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Actes officiels de la rébellion

Actes officiels de la rébellion

No 1 : Rapport du major-général George B. McClellan, de l'armée américaine, commandant l'armée du Potomac, daté du 4 août 1863

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Il y avait à Fort Monroe et dans ses environs le 3, prêts à bouger, deux divisions du troisième corps, deux divisions du quatrième corps et une division du deuxième corps, et la brigade d'infanterie régulière de Sykes, ainsi que l'artillerie de Hunt. réserve et les régiments de cavalerie précédemment nommés — en tout environ 58 000 hommes et 100 canons, sans compter l'artillerie de division.

Les divisions Richardson et Hooker des deuxième et troisième corps n'étaient pas arrivées, et la division Casey du quatrième corps était incapable de se déplacer faute de chariots.
Avant que je ne quitte Washington, un ordre avait été émis par le ministère de la Guerre plaçant Fort Monroe et ses dépendances sous mon contrôle, et m'autorisant à puiser dans les troupes du général Wool. [p.8] une division d'environ 10 000 hommes ; qui devait être affecté au premier corps.

Dans la nuit du 3, je reçus un télégramme de l'adjudant général de l'armée déclarant que, par ordre du président, j'étais privé de tout contrôle sur le général Wool et les troupes sous son commandement et interdit de détacher aucune de ses troupes sans son sanction. Cet ordre m'a laissé sans base d'opérations sous mon propre contrôle, et à ce jour j'ignore les causes qui y ont conduit.

A mon arrivée à Fort Monroe, la James River fut déclarée par les autorités navales fermées aux opérations de leurs navires par l'influence combinée des batteries ennemies sur ses rives et des vapeurs confédérés Merrimac, Yorktown, Jamestown et Teazer. L'officier Goldsborough, alors commandant de l'escadron United Suites à Hampton Roads, le considérait (et sans aucun doute à juste titre) comme son devoir le plus élevé et le plus impératif de surveiller et de neutraliser le Merrimac, et comme il l'a conçu en utilisant ses navires les plus puissants dans un combat avec elle , il ne se sentit pas capable de détacher au secours de l'armée une force appropriée pour attaquer les batteries à eau de Yorktown et de Gloucester. Tout cela était contraire à ce qui m'avait été dit précédemment et affectait matériellement mes plans. A aucun moment pendant les opérations contre Yorktown, la Marine n'a été prête à nous prêter une quelconque assistance matérielle dans sa réduction jusqu'à ce que nos batteries terrestres aient partiellement réduit au silence les travaux,

J'avais espéré, permettez-moi de le dire, par des mouvements rapides, de chasser devant moi ou de capturer l'ennemi sur la péninsule, d'ouvrir la rivière James et de pousser jusqu'à Richmond avant qu'il ne soit matériellement renforcé d'autres parties de son territoire. Au fur et à mesure que le récit avance, se développeront les causes qui ont frustré ces attentes apparemment bien fondées.

Je décidai alors de déplacer les deux divisions du quatrième corps par les routes de Newport News et de Williamsburg pour prendre position entre Yorktown et Williamsburg tandis que les deux divisions du troisième corps se déplaçaient directement de Fort Monroe sur Yorktown, les réserves se déplaçant de manière à pour soutenir l'un ou l'autre corps, comme cela pourrait s'avérer nécessaire * J'ai conçu, si les travaux à. Yorktown et Williamsburg offrent une résistance sérieuse, pour débarquer le premier corps, renforcé ? au besoin, sur la rive gauche de l'York ou sur la Severn, de la déplacer sur Gloucester et West Point, afin de prendre à rebours toute force que l'ennemi pourrait avoir sur la péninsule ; et l'obliger à abandonner ses positions.

Au commencement du mouvement de Fort Monroe, de sérieuses difficultés furent rencontrées par le manque d'informations topographiques précises sur le pays, à l'avance. Des cartes locales correctes n'étaient pas trouvées, et le pays, bien que connu dans ses caractéristiques générales, nous a été trouvé inexactement décrit dans des détails essentiels dans les seules cartes et mémoires ou papiers géographiques auxquels on pouvait avoir accès. Des trajets erronés vers les ruisseaux et les routes étaient fréquemment donnés, et aucune dépendance ne pouvait être placée sur les informations ainsi obtenues. Cette difficulté s'est avérée exister en ce qui concerne la plupart des parties de l'État de Virginie à travers lesquelles mes opérations militaires se sont étendues. Les reconnaissances, souvent sous le feu, s'avérèrent les seules sources d'information dignes de confiance, les nègres, aussi véridiques que fussent leurs rapports, possédaient ou étaient capables de communiquer très peu d'informations topographiques précises et pas complètes.

