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Campagne de Nouvelle-Guinée (janvier 1942-septembre 1945)

Campagne de Nouvelle-Guinée (janvier 1942-septembre 1945)


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Campagne de Nouvelle-Guinée (janvier 1942-septembre 1945)

Nouvelle-Guinée d'avant-guerre
L'invasion japonaise
Le tournant
La longue avance alliée
1943
1944

La campagne de Nouvelle-Guinée (janvier 1942-septembre 1945) fut l'une des plus longues campagnes de la Seconde Guerre mondiale. Les Japonais ont été repoussés jusqu'à la côte nord de la Papouasie, avant que les Alliés ne commencent une série de campagnes qui leur ont finalement donné le contrôle de presque toute l'île. À la fin de la guerre, les Japonais avaient été repoussés dans quelques bastions isolés à l'intérieur des montagnes, même s'ils tenaient toujours leur base autrefois puissante à Rabaul en Nouvelle-Bretagne et dans toute la Nouvelle-Irlande voisine. La Nouvelle-Guinée avait été un élément clé du périmètre défensif japonais, et les victoires des Alliés sur l'île les avaient à plusieurs reprises forcés à retirer ce périmètre avant de finalement le franchir complètement.

La campagne de Nouvelle-Guinée peut être divisée en cinq phases.

Le premier fut les débarquements japonais réussis le long de la côte nord, qui leur donnèrent une série de bases s'étalant de la pointe ouest jusqu'à Lae et Salamaua dans le nord-est de la Nouvelle-Guinée.

Deuxièmement, la campagne de Papouasie, qui a vu les dernières grandes offensives japonaises en Nouvelle-Guinée. Cela impliquait deux tentatives pour capturer Port Moresby, la première défaite en mer lors de la bataille de la mer de Corail, la seconde sur terre arrêtée par des combats désespérés sur la piste Kokoda. Après l'échec de l'attaque japonaise, les Alliés passèrent à l'offensive, les repoussèrent le long de la piste et, au début de 1943, furent forcés de quitter leur emprise sur la côte nord.

Pendant le reste de la guerre, les Alliés étaient aux avant-postes en Nouvelle-Guinée. L'offensive alliée fournit les trois dernières phases de la campagne de Nouvelle-Guinée. La troisième phase, qui débuta à l'été 1943, visait à neutraliser la puissante base japonaise de Rabaul, à la pointe nord-est de la Nouvelle-Bretagne, une grande île au large de la côte nord-est de la Nouvelle-Guinée. Au début, le plan était de capturer Rabaul, mais finalement la décision a été prise d'isoler la puissante base japonaise et de la laisser dépérir sur la vigne.

La quatrième phase de la campagne a vu les Alliés sauter le long de la côte nord de la Nouvelle-Guinée et de la Nouvelle-Guinée néerlandaise afin d'ouvrir la voie au retour de MacArthur aux Philippines. Cette partie de la campagne a commencé au printemps 1944 avec le bond en avant vers Aitape et Hollandia.

La cinquième et dernière phase de la campagne a vu les Alliés éponger une partie des troupes japonaises restantes en Nouvelle-Guinée et dans les environs, tout en laissant les autres disparaître. Une grande partie des combats au cours de cette partie de la campagne a été menée par les troupes australiennes.

Nouvelle-Guinée d'avant-guerre

La Nouvelle-Guinée est la deuxième plus grande île du monde, s'étendant sur plus de 1 500 milles d'ouest en est. L'intérieur est très montagneux et couvert d'une jungle dense, et reste l'une des régions les moins connues du monde. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la plupart des colonies européennes se trouvaient sur ou à proximité du long littoral de l'île, mais l'intérieur était peuplé par la plupart des quelque 1 000 tribus qui habitent l'île.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, il a été divisé en trois unités politiques. La moitié ouest de l'île était détenue par les Néerlandais dans le cadre des Indes orientales néerlandaises et était connue sous le nom de Nouvelle-Guinée néerlandaise ou de Nouvelle-Guinée néerlandaise. Cette partie de l'île fait maintenant partie de l'Indonésie.

La partie nord-est de l'île avait été prise par les Allemands dans les années 1880 sous le nom de Nouvelle-Guinée allemande. Au début, il était géré par une société commerciale, mais le gouvernement allemand a pris le contrôle direct en 1899. Il a été saisi par les troupes australiennes en 1914 et à partir de 1920, il a été gouverné par l'Australie en tant que territoire de la Nouvelle-Guinée.

La partie sud-est de l'île a été annexée par le Queensland en 1883, et la décision a été acceptée par le gouvernement britannique en 1884. Au début, la région était connue sous le nom de Nouvelle-Guinée britannique, mais elle a été officiellement rebaptisée Papouasie en 1905. Les deux Les territoires sous domination australienne forment désormais la nation indépendante de Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Certaines des îles au large des côtes de la Nouvelle-Guinée ont également joué un rôle majeur dans les combats. Les plus importants d'entre eux forment l'archipel de Bismarck, situé au nord-est de la Nouvelle-Guinée et au nord de la Papouasie. Les eaux à l'est des îles sont connues sous le nom de mer Salomon, et les îles Salomon s'étendent à l'est. Les eaux à l'ouest forment la mer de Bismarck. Le détroit de Vitiaz, entre la Nouvelle-Bretagne et la Nouvelle-Guinée, deviendrait une voie de navigation importante pour les deux parties.

La plus grande de ces îles est la Nouvelle-Bretagne, qui s'étend à l'est du coin nord-est de la Nouvelle-Guinée. La Nouvelle-Bretagne est devenue un protectorat allemand en 1884 (sous le nom de Nouvelle-Poméranie). Les Australiens ont capturé l'île en 1914 et l'ont reçue en tant que territoire sous mandat en 1920 (en tant que partie du territoire de la Nouvelle-Guinée). L'endroit le plus important de l'île était Rabaul, à la pointe nord de l'île, construit sur l'un des plus beaux ports naturels du monde.

La Nouvelle-Irlande se situe au nord de la Nouvelle-Bretagne, du sud-est au nord-ouest. Il passa également sous la domination allemande, sous le nom de New Mecklembourg, et partagea le sort de la Nouvelle-Bretagne pendant et après la Première Guerre mondiale.

L'invasion japonaise

La Nouvelle-Guinée a été attaquée par deux forces japonaises distinctes. L'archipel de Bismarck et l'est de la Nouvelle-Guinée étaient la cible du détachement des mers du Sud, une force d'environ 5 000 hommes qui avait également été utilisée pour s'emparer de Guam.

La Nouvelle-Guinée occidentale a été attaquée par la force de l'Est de la plus grande force japonaise qui avait envahi les Indes néerlandaises.

La force australienne la plus forte dans les îles Bismarck ou au nord-est de la Nouvelle-Guinée était à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Les Japonais ont commencé à bombarder Rabaul le 4 janvier, en utilisant un mélange d'hydravions à longue portée et d'avions porteurs. Une force de la RAAF Hudsons basée à Rabaul a dû être retirée. Le 20 janvier, les quelques avions Wirraway à Rabaul ont tous été perdus et le 21 janvier, les canons côtiers ont été détruits. Le détachement des mers du Sud a débarqué à minuit les 22-23 janvier. Les Australiens ont résisté jusqu'à 10 heures du matin, puis se sont retirés. Environ 400 des 1 200 hommes de Rabaul ont finalement atteint la sécurité après une marche désespérée à travers la Nouvelle-Bretagne. Le même jour, le 23 janvier, Kavieng sur la Nouvelle-Irlande a été capturé sans combat.

Le seul revers subi par les Japonais à cette époque fut la première frappe aérienne américaine sur Rabaul, menée par des B-17 basés à Townsville, en Australie, peu après leur arrivée en Australie les 17 et 18 février.

Le 2 février, le QG impérial japonais a donné des ordres pour la capture de Lae et de Salamaua, dans le golfe de Huon. Les troupes du détachement des mers du Sud ont pris les deux places sans opposition au début du 8 mars. Les quelques troupes australiennes présentes dans la région se sont retirées à Wau dans la vallée de Bulolo. Deux jours plus tard, 104 porte-avions américains attaquèrent la flotte d'invasion japonaise dans le golfe de Huon, coulant trois navires et en endommageant quatre. Ces attaques sont arrivées trop tard pour aider à protéger Lae et Salamaua, mais le détachement des mers du Sud opérait sur des marges très étroites, de sorte que les pertes ici ont retardé leurs prochaines attaques amphibies. Pendant ce temps, les troupes de l'armée japonaise retournèrent à Rabaul et la région fut mise en garnison par la marine.

