible, étant donné que Washington avait perdu ce qu'il considérait comme son meilleur général combattant.

Mais il y avait bien plus dans l'homme que ses actes de trahison.

ARNOLD S'EST DÉCRIT COMME « UN LÂCHE » jusqu'à l'âge de « 15 ans », quand, en tant que seul fils survivant de sa famille, il a dû s'avancer et devenir le chef de famille de substitution. Apprenti d'un parent, il a appris le métier d'apothicaire et a ouvert son propre magasin à New Haven, Connecticut, dans les années 1760, puis a élargi ses activités pour inclure le commerce des Antilles et le commerce avec le Canada, servant souvent comme capitaine de ses propres navires. Malgré les légendes contraires, à la veille de la Révolution, il était un commerçant prospère. C'était aussi un novice militaire, un véritable amateur d'armes.

Arnold était un défenseur enthousiaste et ingénieux des droits américains, et en 1774, sentant la guerre avec la Grande-Bretagne se préparer, il a organisé quelque 65 New Havenites dans la 2e compagnie de gardes à pied du Connecticut. Après avoir appris les batailles de Lexington et Concord, Arnold, le capitaine élu, s'est préparé à conduire les gardes à pied dans la région de Boston. Ils avaient des uniformes, payés par Arnold, mais manquaient de mousquets, de poudre et de balle, tous disponibles dans la poudrière de New Haven. Mais les pères de la ville prudents, craignant la propagation d'une rébellion par balles, ont refusé l'entrée des gardes à pied. Arnold leur a donné quelques minutes pour repenser les choses, puis les a informés que sa société allait forcer son entrée dans le magazine. Intimidés, les pères de la ville ont remis les clés. En quelques jours, les gardes à pied bien armés sont arrivés à l'extérieur de Boston, rejoignant les milliers d'autres habitants de la Nouvelle-Angleterre qui se rassemblaient pour épingler le lieutenant-général Thomas Gage et ses tuniques rouges dans la ville.

Les forces rebelles avaient désespérément besoin d'armement, et Arnold rencontra le Dr Joseph Warren et d'autres chefs rebelles locaux pour discuter de la possibilité de capturer la précieuse cache de pièces d'artillerie au fort Ticonderoga et à Crown Point sur le lac Champlain. Début mai, le Massachusetts Committee of Safety a donné à Arnold une commission de colonel. Ses ordres étaient de se précipiter vers l'ouest, de recruter un régiment et de s'emparer du fort légèrement défendu des Britanniques.

Prendre le fort, pensait Arnold, ne serait pas un problème car dans son "état ruineux", il "ne pouvait pas tenir une heure contre un début vigoureux". Mais Arnold n'avait pas prévu d'avoir à affronter Ethan Allen et les Green Mountain Boys du Vermont. Les Vermonters, opérant sous l'autorité apparente du Connecticut, étaient déjà en position de prendre le fort lorsqu'Arnold, toujours sans troupes lui-même, les rattrapa sur la rive est du lac Champlain au début de mai. Arnold a affiché sa commission, mais les Green Mountain Boys, un lot grossier, se sont moqués de lui. Allen était le seul chef qu'ils suivraient, d'autant plus qu'Arnold n'avait pas de troupes avec lui. Enfin, après quelques négociations astucieuses d'Arnold, Allen a accepté un commandement conjoint.Sous le couvert de l'obscurité, les deux hommes ont mené un groupe à travers le lac et ont facilement capturé le fort sans faire de morts le 10 mai 1775.

TROP SOUVENT, À TRAVERS LE PRISME DE LA TRAHISON, Arnold a été dépeint comme un chef militaire impulsif et inutilement conflictuel. En réalité, il était souvent un maître de patience et de retenue, se concentrant sur les objectifs qu'il voulait atteindre. Ce fut le cas avec Allen et les Vermonters. Pour Arnold, ils étaient loin d'être des patriotes enthousiastes déterminés à obtenir des pièces d'artillerie de valeur pour la cause de la liberté. Il les considérait comme des voyous de la frontière principalement intéressés par le pillage de tous les biens qu'ils pouvaient trouver dans le fort. Et en fait, une fois à l'intérieur du fort, les garçons ont découvert quelque 90 gallons de rhum et, après s'être saoulés, ont rabaissé à plusieurs reprises Arnold, deux d'entre eux lui ont apparemment tiré dessus. Mais Arnold a fait preuve d'une patience impressionnante et a attendu que les garçons reviennent à la dérive de l'autre côté du lac jusqu'au Vermont avec leur butin.

En octobre 1776, Arnold se révéla un commodore agile, attirant une flottille britannique dans les eaux confinées de la baie de Valcour, le long du littoral de New York. (Niday Picture Library/Alamy Stock Photo)

Craignant qu'une contre-force britannique ne descende du Canada pour reprendre le fort, Arnold a pris l'initiative. À la mi-mai, il prit une goélette capturée et deux bateaux pour remonter le lac Champlain et 25 milles au Canada, frappant le bastion britannique de Saint-Jean. Lui et ses raiders ont saisi de petites armes et deux canons de 6 livres, ont détruit toutes les petites embarcations qu'ils ont pu trouver et sont partis dans un sloop britannique que les Américains ont nommé plus tard le Entreprise. Par ce seul coup agressif, Arnold avait pris le commandement du lac.

Un mois plus tard, Arnold envoya une lettre au Congrès continental, préconisant l'invasion de la province de Québec. Ayant navigué ses propres navires marchands à Québec et à Montréal,

Arnold a compris le terrain et il a prédit avec précision la stratégie britannique : ils tenteraient d'encercler la Nouvelle-Angleterre et de couper la tête de la rébellion. En s'emparant de la province de Québec, les patriotes pourraient perturber ce mouvement et en même temps assurer « un gouvernement libre » entièrement dédié à la liberté au Québec. De plus, en cas de longue guerre, le Canada pourrait servir de « grenier inépuisable ». Arnold a clôturé sa lettre en exposant un plan d'invasion opérationnel qui, selon lui, devrait être mis en œuvre « sans perte de temps ». Il a offert de prendre le commandement du corps expéditionnaire proposé, confiant que « les sourires du ciel » béniraient bientôt la cause patriote.

L'énergie d'Arnold lors de la randonnée dans la nature lui a valu l'épithète « Hannibal de l'Amérique »

Le Congrès a aimé le plan d'Arnold mais ne l'a pas nommé commandant. Au fur et à mesure des événements, le commandement général de l'invasion par le lac Champlain est allé au commandant désigné du département du Nord par le Congrès, le riche Philip Schuyler de New York. Schuyler, cependant, a évalué la performance d'Arnold en prenant Fort Ticonderoga comme pleinement méritoire, et lui et d'autres ont félicité le jeune soldat à George Washington. En rencontrant Arnold, Washington a également vu du mérite dans le jeune patriote enthousiaste.

Arnold a accepté l'offre de Washington d'une commission de colonel et la mission de diriger l'une des deux forces patriotes au Canada. Le premier détachement, sous les ordres de Schuyler, s'est dirigé vers le nord en descendant le lac Champlain. Lorsque Schuyler tomba malade, le commandement passa au général de brigade Richard Montgomery. Pendant ce temps, la colonne d'Arnold devait se débattre dans les bois du Maine. L'endurance personnelle d'Arnold et son énergie débordante lors de la randonnée dans la nature lui ont valu l'épithète « Hannibal de l'Amérique » et un poste de général de brigade.

À la mi-novembre, la force de Montgomery avait capturé Montréal, tandis que le contingent d'Arnold, après de nombreuses souffrances, avait atteint les plaines d'Abraham à l'extérieur de la ville fortifiée de Québec. En décembre, les deux détachements ont uni leurs forces et, sous le couvert d'un blizzard intense le dernier jour de 1775, ont tenté de franchir les portes de la ville. Le plan d'attaque, Arnold le savait, était impétueux et né du désespoir : avec les périodes d'enrôlement des soldats patriotes se terminant en 1775, Arnold et Montgomery ont estimé qu'ils n'avaient d'autre choix que d'attaquer avant qu'une partie de leur force ne disparaisse dans les bois et ne retourne à Nouvelle-Angleterre.

Montgomery, à la tête d'une colonne, a été tué sur le coup par un coup de canon. Arnold, à la tête d'une seconde, a subi une vilaine blessure à la jambe gauche qui l'a mis hors de combat. Avant la fin des combats, des dizaines de patriotes gisaient morts ou blessés et plus de 400 avaient été faits prisonniers par les Britanniques.

Mais Arnold a refusé d'arrêter. Alors que sa jambe grièvement blessée commençait à guérir, il monta une sorte de siège de papier autour de Québec avec les quelques troupes qui lui restaient. Il a passé la saison d'hiver, comme il l'écrit, à travailler « dans presque autant de difficultés que le Israélites autrefois, obligé de faire de la brique sans paille. Arnold a même élaboré des plans pour pénétrer dans la ville fortifiée, mais il n'avait pas les ressources nécessaires pour le faire. En fin de compte, malgré un effort ennoblissant du Congrès pour envoyer plus de troupes au Canada, la province de Québec n'a pas pu être tenue. Des renforts britanniques et hessois commencèrent à arriver à Québec en mai 1776. À la fin juin, ils avaient repoussé les forces patriotes, maintenant criblées de variole et d'autres maladies, jusqu'au fort Ticonderoga.

ARNOLD FAIT PARTIE DES DERNIERS REBELLES A QUITTER le sol canadien. Il a été parmi les premiers à réfléchir à des plans opérationnels pour bloquer l'assaut militaire britannique qui allait sûrement sortir de la province de Québec. En juin 1776, cette invasion était en cours. Compte tenu de la taille limitée de la plupart des forces militaires du XVIIIe siècle, les effectifs britanniques, y compris les Hessois, étaient impressionnants. Au début du mois d'août, quelque 45 000 soldats et marins se rassemblaient autour de l'île de Manhattan pour la capturer et en faire leur principale base d'opérations, 8 000 autres se préparaient à quitter le Canada et à écraser les forces patriotes sur le théâtre du nord. Au milieu de l'été, le gouverneur de Québec Carleton, avec le major-général John Burgoyne comme commandant en second, rassemblait une flottille de navires pour déplacer son armée dans le lac Champlain, puis vers le sud le long de la vallée de la rivière Hudson.

Du point de vue d'Arnold, la clé était de bloquer Carleton ou, mieux encore, de repousser l'ennemi qui avançait au Canada. Arnold a travaillé en étroite collaboration avec Schuyler, qui a fonctionné comme officier d'approvisionnement clé, et avec Horatio Gates, un ancien officier de grade britannique qui était devenu un général de division dans l'armée continentale. À la demande de Schuyler, Arnold accepte de servir de commodore de la flotte rebelle rassemblée sur le lac Champlain. Sa première priorité était de superviser la construction de suffisamment de nouveaux navires pour faire une démonstration de défi qui pourrait dissuader l'assaut britannique attendu. Compte tenu de la pénurie de charpentiers de navires qualifiés et de fournitures essentielles telles que des cordages, des toiles à voile et divers types de coups de canon, c'était une tâche ardue.

Néanmoins, à la mi-septembre, Arnold naviguait vers le nord en direction de la frontière canadienne avec neuf gundalows à fond plat et à voile fixe, chacun pouvant transporter jusqu'à 45 hommes et quelques pièces d'artillerie. Les gundalows ne pouvaient naviguer que face au vent, pas manœuvrer au vent. De plus, la flotte comprenait le sloop Entreprise qu'Arnold avait capturé en 1775 et trois goélettes dont l'une, la Sauvage royal, avait été pris aux Britanniques lors de l'avancée de Montgomery au Canada. Plus tard, trois nouvelles cuisines en rangée, la Trumbull, Washington, et Congrès- a rejoint la flottille. Arnold avait poussé à la construction de ces plus grands engins à deux mâts, avec des voiles latines qui pouvaient pivoter avec le vent.

Arnold a reçu l'ordre de mener une guerre défensive et de ne prendre "aucun risque gratuit" avec la flotte, mais il devait faire preuve de "courage et de capacités" pour "empêcher l'invasion de notre pays par l'ennemi". En d'autres termes, il ne devait pas mener d'opérations offensives, comme naviguer au Canada et attaquer la flotte britannique alors rassemblée à St. John. Au contraire, il devait « agir avec un courage si calme et déterminé, qu'il leur donnera [à l'ennemi] une raison de se repentir de leur témérité » en avançant vers Fort Ticonderoga.

Arnold croyait que son seul espoir de retarder l'avancée britannique était d'innover, et c'est ce qu'il a fait. Arrivé près de la frontière canadienne à la mi-septembre, il feint de continuer vers le nord sur la rivière Richelieu jusqu'à Saint-Jean. Il espérait que les rapports de reconnaissance sur la présence de la flotte et son apparente préparation au combat parviendraient au gouverneur Carleton. Pendant le siège de papier d'Arnold à Québec, il avait évalué Carleton comme un chef calculateur prudent, qui ne prendrait pas de risques inutiles, même lorsqu'il détenait l'avantage militaire. Comme Arnold l'avait prévu, l'apparition audacieuse des rebelles près de la frontière canadienne a forcé Carleton à retarder trois semaines critiques, donnant aux patriotes plus de temps pour renforcer les défenses du fort Ticonderoga.

Finalement, le 4 octobre, Carleton ordonna à sa flottille de partir. Il attendait l'achèvement de la Inflexible, un sloop de guerre dont les 18 canons de 12 livres lui confèrent une puissance de feu supérieure à celle de n'importe quel navire dont dispose Arnold. L'objectif de Carleton était d'écarter ce qu'il appelait la « force navale considérable » qui attendait pour défendre le lac Champlain et reprendre Crown Point et Fort Ticonderoga avant que les conditions hivernales n'interrompent les autres opérations.

ARNOLD AVAIT 16 NAVIRES JUSQU'AU 36 DE CARLETON, qui comprenaient 28 canonnières, des embarcations plus petites qui transportaient chacune un canon de taille (12 à 24 livres). Avec 417 pièces d'artillerie au total, les Britanniques détenaient un avantage de plus de quatre contre un en puissance de feu, puisque la flotte d'Arnold ne montait que 91 canons, y compris de petits canons pivotants. Pour aggraver les choses, ses équipages comprenaient principalement des soldats et peu de marins, alors que les équipages britanniques étaient pleins de marins expérimentés. Malgré les inconvénients, Arnold savait qu'il devrait résister à la puissante flottille, car Fort Ticonderoga n'avait pas les réserves de poudre et de balles nécessaires pour résister à un assaut britannique soutenu.

Arnold voulait positionner sa force dans un endroit qui surprendrait l'ennemi et neutraliserait les avantages de l'équipage et de la puissance de feu de Carleton. En descendant le lac Champlain vers le Canada, Arnold avait repéré la baie de Valcour le long du rivage de New York. Pour toute flotte se déplaçant vers le sud, la baie d'un demi-mille de large était cachée par l'île Valcour, qui s'élevait à 180 pieds. À la fin de septembre, Arnold avait niché sa flotte à l'intérieur de la baie dans une formation en demi-lune. "Peu de navires peuvent nous attaquer en même temps", a-t-il expliqué, "et ceux-ci seront exposés au feu de toute la flotte."

Le matin du 11 octobre 1776, les navires de Carleton, poussés par un vent vif du nord, contournèrent le côté est de l'île Valcour, se dirigeant vers le fort Ticonderoga à quelque 70 milles. À environ deux milles au sud de l'île, les Britanniques ont finalement espionné les Américains qui attendaient et les ont hissés face au vent. Cela a brisé la formation de leur flotte et la bataille s'est ensuivie comme Arnold l'avait prédit. La flottille britannique, essayant de manœuvrer contre le vent, ne pouvait pas former une ligne de bataille organisée, donc bien que les patriotes aient subi de graves dommages à leurs navires et de nombreuses pertes, leur flotte était toujours fonctionnelle lorsque la nuit a mis fin aux combats.

Bien que les Britanniques aient également subi des pertes, Carleton croyait que dès que le vent tournerait au sud, sa flottille pourrait entrer et achever les rebelles piégés dans la baie. Mais à l'approche du soir, Arnold et ses capitaines virent que les Britanniques avaient laissé une petite ouverture près du rivage de New York. Profitant d'un épais brouillard, les navires patriotes formèrent une seule ligne et avec des rames étouffées ramèrent à travers la brèche. Lorsque le brouillard s'est levé le lendemain matin, un Carleton étonné a trouvé une baie vide.

La course vers le sud était lancée et, le 13 octobre, les Britanniques ont rattrapé les navires américains endommagés et lents à environ 30 milles en amont du lac, près d'un relief appelé Split Rock. Ici, Arnold, conscient qu'il y avait encore des pénuries de munitions à Fort Ticonderoga, précipita l'un des moments de combat les plus audacieux de la jeune Révolution. À bord de la cuisine en rangée Congrès, il ordonna à sa flotte de se diriger vers le nord et d'attaquer les vaisseaux ennemis grouillants. Pendant environ deux heures, lui et son équipage se sont livrés à un combat rapproché avec trois des navires de Carleton. Les Britanniques détenaient un quintuple de puissance de feu sur les rebelles, et cet avantage a été exacerbé lorsque quatre autres embarcations britanniques se sont jointes au pilonnage.

Un portrait du XIXe siècle d'un Arnold serein et recueilli dément le tempérament qui a fait de lui un grand combattant sur le champ de bataille. (Collection militaire Anne S.K. Brown/Bibliothèque de l'Université Brown)

Après deux heures, le vaisseau amiral d'Arnold, avec "les voiles, le gréement et la coque… brisés et déchirés en morceaux", s'éloigna en boitant et dans une petite baie du territoire du Vermont, avec les quatre canons déchirés qu'il protégeait. Ne voulant rien laisser que l'ennemi pourrait trouver utile, Arnold a ordonné que les cinq navires soient incendiés avant que lui et son équipage ne se dirigent par voie terrestre, atteignant Ticonderoga le lendemain.

Étonné par l'esprit combatif des patriotes, Carleton a déplacé ses forces jusqu'à Crown Point, mais il a ensuite hésité. La force terrestre de Burgoyne était prête à affronter Fort Ticonderoga, mais Carleton commença à s'inquiéter des lignes d'approvisionnement vers le Canada, surtout à l'approche de l'hiver. Il n'était plus sûr de pouvoir s'emparer du fort Ticonderoga sans résultats graves, voire une défaite. Ainsi, début novembre, le gouverneur a décidé de retirer toutes ses forces et d'attendre l'hiver avant de lancer une autre invasion en 1777. La bravade d'Arnold avait contribué à précipiter le retrait - c'était un renversement de ce que le gouverneur avait observé plus tôt cette année-là, lorsque les patriotes retiré du Canada.

L'éclat et l'audace militaires d'Arnold avaient contribué à sauver la cause patriote dans le théâtre du Nord, au moins pour une autre année. Les membres du Congrès continental l'ont qualifié de véritable héros, mais des voix avilissantes se sont également élevées. De Ticonderoga, le brigadier général William Maxwell, lui-même dépourvu d'accomplissements martiaux, a qualifié Arnold de "notre génie maléfique du nord". Selon Maxwell, Arnold n'était motivé que par l'agrandissement personnel, et sa « jolie pièce d'amiral » avait gaspillé la flotte des patriotes de Champlain. D'autres, évaluant les actions d'Arnold en 1776, n'étaient pas d'accord : Plus de cent ans plus tard, l'historien naval, le capitaine Alfred Thayer Mahan, a écrit dans son classique L'influence de la puissance maritime sur l'histoire, 1660-1783 : « La petite marine américaine sur Champlain a été anéantie, mais n'a jamais eu de force, grande ou petite, n'a vécu mieux ou est morte plus glorieusement, car elle a sauvé le lac pour cette année-là. »

Peu de temps après cet événement, Arnold fournirait à nouveau un service inestimable à la cause américaine. Sa vision et son courage sur le champ de bataille ont entraîné la défaite et la capture de l'armée d'invasion de John Burgoyne lors de la bataille critique de Saratoga.