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Le 3, les ordres suivants furent donnés pour le mouvement du 4 :

Les divisions Porter et Hamilton et la cavalerie d'Averell, du troisième corps, et la division Sedgwick, du deuxième corps, sous les ordres du brigadier-général Heintzelman, commandant le troisième corps, se déplaceront demain dans l'ordre suivant : la division Porter, avec la cavalerie d'Averell, à 6 a. m., sur le nouveau marché et les nouveaux ponts vers Big Bethel et Howard's Bridge. Cette division enverra aux batteries où la route de Ship Point croise la route principale de Yorktown une force suffisante pour tenir ce point et couper la garnison des batteries de Ship Point. Toute la division pourra être employée à cet effet s'il le faut, et si possible les batteries devraient être occupées par nos troupes demain. La partie de la division qui n'est pas nécessaire à cet effet campera à Howard's Bridge.

La division de Hamilton marchera à 7 h. M. par la route de New Bridge jusqu'à Big Bethel, et campera sur Howard's Creek.

La division de Sedgwick marchera à 8 heures du matin par le New Market Bridge, prenant la route directe vers Big Bethel, et campera également à Howard's Bridge.

Le brigadier-général Keyes, commandant le quatrième corps, se déplacera avec les divisions Smith et Couch à 6 heures du matin. m. (la division Smith à l'avance) par le chemin James River. La cinquième cavalerie régulière, temporairement affectée à ce corps, se déplacera avec la division Smith, qui campera à Young's Mill, projetant au moins une brigade sur la route de Big Bethel à Warwick. La division Couch campera à Fisher's Creek.

La cavalerie, l'artillerie et l'infanterie de réserve se déplaceront à 8h30. par le New Market Bridge jusqu'à Big Bethel, où il campera. En marche, il se maintiendra en arrière de la division Sedgwick.

Voici un extrait de l'ordre émis le 4 pour la marche du 5 :

Les mouvements suivants de l'armée seront effectués demain (5e) :

Le général Keyes fera avancer la division Smith à 6 heures du matin, via Warwick CourtHouse et la route menant près de l'ancien chantier naval, à la "Half-way House", sur la route Yorktown et Williamsburg.

La division du général Couch marchera à 6 heures du matin. pour se rapprocher de la division du général Smith à la « Maison de transition ».

Le commandement du général Keyes occupera et tiendra l'étroite crête de séparation près de la « Maison de transition », afin d'empêcher la fuite de la garnison de Yorktown par voie terrestre et d'empêcher l'envoi de renforts.

Le général Heintzelman fera avancer les deux brigades arrière du général Porter à 6 heures du matin. sur l'avant-garde, lorsque toute la division avancera jusqu'à un point situé à environ 2 milles de Yorktown, où la route tourne brusquement vers le nord et où une route vient de Warwick Court-House.

La division du général Hamilton se déplacera à 6 heures du matin. m., et suivez la division du général Porter en campant le plus près possible.

La division du général Sedgwick marchera à 5 heures du matin. jusqu'à la route Warwick, qui entre dans la route principale de Yorktown près de la maison du Dr Powers, et attendra d'autres ordres.

La réserve marchera à 6 heures du matin. sur la route principale de Yorktown, s'arrêtant pour d'autres ordres à la maison du Dr Powers, l'infanterie en tête, l'artillerie la suivant, et la cavalerie à l'arrière.

La division du général Sedgwick agira pour le moment avec la réserve, et il recevra les ordres du quartier général.

En donnant ces ordres de marche pour les 4 et 5, on s'attendait à ce qu'il n'y aurait pas d'opposition sérieuse à Big Bethel, et que l'avance du 3e corps au-delà de ce point forcerait l'ennemi à évacuer les ouvrages de Young's Mill, tandis que notre la possession de ce dernier lui obligerait à abandonner ceux de Howard's Bridge, et l'avancée de là sur Yorktown placerait Ship Point en notre possession, ainsi que sa garnison, à moins qu'ils ne l'abandonnent promptement. Le résultat a répondu à l'attente.

Dans l'après-midi du 4, le général Keyes obtint des informations sur la présence d'environ 5 000 à 8 000 ennemis en position forte à Lee's Mill. La nature de cette position par rapport au Warwick n'étant pas comprise à ce moment-là, j'ai demandé au général Keyes d'attaquer et de porter cette position en arrivant devant lui.

Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp. 7-9

page Web Rickard, J (20 juin 2006)


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