Le 6 avril, les troupes japonaises de Rabaul débarquèrent à Lorengau dans les îles de l'Amirauté, et elles furent sécurisées le 7 avril.

En avril, les troupes des Indes orientales néerlandaises se sont enfin rendues en Nouvelle-Guinée néerlandaise. Fakfak et Babo sont tombés en premier, suivis de Sarong, près de la pointe ouest de l'île le 4 avril. Manokwari est tombé le 12 avril, suivi de Morni, Nabira et Seroei. Hollandia et Sarmi ont été capturés le 19 avril.

Les Japonais ont créé une série de bases le long de la côte de la Nouvelle-Guinée.

D'ouest en est, certaines des principales bases japonaises étaient :

Manokwari est devenu le QG japonais sur la péninsule de Vogelkop à l'extrémité ouest de la Nouvelle-Guinée, et était le QG de la 2e armée et de la 35e division.

Hollandia, l'ancienne capitale de la Nouvelle-Guinée néerlandaise, est devenue le principal centre de transbordement pour le Pacifique Sud-Ouest. Les Japonais ont construit trois aérodromes à Hollandia et une série de fortifications dans les collines voisines.

Aitape, juste de l'autre côté de la frontière en Nouvelle-Guinée australienne, était une base mineure avec un aérodrome.

Wewak et Madang sont occupés à la mi-décembre 1942, après l'échec de la campagne japonaise en Papouasie. Les deux endroits sont devenus de grandes bases japonaises et le site d'aérodromes.

Finschhafen était un ancien port allemand à la pointe est de la péninsule de Huon. Il a gagné en importance après la perte de Lae et de Salamaua et les Japonais étaient déterminés à le conserver.

Lae, dans le golfe de Huon, était le principal port japonais à la pointe orientale de la Nouvelle-Guinée, à l'est du détroit de Vitiaz et de la Nouvelle-Bretagne. C'était une base offensive majeure pendant la campagne papoue, puis la cible de la première grande offensive alliée après leur victoire en Papouasie.

Au début de la campagne, la partie orientale de l'île était dans la zone sud-est, avec son QG à Rabaul. La 8e armée de zone, commandée par le général Hitoshi Imamura, était responsable de l'est de la Nouvelle-Guinée et des îles Salomon. Pendant la majeure partie de la campagne, les troupes en Nouvelle-Guinée faisaient partie de la 18e armée, sous le commandement du général Hatazo Adachi. Cette armée était à l'origine limitée à la région de Papouasie, la pointe sud-est de l'île, mais le reste du territoire de la Nouvelle-Guinée a été ajouté en janvier 1943.

La partie ouest de l'île faisait partie de l'armée du Sud (Field Marshal Count Hisaichi Terauchi), qui était basée dans les Indes néerlandaises.

Le tournant

La prochaine cible japonaise était Port Moresby, sur la côte sud de la Papouasie. Certains commandants japonais avaient voulu envahir l'Australie, mais l'armée s'y est opposée et a préféré tenter d'isoler le pays en prenant Port Moresby, Fidji, Samoa et la Nouvelle-Calédonie. Seule la première de ces opérations serait jamais tentée, et cela se solderait par un échec.

Lorsque les Japonais ont décidé pour la première fois de prendre Port Moresby, il ne pouvait probablement pas être détenu par les Alliés, mais ils n'ont pas attaqué immédiatement. Au lieu de cela, la principale flotte japonaise a effectué un raid dommageable mais finalement inutile dans l'océan Indien. Le raid échoua dans son objectif principal, la destruction de la flotte de l'Est britannique, et donna également aux Américains le temps dont ils avaient besoin pour amener leurs propres porte-avions dans la région. L'attaque réussie des porte-avions sur le golfe de Huon le 10 mars avait alerté les Japonais de leur présence et les Japonais ont donc décidé d'engager les porte-avions de la flotte. Shokaku et Zuikaku à l'attaque de Port Moresby.

Le 28 avril, les Japonais décident de suivre le débarquement de Port Moresby avec l'attaque de Midway, suivie des invasions des Fidji, des Samoa et de la Nouvelle-Calédonie. Ces îles ont ainsi été sauvées des attaques par la défaite écrasante des Japonais à Midway.

La flotte japonaise a quitté Rabaul le 4 mai, avec l'intention d'attaquer Port Moresby le 10 mai. La flotte d'invasion a navigué au sud de Rabaul et devait voler autour de la pointe orientale de la Papouasie. La force de frappe du porte-avions venait de Truk et opérait plus à l'est. Cette flotte a navigué autour de l'extrémité orientale des îles Salomon puis s'est déplacée vers l'ouest, le long du bord nord de la mer de Corail.

Cela les a amenés à portée d'une flotte alliée construite autour des porte-avions Lexington et Yorktown. Cela a déclenché la bataille de la mer de Corail, la première bataille navale de l'histoire au cours de laquelle les navires adverses ne se sont jamais aperçus. Les Japonais ont perdu le porte-avions léger Shoho, et a subi de lourds dommages au Shokaku, tandis que le Zuikaku perdu la plupart de son groupe aérien. Les deux porte-avions étaient donc indisponibles pour la bataille de Midway. Les Américains ont perdu le Lexington, mais ils ont également fait reculer la flotte d'invasion japonaise. L'assaut amphibie sur Port Moresby avait été déjoué.

Les Alliés décident alors de sécuriser de nouvelles bases autour de la côte de Papouasie. Un aérodrome devait être construit à Milne Bay, à la pointe est, tandis qu'une autre force devait avancer vers le nord pour sécuriser la zone de Dobodura. Milne Bay deviendrait en effet une base alliée, mais l'avancée vers le nord serait préemptée par les Japonais.

Après l'échec de l'attaque amphibie, les Japonais décidèrent d'attaquer Port Moresby par voie terrestre. Cela impliquait de débarquer une grande force à Buna et Gona sur la côte nord-est de la Papouasie, puis de traverser les imposantes montagnes Owen Stanley jusqu'à Port Moresby. Cela les mènerait le long du sentier Kokoda, un sentier large pour une seule personne qui traversait les montagnes. Avant l'attaque, les Japonais croyaient que c'était une route plus large et meilleure qu'elle ne l'était. La bataille de la piste de Kokoda entraînerait les deux côtés dans l'un des terrains les plus difficiles au monde, un paysage de montagnes escarpées couvertes de jungle où chaque mouvement demanderait un effort énorme.

Les Japonais commencèrent à débarquer près de Gona dans la soirée du 21 juillet 1942. Les Alliés ripostèrent par une série de frappes aériennes le 22 juillet. En 83 sorties, ils ont coulé un navire de transport et une barge, mais n'ont pas réussi à retarder l'accumulation. Au début, les Alliés ont écarté la possibilité d'une menace pour Port Moresby, sous-estimant encore une fois la capacité des Japonais à traverser des terrains difficiles. Une erreur similaire avait joué un rôle dans la perte de la Malaisie, et de nombreuses troupes qui venaient de débarquer à Gona avaient combattu dans cette campagne. Les Alliés étaient conscients de la menace japonaise et avaient créé fin juin la « Force Maroubra », chargée de sécuriser l'aérodrome de Kokoda, mais une seule compagnie avait été envoyée en avant au moment où les Japonais ont débarqué.

Il est rapidement devenu évident que les Japonais avaient l'intention d'attaquer Port Moresby. Ils attaquèrent l'avant-poste australien de Kokoda le 29 juillet, les forçant à se retirer au sud-ouest de Deniki. Malgré leur infériorité numérique, les Australiens parviennent à reprendre Kokoda le 8 août, mais ils sont bientôt contraints de battre en retraite et, à la mi-août, ils ont atteint Isurava, à mi-chemin entre Port Moresby et Gona. Les Japonais attaquent Isurava le 26 août et les Australiens sont contraints de battre en retraite à la fin du mois.