EN dépit d'être un amateur d'armes dans les premières années de la Révolution, Arnold s'est imposé comme un général combattant et un commodore, qui a déjoué avec ténacité les forces ennemies supérieures. Mais c'est sa trahison dans les dernières années de la guerre, et non son génie militaire naturel, qui lui a valu une place maudite au panthéon des chefs militaires américains.

James Kirby Martin est professeur d'histoire à l'Université Cullen à l'Université de Houston et auteur de nombreux livres, dont Benedict Arnold, héros révolutionnaire : un guerrier américain reconsidéré.


Revue « Valcour » : Les canons du lac Champlain

La marine hétéroclite de Benedict Arnold sur le lac Champlain.

Parmi les expositions les plus frappantes du National Museum of American History de Washington se trouve la canonnière bien conservée de la guerre d'Indépendance Philadelphia. En 1935, le robuste navire a été relevé des profondeurs du lac Champlain, où il reposait tranquillement depuis qu'il avait été coulé par des tirs britanniques le 11 octobre 1776. Remarquablement, l'un des trois canons du navire était toujours chargé, et le canon de 24 livres le boulet de fer qui l'envoyait au fond restait logé dans sa coque.

Techniquement classé comme une « gondole », mais contrairement à tous les engins sillonnant les canaux de Venise, le Philadelphia est à la fois le plus ancien navire survivant de la marine des États-Unis et une relique remarquable d'une année au cours de laquelle l'indépendance américaine était en jeu.

Le Philadelphia a été perdu lorsqu'une flottille commandée par Benedict Arnold a défié une flotte britannique beaucoup plus puissante lors d'une rencontre au large de l'île Valcour, sur la rive ouest du lac Champlain. Les fortunes des forces rivales et les événements qui les ont mises en mouvement sont explorées dans l'écrit de Jack Kelly, « Valcour : La campagne de 1776 qui a sauvé la cause de la liberté ».

La confrontation a suivi un été tendu lorsque les survivants démoralisés et ravagés par la variole de la désastreuse invasion américaine du Canada se sont regroupés autour du fort Ticonderoga, une forteresse célèbre mais délabrée à l'extrémité sud du lac Champlain. Là, ils attendaient avec impatience une frappe britannique du nord.


Bataille de l'île Valcour : Benedict Arnold en héros

Vue dans la perspective de l'histoire, la bataille de l'île Valcour, s'est déroulée sur le lac Champlain entre les marines improvisées de la Grande-Bretagne et de l'Amérique en octobre. 1776, se profile hors de toute proportion avec l'importance des forces engagées, le nombre de navires coulés ou les pertes subies en blessés et en tués.

Non seulement cette bataille sauvage de trois jours a été la première action de flotte jamais menée par les Américains, mais elle a également été un grand triomphe stratégique pour le commandant brillant et ingénieux des colons, le brigadier général Benedict Arnold, finalement destiné à trahir la cause pour laquelle il s'est battu si vaillamment. . Plus remarquable encore, même si Valcour fut une défaite américaine, elle s'avéra être l'une des batailles vraiment décisives de la Révolution américaine.

« Lorsque Benedict Arnold sur le lac Champlain, en utilisant vigoureusement de petits moyens, obtint un an de retard pour les colons », déclare le distingué historien naval américain, l'amiral Alfred T. Mahan, « il ordonna la capitulation de Burgoyne en 1777 ». Cette capitulation, affirme Mahan, a convaincu la France qu'elle devrait placer ses puissantes ressources financières et militaires fermement derrière la cause des Américains, assurant ainsi leur victoire finale.

Une stratégie aussi complexe devait cependant sembler lointaine aux marins américains qui frissonnèrent à côté de leurs canons lorsque l'aube du 11 octobre 1776 se leva sur les eaux froides du lac Champlain. Pendant plus d'une semaine, leur flotte mal assortie de quinze canonnières, goélettes et galères à rangées avait jeté l'ancre sous le vent de l'île Valcour, près de ce qui est maintenant Plattsburgh, New York, sur la rive ouest de la 120-mile- long lac. Ce matin, l'un des vents les plus froids de l'année soufflait de la nature sauvage canadienne gelée vers le nord. Avec des rafales souvent violentes, il a arraché les dernières feuilles d'automne des ormes et des bouleaux argentés et a transformé la surface normalement placide du lac en une menaçante nappe de calottes blanches.

À l'aube, une petite patrouille américaine, stationnée à l'extrémité de l'île Valcour, a commencé à scruter à travers des télescopes le vent affreux. Juste avant 8 heures du matin ils aperçurent la première voile britannique, filant au-dessus des vagues vers eux. Ils pouvaient à peine croire leurs yeux car, quelques minutes plus tard, toute la force de la flotte ennemie émergeait de derrière le haut promontoire de Cumberland Head, à environ cinq milles au nord. Se jetant et s'effondrant sur les vagues, derrière un écran de navires de guerre britanniques lourdement armés, naviguait une armada de canots indiens et quelque quatre cents bateaux chargés de troupes. En tout, la force d'invasion britannique, commandée par le gouverneur canadien, Sir Guy Carleton, comptait quelque 7 000 soldats réguliers, 400 soldats indiens peints en guerre et 670 marins et artilleurs entraînés de la Royal Navy. Les réguliers comprenaient une force d'artilleurs de Hesse-Hanau et plusieurs régiments britanniques d'élite.

Il n'y avait pas grand-chose pour empêcher ce mastodonte porté par l'eau de lancer une poussée fatale au cœur des Colonies-Unies. En effet, la force commandée par le général Arnold se composait de quelque sept cents miliciens, équipant une flottille de fortune avec la moitié de la puissance de feu de l'ennemi. Dès que les Britanniques ont détecté la position de cette méprisable petite marine ancrée à Valcour, ils se sont lancés vivement à l'attaque.

Alors que les flottes adverses se rapprochaient pour la bataille et que les sombres collines de granit de l'île Valcour résonnaient du tonnerre croissant des canons, les commandants des deux côtés ont réalisé à quel point la balance était en jeu. En effet, à aucun moment dans l'histoire les chances de survie de la république américaine n'ont semblé plus sombres qu'à l'automne 1776. En juin, juillet et août, une énorme flotte britannique, amenant plus de 32 000 soldats entraînés au combat, avait navigué dans le port de New York. . C'était, selon un historien moderne, "la plus grande force expéditionnaire que la Grande-Bretagne ait jamais envoyée de ses côtes". Une deuxième armée britannique s'était massée à la frontière canadienne et se préparait à remonter le lac Champlain vers le sud. (Étant donné que les eaux du lac Champlain s'écoulent vers le nord dans la rivière Richelieu et de là vers le Saint-Laurent et la mer, un mouvement vers le sud est un mouvement vers le haut du lac.) La stratégie sous-jacente de cette double poussée était que les deux armées devraient se joindre quelque part près d'Albany, coupant ainsi la communication entre les colonies du nord et du sud.

Dans un contre-pied désespéré à la stratégie britannique, le Congrès continental a placé George Washington à la tête de la ligne américaine affaissée dans le sud. Il y avait peu de débat sur qui devrait battre l'attaque britannique du nord.

« Le général Arnold (qui est parfaitement habile dans les affaires maritimes) s'est très noblement engagé à commander notre flotte sur le lac », écrivait le 29 juillet le général Horatio Gates à John Hancock, président du Congrès. "Je suis convaincu qu'il ajoutera à cette brillante réputation qu'il a si mérité acquise."

De tels éloges sans réserve sonnent une note curieuse à la lumière de la trahison éventuelle de Benedict Arnold. Pourtant, même à ce stade de la guerre, le brigadier de trente-cinq ans s'était révélé l'un des jeunes commandants les plus capables et les plus efficaces des forces continentales. Il avait partagé le commandement de l'expédition qui s'empara du fort Ticondcroga en mai 1775. À l'automne de la même année, tentant désespérément d'éliminer toute nouvelle attaque venant du nord, il mena un millier d'hommes jusqu'à la rivière Kennebec dans une tentative héroïque. prendre Québec. Lors d'une attaque surprise la veille du Nouvel An, il avait poussé son armée vagabonde à quelques mètres de la citadelle intérieure avant que les défenseurs britanniques surpris ne puissent se rallier et les chasser. Québec tint bon, et les forces américaines malmenées n'eurent d'autre choix que de se replier pour un siège prolongé.

Lorsque des renforts britanniques et hessois arrivèrent au printemps, les régiments d'Arnold, affaiblis par la variole et la dysenterie, commencèrent une retraite de combat ardue, d'abord à Montréal, puis à Sorel et en remontant la rivière Richelieu, au-delà des rapides de Chambly, jusqu'à Saint-Jean, et puis vers le sud jusqu'à Crown Point sur le lac Champlain.

Arnold savait qu'une fois que les Britanniques se seraient frayés un chemin jusqu'au lac, ils pourraient transporter leurs forces vers le sud en un dixième du temps requis par une randonnée terrestre et porter un coup de foudre à l'arrière de l'armée de Washington. Pour cette raison, Arnold, le 13 juin, a écrit au général Schuyler en suggérant qu'« un certain nombre de gondoles [devraient être] construites dès que possible pour garder le lac ». George Washington a rapidement approuvé le plan et Benedict Arnold s'est retrouvé lancé dans la tâche sans précédent de concevoir, construire, équiper et équiper une flotte de navires de guerre capables de s'opposer à la Royal Navy.

Avant qu'Arnold ne commence son programme de construction navale de secours, les Américains n'avaient à leur actif que trois navires efficacement armés. C'était le sloop Entreprise (armé de douze canons de 4 livres), la goélette lente Royal Savage (quatre de 6 livres et huit de 4 livres), toutes deux capturées aux Britanniques à St. Johns, et le ketch Liberty (quatre de 4 livres et quatre 2-livres) pris sur un Tory près de Skenesborough. Un quatrième navire, décomposé en cadres, a également été emmené de St. Johns. Ce devait devenir le cotre de quarante-quatre pieds de long Lee.

Ces coques, bien qu'efficaces contre les bateaux désarmés, n'auraient aucune chance face aux 18 et 24 livres que les Britanniques traînaient déjà laborieusement par voie terrestre depuis le Saint-Laurent. Tandis que les Britanniques installaient un chantier naval à St. Johns sur la rivière Richelieu, les Américains firent de même à Skenesborough (aujourd'hui Whitehall, New York) sur la langue la plus méridionale du lac.

La conception et la construction de la flotte du lac Champlain sont attribuées personnellement à Arnold. Pendant qu'il était au Canada, il avait étudié de près les navires qui sillonnaient le Saint-Laurent. Le Philadelphia , coulé à la bataille de Valcour, levé en 1935, et maintenant exposé au Smithsonian, sert d'exemple de gondole américaine typique : un bateau ouvert à fond plat et à bouchain dur d'environ cinquante-trois pieds de long et quinze pieds large. Son armement principal était un seul canon de 12 livres monté à l'avant. Deux canons de 9 livres au milieu du navire complétaient son armement lourd. La force motrice était fournie par des rames tirées à la main, huit de côté, et deux voiles carrées montées sur un seul mât d'environ soixante pieds de haut. Un foyer de cuisson en briques brutes se tenait du côté bâbord de la taille du navire, tandis qu'une plate-forme de dix pieds de long pour les officiers et le timonier était intégrée à la poupe du navire.

Les galères à quatre rangées, les vaisseaux capitaux de la nouvelle flotte, auraient été le fruit spécial du cerveau fertile d'Arnold. Bien que presque aussi disgracieux que les gondoles, ces navires de soixante-douze pieds de long se targuaient d'un véritable pont de canon et de deux mâts, chacun gréé d'une voile latine pointue à l'espagnole. Alimentées par sept paires de rames (chacune actionnée par deux hommes ou plus), ces galères avaient une plage arrière de vingt pieds de long. Un espace de stockage de six pieds de profondeur dans la cale sous le pont des canons contenait plus d'un mois de fournitures pour les quatre-vingts hommes d'équipage de chaque galère.

Laissant leurs planches à dessin de côté, les Américains devaient désormais rechercher et assembler des centaines de tonnes de matériaux de construction. Une partie du bois avait été coupée et assaisonnée, mais la plupart de ce dont ils auraient besoin se dressait encore haut et feuillu dans les forêts autour de Skenesborough. Bientôt, les demandes ont submergé l'armée continentale pour tout, des « quatre douzaines de scies à moulin hollandaises… et six douzaines de limes pour elles » aux câbles d'ancrage, calfeutrage, toile à voile, douves, clous et « balle de mousquet, de toutes sortes, chevrotine , plomb et papier cartouche.

Les charpentiers de marine qualifiés étaient si rares que le gouvernement devait offrir des « salaires prodigieux » allant jusqu'à cinq dollars par jour, en devises fortes. Le 23 juillet, le général Arnold a pu signaler que trois gondoles étaient déjà « en stock » et que deux autres seraient achevées dans les six jours. La première des galères de soixante-douze pieds serait lancée dans les dix jours, tandis qu'une compagnie de vingt-sept charpentiers travaillerait de l'aube au crépuscule dans les puits de sciage coupant du bois pendant une seconde. Les magasins des shipchandlers étaient toujours aussi courts. Mais une note d'optimisme s'est glissée dans les dépêches d'Arnold. "Aucune toile ou cordage n'est encore arrivé, bien que très recherché", a-t-il écrit. Mais, a-t-il noté, « dans deux ou trois semaines, je pense que nous aurons une flotte très redoutable. »

Deux semaines, cependant, pourraient être trop tard pour arrêter les Britanniques. Malgré les rapides de dix milles de long à Chambly, l'ennemi rassemblait déjà une puissante armada à St. Johns. Par un système de traîneaux, les Anglais transportaient des dizaines de petits transports par voie terrestre jusqu'à leur nouvelle base. Ils ont également exploité les compétences des ingénieurs de l'armée et des charpentiers de la Royal Navy pour couper du bois et construire vingt canonnières à St. Johns.

Des embarcations plus puissantes étaient également en construction. Le plus gros de tous était un trois-mâts de 180 tonnes appelé Inflexible. Montant un armement total de dix-huit canons de 12 livres, ce navire avait la maniabilité, la vitesse et la puissance de feu pour dominer tout le lac. Construit dans un chantier naval du Saint-Laurent selon les plans élaborés par deux brillants jeunes officiers britanniques, le lieutenant William Twiss de l'armée de terre et le lieutenant John Schank de la Royal Navy, l'Inflexible a été conçu de manière à pouvoir naviguer en amont jusqu'au pied de la Les rapides de Chambly, abattus en une trentaine de tronçons ne pesant pas plus de six tonnes chacun, et transportés par voie terrestre. Une fois que les attelages de chevaux et d'hommes en sueur ont tiré les pièces jusqu'à St. Johns, il n'a fallu que vingt-huit jours aux charpentiers et aux gréeurs pour relancer l'Inflexible.

Schank et Twiss ont également transporté deux navires plus petits, les goélettes Maria (quatorze 6 livres) et Carleton (douze 6 livres) au-delà des rapides de Chambly par sections. La puissance de feu très mobile de ces trois navires a été renforcée par la construction d'une énorme plate-forme de canon flottante surnommée le Thunderer. Les deux obusiers de ce navire, six de 24 livres et six de 12 livres avaient presque autant de puissance de feu que toute la flotte d'Arnold.

Alors que cette course aux armements du XVIIIe siècle se déroulait, le commandement américain envoya des éclaireurs pour pénétrer les lignes ennemies à St. Johns et observer la force britannique. Une patrouille a signalé que l'ennemi ne semblait pas construire plus de « trois goélettes et deux sloops à St. Johns ». Bien que d'autres patrouilles aient rampé à travers les lignes britanniques fortifiées au cours des semaines suivantes et aient même fait des prisonniers, l'ennemi a réussi à garder secrète toute l'étendue de leur construction à tel point que les forces américaines n'avaient aucune idée de l'existence de l'Inflexible jusqu'à ce que quelques jours avant la bataille de Valcour.

Malgré les rapports de renseignement optimistes, Arnold maintint rigoureusement le rythme forcé de la construction à Skenesborough. À la mi-août, pas plus de six semaines après le début de son programme de crash, le squelette brut de la nouvelle flotte était complet. Dix navires étaient déjà à flot. Les équipages les ont gréés et armés alors qu'ils descendaient le lac à la rame jusqu'à Fort Crown Point. Mais la flotte manquait cruellement de poudre et de plomb et, ce qui était plus grave, de matelots entraînés. Dans les dépêches d'Arnold, la demande de cent bons marins ("pas de terriens") est devenue un refrain de plus en plus strident. "Nous avons un équipage misérable et hétéroclite dans la flotte", s'est plaint Arnold, donnant une idée de l'amertume qui a pu être à l'origine de sa trahison ultérieure.

Sur les capacités de combat de cet équipage misérable et hétéroclite dépendait le sort des colonies américaines. Washington lui-même avait reconnu que l'intérêt de l'Amérique était désormais en jeu. Et les ordres donnés à Arnold par son supérieur, le général Gates, ont frappé un ton encore plus inquiétant. « Empêcher l'invasion de notre pays par l'ennemi », a écrit Gates à Arnold le 7 août, « est la fin ultime à laquelle vous êtes maintenant confié … Si l'ennemi remonte le lac, dans ce cas, vous agirez avec une détermination si froide. vaillance, qui leur donnera raison de se repentir de leur témérité.

Benedict Arnold a choisi de démontrer son courage et sa détermination en faisant naviguer sa flotte le long du lac jusqu'à l'embouchure du détroit étroit de Windmill Point, à seulement vingt milles au-dessus de la base ennemie de St. Johns. Ici, il a effrontément fait étalage de sa force en ancrant en ligne de front à travers le canal large d'un mile à la vue des avant-postes britanniques. Cette démonstration insolente a incité les Britanniques à transporter une batterie de canons sur la colline surplombant le canal et à ouvrir le feu. En réponse, Arnold s'est contenté de reculer de sept milles en amont du lac jusqu'à un point proche de l'île La Motte, où il a jeté l'ancre à 14 heures. le 8 septembre. Pour éviter les surprises, il a détaillé quatre bateaux de garde pour patrouiller au nord et au sud de la flotte.

Les semaines mouvementées de préparation étaient terminées et l'ultime test de force allait bientôt commencer. Comme les hommes engagés dans le sparring final pour un jackpot au poker, chaque concurrent était obligé de révéler quelque chose de sa main. Les Britanniques avaient aperçu une grande partie de la flotte américaine depuis les falaises de Windmill Point. Le 16 septembre, les Américains ont eu leur premier aperçu de la taille de la force britannique. Un voyageur français du Canada rapporta qu'une flotte de plus de 350 bateaux et deux grosses goélettes se rassemblaient à St. Johns. Le lendemain, un éclaireur américain, le lieutenant B. Whitcomb, ramène deux prisonniers capturés au 29e régiment britannique. Lors d'un interrogatoire, ces hommes ont donné aux Américains leur premier renseignement sur l'Inflexible de 180 tonnes, décrit comme un "navire sur les stocks capable de transporter vingt canons, neuf et douze livres".

Pour la première fois, Arnold et ses collègues commandants ont réalisé qu'ils n'occupaient pas une position de supériorité claire. Au lieu de penser en termes d'attaque, ils doivent désormais planifier une stratégie défensive. Apprenant la nouvelle amère, le général Arnold commença à remonter le lac par étapes faciles, envoyant deux bateaux « faire le tour de l'île Valcour ». Les rapports se sont avérés favorables et, le 30 septembre, Arnold a déplacé ses troupes dans la baie entre la rive du lac et l'île de trois kilomètres de long.

Les Américains se préparèrent aussitôt à une attaque à la fois du lac et du rivage. En plus de mettre en place un réseau élaboré de câbles d'ancrage pour permettre à leurs canons de pointer régulièrement hors de la baie au-dessous de Bluff Point, les hommes ont également préparé un mur de fascines de branches de pin et de cèdre pour protéger les ponts de leur embarcation des tireurs d'élite ennemis sur Valcour. lui-même.

