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Richard Henry Lee

Richard Henry Lee

Richard Henry Lee était l'un des chefs de file de la génération révolutionnaire et a joué un rôle important à presque toutes les étapes de la campagne d'indépendance de l'Amérique. Il est né à Stratford dans le comté de Westmoreland, en Virginie et a fait ses études à Wakefield dans le Yorkshire, en Angleterre. Jeune homme au début de la guerre française et indienne, il a levé une unité de milice, mais - peut-être fortuitement pour lui - ses services ont été rejetés par Edward Braddock.

Lee est entré dans la fonction publique en tant que juge de paix en Virginie et a été élu à la Chambre des bourgeois en 1758. Son premier discours à la législature a appelé à la fin de la traite des esclaves, qui l'a marqué alors en tant que membre de l'élément radical dans ce corps. Lee a cimenté sa réputation de contester le statu quo lors de la crise du Stamp Act en 1765. En travaillant avec ses frères Arthur, Francis et William, qui ont tous apporté des contributions politiques importantes, Lee a recueilli le soutien des Westmoreland Resolves. Il s'agissait d'une déclaration de plus de 100 citoyens éminents qui menaçaient d'agir contre quiconque déciderait de coopérer avec le droit de timbre. Lee a travaillé en étroite collaboration avec ses collègues Thomas Jefferson et Patrick Henry pour former le comité de correspondance de Virginie.

Lee était une figure grande et imposante avec une allure aristocratique. Il était largement reconnu comme l'un des orateurs les plus remarquables de son époque. Il marqua de façon dramatique la cadence de ses discours avec les gestes d'une main enveloppée de soie noire qui avait été mutilée lors d'un accident de chasse.

En 1774, Lee a été nommé délégué au premier congrès continental, où il était un chef de file dans l'imposition d'accords de non-importation contre les marchandises britanniques. Il a également joué un rôle central dans la sélection de George Washington en tant que commandant en chef, gagnant habilement le soutien du Sudiste des épineux cousins ​​de la Nouvelle-Angleterre John Adams et Samuel Adams.

Lee est probablement mieux connu pour sa résolution lors du deuxième congrès continental qui, en partie, proposait :

Que ces colonies unies sont, et doivent être de droit, des États libres et indépendants, qu'elles sont absous de toute allégeance de la couronne britannique, et que tout lien politique entre l'Amérique et l'État de Grande-Bretagne est, et doit être, totalement dissous....

Cette résolution a été adoptée par le Congrès et transformée par Jefferson dans la Déclaration d'indépendance.

Lee a été troublé par la mauvaise santé, mais a réussi plusieurs mandats à la Virginia House of Delegates. Il revient au Congrès en 1784 après la fin de la guerre d'indépendance. Lee était un ardent défenseur de l'opposition anti-fédéraliste à la ratification de la Constitution, craignant qu'on ne demande aux États de céder trop de pouvoir. Il a gracieusement accepté sa défaite sur cette question et a accepté de devenir l'un des premiers sénateurs de Virginie (1789-1792) sous le nouveau gouvernement. Il a utilisé cette position pour soutenir la ratification de la Déclaration des droits, les 10 premiers amendements à la Constitution (texte), et a travaillé avec un dévouement particulier pour l'adoption de l'amendement X.


Voir Constitution (récit).


Voir la vidéo: Richard Henry Lee (Décembre 2021).