En même temps, un deuxième front s'était ouvert à Milne Bay, à l'extrémité orientale de la Nouvelle-Guinée. Cette fois, les Alliés s'étaient déplacés les premiers et avaient établi une base dans la baie. Les Japonais attaquèrent le 25 août (bataille de Milne Bay) et découvrirent bientôt qu'ils débarquaient au milieu d'une importante force australienne et américaine. Les Japonais ont mené une série d'attaques désespérées sur la position alliée, mais ils ont été dépassés en nombre de près de cinq contre un et ont été contraints de battre en retraite le 5 septembre.

Pendant ce temps, de retour sur le Kokoda Trail, les Australiens étaient repoussés vers Port Moresby. Le 5 septembre, les Japonais atteignirent le « Gap », le haut col traversant la chaîne Owen Stanley, et commencèrent à avancer vers le sud, en descendant les montagnes vers Port Moresby. Le 17 septembre, ils capturent Ioribaiwa, l'un des derniers villages avant Port Moresby. Les Japonais n'étaient plus qu'à 30 milles de leur objectif, mais ils manquaient cruellement de ravitaillement et souffraient des incroyables difficultés de la piste. Ils ont également été incapables de fournir des renforts pour la campagne sur Port Moresby, et le général Horii, le commandant de l'attaque japonaise, a finalement reçu l'ordre de se replier sur Buna et Gona et de défendre cette zone jusqu'à ce que les succès attendus ailleurs libèrent des renforts.

Ce fut le tournant de la Nouvelle-Guinée. La victoire attendue sur Guadalcanal ne viendrait jamais, et les Japonais seraient sur la défensive sur la Nouvelle-Guinée pour le reste de la guerre (malgré quelques contre-attaques locales plus tard dans la campagne). La riposte alliée a commencé les 26 et 27 septembre lorsque les Australiens ont attaqué à Ioribaiwa et ont constaté que la plupart des Japonais s'étaient retirés. Les combats sur le Kokoda Trail se sont maintenant répétés à l'envers. Les Japonais ont tenté de maintenir une position défensive à Eora Creek dans les montagnes pendant qu'ils construisaient une ligne défensive plus au nord à Oivi, entre Kokoda et Buna. La position Eora a tenu jusqu'à la nuit du 28 au 29 octobre, lorsque les Japonais se sont retirés à Oivi. Les Australiens ont repris Kokoda et ont rapidement poussé les Japonais hors de la position d'Oivi. Le général Horii s'est noyé en traversant la rivière Kumusi pendant la retraite, et les survivants de la colonne japonaise ont regagné leur point de départ à Buna et Gona.

Les Alliés se préparent maintenant à une attaque contre les bastions japonais. MacArthur a affecté des troupes américaines et australiennes à cette attaque. De nouveaux aérodromes ont été construits près de la côte nord de la Papouasie et les fournitures ont été acheminées par voie maritime. L'offensive a commencé à la mi-novembre. Les Australiens attaquent Gona et Sanananda, les Américains vers Buna. Les Japonais étaient très bien retranchés et les attaques progressaient très lentement. MacArthur attendait trop de ses hommes, exigeant des progrès rapides avant l'arrivée de leur équipement lourd. Le 30 novembre, le général Eichelberger reçut l'ordre d'aller au front et de prendre le commandement. Comme cela arrivait si souvent, le nouveau commandant reçut les ressources dont son prédécesseur avait manqué et une nouvelle attaque commença le 5 décembre. Enfin des progrès ont commencé à être faits. Gona est tombé le 9 décembre. Le village de Buna a été capturé le 14 décembre, bien que les combats dans la région aient duré jusqu'au 2 janvier. Les dernières positions japonaises en Papouasie, à Sanananda, tombent le 22 janvier et la campagne de Papouasie est terminée.

Les Japonais tentèrent encore une fois d'attaquer Port Moresby. Cette fois, ils ont décidé d'avancer directement depuis Lae et Salamaua. Leur premier objectif était la ville de montagne de Wau, d'où il était possible (bien que difficile) d'atteindre la côte sud de la Papouasie. La ville possédait également un aérodrome, ce qui en faisait une base précieuse pour toute future campagne alliée. Les Australiens avaient déplacé deux compagnies de commandos à Wau lorsque les Japonais occupèrent pour la première fois Lae et Salamaua, mais ils étaient largement dépassés en nombre par les Japonais qui approchaient. Le jour clé de la bataille est venu le 28 janvier. Au début, les Japonais avaient le dessus, poussant à quelques centaines de mètres de l'aérodrome, mais le lendemain matin, le temps s'est éclairci et les Alliés ont pu envoyer des troupes de la 17e brigade australienne directement dans la bataille. Bien que les Japonais aient continué à faire pression, leurs attaques ont échoué et ils ont rapidement été contraints de battre en retraite.

La longue avance alliée

1943

Les Japonais s'attendaient à ce que les Alliés attaquent Salamaua et Lae. En janvier 1943, ils envoyèrent le 102e régiment d'infanterie par mer de Rabaul à Lae. Les avions alliés ont coulé deux transports, mais les Japonais ont quand même réussi à faire parvenir les trois quarts des hommes et la moitié de leurs approvisionnements à Lae.

En mars, les Japonais ont tenté de déplacer 8 900 hommes de la 51e division par mer de Rabaul à Lae dans un convoi de huit transports et huit destroyers. Les Alliés ont détecté cette flotte et l'ont soumise à des attaques aériennes précises. La bataille de la mer de Bismarck qui en résulta (2-4 mars 1943) fut une victoire alliée majeure. Au prix de seulement quatre avions, ils ont coulé les huit transports et quatre des destroyers. Environ 3 000 soldats japonais se sont noyés et seulement 950 ont atteint Lae. Ce fut la dernière tentative de déplacer un grand nombre de renforts à Lae et Salamaua en utilisant des navires de transport réguliers.

Le 18 avril 1943, l'amiral Yamamoto est tué par un avion américain après la capture de ses plans de voyage. Il a été remplacé par l'amiral Mineichi Koga, qui a commis une erreur cruciale. Dans une tentative de renforcer la défense de Rabaul, il a décidé d'utiliser ses aviateurs navals pour défendre la base. Ils ont été retirés de leurs porte-avions et jetés dans la bataille de la Nouvelle-Bretagne. Inévitablement, ils ont été abattus en grand nombre. Les Japonais ont été contraints de former une nouvelle génération d'aviateurs de porte-avions, mais le temps et les ressources étaient contre eux. Les résultats ont été observés lors de la prochaine grande bataille de porte-avions, la bataille de la mer des Philippines du 19 au 20 juin 1944, où les aviateurs japonais inexpérimentés et sous-entraînés ont été presque anéantis.

Une grande partie de la planification a été consacrée à la contre-attaque alliée dans le Pacifique Sud. Cela a abouti à une série de plans sous le nom de code Elkton, se terminant par Elkton III. Le plan Elkton III a été publié le 26 avril après la première rencontre entre le général MacArthur et l'amiral Halsey, dont les forces devaient l'exécuter. Le plan contenait une série d'opérations subsidiaires, qui ont été regroupées sous le nom d'opération Cartwheel. Cela a commencé par des débarquements au large de la pointe est de la Nouvelle-Guinée, puis a impliqué une avance le long de la côte nord-est de Lae et Salamaua jusqu'à Madang, l'occupation de l'ouest de la Nouvelle-Bretagne et la conquête de la Nouvelle-Géorgie et de certaines parties de Bougainville dans les îles Salomon. Îles.

L'avance alliée a commencé le 30 juin 1943, jour J de l'opération Cartwheel. La journée a vu quatre atterrissages distincts à travers la région. Loin vers l'est, les troupes américaines débarquent à Redova au début de la campagne de Nouvelle-Géorgie. Sur la Nouvelle-Guinée même, des troupes débarquent à Nassau Bay, au sud-est de Salamaua, en préparation de la deuxième étape du plan Elkton. Enfin, le commandement de MacArthur a effectué sa première grande invasion amphibie - l'opération Chronicle, l'invasion des îles Woodland et Kiriwina. Toutes les opérations de Nouvelle-Guinée ont été couronnées de succès - Woodlard et Kiriwina n'étaient pas défendus et les troupes japonaises les plus proches de la baie de Nassau n'ont pas réussi à intervenir.