La localisation de la flotte dans cette baie particulière était un chef-d'œuvre de tactique militaire, et peut-être l'une des décisions les plus intelligentes qu'Arnold ait jamais prises. Entre l'île couverte de pins et parsemée de rochers et la rive ouest du lac Champlain court un chenal d'un mille de large et d'environ trois milles de long. L'extrémité nord de ce canal est parsemée d'un certain nombre de hauts-fonds rocheux qui interdisent l'entrée à tous, sauf au pilote le plus expérimenté. En revanche, l'entrée sud a des eaux claires et profondes qui coulent directement vers la baie à travers laquelle Arnold avait ancré sa flotte.

Pour attaquer le lac, pensaient Arnold et ses capitaines, les Britanniques avaient besoin d'un vent du nord. Les hauts-fonds interdisant l'entrée du chenal de Valcour par le nord, la seule façon pour eux de frapper la flotte américaine était d'entrer dans le chenal sud et de virer de bord face au vent. Et comme l'efficacité au vent des navires de guerre britanniques n'était en aucun cas uniforme, les Américains espéraient les attaquer au coup par coup. Arnold a noté succinctement que "peu de navires peuvent nous attaquer en même temps et ceux-ci seront exposés au feu de toute la flotte".

Au début de la bataille, cette stratégie fut encore plus fructueuse que les colons n'osaient l'espérer. Alors que le vent froid du nord balayait la flotte britannique sur le lac le matin du 11 octobre, les commandants ennemis n'ont pas réussi à reconnaître l'autre côté de Valcour. En effet, si une activité mineure parmi les Américains n'avait attiré leur attention, les navires de guerre ennemis auraient très bien pu plonger vers le sud, laissant leurs adversaires libres de faire des ravages avec leurs transports désarmés. En l'état, les deux navires les plus puissants de l'ennemi, le Inflexible et la plate-forme d'artillerie Thunderer apprit les positions américaines longtemps après qu'elles eurent dépassé Valcour. Ainsi, le lourd Thunderer n'entra pas du tout en action le premier jour de la bataille, et l'Inflexible ne put tirer sa bordée qu'après avoir perdu des heures à se frayer un chemin face au vent.

Peu de temps après que la flotte britannique ait été aperçue, Arnold ordonna à la goélette Royal Savage et aux galères en rangée Washington, Trumbull et Congress (qu'il commandait lui-même) de glisser leurs amarres et de se déplacer vers le sud jusqu'au lac ouvert. Ses motivations pour cette décision ne sont pas claires. Peut-être a-t-il sous-estimé la force des Britanniques. Peut-être voulait-il profiter de leur désarroi momentané. Ou peut-être voulait-il les attirer dans son piège au fond du canal Valcour. Quelle que soit la raison de cette décision, il l'annule bientôt et, après avoir échangé quelques coups de feu avec les Britanniques, regagne son mouillage dans la baie.

Mais cette manœuvre ne s'est pas faite sans perte. Contrairement aux galères à rangées, qui pouvaient tirer droit au vent, le Royal Savage ne pouvait pas rentrer directement au mouillage. Sous le feu des Britanniques, il s'affaissa sous le vent et « par un mauvais jugement » finit par s'échouer à la pointe sud de l'île Valcour. Son équipage a réussi à s'échapper à terre avant que les canonnières britanniques ne se rapprochent vers 11 heures du matin. et a ouvert le feu à bout portant.

Bien que cette première sortie lui ait fait perdre le Royal Savage, les plans d'Arnold pour la destruction au coup par coup des Britanniques ont rapidement commencé à porter leurs fruits. Largement en avance sur le reste de la flotte, la goélette britannique Carleton s'est hissée à portée de mousquet des colons et a jeté l'ancre. Le câble avait à peine cessé de rugir à travers l'écubier que les équipages ajustent les cales de visée de leurs canons lourds et tirent une bordée assourdissante au centre de la ligne des colons. Dans les minutes qui ont suivi, les canons du Carleton, servis avec le professionnalisme sans faille de la Royal Navy, ont tiré à plusieurs reprises à l'unisson mortel. Alors qu'une volée de coups de feu traversait les ponts bondés de la flotte américaine, renversant les affûts de canon et brisant les longerons et les cloisons comme du bois d'allumette, il semblait qu'aucune partie de la ligne d'Arnold ne pouvait supporter. Mais comme la fumée se dissipait après chaque bordée, les Américains ne montraient aucune envie de se rendre. Au lieu de cela, ils ont travaillé au milieu de la grêle de tirs volants pour faire tourner chaque navire sur ses câbles d'ancrage jumeaux et amener chaque Américain à porter directement sur le Carleton. Au service fébrilement d'un mélange délabré de pièces de campagne converties et de canons de navires capturés, les équipages américains en sueur ont lutté pour couler le Carleton avant que les autres navires de guerre britanniques ne puissent arriver.

« Une formidable canonnade s'est ouverte des deux côtés », rapporte le baron von Riedesel, l'officier supérieur de Hesse. Le Carleton et toute la flotte américaine se sont battus à bout portant.Malgré la froide efficacité des artilleurs britanniques, la concentration de tirs américains commença progressivement à porter ses fruits. Des trous béants sont apparus dans le bordé de la coque du Carleton, et ses ponts ont été balayés à plusieurs reprises d'un bout à l'autre dans un feu croisé mortel de mitraille. Fortement endommagé à et au-dessous de la ligne de flottaison, le lent Carleton a coulé de plus en plus bas dans l'eau. Puis un coup de feu a tranché son câble d'étambot, la faisant dériver vers la ligne américaine. Avec cela, les artilleurs américains exultants ont versé coup sur coup dans le navire en train de couler, qui ne pouvait riposter.

En effet, le Carleton était si gravement endommagé qu'il ne put se retirer, même sur ordre du commandant de la marine britannique, le capitaine Thomas Pringle, et il sembla pendant un certain temps qu'il allait porter ses couleurs aux Américains. Puis, avec plus de deux pieds d'eau dans sa cale et les morts et les blessés jonchant ses ponts, un courageux aspirant nommé Edward Pellew grimpa sur son beaupré et tint le foc au vent.∗ Avec l'aide supplémentaire de quelques chaloupes, la proue du Carleton tourna lentement et elle boitit pour se mettre en sécurité.

∗ L'aspirant Pellew, alors âgé de dix-neuf ans, était destiné à devenir Lord Exmonth, l'un des plus illustres amiraux d'Angleterre.

Alors que le Carleton s'éloignait, sa place dans la ligne ennemie qui se rassemblait fut immédiatement occupée par de nouveaux navires britanniques qui s'étaient alors frayé un chemin jusqu'au chenal d'un mille de large. Après de longues minutes de canonnade furieuse, la puissance de feu supérieure et l'entraînement des artilleurs britanniques ont commencé à montrer leur effet. Bien que les colons aient détruit une canonnière britannique dans un puissant rugissement de flammes, leur propre ligne de gondoles et de galères se désintégrait rapidement. Comme menace supplémentaire, les Britanniques avaient débarqué plusieurs centaines d'Indiens de guerre sur l'île Valcour et sur le continent. Tirant leurs mousquets depuis les pinacles rocheux de Valcour, ces sauvages tentèrent de perturber les équipages américains au travail sur les ponts inférieurs. Les fascines élaborés, cependant, ont rendu cette attaque de flanc largement inefficace.

À la fin de l'après-midi, l'Inflexible a finalement réussi à se frayer un chemin jusqu'à une position où il pourrait amener ses armes à feu sur la ligne américaine. Alors que les équipes d'artillerie d'Arnold tiraient à peine un coup, elle a versé cinq bordées paralysantes dans leur ligne battue, puis s'est retirée à une distance d'environ sept cents mètres. La bravoure et l'aggravation du sort des Américains alors que la bataille faisait rage sont peut-être plus clairement décrites dans les propres dépêches d'Arnold, écrites au général Gates et au général Schuyler le lendemain.

… Le Congrès et Washington ont beaucoup souffert cette dernière a perdu son premier lieutenant tué, son capitaine et son maître blessés. Le New-York perdit tous ses officiers, sauf son capitaine. Le Philadelphia a été décortiqué à tellement d'endroits qu'il a coulé environ une heure après la fin des fiançailles. Le total des tués et des blessés s'élève à une soixantaine. … L'ennemi avait, en apparence, plus d'un millier de bateaux préparés pour l'abordage. Nous avons beaucoup souffert du manque de marins et de canonniers. J'ai été obligé moi-même de pointer la plupart des canons à bord du Congrès, ce qui, je crois, a fait une bonne exécution. Le Congrès a reçu sept coups de feu entre le vent et l'eau [c. Le Washington a été décortiqué plusieurs fois, son grand mât a traversé et doit en avoir un nouveau. Les deux navires sont très perméables et doivent être réparés.

Alors que le crépuscule approchait et que les Britanniques contemplaient la flotte américaine brisée, la victoire semblait déjà à leur portée. Un général britannique, qui a quitté le champ de bataille dans la nuit du 11 octobre, a écrit le lendemain avec une grande confiance : « Toute notre flotte est formée en ligne au-dessus de l'ennemi, et par conséquent ils ont dû se rendre ce matin.

Mais c'était compter sans le matelotage et la ruse de Benedict Arnold. Le commandant américain convoqua un conseil de guerre à bord du Congrès, au cours duquel lui et ses capitaines décidèrent de voler à travers la flotte britannique dans l'obscurité et de mettre le cap sur le sanctuaire temporaire de la forteresse américaine de Crown Point, à quarante milles en amont du lac.

À sept heures, bien avant que les équipages britanniques ne se soient finalement installés pour la nuit, le colonel Wigglesworth, aux commandes du Trumbull, leva l'ancre et descendit tranquillement vers la ligne ennemie. L'équipage a été enjoint d'observer le plus strict silence. Tous les dames de nage étaient fortement étouffées et de la graisse animale épaisse était utilisée pour empêcher le crissement d'une corde passant à travers un bloc ou une poulie. Aidé par une faible brume à la surface du lac, le Trumbull a pu se faufiler à travers un étroit cou d'eau entre le rivage et l'extrémité ouest du blocus britannique.

Miraculeusement, l'alarme n'a pas été donnée. Bientôt, le reste de la flottille américaine, se déplaçant en ligne, glissa dans le sillage du Trumbull. Chaque navire était complètement noirci, à l'exception d'une lanterne ombragée à l'arrière pour indiquer la voie au navire derrière.

Dawn trouva les officiers britanniques complaisants en train de se frotter les yeux et de regarder à travers leurs longues-vues avec incrédulité le mouillage vide près de Valcour. Pendant ce temps, les Américains avaient profité de la longue nuit pour naviguer et ramer leurs navires battus à sept milles du lac jusqu'à un pinacle rocheux connu sous le nom de Schuyler's Island. Ici, ils soignaient leurs blessures, redistribuaient leur poudre et leurs munitions et tentaient de réparer les pires dommages qui avaient été causés à leurs navires. Les télécabines New-York et Providence ont été tellement endommagées qu'elles ont dû être coulées.

Mais le répit fut de courte durée. Dans l'après-midi du 12 octobre, les Britanniques ont été aperçus, battant le lac à leur poursuite. Les deux flottes ont dérivé et ont ramé à travers une nuit étrange de vents contraires et changeants. Dans l'obscurité, chasseur et chassé n'avaient qu'une vague idée de l'endroit où se trouvait l'autre. Chaque plaque de brume qui s'épaissit, ou chaque obscurité plus profonde sur l'eau, pourrait se matérialiser en un navire ennemi, ses ponts hérissés de l'acier froid d'une équipe d'arraisonnement. La crainte d'une attaque surprise a peut-être retardé l'avance britannique. Quoi qu'il en soit, l'aube du 13 octobre trouva la flotte d'Arnold au large de Willsborough Point, un peu en avance sur les Anglais mais toujours à quelque vingt-huit milles de Crown Point et de la sécurité.

Peu de temps après l'aube, une brise aléatoire du nord a emporté les navires britanniques vers le haut du lac, sans déplacer du tout la flotte américaine. Bien qu'ils n'aient ni mangé ni dormi depuis près de deux jours, les hommes d'Arnold ont essayé de maintenir leur distance par la seule force musculaire. Du gaillard d'arrière du Congrès, le brigadier fatigué, toujours brillant d'œil malgré ses traits noircis par la poudre, exhortait ses équipages à toujours plus d'efforts. Les rangs des hommes derrière les grands balayages ont répondu avec courage, mais ils étaient proches de l'épuisement.

Vers 11 heures du matin le Congrès a ouvert le feu avec ses poursuivants sévères sur le Maria qui le poursuivait, mais n'a pas réussi à retarder son avance. La majeure partie de la force britannique a finalement rattrapé la flotte américaine à Split Rock (près de ce qui est maintenant Whallonsburg, New York) et a engagé les colons en retraite dans une bataille en cours. Alors que le coup de canon britannique s'écrasait sur les ponts bondés, la situation difficile des Américains, qui avaient maintenant travaillé leurs rames pendant environ seize heures sans repos, était angoissante.

Pour aider les plus petites embarcations à s'échapper, les deux galères Washington et Congress se battent continuellement à l'arrière des États-Unis. Après un immense martèlement, le Washington , ses ponts ruisselants de sang, finit par frapper son pavillon. Avec sa capitulation, le vaisseau amiral de Benedict Arnold, le Congrès, a été laissé seul pour combattre la flotte britannique massive. Maintenant, l'Inflexible, tirant une puissante bordée de neuf canons de 12 livres, se trouvait sous le quartier du vaisseau amiral. Deux goélettes l'ont également assaillie d'une grêle de balles et de mitraille qui, selon Arnold, "nous sommes revenus vivement".

Après environ deux heures de canonnade, le Congrès s'est retrouvé entouré de sept navires de guerre britanniques, tous en lice pour administrer le coup de grâce. Le premier lieutenant d'Arnold était mort, près de la moitié de ses hommes ont été blessés ou tués, et le mouvement du Congrès lui-même a été gravement entravé par l'épave des voiles et des espars brisés traînant à l'extérieur. Pour empêcher le navire de tomber entre les mains de l'ennemi, il ordonna au Congrès de se frayer un chemin à l'écart de l'escadre britannique qui l'encerclait. Puis il a fait une dernière poussée vers une plage sur la rive est du lac. Ici, les Américains ont soigneusement transporté leurs armes légères à terre et ont incendié le Congrès et quatre petits bateaux. (Cet endroit, situé à cinq milles à l'ouest de ce qui est maintenant Vergennes, Vermont, s'appelle toujours Arnold Bay.) Puis, rassemblant leurs blessés, le groupe d'environ deux cents survivants se mit à parcourir les neuf milles restants jusqu'à Crown Point.

Comme c'est souvent le cas au combat, il était difficile de dire à l'époque qui était le vainqueur à Valcour, et qui était le vaincu. En ces derniers jours sombres d'octobre 1776, cela semblait un triomphe évident pour les Britanniques. Guy Carleton, généralement effacé, a jugé bon d'écrire à son supérieur à Londres :

Monseigneur : La flotte rebelle sur le lac Champlain a été entièrement défaite en deux actions, la première le 11 instant entre l'île de Valcourt [sic] et le Main, et la seconde le 13, à quelques lieues de Crown Point.

Nous avons pris M. Waterbury, le commandant en second, un de leurs généraux de brigade, avec deux de leurs vaisseaux, et dix autres ayant été incendiés et détruits. …

Les rebelles, à la nouvelle de la défaite de leurs forces navales, mirent le feu à tous les bâtiments et maisons à Crown Point et à proximité, et se retirèrent à Ticonderoga. …

Les Britanniques refusèrent soigneusement de reconnaître les commissions rebelles.

Le roi George III était si sûr, en effet, que Valcour était une victoire britannique qu'il créa immédiatement le capitaine Douglas baronnet et Carleton chevalier du bain. Et, pendant un certain temps, même les Américains ont partagé l'évaluation britannique de la bataille. Ils avaient perdu presque tous leurs navires, et leurs pertes — quatre-vingts hommes tués ou blessés — étaient le double de celles de l'ennemi.

Par la sombre logique de la guerre, le mastodonte britannique, ayant détruit les navires restants de la flotte américaine, était désormais libre de faire des ravages sur toute la frontière nord des colonies et d'attaquer directement à l'arrière les armées en ruine de George Washington. Mais leurs seigneuries à Londres avaient négligé un facteur vital : les hivers glacials du nord de l'État de New York et du Vermont. S'ils avaient été familiers avec ce phénomène, ils auraient pris beaucoup plus en compte le dernier paragraphe de la dépêche de Carleton du 14 octobre à Lord Germaine : « La saison est si avancée que je ne peux pas encore prétendre informer votre seigneurie si quelque chose de plus peut être fait cette année.

La pleine signification de ces mots est apparue aux Britanniques lorsqu'ils ont affronté les Américains à travers les fortifications massives de Fort Ticonderoga, qui ont bloqué une nouvelle avancée, via le lac George et la rivière Hudson, au cœur des colonies. Les rebelles se sont retranchés à Ticonderoga pour un siège hivernal afin de les combattre. Les Britanniques auraient dû étendre leurs lignes de ravitaillement sur cent milles vulnérables de glace de lac gelée. Les Britanniques ont vite compris l'inconvénient de leur position et, après quelques brèves escarmouches, se sont retirés à leur base de St. Johns pour attendre un temps plus chaud.

S'ils avaient attaqué les Américains sur le lac Champlain plus tôt, cependant, il ne fait guère de doute qu'ils auraient réussi à déloger la garnison de Ticonderoga et à maintenir une pression critique de tête de pont sur les arrières américains jusqu'au printemps suivant. Comme l'a noté ce Hessois lucide, le baron von Riedesel, "Si nous avions pu commencer notre expédition quatre semaines plus tôt, je suis convaincu que tout aurait été terminé cette année."

Le fait qu'ils ne l'aient pas fait était sans doute dû au retard causé par la menace de la flotte d'Arnold sur le lac Champlain. Certes, les Britanniques auraient pu naviguer avec leurs quatre cents transports début septembre. Mais le puissant Inflexible et certains de leurs autres grands navires n'auraient pas été complets, et ils n'auraient pas pu être sûrs d'une nette suprématie sur les Américains. Au vu de cela, il est difficile de défier l'amiral Mahan lorsqu'il déclare :

Que les Américains aient été assez forts pour imposer la capitulation de Saratoga était dû à l'année de retard inestimable que leur assurait leur petite marine sur le lac Champlain, créée par l'énergie indomptable, et manœuvrée avec le courage indomptable du traître, Benedict Arnold.

Comme nous l'avons vu, c'est la seconde bataille de Saratoga, au cours de laquelle le lieutenant-général John Burgoyne se rend le 17 octobre 1777, avec plus de cinq mille valets rouges et Hessois, qui convainc la France que l'indépendance américaine est une plante suffisamment solide pour mériter son soutien. Et peu d'historiens sérieux mettent maintenant en doute que l'intervention de la France, avec sa puissante flotte, sa bourse et son prestige, a fait pencher la balance en faveur des colons assiégés.


Et si Benedict Arnold n'était pas devenu un traître ?


La plus grande tragédie d'Arnold est qu'il a remporté la bataille la plus importante dont personne n'a jamais entendu parler. La bataille de la baie de Valcour. C'est ici, en 1776, qu'il retarda l'avancée des Britanniques vers le sud depuis le Canada et les empêcha de prendre le contrôle de la rivière Hudson cette année-là. Cela seul sauva la Révolution. Mais avez-vous jamais ici de cette bataille dans les écoles? Je ne me souviens pas en avoir entendu parler dans l'histoire américaine.

Le Kiat

La victoire la plus critique d'Arnold a eu lieu à la baie de Valcour, une bataille dont personne n'a jamais entendu parler. Il a empêché les Britanniques d'avancer vers le sud depuis le Canada en 1776, et les a empêchés de prendre le contrôle total de la rivière Hudson cette année-là. Dans The Revolution de History Channel, je ne pense même pas qu'ils aient mentionné la baie de Valcour. C'est une tragédie que tout le bien qu'il a fait soit oublié pour tout le mal qu'il a fait - victoires ou pas, sa trahison ne peut JAMAIS être pardonnée.

Le Kiat

Bonhomme de neige23

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Hzn5pk

Kiat, bon point, aujourd'hui, nous voyons la baie de Valcour comme une victoire stratégique d'Arnold en ce sens qu'elle a retardé l'avance britannique sur l'Hudson pendant une autre année.