L'étape suivante du plan a reçu à l'origine le nom de code Opération II dans le plan Elkton III, et a été mise en œuvre sous le nom d'Opération Poterne. Le but de cette opération était de capturer les bases japonaises de Lae et Salamaua dans le golfe de Huon, Finschhafen à la pointe de la péninsule de Huon et Madang, plus à l'ouest le long de la côte à Astrolabe Bay. Cela permettrait de sécuriser le côté sud du détroit de Vitiaz. Ces combats sont généralement divisés en trois campagnes - d'abord la campagne Salamaua-Lae, puis les campagnes parallèles de la péninsule de Huon et de la chaîne de Finisterre.

L'avance sur Salamaua a commencé peu après le débarquement de Nassau Bay, et à la fin du mois d'août, les Japonais avaient été repoussés vers les dernières positions défensives à l'extérieur de la ville. À ce stade, le commandant japonais avait l'intention de se battre jusqu'au dernier homme, mais des événements plus au nord ont changé leurs plans. Le 4 septembre, la 9 division australienne (major général G.F. Wootten) débarqua sur la côte à 20 milles à l'est de Lae. Le 5 septembre, l'US 503rd Airborne atterrit à Nadzab, un aérodrome d'avant-guerre dans la vallée de Markham à l'ouest de Lae. Ils ont été suivis par la 7e division australienne, et les deux forces australiennes ont alors commencé à avancer sur Lae. Le général Adachi s'est rendu compte qu'aucune des deux villes ne pouvait être défendue. Les défenseurs de Salamaua reçurent l'ordre de battre en retraite le 9 août et les Alliés prirent le village le 11 septembre. Le même jour, la première partie des troupes japonaises quitte Lae en direction du nord et, le 15 septembre, les troupes australiennes s'emparent du port. La première étape de l'opération Poterne était terminée.

La deuxième étape de l'opération comportait deux campagnes distinctes. La 7e division se voit confier la tâche de tenir les vallées de Markham et de Ramu, à l'ouest de Lae et de Salamaua, afin d'empêcher les Japonais de lancer une contre-attaque ou d'interférer dans la campagne principale, une attaque contre les bases japonaises sur la côte de la Péninsule de Huon. Tant que les Japonais tenaient cette côte, ils pouvaient endommager toute force navale alliée tentant de passer entre la Nouvelle-Guinée et la Nouvelle-Bretagne.

La première cible était Finschhafen, à la pointe est de la péninsule de Huon. Le 22 septembre, la 20e brigade australienne débarqua à Scarlet Beach, au nord de Finschhafen, et commença à pousser vers le sud. Le port tombe le 2 octobre, mais les Japonais n'ont pas baissé les bras. Le 16 octobre, ils ont lancé une contre-attaque féroce vers Scarlet Beach et ont même atteint la côte juste au sud de Scarlet Beach. Le 19 octobre, l'attaque perd de sa force et les Australiens parviennent à repousser les Japonais. Ils ont ensuite lancé leur propre contre-attaque, à partir du 16 novembre. Ils atteignirent Sattelberg Hill le 22 novembre et occupèrent le village perché le 25 novembre. La prochaine cible était Wareo, la dernière grande position intérieure japonaise. L'attaque australienne a commencé le 28 novembre et le village est tombé le 8 décembre. Les Australiens commencèrent alors à avancer autour de la côte, se dirigeant vers la base japonaise de Sio.

Alors que les principaux combats se déroulaient autour de la péninsule de Huon, la 7e division menait sa propre campagne difficile à l'intérieur des terres. Kaiapit, au sommet de la vallée de Markham, est tombé le 20 septembre et Dumpu dans la vallée de Ramu, le 4 octobre. La mission de la 7e division était de sécuriser les deux vallées et d'empêcher les troupes japonaises dans la chaîne du Finisterre au nord de menacer les nouveaux aérodromes alliés dans les vallées. Le champ de bataille clé pour les prochains mois serait sur les cols menant au nord à travers les montagnes vers la côte. Les Japonais avaient tenté de construire une route de Madang à Lae, mais ils n'étaient pas allés très loin. Le seul tronçon intact allait de Madang à Bogadjim, puis quittait la côte pour descendre à l'intérieur des terres une série de vallées. Finalement, la route a atteint la selle de Kankiryo à la tête de la vallée de Mindjim, puis a descendu la vallée de Faria vers le Ramu. La route elle-même s'est arrêtée une partie du chemin jusqu'à la vallée de Mindjim. La caractéristique la plus célèbre de la région, Shaggy Ridge, était la crête escarpée du côté ouest de la vallée de Faria.

Les Australiens ont pris pied à l'extrémité sud de la crête le 10 octobre, occupant Bert's Post, au pied de la crête. Ils seraient engagés dans des batailles sur la crête jusqu'en janvier 1944, bien que par rafales assez courtes. La crête était escarpée et étroite, et dans la plupart des endroits, le seul moyen d'attaquer était le long du sommet étroit, parfois large d'un seul homme. Leur premier grand succès est en fait venu sans beaucoup de combat, lorsqu'une patrouille a découvert que les Japonais avaient quitté leurs positions sur Green Pinnacle, le premier sommet majeur de la crête. Cette position a été prise le 23 octobre. Novembre s'est passé assez calmement, avant que le 8 décembre, les Japonais ne lancent leur propre contre-attaque, frappant les futures positions australiennes à l'ouest dans le Ramu. La plus grande attaque a eu lieu dans la nuit du 12 au 13 décembre, et les Japonais se sont ensuite retirés vers leur point de départ.

Les Australiens ont commencé leur première offensive majeure sur Shaggy Ridge le 27 décembre. Le premier d'une série de sommets rocheux, connu sous le nom de « Pimple », a été capturé après que le caporal Hall a assommé une casemate japonaise. Un deuxième bouton a été pris, mais une tentative d'en prendre un troisième a échoué. Le troisième bouton est tombé le lendemain, mais les Australiens ont ensuite été retenus devant McCaughey's Knoll, le point culminant de la crête.

Les combats sur Shaggy Ridge ont maintenant fusionné dans une tentative plus large de capturer la selle Kankiryo. Cela impliquait un assaut sur trois fronts, avec deux le long des crêtes de chaque côté de la vallée de Faria, tandis que l'attaque principale venait d'une vallée à l'ouest. L'attaque a commencé le 20 janvier 1944 et le point clé, Prothero 1, à l'ouest de la selle, est tombé le 21 janvier. La principale position japonaise sur Shaggy Ridge a été capturée le 22 janvier et la crête a été dégagée le 23 janvier. Kankiryo lui-même est tombé le 26 janvier et la dernière position japonaise importante près de la selle, sur Crater Hill, a été capturée le 1er février.

De retour sur la péninsule de Huon, les Australiens progressent régulièrement autour de la côte, repoussant l'arrière-garde japonaise. La situation change lorsque les Américains débarquent à Saïdor, entre les positions japonaises de Sio et Madang, le 2 janvier 1944. Le général Adachi décide d'abandonner Sio, et ordonne aux survivants des 21e et 50e divisions de se replier sur Madang, en évitant le nouvel Américain postes. Les Américains à Saidor n'avaient pas le pouvoir d'essayer de piéger les Japonais en retraite, et les survivants de la division ont finalement boité dans Madang.

La dernière grande action de 1943 fut l'invasion de la Nouvelle-Bretagne, l'opération Dexterity. Cela a commencé le 15 décembre 1943 avec des débarquements à Arawe, sur la côte sud-ouest. Il s'agissait d'une attaque de diversion, et après avoir établi une tête de pont solide, les Américains s'arrêtèrent et repoussèrent une série de contre-attaques japonaises. L'attaque principale a suivi le 26 décembre lorsque les Américains ont débarqué au cap Gloucester, dans le coin nord-ouest de l'île. C'était la position clé dans la partie ouest de l'île. Les Américains ont débarqué une force sur la côte ouest du cap, pour bloquer une route côtière, et leur force principale sur la côte est, d'où ils ont avancé vers le nord en direction de l'aérodrome de Cape Gloucester. L'aérodrome a été capturé le 29 décembre et une contre-attaque a été défaite le 30 décembre. Cela a mis fin à une sérieuse résistance autour de l'aérodrome, et à la mi-février 1944, il était prêt à prendre des avions de chasse.