Quelle a été la réaction dans la période 1776-1777 ? A-t-il été reconnu comme une tactique de retardement réussie par Arnold ou comme une autre défaite de la campagne du Nord à Québec qui a vu se retirer de Québec, défaite à Trois-Rivières (sic), se retirer de Montréal.

Thehistorysage

La relation entre Washington et Arnold a souvent été décrite comme « père-fils ». Washington a aidé Arnold alors qu'il cherchait une promotion, a défendu Arnold contre les accusations portées contre lui et a personnellement demandé le retour d'Arnold au service actif. Donc, quelle que soit la vérité de leur relation, c'était sans aucun doute une relation de proximité et de respect mutuel.

Compte tenu de cela, je ne pense pas qu'il soit exagéré du tout qu'Arnold ait pu recevoir le commandement du Southern Theatre. D'autant qu'il était clair aux yeux de Washington que sa victoire à Saratoga et la reddition de Burgoyne étaient l'événement qui déclencha finalement l'intervention militaire française. Dans OT, la trahison d'Arnold eut lieu un mois seulement avant que Washington ne nomme un commandant pour le Sud.

Le succès d'Arnold dans le Sud est cependant remis en question. Arnold était un grand tacticien, tandis que Greene était un stratège magistral. Greene a suivi un cours presque parfait d'escarmouche et de retraite contre Cornwallis, l'obligeant à diviser ses forces et à étendre sa ligne de ravitaillement. Je ne vois pas Arnold suivre une approche aussi subtile, mais qui sait ?

Arnold a peut-être obtenu le commandement militaire après la retraite de Washington, la politique semble beaucoup plus probable compte tenu de son ambition. La présidence aurait certainement été à sa portée avec quelques manœuvres justes, après tout ce n'était que le refus obstiné de Nathanael Greene d'accepter le poste de secrétaire d'État qui l'a tenu à l'écart des projecteurs politiques.

Si seulement. J'admire Arnold pour sa capacité de commandement et je comprends qu'il se soit hérissé du traitement minable qu'il a reçu du Congrès, il a beaucoup sacrifié pour l'Amérique. C'est dommage qu'il ait laissé ça, ses dettes et peut-être les intrigues de sa femme le séparer de son pays. S'il était mort à Saratoga, ou simplement resté dans la vie privée, je pense qu'il serait aujourd'hui vénéré comme le deuxième après Washington.

Le Kiat

Dans mon Histoire alternative des Pays-Bas, l'U.S.N. a un transporteur Baie de Valcour, c'était un transporteur de classe Yorktown.

Bonhomme de neige23

Bonhomme de neige23

Le Kiat

Cœurs de fer ? J'ai aussi utilisé Valcour comme nom pour un transporteur en PTO II, pour ma Saturn. Il y avait maintenant un jeu de combat naval de la Seconde Guerre mondiale !

Bobbis14

Bonhomme de neige23

Le Kiat

Pour tous ceux qui s'en soucient : https://www.alternatehistory.com/discussion/showthread.php?t=132933 est la chronologie avec les États-Unis. Baie de Valcour Je viens de mentionner. Et oui, les Hollandais sont fortement impliqués dans la guerre du Pacifique. Et oui, cela est lié à ce fil, puisqu'Arnold ne devient pas un traître dans ma chronologie (n'a jamais été mil govt de Philly)

Gosse de l'ARC

Dégoûter

Eh bien, sa prise de conscience de la loyauté est arrivée un peu tard, non ?

Quant à savoir si Arnold restait fidèle aux États-Unis. nous parlerions probablement de Fort Arnold au lieu de West Point en tant qu'académie militaire américaine.

Je devrais admettre qu'il serait aussi un fédéraliste. Peut-être qu'il tirerait même sur Aaron Burr avant de clouer Hamilton.

Sigma7

La relation entre Washington et Arnold a souvent été décrite comme « père-fils ». Washington a aidé Arnold alors qu'il cherchait une promotion, a défendu Arnold contre les accusations portées contre lui et a personnellement demandé le retour d'Arnold au service actif. Donc, quelle que soit la vérité de leur relation, c'était sans aucun doute une relation de proximité et de respect mutuel.

Compte tenu de cela, je ne pense pas qu'il soit exagéré du tout qu'Arnold ait pu recevoir le commandement du Southern Theatre. D'autant qu'il était clair aux yeux de Washington que sa victoire à Saratoga et la reddition de Burgoyne étaient l'événement qui déclencha finalement l'intervention militaire française. Dans OT, la trahison d'Arnold eut lieu un mois seulement avant que Washington ne nomme un commandant pour le Sud.

Le succès d'Arnold dans le Sud est cependant remis en question. Arnold était un grand tacticien, tandis que Greene était un stratège magistral. Greene a suivi un cours presque parfait d'escarmouche et de retraite contre Cornwallis, l'obligeant à diviser ses forces et à étendre sa ligne de ravitaillement. Je ne vois pas Arnold suivre une approche aussi subtile, mais qui sait ?

Arnold a peut-être obtenu le commandement militaire après la retraite de Washington, la politique semble beaucoup plus probable compte tenu de son ambition. La présidence aurait certainement été à sa portée avec quelques manœuvres justes, après tout ce n'était que le refus obstiné de Nathanael Greene d'accepter le poste de secrétaire d'État qui l'a tenu à l'écart des projecteurs politiques.

Si seulement. J'admire Arnold pour sa capacité de commandement et je comprends qu'il se soit hérissé du traitement minable qu'il a reçu du Congrès, il a beaucoup sacrifié pour l'Amérique.C'est dommage qu'il ait laissé ça, ses dettes et peut-être les intrigues de sa femme le séparer de son pays. S'il était mort à Saratoga, ou simplement resté dans la vie privée, je pense qu'il serait aujourd'hui vénéré comme le deuxième après Washington.

Le meilleur POD pour toutes les personnes impliquées verrait Gates attraper une balle avec son visage lors de l'ouverture de la campagne de Saratoga. Arnold prend le commandement, Arnold gagne, il est fort probable qu'il ne soit pas blessé car il suit ses propres plans TTL, ne nettoie pas le plan de Gates qui le place ailleurs sur le terrain lorsqu'il a été blessé OTL.

Sans Gates pour voler la vedette, les politiciens n'ont d'autre choix que de reconnaître Arnold pour ce qu'il est : sans doute l'homme le plus capable sur le terrain, d'un point de vue tactique.

Sans la blessure, il n'est probablement pas à Philly pour rencontrer Peg. Avec la reconnaissance et le prestige et les distinctions en tant que "Le vainqueur à Saratoga" et avec la confiance de Washington, je pense qu'il se rend dans le sud pour prendre le commandement là-bas.

C'est là que ça devient compliqué. Je pense qu'il (avec Daniel Morgan comme bras droit, comme à Saratoga TTL) attire un grand nombre de recrues et vous envisagez un département du Sud plus grand et mieux dirigé que Gates l'aurait eu.

Alors les questions qui en découlent :

1. Que fait Arnold avec un département du Sud plus grand ?

Tente-t-il un autre assaut pour capturer Saint-Augustin ? Joue-t-il un jeu plus défensif ? Il était ambitieux et agressif, alors saint Augustin est peut-être trop tentant pour le laisser passer. D'un autre côté, il n'est pas idiot et il comprendrait l'importance d'empêcher Charleston de tomber entre les mains des Britanniques. Dans quelle direction va-t-il, ou essaie-t-il complètement autre chose que lui seul aurait pensé ?

2. Quel est l'effet psychologique de la présence d'Arnold ("Le Victor à Saratoga") dans le sud sur les loyalistes du sud ?

3. Quel effet la présence d'Arnold dans le sud a-t-elle sur les planificateurs de guerre britanniques cherchant à ouvrir un front dans les colonies du sud ?

Ils ouvriront toujours le front, Gates a été crédité de la victoire à Saratoga, il est allé vers le sud, ils ont ouvert un front là-bas de toute façon donc nous supposerons que les Britanniques vont au théâtre du sud quoi qu'il arrive, mais contre Arnold et peut-être un plus grand département du sud, ils devront peut-être modifier considérablement leurs plans opérationnels, à quel point, selon les détails, le théâtre du sud tel que nous le connaissons, OTL, est éliminé.

Arnold pourrait-il tenir Charleston ? S'il y a un Camden, pourrait-il gagner là-bas ? Pourrait-il éventuellement réduire la guerre dans le sud à une impasse sanglante, quelque part en Caroline du Sud, d'où il n'y a pas d'avance de Cornwallis à travers la Caroline du Nord et par la suite, pas de Yorktown ? Si Arnold a transformé le sud en bourbier, que font alors les Britanniques ? Et s'ils avaient drainé suffisamment de forces de New York pour essayer de sortir de l'impasse dans le sud ? Que fait Washington pour exploiter ce drain dans les colonies du milieu ?

Quant à ce qu'il fait après la guerre, le commandant de West Point semble être une excellente position dans la nation d'après-guerre immédiate. Je pouvais le voir entrer en politique, mais la question de savoir comment il s'en sortirait là-bas, je ne peux pas la dire.

Tout cela donne lieu à des spéculations grisantes et il doit bien y avoir une histoire épique de AH quelque part, cependant.


Benedict Arnold et l'histoire des îles du lac Champlain

La vie de Benedict Arnold nous a toujours intéressé à Hero's Welcome, car il avait été un ami de mon grand grand grand. grand-père, Abiather Camp. Tous deux étaient des marchands aisés, des commerçants et des armateurs à New Haven, dans le Connecticut. Là, ils avaient même rejoint la loge maçonnique le soir même. Lorsque la guerre d'indépendance a commencé, Abiather a déclaré sa loyauté envers les Britanniques, tout comme 1/3 des citoyens américains. Au début, Benedict a pris le contre-pied, défendant le combat de l'Amérique pour la liberté. Leurs chemins se sont séparés de manière dramatique, mais des années plus tard, ils se sont retrouvés dans un exil douloureux.

L'histoire de l'héroïsme de Benedict Arnold au nom de l'Amérique. surtout sur le lac Champlain est largement méconnu, et c'est l'histoire que nous voulons raconter ici. Nous laisserons les faits sombres de sa défection ultérieure et de ses manières traîtresses aux historiens. Il a beaucoup de mauvaise presse là-bas. et le mérite aussi.

Un récit de 1775-1783

Arnold était brillant, innovant, vaniteux, à la peau fine et colérique. C'était un athlète naturel, fort et physiquement gracieux. Un leader charismatique, il était absolument intrépide. Intuitif et débrouillard, Arnold était un homme d'affaires avisé et riche, déterminé à restaurer l'honneur familial perdu par son père à la bouteille. Sa capacité pratique à transformer des idées vagues en action était à couper le souffle. Il aimait les belles femmes, l'argent et les symboles de statut. Il chérissait&hellipno&helliphe imploré gloire, mais a été fatalement vicié par &ldquo&hellipthe teinture de vanité.&rdquo

Quatre premières batailles de la guerre d'indépendance

&bull Chacun fondamentalement façonné par Arnold

&bull Crucial pour la victoire finale dans la guerre

&bull Faire d'Arnold un héros national et &ldquoAmerica&rsquos Hannibal&rdquo

&bull Gagner George Washington&rsquos une profonde admiration comme son top

1775 : S'emparer du fort Ticonderoga

Dans les quatre jours qui ont suivi le début de la guerre d'Indépendance américaine, Arnold présente une idée audacieuse : s'emparer de Fort britannique. Ticonderoga sur la frontière occidentale. Il sait par ses voyages d'affaires que le fort est vulnérable et chargé de canons en laiton de première qualité, dont les Colonies ont désespérément besoin. Ces canons apportent la première puissance de feu sérieuse de l'Amérique au combat.

Au début d'avril 1775, nous trouvons Benedict Arnold absorbé par sa vie en tant que commerçant marchand yankee de premier plan à New Haven, Connecticut. Ses propriétés comprennent trois sloops océaniques, ancrés sur le Long Wharf, à une courte distance de son entrepôt et du Yale College. Son élégante maison au bord de l'eau et son magasin de détail se trouvent à proximité sur Water Street. Arnold navigue régulièrement pour faire du commerce au Canada et aux Antilles, échangeant du rhum, du sucre, des chevaux, du bois, des médicaments, des cantiques et d'autres livres. Il aime être appelé &ldquoDoctor Arnold&rdquo par ses clients admiratifs. Sa maison possède des sols en marbre, deux caves à vin, des coupoles cannelées, une remise à voitures, voire un passage secret.

Le 18 avril 1775 &ldquoThe Shot Heard &lsquoRound the World&rdquo dans les environs de Lexington et Concord Massachusetts déclenche la bataille pour l'indépendance américaine ! À peine quatre jours plus tard, Arnold, marche au secours de Cambridge avec une entreprise de bénévoles du Connecticut qu'il a récemment aidé à parrainer. En quelques jours, il a présenté un plan impétueux pour s'emparer des canons inutilisés de Fort britannique négligé. Ticonderoga sur la rivière Hudson dans l'État de New York, puis galope pour aider à mener l'assaut. Une fois cette mission accomplie, des canons en laiton de premier ordre sont transportés par des équipes de bœufs vers les collines entourant Boston, à une distance de plus de 300 milles.

Lorsque les Britanniques espionnent leurs propres anciens canons lourds qui se profilent maintenant au-dessus d'eux en février 1776, ils se retirent de leur occupation de Boston, naviguant dans la puissante Royal Fleet. Les chocs de rappel Le roi George III, et est largement condamné à Londres. Un ambitieux général britannique nommé Jean Burgoyne stylos &ldquo&hellipWhat !? Dix mille paysans font taire 5 000 hommes des troupes du roi ? Eh bien, entrons, et nous trouverons bientôt une marge de manœuvre ! & rdquo

Arnold subit également une perte personnelle pendant cette période. A moins de 30 ans, sa femme Margaret décède d'une maladie &ldquomysterious&rdquo, laissant derrière elle 3 jeunes fils. Son père décède 3 jours plus tard. La sœur d'Arnold, Hannah, intervient en tant que mère porteuse et commence également à s'occuper de ses affaires.

1775/6 : Devenir &ldquoAmérique&rsquos Hannibal&rdquo

Lors d'une invasion du Canada, George Washington choisit Arnold pour mener une attaque contre le pays sous contrôle britannique, entrant à Québec, pour distraire et vaincre l'ennemi dans le Nord, et enrôler des sympathisants canadiens. Au cours d'une marche furtive à travers les bois enneigés du Maine, il conduit 1100 hommes triés sur le volet dans un enfer inconnu. 600 survivants attribuent son leadership à ce qui reste le test de survie de tous les temps aux États-Unis.

L'idée d'attaquer Québec par surprise, via l'arrière-pays du Maine est bénie par Général Washington à la fin de l'été 1775, après qu'Arnold eut fait une affaire passionnée pour diriger l'expédition. Washington convient que seuls les « bûcherons actifs » devraient partir. Arnold commence immédiatement par tester l'adresse au tir et la force physique.

Lui et Washington ensemble, sélectionnez le groupe final, qui comprend les plus grands que nature Daniel Morgan. Un ancien combattant indien, wvec des bras comme des troncs d'arbres, Morgan dirige avec confiance sa Virginia Rifle Company. Ces hommes sont tous des tireurs experts avec leur canon inhabituellement long rayé armes à feu. Les nouvelles armes, capables de frapper la tête d'un homme à 750 pieds, deviendront bientôt connues des Britanniques sous le nom d'armes à feu « wisted » et « les pires fabricants de veuves et d'orphelins au monde ».

200 bateaux lourds à fond plat sont nécessaires en 15 jours ! L'hiver approche à grands pas. Le fournisseur, incapable d'obtenir du bois sec ou des clous appropriés sur commande courte, utilise à la place du bois vert, avec un effet désastreux.

Le plan. une idée impossible rétrospectivement&hellipis de marcher d'abord de Boston, puis de naviguer jusqu'au Maine, puis de marcher, de patauger et de remonter la rivière Kennebec, de traverser le haut pays rempli de tourbières inexplorées, puis de descendre en bateau sur la rivière Chaudière jusqu'à Québec. Enfin, les hommes survivants doivent traverser le vaste et belliqueux fleuve Saint-Laurent pour attaquer la forteresse la plus puissante d'Amérique du Nord, reposant bien au-dessus du bord du fleuve.

Washington a également planifié une deuxième attaque de flanc canadienne : celle-ci dirigée par un chef éprouvé, Général Richard Montgomery. Ancien officier britannique, il est très apprécié de ses troupes. Montgomery reçoit une incitation spéciale de Washington pour encourager l'enrôlement : 200 acres de terres agricoles américaines par recrue, plus 40 acres supplémentaires pour une femme et pour chaque enfant.

Montgomery dirigera la plus grande force, avec des instructions pour capturer Montréal avant de descendre le fleuve jusqu'à Québec, où il rejoindra Arnold pour attaquer la célèbre forteresse. Avant Arnold part, Washington piquants deux appels personnels aux &ldquoLes habitants du Canada&rdquo, leur demandant leur soutien et leur loyauté. Arnold et Montgomery transportent ces documents dans leurs sacs.

Arnold&rsquos l'esprit est contagieux, son énergie au dessus de tous ceux qui le suivent. Il envoie ses hommes en avant par vagues, les premiers (et les plus forts) à se frayer un chemin. Les derniers à venir seront ceux qui transportent de la nourriture et des provisions. Il s'avère que les cartes brutes sont inexactes. Les bateaux &ldquogreen&rdquo commencent à fuir, gâchant les provisions. Les bouchains du bateau ont coupé de profondes entailles dans les muscles des épaules, alors que les hommes luttent pour portage passé une succession inattendue de rapides.

La neige précoce commence à tomber. Les provisions se font rares. Le froid et l'humidité constants s'installent. Arnold monte et descend la ligne, exhortant ses recrues. Frustré par le manque de provisions, il redescend le Kennebec pour découvrir que le dernier détachement est rentré chez lui ! & hellipand avec la plupart de la nourriture.

La faim s'installe le long de la ligne. Les hommes commencent à faire bouillir leurs bottes en cuir et leurs cartouchières pour obtenir des protéines, et mangent des chiens et du savon à barbe pour survivre. Certains continuent pieds nus. La mort et la maladie se joignent à la marche, mais le moral reste remarquablement élevé. Un soldat juge légèrement « la cuisine est aussi démodée » que les provisions disparaissent. Dit un autre, &ldquo&hellipno on peut imaginer la douceur d'un sachet de shot rôti à l'appétit affamé.&rdquo

Sorti de nulle part, une tempête semblable à un ouragan frappe, faisant monter les eaux de la rivière Morte, qui porte bien son nom, de onze pieds en trois jours ! Les bagages sont emportés. Arnoldse précipite et trouve un fermier québécois qui élève un petit nombre de vaches. Il propose le paiement, puis reconduit le troupeau sur le sentier. A la vue du premier homme de son armée, il abat une vache sur place, puis poursuit avec les autres. Les hommes ont tellement faim qu'ils se passent de faire du feu et commencent à se nourrir de l'animal encore chaud.

Après 45 jours, avec des épreuves impossibles, et avec 450 hommes morts ou abandonnés, la &ldquobande d'épouvantails&rdquo se traîne hors de la forêt&hellipand se prépare à suivre Arnold en attaque. «Le fait qu'ils aient survécu était la preuve de leur grand courage. Qu'ils soient toujours disposés, voire désireux d'attaquer le Québec, était la preuve de la force de Benedict Arnold en tant que leader.

Arnold et son régiment, très réduit, parviennent à traverser le fleuve glacé du Saint-Laurent et ont encerclé la forteresse de Québec sous-équipée. En attendant l'arrivée de le général Montgomery, chaque homme n'a plus que 5 cartouches, et seulement un fusil sur six est en état de marche. Début décembre, les hommes de Montgomery font leur entrée, approvisionnés de manière providentielle en nourriture supplémentaire, en uniformes capturés (rouges !) et en munitions. L'attaque planifiée de longue date contre la forteresse de pierre de Québec est lancée la nuit dans un blizzard aveuglant presque horizontal, le dernier jour de l'enrôlement pour l'armée d'Arnold & rsquos&hellip31 décembre 1775.