1944

1944 a commencé avec les débarquements à Saidor en Nouvelle-Guinée le 2 janvier et les combats autour du point de débarquement d'origine à l'est du cap Gloucester en Nouvelle-Bretagne. La position clé ici, la colline 660, a finalement été capturée le 16 janvier, le jour même où Arawe a été déclaré sécurisé. Les Japonais décidèrent alors de battre en retraite vers l'est et menèrent une série d'actions dilatoires le long de la côte nord pour permettre à leurs troupes dispersées de s'échapper. Dans le même temps, les Américains avançaient vers l'est le long de la côte nord vers la péninsule de Willaumez. Cette photo a été prise après un débarquement amphibie à Talasea, à mi-hauteur de la péninsule, le 6 mars. Cela a mis fin aux combats sérieux contre la Nouvelle-Bretagne, au moins jusqu'à ce que les Australiens prennent le relais plus tard dans la guerre. De nombreuses troupes japonaises dans l'ouest de la Nouvelle-Bretagne se sont échappées par des pistes intérieures et se sont dirigées vers Rabaul, qui devenait de plus en plus un piège.

Plus loin de la Nouvelle-Guinée, mais toujours dans le cadre de la campagne contre Rabaul, se déroule l'invasion des îles Vertes (15-20 février 1944), entre Bougainville et la Nouvelle-Bretagne. La minuscule garnison japonaise a été débordée et les Alliés n'ont perdu que 13 morts dans les combats. Les îles Vertes sont devenues une base aérienne utile pendant la longue campagne contre Rabaul.

Le prochain mouvement américain est sorti de la séquence originale telle que définie dans le plan Elkton III. Le 29 février 1944, les troupes américaines débarquent à Los Negros dans les îles de l'Amirauté. Ce groupe d'îles se trouvait au nord de la Nouvelle-Guinée, au nord-ouest de la Nouvelle-Bretagne et à l'ouest de la Nouvelle-Irlande, à l'angle nord-ouest de la mer de Bismarck. MacArthur a escorté la force de Los Negros en personne afin qu'il puisse décider si l'attaque devrait être une invasion ou une « reconnaissance en force ». Il décida que ses hommes devaient rester et ordonna aux renforts de se précipiter dans la région. La conquête de Los Negros fut plus difficile que prévu, mais l'île fut sécurisée le 8 mars. Le 12 mars, les Américains se sont déplacés vers Manus, à proximité, et cette île a été sécurisée à la fin du mois de mars. Au même moment, la 4e division de marines occupait Emirau, à l'ouest de la Nouvelle-Irlande.

Ces invasions ont eu plusieurs résultats. Tout d'abord, la perte des îles de l'Amirauté montra clairement que les Japonais ne pouvaient plus s'accrocher à Madang, qui était désormais menacée aussi bien du nord que du sud et de l'est. Deuxièmement, il a donné aux Alliés le contrôle de l'immense port de Seeadler, capable d'abriter une flotte entière. Seealder et Manus deviendront une importante base navale américaine pour le reste de la guerre. Troisièmement, ils ont achevé l'isolement de Rabaul. Il y avait encore plus de 100 000 soldats japonais sur cette base, mais tous les avions que les Japonais réussissaient à faire entrer à Rabaul étaient presque immédiatement détruits. Les Alliés poursuivent un assaut aérien constant sur Rabaul, mais la base japonaise n'a plus de dents. Finalement, un raid sur Rabaul était si sûr qu'il a été utilisé comme entraînement sur le théâtre pour les unités nouvellement arrivées.

Le général Adachi ordonna à la 41e division de se déplacer de Madang à Hansa Bay. Les 20e et 51e divisions, déjà affaiblies par la marche de Sio, devaient se déplacer plus à l'ouest vers Wewak, et les supérieurs d'Adachi lui ordonnèrent plus tard d'essayer de déplacer des parties de la 20e division vers Aitape. Ce dernier mouvement ne serait jamais fait, car les Américains y arriveraient les premiers. Cela a laissé Madang sans défense, et il est tombé aux mains des Australiens le 24 avril, deux jours après le début de la prochaine attaque majeure avec saute-mouton.

Ailleurs, mars a vu la fin effective de la campagne de Nouvelle-Bretagne, du moins jusqu'à ce que les Australiens prennent le relais plus tard en 1944. Le 6 mars, les Marines ont mené l'opération Apaisement, l'invasion de Talasea, sur la péninsule de Willaumez. Les Japonais ont mené une habile action de retardement afin de permettre aux troupes se retirant de la partie ouest de l'île de franchir la zone, mais le 16 mars, les combats étaient terminés.

Au début de 1944, MacArthur décida qu'il voulait contourner Wewak et Hansa Bay et attaquer Aitape et Hollandia, plus à l'ouest le long de la côte. Le chef d'état-major interarmées a approuvé ce plan le 12 mars et le jour J de la nouvelle opération Reckless a été fixé au 22 avril. La nouvelle attaque a été soutenue par six grands bombardements alliés entre le 30 mars et le 16 avril qui ont détruit 351 avions japonais et un raid des porte-avions rapides de la Task Force 58 fin mars qui a détruit l'aérodrome d'Aitape.

Le débarquement a eu lieu le 22 avril. Le général Jens Doe a mené l'attaque à Aitape, et cette zone a été sécurisée le 24 avril. Il y avait deux terres de chaque côté de Hollandia, à Tanahmerah Bay et à Humboldt Bay. Celles-ci ont été menées par le I Corps du général Eichelberger. Une fois de plus, la résistance est faible et les défenseurs japonais sont vaincus le 27 avril.

La domination écrasante des Alliés sur la Nouvelle-Guinée est démontrée par le chevauchement entre l'opération Reckless et la fin des combats plus à l'est, où Madang était occupé le 24 avril et Alexishafen le 26 avril. Les Japonais avaient décidé d'abandonner Madang après la conquête alliée des îles de l'Amirauté. L'objectif d'Adachi était de renforcer Wewak et Hansa Bay, mais l'opération Reckless le laissa coincé entre deux forces alliées.

Les Japonais subirent un coup dur en mer au printemps 1944. En avril, les 32e et 35e divisions quittèrent la Chine. Un régiment du 35e est allé au Palaus, mais le reste a été envoyé en Nouvelle-Guinée. Ils ont navigué dans un convoi sous le nom de code 'Takeichi', et ont subi de très lourdes pertes en cours de route. Un régiment de la 32e division a été perdu lorsque son navire a été coulé par un sous-marin américain dans la mer de Chine méridionale le 26 avril. Le 6 mai, trois autres navires sont coulés dans les Célèbes, à nouveau par des sous-marins américains. Le 32e n'avait plus que deux régiments, le 35e ne comptait plus que quatre bataillons d'infanterie. Globalement, l'équivalent d'une division complète a été perdu en mer pendant le voyage.

Le saut suivant vers l'ouest était l'île de Wakde, juste au large des côtes du continent. Les troupes américaines ont débarqué dans la baie voisine de Maffin le 17 mai et sur l'île elle-même le 18 mai. L'île de Wakde a été sécurisée très rapidement, mais les Japonais ont combattu plus longtemps sur le continent. Cette lutte est devenue connue sous le nom de bataille de Lone Tree Hill (un élément clé était marqué par un seul arbre sur les cartes américaines) et a duré jusqu'à la fin juin.

Vint ensuite l'invasion de l'île de Biak. Les Alliés ont sous-estimé les difficultés que cela entraînerait, estimant que l'île était défendue par 4 000 hommes. En fait, la garnison comptait 11 000 hommes et était bien retranchée. Les Japonais avaient également abandonné leur idée de défendre la plage et prévoyaient plutôt d'aspirer les Américains à l'intérieur des terres avant de les frapper. Le 41e d'infanterie débarqua le 27 mai et fut bientôt engagé dans une bataille acharnée. Cela a duré beaucoup plus longtemps que MacArthur ne l'avait prévu, et malgré plusieurs annonces selon lesquelles les combats étaient presque terminés, la bataille a duré jusqu'à la fin juillet.

L'invasion de Biak avait une signification plus large. Les Japonais avaient décidé d'essayer de déclencher une grande bataille navale quelque part près de leurs bases terrestres (Opération A-Go). Lorsque les Américains ont débarqué à Biak, les Japonais ont décidé que c'était l'occasion qu'ils recherchaient. Trois tentatives ont été faites pour obtenir des renforts sur Biak, la dernière impliquant les cuirassés géants Yamato et Musashi, détaché de la principale flotte japonaise pour la mission. Le 15 juin, les Américains commencent l'invasion des îles Mariannes. Cela représentait une menace beaucoup plus sérieuse pour l'île d'origine japonaise, et les plans de l'opération A-Go ont donc été modifiés. La force de secours Biak a été rappelée et la flotte japonaise combinée a navigué pour vaincre dans la bataille de la mer des Philippines (19-20 juin 1944). Bien que six des neuf porte-avions impliqués aient survécu à la bataille, leurs groupes aériens ont presque été anéantis et les porte-avions ne sont plus jamais devenus une menace réelle.

Les Japonais ont réussi une contre-attaque majeure sur la Nouvelle-Guinée. La dix-huitième armée du général Adachi est désormais coincée entre les Américains d'Aitape à l'ouest et les Australiens venant de Madang à l'est. Il a reçu l'ordre d'essayer d'expulser les Américains d'Aitape et de Hollandia, mais s'est vite rendu compte qu'il n'avait que la force pour l'opération Aitape. Il a réussi à déplacer une force puissante à travers la jungle et, les 10 et 11 juillet 1944, a frappé les lignes américaines sur la rivière Driniumor. Ils ont réussi à percer un trou dans la ligne et ont brièvement forcé les Américains à battre en retraite sur trois milles. Ils n'ont pas pu profiter de ce succès précoce et une contre-attaque américaine le 13 juillet a restauré la ligne fluviale. Les Japonais attaquèrent à nouveau plus tard dans le mois mais firent peu de progrès. Les Américains ont lancé une contre-attaque majeure le 31 juillet et le 9 août, le général Adachi avait décidé d'abandonner l'attaque. Les Américains les ont suivis sur une courte distance puis leur ont permis de se replier sur Wewak.

Le 2 juillet 1944, les Américains débarquent sur l'île de Noemfoor, à l'ouest de Biak. Le but ici était de couper la route des barges japonaises vers Biak et aussi d'accéder à des aérodromes plus facilement capturés. Cette attaque s'est bien mieux déroulée que la campagne embourbée sur Biak. Les Japonais ont été stupéfaits par le bombardement d'avant l'invasion et la zone de l'aérodrome est rapidement tombée.Ils opposent très peu de résistance organisée, leur principal effort étant une contre-attaque limitée le 6 juillet. Le même jour, tous les aérodromes de l'île ont été capturés et deux étaient en service à la fin du mois de juillet. Les opérations de ratissage ont pris un peu plus de temps, mais se sont achevées fin août.

La dernière offensive américaine importante sur la Nouvelle-Guinée a eu lieu sur la péninsule de Vogelkop, à l'extrémité ouest de l'île. Les Américains ont examiné plusieurs sites d'attaque possibles, dans le but de construire une base de bombardiers moyens qui pourrait être utilisée pour soutenir les opérations plus à l'ouest et protéger les flancs du mouvement au nord vers les Philippines. Fin juin, ils ont choisi Sansapor, sur la côte nord-ouest, et le 30 juillet, les troupes américaines ont débarqué à proximité à mars. Le lendemain, Sansapor a été capturé sans aucune résistance, et à la fin du mois d'août, le premier aérodrome était terminé. . Des troupes japonaises dispersées ont été rencontrées en août, mais la région s'est rapidement installée.

La dernière étape de la longue préparation de MacArthur pour son retour aux Philippines fut l'invasion de Morotai (15 septembre 1944). Géographiquement, celui-ci se situe au-delà de la Nouvelle-Guinée, mais il s'inscrivait dans la même série d'offensives. Les Américains voulaient une base quelque part dans le groupe Halmahera dans le nord des Moluques. Cela leur donnerait une base aérienne plus proche de ce qui était alors leur prochaine cible majeure, Mindanao dans le sud des Philippines, et fournirait également une base de combat pour se protéger contre tout avion japonais venant des Célèbes à l'ouest ou d'Ambon au sud. Les seules difficultés rencontrées sur Morotai provenaient des plages de très mauvaise qualité, mais il y avait très peu d'opposition japonaise. Tous les objectifs du jour J ont été atteints et, en quelques jours, la tête de pont a été agrandie bien au-delà des plans initiaux. L'opération a été officiellement annoncée comme terminée le 4 octobre, bien que certaines troupes japonaises survivantes soient restées dans l'intérieur montagneux jusqu'à la fin de la guerre.

Les derniers grands combats en Nouvelle-Guinée ont été les plus controversés. En septembre 1944, la 6e division australienne (général Jack Stevens) commença à remplacer les Américains à Aitape. À ce stade de la guerre, les Australiens avaient reçu la tâche de contenir les garnisons japonaises en Nouvelle-Guinée, en Nouvelle-Bretagne et à Bougainville, et pour des raisons essentiellement politiques, ils avaient décidé de mener une offensive vigoureuse sur les trois îles. Sur la Nouvelle-Guinée, cela signifiait qu'ils attaquaient à l'est d'Aitape vers Wewak. L'offensive a commencé en décembre 1944 et s'est poursuivie jusqu'à la fin de la guerre. Même au sein de la 6e division, il y avait le sentiment qu'il s'agissait d'une offensive inutile, et la principale motivation semble avoir été d'améliorer la position politique de l'Australie après la guerre. L'offensive elle-même atteignit la plupart de ses objectifs et, à la fin de la guerre, le général Adachi avait été contraint de quitter ses bases côtières et se préparait à une dernière défense de ses zones de production alimentaire à l'intérieur des terres. La campagne a coûté aux Australiens 442 morts et 1 141 blessés, tandis que le général Adachi a mis fin à la guerre avec seulement 13 500 survivants sur les 100 000 d'origine de son armée.


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Le 30 septembre 1943, le quartier général impérial de Tokyo, au Japon, a approuvé un plan visant à réduire le périmètre de défense du Japon, un plan qui avait été élaboré 15 jours auparavant. Ce nouveau périmètre de défense est passé de la Birmanie à la Nouvelle-Guinée néerlandaise, aux îles Carolines et enfin aux îles Marshall. Bien qu'il s'agisse d'un effort sérieux pour consolider les conquêtes et raccourcir les lignes de ravitaillement, ce plan a entraîné l'abandon de 300 000 soldats en dehors du périmètre, qui n'ont pas pu être évacués facilement en raison de la supériorité aérienne alliée. A cette époque, 120 000 Japonais se trouvaient dans l'est de l'île de Nouvelle-Guinée, dont de nombreux groupes manquaient de nourriture et de fournitures. Le premier lieutenant Toshiro Kuroki commandait la troisième compagnie du 20e régiment du génie rattachée à la 20e division, stationnée en Nouvelle-Guinée à l'époque. Il s'est souvenu que les approvisionnements en riz s'amenuisent au fil des jours :

ww2dbase Pommes de terre, pommes de terre ! La bataille dans la région de Finschhafen était pleine de pommes de terre. Il serait impossible de vivre sans pommes de terre. Depuis notre arrivée le 11 novembre, nous n'avons pratiquement plus de riz. Nous avons ajouté quelques pommes de terre au riz que nous avions et avons continué le combat. Nous avons une armée, une division et une armée de zone, avec un commandant en chef, un commandant de division, un chef d'état-major, un directeur du renseignement et ainsi de suite, mais en première ligne nous devons faire face à un situation d'approvisionnement et vivre une vie de chien avec des pommes de terre.

ww2dbase Vous ne trouverez pas beaucoup de visages souriants parmi les hommes dans les rangs en Nouvelle-Guinée. Ils ont toujours faim, chaque mot a quelque chose à voir avec le fait de manger. A la vue des pommes de terre, leurs yeux brillent et leur bouche salissent. Le chef de division et les officiers d'état-major ne semblent pas se rendre compte que la seule façon dont les hommes peuvent traîner leur vie au jour le jour est par cette interminable chasse aux pommes de terre. Comment peuvent-ils se plaindre de la paresse et s'attendre à des miracles alors que la plupart de nos efforts sont consacrés à la recherche de quelque chose à manger !

ww2dbase Avec les troupes japonaises bloquées, les troupes alliées ont commencé leur lent mouvement à travers cette deuxième plus grande île du monde.