Arnold est grièvement blessé d'une balle dans la jambe gauche. Il s'appuie contre un mur, criant & ldquo & helliprush sur les braves garçons, fonce ! & rdquo Daniel Morgan est fait prisonnier, mais refuse de remettre son épée, sauf à un prêtre. Montgomery est tué sur le coup dans les premiers instants du combat, d'une balle dans la tête. Pourtant, le résultat est laissé dans le doute. Arnold est transporté dans un hôpital de fortune, où il continue de diriger la bataille, tout en tenant 2 pistolets armés dans ses mains.

Une longue impasse hivernale commence, avec des températures record à venir. À l'intérieur de la forteresse, les Britanniques et les Canadiens français Paysans commencer à brûler les meubles pour la chaleur. Dehors, toujours sans chaussures dans de nombreux cas, les hommes américains souffrent constamment du froid, de la faim et de la maladie dans ce qui reste de leurs vêtements en lambeaux. Les deux armées ont envoyé des messagers portant fervent appels à l'aide. Tous deux attendent des signes de secours. En avril, des canons se font entendre d'en bas sur la rivière. Toutes les oreilles se tournent pour apprendre la nouvelle. Les Américains ci-dessous sont-ils maintenant à la rescousse ? Un escadron de ravitaillement britannique est-il arrivé ? Hélas&hellipit est ce dernier.

Reconnaissant la défaite tactique, Arnold conduit ses hommes vers l'ouest, loin du fort et vers Montréal, sa blessure suppurant toujours. Les Britanniques se lancent à la poursuite dans des uniformes frais et le ventre plein. Arnold dirige ses hommes, y compris Montgomery&rsquos troupes restantes vers le sol américain, s'arrêtant pour se reposer sur une île remplie de moustiques, l'Isle aux Noix, sur la rivière Richelieu en aval de Montréal. Là, il passe en revue ses options. Son armée est dans un état insoutenable. Des centaines ont contracté
petite vérole. &ldquoLes gros asticots&rdquo rampent sur leur corps. Seule une minorité des personnes présentes a commencé ce voyage avec lui à Boston. Pourtant, ceux qui l'ont fait l'admirent toujours profondément. Arnold décide de trouver suffisamment de bateaux et de canoës pour s'échapper vers la sécurité de Fort américain. Ticonderoga sur le lac Champlain et hellip la forteresse qu'il a aidé à capturer l'année précédente.

Il charge les derniers parmi les vivants dans une flottille higgly-piggly et leur offre de partir. Ensuite, pour évaluer pleinement la situation militaire, il remonte le long de la rivière vers les Britanniques alors qu'ils marchent rapidement à leur poursuite. Voyant le soleil se refléter sur les baïonnettes de 4000 soldats à sa poursuite, il se retourne vers le dernier bateau restant. Un cavalier ardent, Arnold retire la selle et la bride de sa monture, puis lui tire une balle dans la tête. Il monte dans le bateau, selle et tout, et rejoint ses camarades matraqués dans une rangée de 120 milles (!) & hellipa contre le courant du lac & hellipto l'extrémité sud du lac Champlain, et la sécurité temporaire.

Bien que vaincu au Canada par une armée professionnelle plus nombreuse et mieux approvisionnée, Arnold a ligoté, tourmenté et parqué les forces britanniques pendant 9 mois. Pour ces exploits, les gens commencent à l'appeler &ldquoAmerica&rsquos Hannibal&rdquo. Célèbre Patriote Sam Adams le salue un &ldquogenius&rdquo. Washington ajoute «&helliples mérites de ce monsieur sont certainement grands et je souhaite de tout coeur que la fortune puisse le distinguer comme l'un de ses favoris. &rdquo


Trois histoires de la barre latérale du périlleux trek :

Aaron Burr (un futur vice-président, et plus tard le vainqueur d'un duel mortel avec Alexandre Hamilton) marche avec le groupe à l'âge de 19 ans. Il rencontre une princesse indienne extraordinairement belle, nommée Jactaqua, qui se joint à la marche. Les hommes, jaloux de sa chance malgré sa &ldquostaille de moineau&rdquo, la surnomment &ldquoGolden Thighs.&rdquo

Une Jemima Warner déterminée voyage aux côtés de son mari fermier, depuis Boston.

Alors qu'ils s'approchent de la dernière rivière Chaudière affamés, elle s'assoit avec lui dans un marécage détrempé alors qu'il rencontre la mort. Faute d'outils adéquats, elle le couvre de feuilles gelées, enfile sa cartouchière et se lève pour continuer sur Québec, portant son mousquet. Elle pousse fort pour attraper l'armée, maintenant distante de 20 milles.

Simon Fobes, un garçon de 14 ans, pris dans l'excitation de l'attaque britannique contre les Américains, quitte la ferme de ses parents sans autorisation pour rejoindre l'armée du général Washington. Au cours des 18 mois suivants, il combat à Bunker Hill, rejoint Arnold dans la marche vers Québec et est capturé par les Britanniques lors de l'attaque ratée de la puissante forteresse. En prison, il contracte la variole, mais est néanmoins contraint de se battre avec la Royal Navy. S'échappant avec un ami, il rentre chez lui à pied, retraçant le chemin original d'Arnold à travers les montagnes, rencontrant les os et les cheveux blanchis de ceux qui ne l'ont pas fait auparavant.

Enfin, il arrive à la ferme de son père. Il entre dans la cuisine et s'assied sur une chaise sans dire un mot. Il est sale dans des vêtements infestés de poux. Son visage est hagard, barbu et piqué par la maladie. Sa propre mère, supposant qu'il est un voyageur, ne le reconnaît pas. Le silence suit. Soudain sa sœur cadette, pas encore adolescente, lâche &ldquoLa!&hellipif s'il n'y a&rsquot Simon!&rdquo

1776 : La bataille de l'île Valcour

Choisissant de défendre le lac Champlain contre les Britanniques à l'île Valcour, Arnold construit la première puissance navale américaine et forme une force navale de recrues &ldquonaked&rdquo. Dans ce combat presque désespéré contre une énorme armada britannique, hessoise et iroquoise, il inflige suffisamment de dégâts pour précipiter les Britanniques dans leurs quartiers d'hiver, gagnant ainsi aux Américains un change la donne sort de respiration.

Après avoir ramé 120 milles et littéralement rampé derrière les remparts protecteurs de Fort Ticonderoga et de Crown Point le 7 juillet 1776, les restes de Arnold&rsquos L'Armée d'invasion canadienne peut se reposer, guérir et se réapprovisionner. Mais pas Arnold. Il arrive pour trouver un officier du Conseil de Guerre en cours. Sans même un bain, il se joint immédiatement.En tant qu'officier le plus jeune, il est autorisé à parler en premier. et a beaucoup à offrir.

En combattant au Canada, il a appris par l'intermédiaire d'anciens partenaires commerciaux et d'espions la stratégie secrète anglaise pour gagner la guerre. C'est audacieux, opulent, convaincant et à venir vite! Les généraux royaux ont décidé de diviser les colonies rebelles en deux, en envoyant deux forces de flanc autour et derrière la masse terrestre américaine. Une armée partira de Montréal plus tard cet été-là et traversera le lac Champlain, le lac George et la rivière Hudson avec 10 000 réguliers britanniques, 2 000 mercenaires allemands, 4 000 Indiens Iroquois et 1 000 conscrits canadiens pour dégager le chemin ! Vingt-cinq navires de guerre ont été assemblés, certains pré-construits en Angleterre, chaque pièce étant numérotée, puis démontée et amarrée aux ponts de la Royal Fleet en route pour le Canada.

Une deuxième armada envahira et s'emparera de New York, puis remontera l'Hudson vers le nord. Cette force, la plus grande déjà déployé par l'Angleterre, se composera de 479 navires de guerre et de 34 000 marins et soldats ! Le plan global est de créer un &ldquoshock and awe&rdquo du XVIIIe siècle et de réunir les deux armées près d'Albany. Avec un &ldquonoose&rdquo sécurisé autour de la partie la plus densément peuplée de l'Amérique, ils le serreront fort jusqu'à ce que la reddition soit obtenue.

Arnold dit à ses collègues officiers que le seul espoir de l'Amérique pour 1776 est de retard cette armée du Nord et hellipto lui refusent la moitié de la prise. Il ne voit aucune chance de le vaincre. L'Amérique n'a qu'une poignée de petits bateaux sur le lac et pas un seul marin entraîné pour combattre. La situation est désespérée.

Un avantage possible : Arnold prédit que le célèbre général anglais prudent Monsieur Guy Carleton prendra son temps pour préparer l'invasion. Les Britanniques, peu habitués aux combats sur le lac, amèneront sans aucun doute des navires encombrants. Arnold postule qu'un bluff pourrait convaincre Carleton qu'une puissante flotte américaine est en train d'être préparée. Il espère inspirer du retard et forcer Carlton à retourner à Montréal et à attendre la fin de la glace hivernale. Quelques mois supplémentaires donneront aux Américains le temps de se reconstruire et de se réarmer.

Il demande d'abord 30, puis 20 petits &ldquolake fighters&rdquo ou gondoles pour faire face à cette menace. Ils seront de sa conception, gréés à la latine, rapides et agiles, mais totalement dépassés par les Royal man-o-wars. Le plan est rapidement approuvé par Général Washington& hellipmais le temps est d'une essence absolue ! La force britannique pourrait être sur le lac à la fin août. Bientôt, des constructeurs de navires de toute la Nouvelle-Angleterre, répondant à une offre de salaires supérieurs, commencent à marcher vers Skenesborough où la petite marine naîtra. Il y a pénurie de tout et le programme s'enlise. Arnold's une énergie et un enthousiasme illimités ramènent le processus sur la cible, et fin septembre, une flotte naissante, transportant des canons de petit calibre, se forme. Arnold supplie et blaireaux de rassembler les hommes nécessaires. Il écrit &ldquo&hellip j'espère être excusé, si avec 500 hommes à moitié nus, je ne pourrais pas battre l'ennemi avec sept mille hommes, bien vêtus.&rdquo

Alors que les premiers bateaux sortent de leurs crèches au mois d'août, l'étoupe à peine guérie, Arnold les dirige personnellement vers le nord, près du site de préparation britannique sur la rivière Richelieu. Il teste des coups de canon pour transmettre le bluff. En entendant les rapports constants, Carleton ralentit le calendrier pour construire plus de navires. Septembre passe.

Début octobre, Arnold est presque prêt, ayant soigneusement choisi le site pour défendre l'Amérique. Il ancre sa flotte de 15 bateaux entre l'île Valcour voisine et la côte de New York, à environ 20 milles au sud de la frontière canadienne.

Les navires avancés de l'armada britannique (qui compteront bientôt 624 navires et 9000 hommes) s'embarquent enfin sur le lac le 10 octobre et par un temps maussade. Quelque 28 canonnières et des canots de guerre indiens de 20 hommes commencent la recherche de Arnold. Ce soir-là, ils entrent dans une baie protégée, aujourd'hui connue sous le nom de "The Gut".

Les Indiens, qui dominent le marin britannique moyen, sentent la bataille. Ils allument des feux de joie autour de la baie, appliquent de la peinture de guerre et dansent complètement nus. effrayant l'enfer des marins britanniques et hessois nouvellement enrôlés.

L'aube est froide et grise, et alors que les canots de guerre pagayent avec la flotte, un marin constate que les têtes des Indiens disparaissent derrière les fortes houles du lac. D'autres parlent de neige sur les Adirondacks. L'hiver arrivera bientôt, gelant immanquablement le solide roc du lac. Le vent glacial souffle du nord, favorisant Arnold.

À 11 h au large de l'extrémité sud de l'île Valcour, les forces entrent en collision. Les marins britanniques superbement entraînés sont prêts et hellipno Navy dans le monde s'est montré l'égal de la puissance maritime britannique. Ils arrivent avec deux fois plus de canonnières, chacune transportant des canons plus lourds, plus de munitions, des Hessois aguerris et des Indiens prêts à la guerre. Les perspectives ne s'annoncent pas bonnes pour Arnold&rsquos marine inexpérimentée.

A bout portant, les canons se mettent à cracher balles, barre et mitraille. il crie assez d'avant en arrière. Désespérément dépassé, Arnold se dresse sur le pont exposé du Congrès, boitant toujours de sa blessure québécoise. Au cœur de la bataille, il vise et tire personnellement le seul canon à arc de petit calibre à bord. Six heures plus tard, alors que le crépuscule arrive heureusement, les canons britanniques deviennent silencieux et les assaillants se retirent pour la nuit. Aux premières lueurs de l'aube. les Britanniques prévoient de terminer leur travail.

Arnold fait le point. Un brouillard nocturne s'est installé. Sa flotte est gravement paralysée. Soixante hommes ont été tués ou blessés, et les ponts sont toujours maculés de sang malgré un re-ponçage constant. Il ne reste qu'un quart des munitions. Lors d'un conseil de guerre sur le Congrès, lui et ses commandants restants, certains d'être anéantis par la lumière du matin, décident de tenter une évasion audacieuse dans l'obscurité, en ramant silencieusement en file indienne devant les canonnières britanniques en train de récupérer. Chaque dame de nage est enveloppée dans un tissu pour étouffer le son lorsqu'elles glissent. Les Américains peuvent clairement entendre les charpentiers de &ldquoLimey&rdquo parler à bord de leurs navires pendant que les réparations sont effectuées.

Le lendemain matin, les Anglais se réveillent pour voir que leur ennemi a disparu ! Attraper des vents favorables, Arnold conduit ses gondoles mortellement blessées vers le sud en direction de Fort. Ticonderoga et sécurité. Ses blessés gisent sur les ponts. Il ne reste que peu de vestiges de la première marine américaine. En quelques heures, il est forcé de s'échouer et de brûler certains des bateaux, et tente d'atteindre Fort. Ty par voie terrestre.

La sécurité de la forteresse est obtenue&hellipand est d'une importance stratégique historique énorme, pour Arnold&rsquos le retard espéré de l'invasion britannique a réussi. Avec sa flotte et son orgueil endommagés par le combat avec les petits mais puissants navires à canon d'Arnold, et avec de la neige en route, Carleton fait demi-tour pour Montréal. et dans les quartiers d'hiver. Certains historiens (dont Winston Churchill) conviennent que cette bataille mineure, conduisant à une pause hivernale, peut être l'une des décisions les plus fatidiques jamais prises au cours de l'histoire de l'humanité !

En tronquant son invasion de 1776, et en revenant, Carleton donne aux Américains la seule chose dont ils ont le plus besoin. temps. Les Britanniques sont incapables de nouer le nœud suffocant autour des forces américaines en 1776. Lorsque les deux armées se rencontrent un an plus tard à proximité de Saratoga, avec Arnold à nouveau en tête de la charge charnière finale, les Américains s'imposent sans faute, important victoire, capturant près de 6000 hommes et 8 généraux ! Les historiens s'accordent à dire que cette victoire convainc les Français de rejoindre la cause américaine, ce qui renverse le cours de la Révolution. La victoire finale dans la Guerre d'Indépendance allume la lampe de la première vraie démocratie du monde. qui change l'histoire de l'humanité.

Alfred Mahan, un historien naval du 19 e siècle, célèbre pour avoir convaincu les dirigeants américains que la puissance maritime offrait la voie la plus sûre vers la puissance mondiale, est allé encore plus loin. &ldquoLa petite marine américaine a été anéantie, mais jamais aucune force, grande ou petite, n'a vécu dans un meilleur but, ou est morte plus glorieusement car elle avait sauvé le lac cette année-là.»

Il a résumé l'issue cruciale d'un si petit combat. «Que la guerre s'est propagée de l'Amérique à l'Europe, de la Manche à la Baltique, du golfe de Gascogne à la Méditerranée, des Antilles au Mississippi, et&helliples eaux françaises de l'Hindoustan, est traçable par Saratoga. Quelles que soient les déductions qui peuvent être faites pour les bévues&hellip.qui a rendu la campagne britannique de 1777&hellipdésastreux [à Saratoga]&helliped directement à l'alliance américaine avec la France en 1778.&rdquo L'Alliance française a assuré notre victoire en 1783, et tandis que d'autres nations se sont battues pendant des années pour venez, l'étonnant destin de l'Amérique est devenu sécurisé.

Mais tous les contemporains d'Arnold n'ont pas partagé un point de vue de félicitations. Au Congrès, il est fortement critiqué pour avoir perdu toute la marine américaine en seulement deux jours et des tavernes hellipins et sur les greens du village, il devient un véritable héros national.

Arnold retourne brièvement chez lui à New Haven. Maintenant âgé de 36 ans, il est accueilli par un défilé, des huzzahs et des rapports de canon. Pendant qu'il est là, il tombe amoureux d'un Betsy De Blois, une belle Tory de 16 ans. Ses parents ne sont pas impressionnés. Toujours décisif et direct, Arnold livre une malle entière pleine de vêtements à la mode européenne, y compris des robes, des écharpes, des leggings et des sous-vêtements ! Ses parents se prononcent contre le don entier. Betsy choisit un autre prétendant, mais demande si elle peut garder les sous-vêtements ! La gêne est douloureuse. Pour ajouter du sel à cette plaie encore purulente, le Congrès rejette publiquement la demande de Washington de promouvoir Arnold au grade de général de division.

1777 : Gagner la bataille épique de Saratoga

L'étonnante et décisive victoire américaine à Saratoga, contre l'armée la plus puissante du monde, convainc les Français d'entrer en guerre aux côtés de la Liberté. La victoire appartient à Benedict Arnold, bien qu'il ait été ordonné du terrain par son officier supérieur.

Alors que les Britanniques et leurs camarades allemands assistent à des bals d'hiver à Montréal au début de 1777, Benoît se bat contre ses collègues commandants pour la reconnaissance et le Congrès continental pour le remboursement.

Les deux armées planifient une violente campagne estivale en 1777. Miraculeusement, l'Amérique a jusqu'ici échappé à la défaite. Arnold&rsquos La marine formée à la hâte a ensanglanté le nez de la toute première armada d'eau douce de Grande-Bretagne. Au sud, Washington a finalement a réussi à remporter une seule victoire et helliphis premier score solide de la guerre et hellipin une attaque surprise le lendemain de Noël à Trenton, New Jersey. Pourtant, il devient le Poster Boy of Defeat, alors qu'Arnold s'élève vers un statut de héros.

Ici et là, les combattants coloniaux font preuve de courage et de moxie, sinon de cracher et de polir. américain Colonel Charles Moultrie offre un comportement exemplaire dans un autre théâtre. Défendant Charles Town, en Caroline du Sud, contre le pilonnage de plus de 30 canonnières britanniques, les patriotes de Moultrie se battent vaillamment pendant plus de 10 heures. En fin de compte, les envahisseurs se retirent, avec ses Commodore, Peter Parker manque un peu de son intimité. Un boulet de canon américain, semble-t-il, a enlevé les pans de sa veste Royal Naval, le siège de son pantalon et ses sous-vêtements&hellipall sans une égratignure sur la surface de ses fesses !

En Grande-Bretagne, Le roi George III en a assez et l'honneur de sa nation est en jeu. Même ses propres officiers ont complimenté le leadership d'Arnold et l'audace américaine dans leurs rapports écrits. Sentant une ouverture, un ambitieux officier britannique de naissance commune nommé Jean Burgoyne critique d'abord les timides réalisations de la campagne précédente de 1776, puis présente au roi un plan stratégique élaboré pour la saison des combats à venir.

Connu sous le nom de &ldquoGentleman Johnny&rdquo à ses troupes, Burgoyne est bien connecté à la cour, très populaire auprès de ceux qu'il dirige, beau, articulé et brillant. A côté, il écrit des pièces de théâtre, divertit abondamment, joue, pratique la politique et &ldquo&hellip aime sa demoiselle et son verre.&rdquo

Son plan prévoit une répétition des performances sur le lac Champlain en 1777, à l'exception d'une stratégie de montée subite plus grande et meilleure & hellipa. Cette fois, l'armée voyagera avec plus de troupes, d'Indiens, de navires et d'armes, et créera une attaque en tenaille au moment précis dans trois directions distinctes. Burgoyne obtient presque tout ce qu'il demande, y compris la nomination pour le diriger. Sa nation attend de meilleures nouvelles.

En Amérique, Arnold est constamment attaqué par des contemporains militaires envieux, faisant de leur mieux pour noircir son nom, et par le Congrès en lui refusant un grade plus élevé et en ne payant pas entièrement ses bons de dépenses. Mais George Washington a un point de vue bien différent. Il trouve qu'Arnold est un étudiant magistral du risque calculé, mêlant prudence bien étudiée et leadership agressif sur le terrain. Washington l'appelle au siège à New York où il le félicite et appelle à un ton plus modéré.

Pendant ce temps, Burgoyne arrive à Montréal, avec des renforts massifs&hellipplus 33 wagons de personnel équipement, y compris des verres en cristal, des couverts en argent, des lustres de tente, des costumes de scène, des accessoires, des scripts de théâtre, des instruments de musique et des armes ! Il obtient également une faveur de son chef de provision canadien-français. Il exige que le pauvre garçon lui prête sa jolie femme pour l'été, en maîtresse !

Burgoyne&rsquos Le plan, en effet la nouvelle stratégie britannique, est d'atteindre Albany NY, de rencontrer une force britannique tout aussi impressionnante qui s'est frayé un chemin vers le nord depuis New York, ainsi qu'une armée en direction de l'est, en provenance des Grands Lacs. Une fois ces voies dégagées, l'Angleterre aura réussi à mettre une emprise fatale sur les colonies rebelles et l'enfer, y compris le contrôle de toutes les terres au-dessus de la Nouvelle-Angleterre, le contrôle de la frontière occidentale (lac Champlain et la rivière Hudson) et le contrôle de toutes les grandes villes telles que Boston, Hartford et Philadelphie, aussi loin au sud que New York. Étant donné que de nombreux loyalistes résident dans le sud des États-Unis, ils sont convaincus que la rébellion rendra enfin son dernier souffle.

Burgoyne rencontre avec les chefs indiens de douze tribus du Nord-Est, dont il a besoin de compétences de combat sauvage, mais dont il évite les barbaries. Les Européens ou les colons américains n'égalent que rarement la férocité et la ruse des Amérindiens au combat. Leur utilisation de la torture humaine dans la guerre tribale est vraiment effrayante, surtout telle qu'elle est pratiquée par leurs femmes. Lors d'une cérémonie élaborée, Burgoyne demande pompeusement l'humanité dans la guerre. Oui, il paiera une prime pour les scalps s'il est pris honorablement, mais il met sévèrement en garde contre les conséquences s'il est ignoré. Peut-être qu'il envisage que bientôt, même les Indiens apprécieront sa campagne musicales.

Mais l'atrocité est la méthodologie de combat des Indiens au 18ème siècle. Une très belle jeune femme du nom de Jennie McCrea attend l'arrivée de son fiancé Lieutenant David Jones, marchant maintenant vers elle dans l'armée de Burgoyne&rsquos. Avant l'invasion, ils avaient été voisins et loyalistes partageant les mêmes idées, et Jones est allé se battre avec ceux qui souhaitent récupérer les colonies. Ce jour-là, elle porte sa robe de mariée, car ils prévoient de se marier à la hâte, alors que les deux armées se heurtent. Un ministre est là.

Essayant de franchir les lignes en secret, Jennie est capturé par deux Indiens Wyandot. Les guerriers se disputent pour savoir lequel d'entre eux la possédera. Un chef de tribu, très irrité par la dispute inutile, pose le canon de son mousquet sur sa poitrine et tire, la tuant sur le coup. Dans une autre seconde, elle est scalpée et massacrée par les deux braves. Les Indiens apportent le scalp Burgoyne&rsquos camp pour paiement. Les boucles blondes d'un mètre sont instantanément reconnues par le prétendant de Jennie&rsquos. Complètement écrasé, il déserte le lendemain matin au Canada, emportant le scalp de son amant. Burgoyne s'indigne et réclame le nom des meurtriers. Les Indiens resserrent les rangs et menacent de désertion immédiate si des mesures punitives sont prises. Burgoyne recule devant sa menace.

L'énorme force de surtension britannique balaie vers le sud. Les progrès sont lents à cause de tout l'équipage, y compris plus de 500 épouses, petites amies, enfants et prostituées. Certains jours, l'armée peut faire un peu plus d'un mile. Mais cette fois, Ft. Ticonderoga se replie rapidement.

Arnold avait prévenu ses collègues officiers un an plus tôt d'une faille fatale dans les défenses du fort. Un petit mais extrêmement raide mont Defiance est situé presque à côté de la grande citadelle de pierre. Arnold l'avait escaladé avec difficulté (sa blessure à la jambe québécoise lui faisait encore mal) et saisit immédiatement les dégâts que pourraient subir les canons de cette hauteur. Effectivement, un officier britannique coopte l'idée d'Arnold en 1777, en disant "ldquo& hellipoù une chèvre peut aller, un homme peut aller, et où un homme peut aller, il peut traîner une arme à feu".

Le 5 juillet, juste un jour après le premier anniversaire de la déclaration d'indépendance, et après avoir repéré une batterie de canons britanniques au sommet de la montagne voisine, 2500 Américains commencent leur retraite de Fort. Ticonderoga, au sud vers Saratoga NY. Ils ont abattu des arbres et des foutus lits de rivières pendant qu'ils marchaient, pour ralentir le train de wagons britannique encombrant. Les arbres sont coupés à la hache, les sons résonnent dans la nuit.

En apprenant la perte de Ticonderoga, Abigail Adams écrit à son mari «comment notre honneur perdu sera-t-il récupéré ?&rdquo

Mais ici, ils écartent une fois de plus le génie combattant de Benoît Arnold. Général Washington a demandé Arnold rejoindre le commandement de Portes du général Horatio dans la défense d'Albany et de l'État de New York, et de mettre temporairement de côté ses griefs concernant le grade, la solde et la reconnaissance. Connu de ses troupes sous le nom de &ldquoGranny&rdquo Gates, cet ancien officier britannique ultra-conservateur est pourtant très respecté par le Congrès américain. Il convoite secrètement Washington&rsquos travail et parle mal de lui dans sa correspondance privée. Bien qu'il admire les compétences de leadership de plus en plus célèbres d'Arnold et qu'il l'accueille publiquement à son commandement, il reste méfiant et distant.

Les Américains décident de se battre avec Burgoyne à un endroit soigneusement choisi à Saratoga NY, où le fond de la vallée se rétrécit à côté de la rivière Hudson et est entouré de pentes raides des deux côtés. Burgoyne doit passer ici pour se rendre à sa fête de retrouvailles à Albany.

Arnold prévoit d'importants travaux pour Daniel Morgan (maintenant sorti de la prison britannique) et ses Rangers au tir précis. Portes & rsquo le siège sera situé bien en retrait de l'action.

Juste avant cette bataille, le Congrès continental vote (deux fois !) Arnold le titre de général de division de rang. La décision change profondément Arnold.Il ne cherchera plus la faveur et la promotion au Congrès continental.

Faible en nourriture, et profondément en territoire ennemi, Burgoyne&rsquos l'armée est en vue. Pour la première fois, les Américains sont plus nombreux que les forces britanniques, alors que les recrues affluent, en partie en réaction à l'horrible meurtre très médiatisé de Jennie McRae.

La bataille commence bientôt. Alors que les officiers britanniques montent sur le terrain, ils tombent en nombre alarmant. Au Arnold&rsquos ordres, Daniel Morgan a placé ses célèbres tireurs d'élite haut dans les arbres dans un boisé voisin. Avec calme et empressement, ils ont frappé la plupart des chefs de régiment, un par un.

La friction se monte entre portes et Arnold. Gates choisit presque toujours la défense. Arnold exige une infraction. Gates décide de minimiser le rôle d'Arnold dans la deuxième vague de combats à venir. Les officiers américains signent rapidement une pétition, suppliant Gates de changer d'avis. Gates cède à la condition qu'Arnold reste en dehors du champ de bataille.

Burgoyne écrit pour une aide urgente du Sud. Il calcule que la nourriture sera épuisée le 12 octobre. Le 3 octobre et sans aide en vue, les rations des soldats britanniques sont réduites d'un tiers. L'alimentation des chevaux et des bœufs est terminée. Burgoyne cale le temps. Il commence à pleuvoir.

Burgoyne apprend que son Ft. Ticonderoga a à peine résisté à une attaque rebelle, et que sa ligne de retraite a probablement été coupée. De plus, son armée consomme chaque jour 10 tonnes de provisions, le tout voyageant à une grande distance de Montréal. Aux prises avec une catastrophe potentielle, Burgoyne ouvre une dépêche nouvellement arrivée de Londres et le promeut au grade supérieur de lieutenant-général !

Le 5 octobre, à minuit, Burgoyne envoie une fusée de signalisation, espérant que les alliés britanniques qui avancent du Sud le verront et signaleront que le secours est à portée de main. Tous les yeux & hellipon des deux côtés & hellipwatch la fusée, et attendez une réponse.

Les cieux répondent par les ténèbres. Il n'y a pas de réponse.

Le 7 octobre, Burgoyne ne peut plus attendre. En infériorité numérique, encerclé et presque à court de nourriture, il ordonne à ses hommes de se rendre sur le champ de combat. Le soleil est revenu et les Britanniques marchent en formation, leurs drapeaux régimentaires claquant, leurs baïonnettes argentées s'étendant sur mille mètres de long. Les Américains bien nourris entendent les roulements de tambour et prennent position et s'enferment à nouveau, principalement dans les bois environnants.

Arnold a emprunté un énorme cheval de guerre alezan et est assis sur l'animal dans l'espoir que portes va changer d'avis. Mais Gates l'ignore et ordonne à ses brigades une par une.

Arnold et portes commencer à discuter violemment sur la stratégie. Arnold sent que les Américains peuvent saisir le jour avec un changement immédiat de tactique. Gates n'est pas d'accord et plaide pour une défense continue. Leurs propos virent aux insultes, puis aux menaces criées. &ldquo Au diable, monsieur !&rdquo claque Arnold. &ldquo&hellipimpudent fils d'un
Bitch ! & rdquo rétorque Gates, alors qu'il ordonne à Arnold de quitter le terrain.

Soudainement, Arnold crie &ldquoVictory or Death!&rdquo&hellipand galope pour se battre. En voyant des soldats battre en retraite, il crie &ldquo&hellipAllez braves garçons, allez !&rdquo Reconnaissant les soldats de son pays d'origine, il pleure &ldquoSi la journée est assez longue, nous les aurons tous en enfer avant la nuit !&rdquo

Il galope dans l'espace le plus dangereux, la ligne de feu ouverte entre les deux armées. Abasourdis par ce qu'ils voient, les Britanniques retiennent le feu. Ils sont clairement &ldquoin émerveillés&rdquo de cet officier et apprennent bientôt qu'il est Arnold, le même homme qui avait contrecarré leur invasion du lac en 1776.

Trouver une redoute de bûches clé détenue par les Allemands imprenable, Arnold conduit ses hommes par l'arrière jusqu'au port de sortie (entrée arrière) et perce. Son cheval est abattu et tombe. Arnold est également hit&hellipagain dans la jambe gauche. Le poids massif du cheval qui tombe brise l'os de la jambe d'Arnold. Son ancien camarade Henri Dearborn, un collègue officier et survivant des bois du Maine, s'agenouille pour demander &ldquo&hellipoù êtes-vous touché ?&rdquo &ldquoDans la même jambe&rdquo, Arnoldréponses. &ldquoJ'aurais aimé que ce soit mon cœur.&rdquo

Mais les Américains ont gagné la journée, ainsi que la bataille de Saratoga. Burgoyne cale avant de négocier les conditions de la reddition, espérant toujours une force de secours sous le général britannique Clinton pourrait bientôt arriver du sud. En effet, Clinton a percé Washington&rsquos défenses de la rivière Hudson et se déplace rapidement vers le nord à la rescousse. Il envoie un espion en avant, avec un message écrit placé à l'intérieur d'une balle en argent. Il lit, &ldquoRien entre nous maintenant mais portes.&rdquo L'espion est cependant capturé et forcé de vomir la balle avant d'être pendu. Burgoyne entame des négociations.

La puanteur et le carnage de la guerre sont lourds. Un garçon britannique est allongé sur une table d'opération de fortune, attendant l'amputation d'une jambe mutilée, lorsqu'un boulet de canon s'écrase à travers la tente et lui arrache l'autre jambe.

Tout en discutant des résultats possibles avec ses propres officiers dans une tente de campagne, Burgoyne est interrompu par un boulet de canon de 18 livres déchirant la toile et traversant les documents sur la table. On dirait que les Américains sont sérieux !

Officier écossais galant et très aimé, Général Simon Fraser a été mortellement blessé, abattu à très longue distance, et depuis la cime d'un arbre par Daniel Morgan&rsquos meilleur tireur d'élite. La perte a un effet énorme sur les régiments britanniques. Fraser demande qu'il soit enterré &ldquoat la crête de la colline, avec vue sur la belle campagne et la rivière Hudson en automne doré&rdquo. Honorant sa demande, un détail comprenant des officiers supérieurs britanniques se rend sur le lieu de la sépulture. Les Américains continuent de tirer et les boulets de canon frappent la terre pendant que l'aumônier parle. Soudain, les canons américains cessent, et après une pause, un seul canon est tiré à une minute d'intervalle. Les Américains ont rejoint l'ennemi en faisant un salut solennel à un vaillant guerrier.

Burgoynous pouvons à peine saisir la conséquence de sa perte. Ironiquement, et dans une bravoure tordue, lors de la dernière nuit de la défaite, avec des blessés et des morts entassés partout, et avant que les conditions de reddition ne soient finalisées, les soldats peuvent entendre des verres de cristal tinter, des chansons régimentaires et des rires dans le quartier général de la tente de campagne de Gentleman Johnny Burgoyne.

Lors d'une cérémonie militaire très formelle du XVIIIe siècle, et une fois les négociations terminées, les deux généraux se rencontrent sur le champ sanglant. Burgoyne, un grand homme élégant, resplendit dans son uniforme cramoisi et or. portes, beaucoup plus petit en taille, portant des lunettes, est vêtu d'un simple tissu. Arnold est introuvable.

&ldquoLa fortune de la guerre a fait de moi votre prisonnier&rdquo propose Burgoyne, alors qu'il tire son épée et offre la garde à son vainqueur. Gates répond «&hellipJe serai toujours prêt à témoigner que ce n'est pas la faute de Votre Excellence», alors qu'il rend l'épée.

Dans la défaite, les Britanniques marchent sur le terrain. Ils rendent plus de 7 000 armes et vident leurs cartouches. Peu de temps après, ils commencent la longue marche vers la Virginie et l'emprisonnement. Alors que les formations ennemies quittaient le terrain, un officier de Hesse écrira plus tard que les Américains « les soldats étaient en civil, mais ils se tenaient debout et la main gauche sur la hanche, le pied droit légèrement avancé. Ils étaient si minces, si beaux, si musclés, que c'était un plaisir de les regarder.

La bonne humeur envahit bientôt le terrain. Le groupe américain se lance &ldquoYankee Doodle&rdquo&helliponce l'air moqueur préféré des Britanniques&hellipet les vainqueurs font leurs adieux à &ldquoGeneral Elbow Room.&rdquo

Burgoyne&rsquos le plus grand souhait & hellipfor gloire à Londres & helliphas été dépensé. Il rentre chez lui, laissant les restes de son armée dans des camps de prisonniers. Le croisement triomphal des armées britanniques ne se produira pas à Albany. Le &ldquonoose&rdquo ne sera pas resserré. Le résultat final de la guerre révolutionnaire changera au profit éternel de l'Amérique.

portes rapporte la victoire capitale au Congrès et à Washington. Il mentionne à peine Arnold, qui reste à l'hôpital avec sa jambe brisée. Gates ne lui accorde aucun crédit pour la victoire. Mais la nouvelle se répand vite et l'arc d'héroïsme d'Arnold atteint son apogée. Dans les histoires racontées dans les colonies, il est vraiment devenu &ldquoAmerica&rsquos Hannibal.&rdquo Il a remporté cinq triomphes stratégiques décisifs. Washington a eu beaucoup moins de succès jusqu'à présent, mais à son crédit durable, détient Arnold en haute estime publique.

La nouvelle de la victoire de Saratoga arrive dans les villes coloniales & comme une pluie après une longue sécheresse. & raquo Les Américains ont en fait capturé 5700 soldats ennemis, dont 8 généraux et 6 régiments renommés ! Bien plus important : dans les 2 semaines suivant l'annonce que les rebelles ont vaincu l'armée professionnelle britannique & ldquopick & rsquo, Louis XVI de France décide de reconnaître l'indépendance américaine ! Toujours pragmatiques du monde, alors et maintenant, les Français ont été témoins du courage et de la ténacité au combat de ces outsiders, et sentent une ouverture pour aider à affaiblir leurs ennemis britanniques mortels. Cependant, la France choisit de prendre son temps pour apporter de l'aide à un nouvel allié.

À travers ce moment catapultant de l'histoire américaine, Arnold est absent, allongé dans un hôpital de campagne avec une blessure désespérée. Comme quelqu'un l'a dit un jour &ldquo&helliphad Arnold a été tué dans la bataille de Saratoga, au lieu d'être grièvement blessé, il aurait pu finir sur la face d'une pièce de monnaie américaine.&rdquo

&ldquoTrahison! Trahison! Noir comme l'enfer !&rdquo

&bull The Plot&hellipanger, honte, luxure, vanité, vengeance

&bull Le moment&hellipa scénariste&rsquos rêve

&bull Disgrâce, exil, amertume et mort

Arnold&rsquos les médecins insistent sur l'amputation de sa jambe gauche. Il répond «&n'importe quoi !&rdquo Au lieu de cela, il est attaché à l'arrière d'une planche pour empêcher tout mouvement, puis transporté en wagon sur plusieurs centaines de kilomètres, sur des chemins de terre défoncés jusqu'à son domicile dans le Connecticut. La douleur est presque insupportable. Il apprend que sa jambe gauche brisée sera toujours plus courte de deux pouces que la droite.

Le Congrès lui accorde finalement le statut de général de division à part entière, mais Washington tarde à le lui dire, peut-être parce que ses propres compétences en tant que leader ont fait l'objet d'un examen national rigoureux. Il demande Arnolds'il sera prêt à combattre lors de la prochaine campagne, et lui offre le commandement complet de tout son flanc gauche. C'est une position de grand honneur, mais Arnold attend deux mois pour répondre&hellipsaying&hellip&ldquoNon, je ne le ferai pas.&rdquo

Rien de bon Arnold&rsquos âme. Même une reconnaissance écrite de Général John Burgoyne créditer Arnold de la victoire sur ses régiments britanniques à Saratoga n'améliore pas son moral. Arnold achète une part dans un corsaire armé, un navire autorisé à faire la guerre, mais aussi à faire du commerce privé pour le profit. Il est déterminé à re-remplir son compte bancaire épuisé.

Il apprend aussi que l'insaisissable Mademoiselle De Blois est toujours une cérémonie de mariage célibataire et hellipher tronquée au milieu d'une phrase à l'église par sa mère. Arnold demande à nouveau la permission de lui faire la cour, cette fois en écrivant d'abord un brouillon qu'il copie soigneusement. Mais en vain. Betsy le repousse une seconde fois !

La colère noire commence à se tourner vers l'égoïsme et la ruse. Son cheminement vers l'héroïsme a été coûteux. Arnold est devenu un infirme avec une fortune personnelle très diminuée. Ses entreprises, ignorées pendant plus de 2 ans, ont sombré, ses liquidités épuisées. Sa contribution à la victoire a été critiquée par de puissants initiés. Son manque de chance avec les femmes s'est avéré humiliant.