ww2dbase Raids de transporteurs sur Rabaul
5 et 11 novembre 1943

ww2dbase Rabaul sur l'île de Nouvelle-Bretagne, qui faisait administrativement partie de la Nouvelle-Guinée australienne, était le bastion de la défense japonaise dans la région. La base comportait plusieurs aérodromes (avec un personnel de maintenance d'avions important) et un excellent ancrage ("Le Pearl Harbor du Pacifique Sud"). Depuis un certain temps, Rabaul avait déjà subi des attaques aériennes de bombardiers à longue portée de l'US Army Air Forces basés à Port Moresby, en Papouasie australienne, mais début novembre, les Américains ont intensifié leurs efforts en lançant des frappes aériennes, dans le but d'épingler Les forces navales et aériennes japonaises pour empêcher leur ingérence dans l'invasion de Bougainville dans les îles Salomon voisines (voir Campagne des îles Salomon). Le 5 novembre, le groupe de travail américain 38 du contre-amiral Frederick Sherman, avec les porte-avions USS Saratoga et USS Princeton, a lancé un total de 97 avions (33 F6F, 16 TBF et 22 SBD de l'USS Saratoga 19 F6F et 7 TBF de l'USS Princeton) contre Rabaul. Les bombardiers en piqué ont pris le croiseur japonais Division 4 par surprise, endommageant plusieurs croiseurs et destroyers, mais les bombardiers-torpilleurs étaient généralement inefficaces. Au prix de seulement 9 avions et 14 vies, les Américains ont atteint l'objectif à court terme d'empêcher les forces japonaises d'atteindre les navires américains au large de Bougainville, l'objectif à moyen terme de mettre plusieurs grands navires de guerre japonais hors de combat et l'objectif à long terme de commencer la dernière étape du processus pour isoler puis neutraliser Rabaul.

ww2dbase Le 11 novembre, un raid de suivi a été mené, cette fois avec l'ajout de l'USS Bunker Hill, de l'USS Essex et de l'USS Independence, lançant un total de 276 avions (36 F6F-3, 23 SBD-5 et 19 TBF -1 de l'USS Saratoga 20 F6F et 9 TBF de l'USS Princeton 27 F6F, 19 TBF et 23 SB2C de Bunker Hill 29 F6F, 28 SBD et 18 TBF de l'USS Essex 16 F6F et 9 TBF de l'USS Independence). La frappe aéronavale a été rejointe par 23 chasseurs F4U-1 basés à terre et plusieurs chasseurs F6F basés à terre, et elle a été précédée d'un bombardement effectué par 23 bombardiers B-24 du 43e groupe de bombardement de l'US Army Air Forces sur l'aérodrome de Lakunai. L'avion de l'US Navy a coulé avec succès un destroyer (Suzunami 148 tués, y compris le commandant le capitaine Masao Kamiyama) et endommagé plusieurs autres destroyers et détruit 11 avions japonais, au prix de seulement 9 avions américains (bien que 7 autres avions seraient plus tard radiés en raison de à d'importants dégâts de combat). En plus des pertes en matériel et en vies humaines, la garnison japonaise de Rabaul subira également un coup au moral après ce deuxième raid majeur en quelques jours, après une longue série de bombardements par des bombardiers terrestres de l'USAAF.

ww2dbase Dans une tentative de venger la grève du matin, les Japonais ont monté une contre-attaque dans l'après-midi. À 14 h 10, le 11 novembre 1943, des avions D3A, 14 B5N, 4 D4Y et 33 A6M (32 chasseurs de l'armée japonaise ont également été lancés mais ils se sont égarés) ont attaqué la flotte de porte-avions américaine. L'attaque s'avérerait être un désastre pour les Japonais. Pour les 33 avions perdus (et la perte du célèbre pilote lieutenant Masao Sato), ils n'ont coulé aucun porte-avions américain et n'avaient détruit que 2 avions F4U, 2 F6F, 1 TBF et 1 SB2C.

ww2dbase Débarquements en Nouvelle-Bretagne
15 déc. 1943-22 avril 1944

ww2dbase Le 15 décembre 1943, le 112e régiment de cavalerie américain débarqua à Arawe sur la côte sud-ouest de la Nouvelle-Bretagne. Cette décision visait à perturber les lignes d'approvisionnement japonaises. Le 26 décembre 1943, le général de division William H. Rupertus et la 1re division de marines des États-Unis débarquèrent au cap Gloucester, à proximité. La 17e division japonaise du major-général Iwao Matsuda s'est opposée au débarquement américain.

ww2dbase Avec le recul, l'opération presque simultanée de Bougainville, qui aboutirait finalement à une victoire américaine, atteindrait l'objectif d'isoler Rabaul, rendant ainsi inutiles les débarquements à Arawe et au cap Gloucester. Néanmoins, la présence des Américains dans le sud de la Nouvelle-Bretagne garantissait l'effort d'isolement.

ww2dbase Îles de l'Amirauté
26 février-25 mars 1944

ww2dbase Les îles de l'Amirauté étaient également sur la liste des cibles américaines pour avoir coupé Rabaul. De plus, gagner les îles de l'Amirauté sécuriserait le flanc droit de l'avance alliée sur la côte nord de l'île de Nouvelle-Guinée. Les photographies du renseignement données à Douglas MacArthur montraient des aérodromes qui semblaient abandonnés, confondant son personnel avec le nombre réel de défenseurs là-bas. C'était la tactique du colonel Yoshio Ezaki, qui souhaitait rester mystérieux et laisser ses ennemis deviner sa force. Tous les hommes d'Ezaki étaient cachés dans la jungle, ayant reçu l'ordre de ne pas tirer sur les avions ennemis. Les forces aériennes de l'armée américaine pensaient que l'île n'était détenue que par un petit nombre de troupes japonaises, tandis que l'armée pensait que la force d'Ezaki se situait entre 4 000 et 5 000. L'effectif réel d'Ezaki était d'environ 4 450.

ww2dbase Le 29 février 1944, le navire du vice-amiral Thomas Kinkaid a transporté une partie de la première division de cavalerie du brigadier-général William Chase, environ 1 000 hommes à pied, à Los Negros. Contrairement aux assauts amphibies typiques, la force de débarquement était petite, en grande partie en raison du manque de renseignements sur la force japonaise. Ils ont reçu l'ordre de sécuriser l'aérodrome voisin, et soit de se replier si l'aérodrome s'il était fortement défendu, soit de tenir l'aérodrome s'il n'était que modérément défendu dans les deux cas, ils seraient renforcés plus tard. Le débarquement s'est déroulé avec surprise, et l'aérodrome a été pris relativement facilement par le 2nd Squadron du 5th Cavalry Regiment. Ils ont mis en place une ligne défensive près de la côte de sorte que tout attaquant japonais aurait besoin de se précipiter à travers l'aérodrome ouvert avec peu de couverture. Les contre-attaques japonaises répétées, toutes sous la forme de petites attaques nocturnes au cours des nuits suivantes, ont insufflé la peur aux soldats américains, mais toutes les attaques ont été repoussées. La force de soutien est finalement arrivée le 4 février, suivie de l'arrivée du 12e régiment de cavalerie le 6 mars et de la 2e brigade de cavalerie le 9 mars. La 2e brigade de cavalerie a sécurisé les petites îles adjacentes au cours des jours suivants, y compris le débarquement sur Manus le 15 mars pour occuper l'aérodrome japonais sur cette île.

ww2dbase L'île de Los Negros a été débarrassée des forces japonaises le 25 mars, mais l'île de Manus n'a été débarrassée qu'en mai. Aux îles de l'Amirauté, environ 4 400 Japonais ont été tués et 75 prisonniers ont été faits. Les Américains, qui appartenaient tous à la 1ère division de cavalerie américaine (spéciale), ont subi 290 tués et 977 blessés. En dépit d'être plus nombreux que les forces américaines au début de la bataille, ce qui était extrêmement rare à ce stade de la guerre, le colonel Ezaki n'a pas pu capitaliser sur l'avantage numérique pour remporter une victoire, ce qui aurait fourni le moral dont le Japon avait désespérément besoin. Avec les îles de l'Amirauté sous contrôle allié, MacArthur a commenté que « le nœud coulant était terminé. » Rabaul était maintenant étouffé avec sa grande garnison de troupes au ralenti de frustration.