Conscient de Arnold&rsquos capacité physique déclinante en tant que son général de combat supérieur, Washington revient avec une seconde offre& hellipthe commande de Philadelphie. Les Britanniques ont choisi d'abandonner leur occupation de la ville suite aux déboires du nord de l'État de New York. À Londres, une nouvelle stratégie de guerre est en cours d'élaboration, basée davantage sur la puissance maritime à distance que sur des bottes au sol. La stratégie de surtension s'est retournée contre lui.

Arnold accepte la nomination et adopte rapidement un style de vie ostentatoire, calqué sur le comportement de son prédécesseur britannique. Il cherche et en profite pour remplir sa bourse.

Boitant mal et nécessitant souvent l'aide d'une aide pour marcher, Arnold rencontre une mondaine vive et étonnante de 17 ans, nommée Peggy Shippen. La plus jeune des trois filles Quakers, sa personnalité et sa silhouette voluptueuses ont attiré de nombreux hommes, y compris des officiers britanniques pendant l'occupation de la ville. Elle a acquis la réputation de privilégier une &ldquosolution britannique&rdquo dans le conflit. Arnold est frappé par la flèche de Cupidon. Se préparant à lui écrire pour obtenir l'autorisation d'aller au tribunal et faisant appel à son cerveau pragmatique, il sort sa deuxième lettre au maintenant perdu Betsy De Blois et le recopie&hellippresque mot pour mot&hellipand l'envoie à Mme Shippen !

Peggy, attiré par Arnold&rsquos manteau d'or comme un héros national accepte ses avances. Son père (également attiré par les avantages possibles pour sa famille) consent au mariage, malgré son inquiétude pour une grave différence d'âge et les os brisés de son futur gendre. Lors de la cérémonie de mariage en avril 1779, un assistant aide Arnold à se tenir à côté de Peggy pendant qu'il récite ses vœux.

N'espérant plus de comptes rendus publics ou d'honneur accordé par le congrès, un aigri

Arnold commence à rechercher des opportunités financières personnelles alors qu'il outre-mer les affaires de Philadelphie, mais son extravagance et la hausse des prix mettent bientôt ses citoyens en colère. Alors qu'il boitille dans une rue un jour, des hommes lui lancent des pierres. Intrépide, il emprunte beaucoup pour acheter Mt. Pleasant, l'une des plus grandes maisons de Philadelphie, pour Peggy. Il tient encore aujourd'hui.

Pendant les jours de l'occupation britannique à Philadelphie, et avant de rencontrer Arnold, Peggy Shippen avait entretenu une vive amitié avec un officier britannique en plein essor, un Major John André, assistant du général Henri Clinton, commandant en chef britannique de toute la force d'invasion. André est bien considéré pour ses prouesses militaires, mais aussi pour son amour du théâtre, de la poésie et du dessin.

Dit un historien &ldquo&hellipPeggy avait commencé à vivre lorsque les Britanniques ont capturé Philadelphie et des officiers tels que André lui avait appris à aimer l'armée royale.» La première suggestion qu'Arnold change de camp, « vient probablement de ses lèvres.»

Arnold pas vers la trahison en entamant une correspondance secrète avec les Britanniques. Écrivant anonymement sous le pseudonyme de Monk, il suggère qu'un « officier supérieur certain » dans les forces américaines pourrait changer d'uniforme et apporter un atout militaire clé dans la nouvelle forteresse de West Point. En échange, il demande 10 000 livres sterling à l'avance, 20 000 livres pour les clés de la forteresse, un revenu annuel de 500 livres à vie, de nouveaux titres de &ldquoLord et Lady&rdquo et une promotion au grade de général de division dans la force britannique ! Pour un homme qui <quoteeeter si dangereusement entre une pairie britannique et une potence américaine», Arnold montre ici peu d'humilité.

Le porteur secret de ses lettres n'est autre que Major André. L'échange dure des mois. Pendant ce temps, Arnold pressions Washington de le nommer commandant de West Point. Le major Andre est impatient de gagner les faveurs de son puissant patron, Général Clinton et prend soin de maintenir la discussion.

Arnold croit que des milliers d'Américains le rejoindront dans un rapprochement avec l'Angleterre. Après tout, seul un tiers de la nation s'est résolument prononcé en faveur de l'indépendance, et les coûts ont été élevés. Le leadership britannique des colonies est en place depuis 150 ans. Beaucoup sont impatients de repasser les draps et de retourner dans un lit royal. Arnold veut être considéré comme le héros qui à contrecœur change de camp pour le bien de la nation qu'il a fidèlement servie. Il désire être &ldquo&l'enfer le joueur de flûte de la réconciliation avec la nation mère.&rdquo

Arnold commence à transférer ses actifs financiers à Londres. À un moment donné, il s'abaisse à stocker de la nourriture de l'armée américaine dans une pièce de sa maison et à la revendre à son profit personnel.

West Point est incroyablement bien situé militairement, à un coude étroit à 90 degrés de la rivière Hudson. Arnold a l'intention d'affaiblir tranquillement la forteresse, et de transmettre les plans structurels aux Britanniques. Son élégante maison de Commandant est située de l'autre côté de la rivière depuis West Point. Sa femme Peggy, maintenant âgé de 19 ans, est là, allaitant leur bébé.

Un accord est finalement conclu en septembre 1780. Arnold n'obtient pas ce qu'il demande, mais en obtient assez. Le moment choisi pour cette opération de retournement est devenu remarquablement propice. Général Washington vient de terminer une tournée d'automne discrète de ses défenses, après avoir salué le L'amiral français Rochambeau pour la première fois. De bonne humeur et à cheval avec une protection limitée, Washington a fait savoir que lui et ses officiers supérieurs seraient ravis de déjeuner avec les Arnold, puis d'inspecter West Point. Il ajoute &ldquo&hellipJe veux faire de mon voyage un secret&rdquo&hellipn'imaginant pas l'opportunité qu'il a ouverte à un traître.

pendant ce temps Arnold et André se sont enfin rencontrés en personne. Arnold a transmis les plans de la forteresse avec des instructions personnellement signées pour sa capture. Il suggère qu'André les garde cachés dans sa botte alors qu'il retourne vers les lignes britanniques. Arnold sent maintenant une opportunité en or pour les Britanniques : s'emparer à la fois de West Point et Général Washington d'un seul coup !

Washington&rsquos les officiers sont impatients pour le petit déjeuner. Peggy&rsquos la beauté est largement reconnue. Ses officiers supérieurs, que nous connaissons encore aujourd'hui&hellipThe Marquis De Lafayette, Alexander Hamilton, Général Henry Knox&hellip sont détendus. Ils plaisantent avec Washington à son sujet. Il ajoute &ldquo&hellipall mes jeunes officiers sont à moitié amoureux d'elle.&rdquo

En attendant leurs hôtes du petit-déjeuner, Arnold est assis à sa table à manger. Soudain, un cavalier galope sur sa propriété, et apporte une dépêche scellée à l'intérieur. Toujours assis, Arnold "l'ouvre d'abord par négligence", puis blanchit visiblement. Le messager a apporté des nouvelles incrédules : André a été pris ! Les documents ont été découverts ! Général Washington est dû dans quelques minutes et est peut-être déjà au courant de cet acte des plus traîtres !

Arnold saute de son siège, ordonne de ramener son cheval immédiatement. Il court à l'étage et annonce la nouvelle dévastatrice à Peggy. Ses larmes sont immédiates, tout comme sa panique. Arnold ne peut pas la consoler, mais promet son amour et sa détermination pour la protéger. Un assistant frappe à la porte fermée de leur chambre en disant que Washington&rsquos serviteur venait d'apparaître. &ldquoSon Excellence est à portée de main.&rdquo Arnold sort de la pièce, &ldquo renverse presque l'aide&rdquo, et descend l'escalier. Peggy s'évanouit.

Il monte à cheval et charge hors de la grange, mais son chemin est bloqué par 4 hommes à cheval. Il baisse la main sur un pistolet&hellipmais les cavaliers s'identifient joyeusement comme Washington&rsquos Cavaliers légers. L'un des dragons explique que le général est &ldquor juste derrière&rdquo. Arnold leur ordonne de garder leurs chevaux dans la grange, puis incite les siens à descendre la colline escarpée jusqu'à la rivière à une vitesse presque impossible. Ses bateliers attendent. Ses pistolets sont tous deux armés. Il dit à ses six bateliers de tirer fort car il doit inspecter quelque chose au fort, et retourner rapidement à &ldquomeet Son Excellence.» Il offre une ration supplémentaire de rhum pour leur effort. Bizarrement, il s'arrête assez longtemps pour retirer la selle de son cheval, les pistolets encore attachés, et le jette dans la péniche.

Mais alors que la chaloupe approche de l'autre côté de la rivière, il donne de nouveaux ordres, en attachant un mouchoir blanc à sa canne. Il demande à ramer beaucoup plus loin sur la rivière jusqu'au navire de guerre britannique Vautour. De nouveau, Arnold mensonges, disant à son équipage qu'il est en mission pour Général Washington mener d'importantes négociations avec les Britanniques.

De retour à la maison, Washington arrive en quelques minutes Arnold&rsquos Départ. Il a dit qu'Arnold s'était rendu au fort pour des affaires urgentes et qu'il serait bientôt de retour. Le groupe est encouragé à commencer à manger. À l'étage, Peggy est devenue complètement hystérique et hellipsome décrit son comportement comme fou. Nue sous une robe du matin ouverte et exposant plus que "cela devrait être vu par un gentilhomme de la famille, encore moins par de nombreux étrangers", les officiers tentent de la consoler alors qu'elle crie des "fers brûlants" sur sa tête. Plus tard, entendre Général Washington en bas, elle commence à crier qu'il a l'intention de tuer son bébé. Washington lui-même monte les escaliers pour l'aider et l'embrasse tendrement.

Arnold&rsquos le lancement s'accompagne de la Vautour. Lui et son équipage montent sur le pont. Après une brève discussion avec les officiers britanniques, il se tourne vers ses bateliers et, utilisant des mots bien choisis, annonce son nouveau grade de général britannique. Il exhorte ses hommes à rejoindre ce qui sera une énorme vague de convertis. Il propose des promotions à tous s'ils sont d'accord sur place. Le barreur répond rapidement &ldquo&hellipNon monsieur ! Un manteau me suffit à la fois.» Les autres tiennent bon aussi. Embarrassé par cette rebuffade à un moment charnière de sa carrière, Arnold les fait arrêter et confiner à bord. Il demande une plume et du papier, et écrit une lettre à le général Washington.

Washington apprend bientôt de Arnold&rsquos acte de trahison, de Capitaine etre&rsquos capture, du projet de faire tomber West Point aux mains des Britanniques, et du complot visant à capturer les officiers supérieurs de l'armée américaine. Bref, ses esprits s'affolent. Les Marquis le trouve seul, &ldquopliant des documents dans des mains tremblantes, disant &ldquo&hellipArnold nous a trahis. À qui pouvons-nous faire confiance maintenant ?&rdquo

Croire Peggy&rsquos l'émotion est authentique et son innocence incontestable, Washington propose de la faire raccompagner personnellement chez elle à Philadelphie par l'un de ses capitaines. Mais elle n'y est pas la bienvenue.

Les historiens découvriront plus tard que Peggy Shippen est profondément impliqué dans Arnold&rsquos trahison. Nul doute qu'elle utilise magistralement ses émotions, sa beauté et son corps pour se sauver, elle et son mari, d'un rendez-vous avec une corde. Mentionné Alexandre Hamilton, témoin de ses délires en ce matin de trahison, &ldquo&hellipit était la scène la plus émouvante dont j'aie jamais été témoin.&rdquo

Major John André est jugé par un tribunal militaire et pendu en quelques jours. Arnold est presque immédiatement repoussé par les officiers britanniques, dont certains refusent de se battre avec un traître.

Britanique Général Clinton est scandalisé ! Il n'a capturé ni West Point ni Général Washington. Au lieu de cela, il a perdu André, son adjudant le plus habile, et dut accepter un odieux traître dans ses rangs.

Malgré une campagne marketing animée, financée par les Britanniques, Arnold ne peut convaincre qu'une poignée de patriotes américains de le rejoindre sur les lignes britanniques.

Quelque temps après sa défection, Arnold mène un raid sur Virginia&hellipin partie pour tenter la capture de Thomas Jefferson à Monticello, auquel il a failli réussir. Là-bas, il demande à un subordonné britannique quel pourrait être son sort s'il était capturé par des patriotes locaux. &ldquoIls vont vous couper la jambe, blessée à Québec et Saratoga, et l'enterrer avec tous les honneurs de la guerre», répond l'officier, &ldquo&hellipet vous accrocher ensuite à un gibet.»

Les Britanniques demandent Arnold mener un raid sur New London Connecticut, situé à seulement 12 miles de son lieu de naissance! il s'enrôle Camp d'Abiather (mon grand-père ancestral) pour espionner pour lui, avant la mission. Typique d'Arnold, l'attaque est soigneusement planifiée et constitue un succès militaire complet. Cependant, les choses deviennent incontrôlables. Des prisonniers américains sont barbaresment baïonnés, et la ville est incendiée. En entendant ces histoires choquantes, les Américains se retournent contre Arnold comme jamais auparavant. Avec New London en cendres, ils commencent à appeler Arnold &ldquoAmerica&rsquos Nero&rdquo&hellipa loin de &ldquoAmerica&rsquos Hero.&rdquo

Plus de 300 000 loyalistes sont expulsés à l'été 1783, à la fin de la guerre. Ils naviguent pour le Canada, la Grande-Bretagne, les Bahamas, les Antilles britanniques, etc. Exploitant ses compétences en tant que marin d'eau bleue, les Britanniques prêtent Camp d'Abiather une de leurs canonnières, La duchesse de Gordon, pour convoyer 34 familles loyalistes au Nouveau-Brunswick en juin 1783. Il s'y établit lui-même, près de Saint-Jean.

À Londres, Peggy s'entend bien avec la cour royale. Il est dit qu'elle est intime avec le roi. Arnold ne peut pas trouver un terrain d'accueil. Visitant un jour la Chambre des Lords, le Comte de Surrey lui ordonne de quitter la chambre, et "de ne jamais revenir en aucune circonstance".

Un officier américain, qui avait connu Arnold autrefois, est en visite à Londres. Arnold l'invite à son logement. L'officier ordonne à son serviteur de &ldquo&hellipdire au monsieur que je ne suis pas à la maison&hellipand ne sera jamais pour le général Arnold.&rdquo

Fâché, Arnold navigue vers le Nouveau-Brunswick et démarre une entreprise de commerce à St. John&rsquos, sur le modèle de son entreprise autrefois prospère de New Haven. Mais le succès est éphémère. Encore une fois, il revient à Peggy à Londres.

Arnold&rsquos soeur Hannah (qui a abandonné son espoir de se marier après que son frère ait ordonné à un prétendant français de sortir du porche, tirant un coup de pistolet pour faire bonne mesure), reste fidèle et aimante jusqu'à la fin. Elle suit son frère à St. John&rsquos, au Nouveau-Brunswick en exil, et y meurt deux ans après qu'il ait fait sa vieille fille liée à un traître.

A soixante ans, Arnold tente à nouveau de recréer son succès antérieur en tant que commerçant, bien qu'il ne soit plus assez en forme pour commander un navire en mer. Il emprunte pour acheter un corsaire et se dirige vers les Antilles, mais la nouvelle dette fait presque tomber la famille. Peggy est obligé de vendre le bail de leur maison de Londres. Elle voit &ldquoruin me regarder en face.&rdquo

Arnold&rsquos dernière requête : sur son lit de mort à Londres en juin 1801, il implore Dieu d'avoir abandonné la cause américaine et demande qu'il soit enterré dans son uniforme d'officier américain.

Déscolarisé à 14 ans faute d'argent familial, Arnold est devenu la cible de blagues d'enfance. Il a appris à se battre exceptionnellement bien et a commencé à se montrer. Une astuce préférée consistait à monter sur les mâts des navires dans le port, puis à effectuer des figures aériennes et à défier les autres à faire de même. Certains disent qu'il a déjà tenté le destin en marchant le long de la crête d'une grange en feu.

Attiré vers grandeur, même à un jeune âge&hellipavec les 500 premières livres sterling qu'il a reçues à l'issue d'un long apprentissage dans le commerce marchand, il a commandé des vêtements, des livres, un char, des cartes, des images, des montres et des vins&hellip.puis a ouvert une boutique à New Haven, impudiquement nommé &ldquoB. Arnold, pharmacien, libraire, etc. de Londres.&rdquo

Duel : Arnold combattu de nombreux duels, survivant à tous. Par exemple. Après une légère insulte publique d'un autre capitaine de vaisseau aux Antilles, Arnold l'a défié en duel. Son premier tir a effleuré le visage du capitaine. Arnold se tenait absolument immobile alors que le capitaine tirait son premier coup et l'a raté. Arnold a calmement prévenu, alors qu'il rechargeait & ldquo&hellip, je vous tuerai certainement avec mon deuxième coup, s'il est pris. & raquo Le capitaine s'est excusé immédiatement.

Arnold aimait les vêtements et hellip, en particulier les chaussures et hellipsquare, bouclé, incrusté de paillettes. Il privilégiait les couleurs vives et les vêtements moulants.

Un voisin l'a décrit un jour &ldquo&hellipas le patineur sur glace le plus accompli et le plus gracieux qu'il ait jamais vu.&rdquo

Arnold aimait rappeler à ceux qu'il rencontrait que son grand-père, Benoît Arnold I avait été le premier gouverneur royal de Rhode Island.


Gagner du temps : la bataille de l'île Valcour

Le 7 juillet 1776, le major-général Philip Schuyler, commandant du département du Nord, convoque un conseil de guerre à Crown Point, New York, pour évaluer la situation militaire après le retrait américain du Canada. Étaient présents le major-général Horatio Gates, le nouveau commandant de l'armée américaine inexistante au Canada, le major-général John Sullivan, et un général de brigade récemment promu, Benedict Arnold. La situation semblait sombre. Le conseil a décidé d'abandonner la position précaire à Crown Point et de retirer les forces américaines vers une position plus défendable à Fort Ticonderoga. Cette décision, cependant, ne laissa qu'une modeste flottille de petits navires en bois sur le lac Champlain, sous le commandement du commodore Jacobus Wynkoop de New York, comme dernière ligne de défense entre les Britanniques qui approchaient et Ticonderoga. Par conséquent, il a été décidé d'augmenter la flotte en construisant plus de navires pour tenter de contrecarrer l'invasion britannique attendue. La petite flotte américaine construite sur le lac Champlain finira par rencontrer les Britanniques lors de la bataille de l'île Valcour, une bataille qui, selon toute vraisemblance, sauva la cause américaine.

Benedict Arnold, qui avait prouvé ses compétences militaires lors de l'expédition américaine au Canada, fut chargé de superviser la construction de la flotte américaine en cours de construction à Skenesborough, New York. Bien qu'ayant servi dans l'armée continentale, Arnold avait une expérience significative dans les navires et la construction navale. Avant la guerre, il avait gagné sa vie en expédiant des marchandises vers les Caraïbes depuis la Nouvelle-Angleterre et avait ainsi amassé une richesse considérable. L'arrivée d'Arnold à Skenesborough a donné à l'effort de construction navale américain le leadership et l'expérience dont il avait besoin pour en faire une force de combat efficace. Sous la direction de Wynkoop, la force de la flotte américaine s'était en fait détériorée. En conséquence, Arnold prit le commandement général de la flotte le 7 août 1776.

Arnold a été gêné par de graves problèmes dès le début. Il avait des pénuries de presque tous les types imaginables : du fer pour les clous, de la nourriture, des fusils, des constructeurs de navires expérimentés et, le plus important, des hommes ayant une expérience de la navigation pour manœuvrer les navires. Le général Washington, défendant New York, ne pouvait épargner aucun marin à Arnold. Pour aggraver les choses, Arnold faisait également face à une cour martiale pour avoir été accusé d'avoir pillé Montréal lors de la retraite du Canada. Les charges ont finalement été abandonnées, mais un temps précieux a été perdu dans le processus. Finalement, des constructeurs de navires expérimentés de la Nouvelle-Angleterre, de New York, du New Jersey et de Philadelphie sont arrivés à Skenesborough, et la construction de la flotte a commencé pour de bon. Il manquait encore d'hommes pour servir d'équipage à ses navires. Faute de volontaires, Arnold a été contraint de recruter 300 hommes au début, principalement de deux régiments du New Hampshire. Pourtant, malgré la pénurie critique de main-d'œuvre, Arnold a refusé de demander à des marines d'accompagner sa flottille. Au cours de son expédition au Canada, un certain nombre de marines ont accompagné les forces américaines, et Arnold, pour une raison indéterminée, les a trouvés « les déchets de tous les régiments ». En octobre 1776, la flotte américaine était composée de seize navires. Ceux-ci comprenaient les goélettes Sauvage royal, équipé de quatre canons de six livres et de huit canons de quatre livres le Vengeance et Liberté avec quatre quatre livres et quatre deux livres chacun et le sloop Entreprise, armé de douze quatre-livres. Les Liberté a finalement été dépouillé de son armement et transformé en navire-hôpital et de messagerie pour la flotte. En plus de ces navires, la flotte américaine se composait de quatre galères à rangées (le Lee, Trumbull, Washington, et le vaisseau amiral d'Arnold Congrès), chacun armé d'un de dix-huit livres, d'un de douze livres, de deux de neuf livres et de six de six livres. Les plus petits bateaux de la flotte d'Arnold étaient huit gondoles. Petites, basses dans l'eau pour fournir une cible minimale et faciles à manœuvrer dans les eaux confinées du lac Champlain, les gondoles étaient propulsées par des voiles et de longues rames connues sous le nom de rames. Pour leur taille, ils étaient relativement lourdement armés avec un canon de douze livres à l'avant, une paire de neuf livres au milieu du navire et un certain nombre de canons pivotants tirant à la mitraille pour ratisser les mâts et le gréement de l'ennemi et décourager l'abordage. Les gondoles de la flottille d'Arnold étaient les Philadelphie, Boston, New Haven, Providence, New York, Connecticut, Spitfire, et Jersey. Malgré les contraintes de temps et une foule d'autres problèmes, Arnold avait réussi à rassembler une force importante de bateaux pour relever le défi à relever.

Les forces britanniques au Canada, sous le commandement du général sir Guy Carleton, ont immédiatement reconnu l'importance de contrôler le lac Champlain afin de mener à bien l'invasion britannique à deux volets qui prévoyait des forces avançant vers le sud du Canada pour se joindre au général William. Les forces de Howe dans la vallée de l'Hudson. Si cela pouvait être réalisé, New York et la Nouvelle-Angleterre seraient effectivement séparées l'une de l'autre et la rébellion presque terminée. Le lac Champlain était vital pour les forces britanniques se déplaçant vers le sud, car le nord de l'État de New York avait peu de routes ou de sentiers et les troupes devaient être transportées vers le sud par bateau. Cependant, les Britanniques ont appris que les Américains sur le lac Champlain construisaient une flotte pour défier les mouvements britanniques. En conséquence, l'invasion britannique a été retardée jusqu'à ce qu'une flotte puisse être constituée et que le contrôle naval britannique soit fermement établi sur le lac.

Contrairement aux Américains, les Britanniques ont fait face à peu de pénuries ou d'autres problèmes dans la construction de leur flotte. Ils disposaient d'un grand nombre de canons, de fournitures et d'hommes expérimentés pour leurs navires. Douze canonnières préfabriquées arrivent d'Angleterre et sont rassemblées à Saint-Jean sur la rivière Richelieu, qui se jette dans le lac Champlain. Trois navires, les goélettes Marie et Carelton, et la gondole Fidèle converti, ont été dépouillés et traînés par voie terrestre du fleuve Saint-Laurent à Saint-Jean, tandis qu'un quatrième, le 180 tonnes Inflexible, de loin le plus gros navire de l'une ou l'autre flotte et armé de dix-huit canons de douze livres, fut renversé et remonté à Saint-Jean. En plus de ces navires, les Britanniques construisirent un grand radeau, un chaland à fond plat lourdement armé, généralement utilisé pour bombarder les installations à terre. Nommé le Tonnerre, il était armé de six canons de vingt-quatre livres, six de douze livres et de deux obusiers, ce qui en faisait le navire le plus lourdement armé du lac et surpassait facilement tout ce qui se trouvait dans la flotte américaine. Au total, la flotte britannique, sous le commandement naval du lieutenant Thomas Pringle, se composait d'un navire, de deux goélettes, d'une gondole, d'un radeau, de vingt canonnières, chacune armée d'une pièce de campagne en laiton et de deux obusiers, quatre longs bateaux équipés de des canons d'attelage et vingt-quatre chaloupes non armées transportant des provisions et d'autres équipements. En plus d'être plus nombreuses que les Américains en nombre de navires, la flotte britannique possédait également une supériorité écrasante en canons. La flotte d'Arnold pouvait lancer environ 600 livres de tir par rapport aux 1 100 livres de la flottille britannique. En conséquence, les Britanniques se sont sentis assez confiants lorsqu'ils sont sortis de Saint-Jean le 4 octobre.

Arnold a clairement compris l'étendue de la supériorité navale britannique. Grâce à un réseau d'espions, de déserteurs et de prisonniers, il avait obtenu une image assez claire des intentions britanniques et du calendrier général de leur départ. Sachant qu'il ne pouvait pas attaquer, il décida de laisser les Britanniques l'attaquer. Arnold déploya sa flotte dans l'étroit chenal rocheux entre l'île Valcour et la rive ouest du lac Champlain. L'étroitesse du chenal obligerait les Britanniques à attaquer isolément et ne leur permettrait pas de porter autant de canons qu'en pleine eau. Le seul inconvénient était que si quelque chose tournait mal, les Américains n'auraient pas de moyen facile de s'échapper. Une fois en position, tout ce qu'Arnold et ses hommes pouvaient faire était d'attendre.

Naviguant vers le sud sur le lac Champlain le matin du 11 octobre 1776, les Britanniques longent la rive est de l'île Valcour, sans savoir que la flotte américaine se trouve de l'autre côté. Peu avant 11 h, des vigies britanniques ont repéré le Sauvage royal, et se tourna vers l'attaque. Le fort vent du nord, cependant, a rendu difficile pour les Britanniques de se tourner vers les Américains. Par conséquent, Inflexible est resté hors de combat pendant la majeure partie de la bataille.

La bataille a commencé sous de mauvais auspices pour les Américains. Sauvage royal s'est immédiatement échoué et a été abandonné après avoir été bombardé sans merci. Elle a ensuite été capturée et brûlée par les Britanniques. Pourtant, bien que sous-armes, les Américains ont fait payer un lourd tribut à l'ennemi. La goélette britannique Carleton a pris une raclée sauvage, avec la plupart de son équipage tué ou blessé. Elle a été presque abandonnée jusqu'à ce qu'elle soit remorquée en lieu sûr. Une canonnière britannique a été détruite lorsqu'un coup de feu a touché sa poudrière, et deux autres ont également coulé.

Finalement, cependant, les canons britanniques ont commencé à trouver la portée et ont pilonné la flotte d'Arnold. Congrès et Jersey subi de lourds dommages et crême Philadelphia a été troué par plusieurs coups de feu, dont au moins un l'a transpercé sous la ligne de flottaison et lui a laissé une épave en train de couler. Pour empirer les choses, Inflexible est arrivé en fin d'après-midi et, à la tombée du jour, a bombardé les Américains avec ses canons lourds. À la tombée de la nuit, les Britanniques se sont repliés sur une ligne au sud des Américains, confiants que la victoire serait la leur avec la destruction de la flotte américaine à la lumière du jour. Arnold, cependant, avait d'autres projets.Rassemblant ses officiers, il décide de faire une course vers le sud à travers la flotte britannique. Aidé par un épais brouillard qui s'était installé sur le lac pendant les heures du soir et l'échec de Pringle à poster des sentinelles adéquates, Arnold a organisé ses navires en file indienne, avec Trumbull en tête de colonne, et ordonna à ses hommes d'envelopper leurs rames de tissu pour étouffer le son. Guidés par de petites lanternes à capuchon à la poupe de chaque navire, les navires survivants d'Arnold ont ramé tranquillement devant les Britanniques, passant parfois assez près pour entendre les voix des navires ennemis. Une fois dégagés, les hommes d'Arnold ont ramé furieusement pour élargir la distance.

Alors que l'aube se levait le matin du 12 octobre, les Britanniques furent choqués de découvrir qu'Arnold et la flotte américaine s'étaient échappés. Après une recherche désespérée autour de l'île Valcour, Pringle dirigea sa flotte vers le sud à la poursuite de la flottille rebelle, mais un vent fort du sud les empêcha de gagner du terrain sur les Américains. Ce même vent, cependant, a également empêché Arnold d'augmenter l'écart entre ses navires et l'ennemi. À Schuyler Island, Arnold a permis à ses hommes épuisés de se reposer. Trois gondoles, Providence, New York, et Jersey, se sont avérés trop endommagés pour être utilisables ultérieurement. Après avoir été dépouillés de leurs armes et de tout autre équipement utile, ils ont été sabordés.

Le 13 octobre, le vent a changé de direction, soufflant du nord. La chance d'Arnold était épuisée. La flotte britannique rattrape rapidement les Américains près de Split Rock. Dans une tentative possible de gagner du temps et de laisser le temps aux petits navires de s'échapper, Arnold a ordonné Congrès et Washington de tenir leurs positions contre l'assaut britannique. Washington a été rapidement dépassé et a frappé ses couleurs. Le vaisseau amiral d'Arnold, le Congrès, a subi un pilonnage effrayant et le reste de la flotte a subi plus de dégâts. Arnold n'avait qu'une option. Il ordonna à ses navires restants d'entrer dans la baie de Buttonmould, un plan d'eau peu profond et rocheux où les navires britanniques à grand tirant d'eau ne pouvaient pas suivre, et les fit échouer. Il a ensuite ordonné à ses hommes de dépouiller les navires de tout objet de valeur, et les navires ont été incendiés avec leurs bannières de serpent à sonnette « Ne marchez pas sur moi » qui flottaient toujours haut. Arnold et les hommes survivants de la flotte ont marché jusqu'à Crown Point, où ils ont brûlé les bâtiments et les magasins restants. Ils ont ensuite marché jusqu'au fort Ticonderoga, transportant les blessés dans des élingues faites avec les voiles en lambeaux de la flotte américaine.

Carleton est arrivé aux vestiges de Crown Point le 20 octobre. La neige tombait déjà à l'approche de l'hiver dans le nord de l'État de New York. Carleton a été ébranlé par la résistance inopinément féroce offerte par les Américains sous Arnold. Les conditions météorologiques se détériorant rapidement, Carleton n'a eu d'autre choix que de se retirer au Canada dans ses quartiers d'hiver, mettant ainsi fin à la menace britannique du nord jusqu'au moins au printemps 1777. La bataille de l'île Valcour est importante pour plusieurs raisons importantes. . Benedict Arnold, un soldat qualifié dont la réputation serait à jamais entachée par ses actions ultérieures, a construit la première flotte navale américaine. Alors que l'île de Valcour s'est soldée par une victoire tactique des Britanniques, à long terme, la bataille s'est avérée être une victoire stratégique pour la quête d'indépendance américaine. Pour le coût de 80 hommes morts, 120 capturés et la destruction de sa flotte, Arnold avait atteint l'objectif de perturber l'invasion britannique depuis le Canada. En obligeant les Britanniques à reporter leurs plans jusqu'au printemps, Arnold avait donné aux rebelles le temps de rassembler des forces et des ressources qui seraient utilisées à la bataille de Saratoga, le tournant de la guerre d'indépendance. L'importance de ce qu'Arnold a accompli à l'île Valcour ne peut être niée. Cent ans plus tard, le grand théoricien de la marine Alfred Thayer Mahan a observé que « la petite marine américaine a été anéantie, mais jamais aucune force, grande ou petite, n'a vécu mieux.

Pour plus d'informations sur la bataille de l'île Valcour et Benedict Arnold, lisez :

William M. Fowler, Jr., Rebels Under Sail : la marine américaine pendant la Révolution

Willard Sterne Randall, Benedict Arnold : patriote et traître

E.B. Potier, L'Académie navale Histoire illustrée de la marine des États-Unis

Stephen Howarth, Vers la mer brillante

Claire Brandt, L'homme au miroir

Robert Leckie, La guerre de George Washington

Philip K. Lundeberg, La canonnière Philadelphia et la défense du lac Champlain en 1776


Benedict Arnold à la Baie de Valcour - Histoire

À l'été 1776, sir Guy Carleton a dirigé une importante force de navires britanniques et a descendu le lac Champlain. Pour s'y opposer, le général américain Arnold avait réuni une petite force de navires. La défense énergique d'Arnold contre toute attente a retenu les Britanniques assez longtemps pour convaincre Carleton de se retirer pour l'hiver une fois arrivé à Fort Ticonderoga.

L'échec américain à capturer le Canada, a fourni aux Britanniques l'occasion de l'utiliser comme emplacement pour lancer une attaque contre les Américains. Sir Guy Carleton, le commandant britannique au Canada, avait reçu l'ordre d'envahir New York par le lac Champlain. Carleton a reçu l'ordre de sécuriser la vallée de la Mohawk et les eaux supérieures de l'Hudson.

Au cours de l'été 1776, Carleton travaille à la construction et à l'achat d'une flotte permettant d'obtenir le contrôle du lac Champlain. Obtenir le contrôle du lac Champlain était une tâche ardue. Trois grands navires York ont ​​été envoyés d'Angleterre. Les vaisseaux remontèrent le Saint-Laurent jusqu'aux rapides. Aux rapides, les navires ont été démontés et transportés par voie terrestre jusqu'à St. John's. Ensuite, les navires ont été remontés à St. John's. Vingt canonnières et plus de deux cents transports à fond plat sont construits à Montréal. Ces navires étaient équipés de 700 matelots et canonniers d'élite. Carleton embarque sur cette flottille avec son armée de 12.000 hommes.

Benedict Arnold avait travaillé tout l'été avec une énergie désespérée pour s'opposer à la menace d'invasion. En juin, les matériaux de la marine d'Arnold poussaient dans les forêts du Vermont. Bien que ses charpentiers avec leurs outils, ses voiliers avec leurs toiles et ses artilleurs avec leurs canons aient dû être amenés des villes côtières du Connecticut et du Massachusetts. À la fin de septembre, Arnold avait construit une petite flotte, composée de trois goélettes, deux sloops, trois galères et huit gondoles. Arnold a équipé sa flottille de soixante-dix canons et d'autant de marins et d'artilleurs qu'il pouvait rassembler.

Arnold savait que sa flottille n'était pas assez grande pour arrêter la force britannique beaucoup plus importante, mais son objectif était de les retarder. Il espérait qu'en mettant en place une défense héroïque, il pourrait remonter le moral du peuple et l'inciter à une plus grande résistance. Permettre à Carleton d'atteindre Ticonderoga sans opposition serait décourageant pour les colons. Alors que si les Britanniques s'opposaient et tardaient, les colons pourraient espérer freiner l'enthousiasme des envahisseurs. Dans ce but, Arnold descendit le lac Champlain, loin au nord de Crown Point. Il prend une position forte entre l'île Valcour et la rive ouest. Arnold avait ses deux ailes couvertes. En conséquence, il ne pouvait être attaqué que par l'avant. Arnold guettait l'ennemi.

Le 11 octobre, l'escadre de sir Guy Carleton s'approche des lignes américaines. Là, la première bataille livrée entre une flotte américaine et une flotte britannique s'ensuivit. Au coucher du soleil, après un combat désespéré de sept heures, les Britanniques se retirent hors de portée. Cependant, les Britanniques entendaient reprendre la lutte dans la matinée. Les deux flottes avaient beaucoup souffert. Bien que les Américains aient été si mal découpés, sir Carleton s'attendait à les forcer à se rendre le lendemain. Étonnamment, pendant la nuit brumeuse, Arnold a réussi à se faufiler à travers la ligne britannique avec tout ce qui restait de sa flottille paralysée. Les forces commandées par Arnold ont fait place à Crown Point avec toute la vitesse possible. Arnold a dû s'arrêter une fois pour réparer les fuites. Il s'est arrêté une fois pour retirer hommes et fusils de deux gondoles qui coulaient. Néanmoins, à force de naviguer et de s'incliner, Arnold prit un tel départ que l'ennemi ne le rattrapa que le lendemain, alors qu'il approchait de Crown Point.

Arnold a ordonné au reste de la flotte américaine de naviguer vers leur havre. Pendant ce temps, Arnold et sa goélette se sont livrés à un vilain combat, d'une durée de quatre heures, avec les trois plus grands navires britanniques. L'un des navires de combat britanniques a monté dix-huit canons de douze livres. Le vaisseau d'Arnold a été terriblement découpé dans l'escarmouche. Son pont était couvert d'hommes morts et mourants. Après avoir suffisamment retardé l'ennemi, Arnold réussit à faire échouer la goélette dans une petite crique. Puis il a mis le feu au navire.

Ensuite, Arnold a marché à travers des chemins forestiers jusqu'à Crown Point. Là, les autres navires d'Arnold avaient débarqué leurs hommes. Arnold emmena toute sa force en toute sécurité à Ticonderoga. Lorsque Carleton comparut devant cette célèbre forteresse, il la trouva fortement défendue. Carleton doutait de sa capacité à réduire Ticonderoga avant que le froid ne s'installe. Carleton décida de ramener son armée au Canada. Il était satisfait, pour le moment, d'avoir pris le contrôle du lac Champlain.

La retraite soudaine de Carleton étonna à la fois ses amis et ses ennemis. Il en fut blâmé par ses généraux Burgoyne, Phillips et Riedesel, ainsi que par le roi. Lorsqu'il devint clair avec quelle facilité Phillips s'empara de la forteresse l'été suivant, il ne faisait guère de doute que la décision de Carleton était une grave erreur.


Benedict Arnold à la Baie de Valcour - Histoire

Il y a eu plusieurs navires de guerre nommés crême Philadelphia. La première crême Philadelphia a été levé des profondeurs du lac Champlain le août 9 1935, par un groupe d'archéologues marins. La télécabine de la guerre d'indépendance est maintenant exposée au musée d'histoire et de technologie de la Smithsonian Institution. Voici l'histoire de ce navire, qui est censé être le plus ancien navire de combat intact existant.

crême Philadelphia était une gondole (longueur 57' faisceau 17' tirant d'eau 2' complément 45 armement, un 12 livres et deux 9 livres). Construit par le général Benedict Arnold (oui, celui-là) à Skenesboro, New York, crême Philadelphia a été posé au début de juillet 1776 et lancé à la mi-août.

La flottille d'Arnold a été construite pour contrôler l'invasion britannique attendue depuis Montréal. Les Anglais planifièrent une poussée dans le corridor historique du lac Champlain et de la vallée de l'Hudson pour séparer la Nouvelle-Angleterre des colonies américaines du centre et du sud. Ils se sont lancés dans un vigoureux programme de construction navale pour atteindre la supériorité navale.

Arnold, cependant, était intrépide. À la fin du mois d'août, il rassembla sa petite flotte et fit une croisière provocante sur le lac supérieur. Le 23 septembre 1776, il stationne ses navires sur le rivage de New York près de la baie de Valcour pour intercepter l'avancée de l'escadre britannique sur le fort Ticonderoga.

Les deux forces s'affrontent le 11 octobre. Au cours des six heures de combat, les canons britanniques coulent le crême Philadelphia sur le lac Champlain avec un tir de 24 livres. Arnold s'est échappé avec le reste de sa flotte, mais il a perdu la plupart de ses navires au cours d'une bataille de deux jours.

Le sacrifice n'a pas été vain. Les navires d'Arnold retardèrent l'avance britannique jusqu'à ce que l'hiver approchant les obligea à suspendre leurs opérations jusqu'au printemps. Une armée patriote beaucoup plus forte attendait le général Burgoyne en 1777 et l'obligea finalement à se rendre à Saratoga.


Voir la vidéo: Benedict Arnold: Americas Greatest Traitor (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Cyning

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  2. Junris

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  3. Bicoir

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  4. Faegrel

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