ww2dbase Aitapé et Hollandia
22 avril 1944-août 1944

ww2dbase Le 22 avril 1944, une attaque sur deux fronts a été lancée pour attaquer Aitape et Hollandia sur la côte nord de l'île de Nouvelle-Guinée dans le territoire australien de la Nouvelle-Guinée. MacArthur espérait que ces deux emplacements fourniraient les précieux aérodromes nécessaires pour poursuivre son attaque à travers l'île, et peut-être même des champs de bombardiers qui pourraient plus tard être utilisés pour attaquer les îles Philippines. Les deux forces de débarquement ont obtenu une surprise totale. "Aucun feu foudroyant ne nous a rencontrés à la plage", a déclaré MacArthur. Au lieu de cela, il n'y avait que du désordre - du riz encore bouillant dans des marmites, des armes et des équipements personnels de toutes sortes abandonnés. Pas plus qu'une résistance symbolique n'a été rencontrée à aucun moment, et il n'y a eu aucune interférence des forces aériennes ou navales de l'ennemi. Lors des interrogatoires d'après-guerre, Jo Iimura, un défenseur japonais de la région à l'époque, a déclaré que l'invasion alliée de Hollandia et d'Aitape était une surprise totale pour nous. Après avoir examiné les tactiques opérationnelles passées de l'ennemi. nous pensions qu'ils tenteraient d'acquérir une position importante quelque part à l'est d'Aitape. Parce que nous avons mal jugé. nous n'avons pu ni renforcer ni envoyer de fournitures de guerre à leurs unités en défense."

ww2dbase Une fois à terre, cependant, les troupes d'Eichelberger découvrirent que la 18e armée du lieutenant-général Hatazo Adachi s'était regroupée. Les hommes d'Adachi ont contre-attaqué en force à plusieurs reprises près d'Aitape, causant de graves pertes. « Je ne trouve aucun moyen ni aucune méthode qui résoudront cette situation stratégiquement ou tactiquement », a déclaré Adachi à ses troupes. "Par conséquent, j'ai l'intention de surmonter cela en m'appuyant sur nos Bushido." La première de ces attaques massives a eu lieu le 11 juillet, attaquant en plusieurs vagues malgré les lourdes pertes causées par les mitrailleuses et l'artillerie alliées. Pendant les deux semaines suivantes, les attaques japonaises ont persisté, mais sans grand succès. Adachi a reconnu plus tard qu'il sentait qu'il avait perdu dix mille hommes au cours de l'offensive. Le 13 juillet, les forces alliées ont lancé une double contre-offensive enveloppante qui a divisé les troupes restantes d'Adachi en deux groupes, les rendant bientôt inutiles. Toute résistance effective a cessé le 10 août, bien que de petits éléments aient harcelé les troupes alliées dans la région jusqu'à la fin de la guerre.

ww2dbase Wakde
17 mai 1944-août 1944

ww2dbase Même avant qu'Aitape et Hollandia ne soient sécurisés, MacArthur avait déjà marqué Wakde comme sa prochaine cible, principalement en raison du fait qu'Aitape s'était avéré inadapté à la construction d'aérodromes majeurs. Le lieutenant-général Walter Krueger's Sixth Army ('Alamo Force') a débarqué à Wakde le 17 mai. Ils ont rencontré un niveau similaire de résistance obstinée à Wakde, principalement parce que Wakde est bien établi avec de nombreux dépôts de stockage. MacArthur a affirmé avoir gagné Wakde comme base utilisable pour de futures opérations, mais certaines troupes se sont enlisées dans la région jusqu'à la fin de la guerre.

ww2dbase Biak
27 mai 1944-22 juillet 1944

ww2dbase De l'autre côté de la baie de Geelvink, au nord de l'île occidentale de la Nouvelle-Guinée, se trouvent l'île de Biak et ses trois aérodromes, ce qui pourrait s'avérer dangereux car les transports de troupes alliés opéraient de plus en plus près de la pointe ouest de la Nouvelle-Guinée. Avec sa valeur stratégique supplémentaire en tant qu'excellent point de départ pour les Philippines, MacArthur a envoyé le major-général Fuller et sa 41e division sur l'opération Hurricane pour prendre l'île. « La résistance légère de l'ennemi à la tête de pont n'avait que peu d'indices sur ce qui allait arriver », se souvient MacArthur. Le lieutenant-colonel Naoyuki Kuzume a mis en place une défense acharnée qui comprenait des chars, ce qui était rare pour les troupes japonaises sur ce théâtre de la guerre du Pacifique. Kuzume a utilisé sa connaissance de la topographie de l'île et a conçu un plan de défense brillant qui a pleinement utilisé le terrain. Il a été renforcé par la deuxième brigade amphibie de l'armée du Sud de Mindanao via "Tokyo Express" pendant l'opération Kon. Sa défense efficace rendait même inutiles les aérodromes nouvellement capturés par les Alliés. Le 28 juin, le poste de commandement de Kuzume, situé dans l'une des nombreuses grottes, a été percé. Il s'est suicidé rituellement. Les grottes restantes ont continué à se battre férocement. Les troupes américaines frustrées ont rapidement découvert la tactique brutale consistant simplement à dynamiter les grottes, provoquant l'effondrement des toits des grottes sur les défenseurs qui se cachaient à l'intérieur. L'île a finalement été sécurisée le 22 juillet.

ww2dbase À la fin des actions de Biak, les Américains ont tué tous sauf 150 des 7 200 défenseurs japonais (les 150 se sont échappés), tout en perdant 438 des leurs. Les Américains, à l'instar d'autres actions du Pacifique, ont perdu plus d'hommes sur les lignes de front à cause de maladies que de morts et de blessures au combat. Biak s'est avéré être une bataille importante pour une autre raison. C'était la première fois que les troupes japonaises utilisaient efficacement des grottes comme forteresses défensives. Avant ce point, les troupes japonaises ont défendu les îles à la plage quand tout était perdu, les troupes survivantes ont formé un banzaï charge, et la bataille était finie. Après la bataille, les Japonais ont commencé à inclure des grottes en option, ce qui a considérablement augmenté le taux de pertes américaines lors des opérations visant à sécuriser les îles suivantes.

ww2dbase Noemfoor
2-7 juillet 1944

ww2dbase Les troupes alliées ont débarqué sur l'île de Noemfoor, une petite île située directement à l'ouest de Biak en Nouvelle-Guinée néerlandaise, le 2 juillet. Après une résistance sporadique, l'île a été déclarée sécurisée le 7 juillet.

ww2dbase La péninsule de Vogelkop et la conclusion de la campagne de Nouvelle-Guinée-Papouasie

ww2dbase Le dernier obstacle à la libération de toute l'île de Nouvelle-Guinée était la péninsule de Vogelkop en Nouvelle-Guinée néerlandaise. La résistance japonaise sur la péninsule s'est rassemblée à Manokwari, et MacArthur n'a pas souhaité contester cette force. Au lieu de cela, sa stratégie de « hit » où ils ne sont pas une stratégie a emmené les forces alliées vers un certain nombre de plages non défendues près du cap Opmaria et de Sansapor. Comme Rabaul, les 25 000 hommes de Manokwari étaient maintenant bloqués, frustrants et inutiles.

ww2dbase En septembre 1944, les troupes alliées occupèrent les îles Halmahera, concluant la campagne de Nouvelle-Guinée. MacArthur n'était plus qu'à plusieurs centaines de kilomètres des Philippines. Dans ses mémoires, MacArthur attribue la victoire des Alliés sur la Nouvelle-Guinée à la mobilité et à la capacité de surprendre lors d'affrontements clés. De plus, il a également insisté sur le fait que son refus de déployer des gouverneurs militaires dans les régions conquises a aidé son commandement à se concentrer sur la tâche à accomplir. Au lieu de cela, il a fait venir des administrateurs civils néerlandais et australiens immédiatement après que la zone ait été jugée sûre. « Le succès de cette méthode s'est reflété dans l'absence totale de frictions entre les différents gouvernements concernés », a-t-il noté.

ww2dbase Bien que l'attention des Alliés se tourne vers les îles Philippines à ce moment-là, de petites poches de résistance japonaise continueront à se battre jusqu'à la fin mai 1945.

ww2dbase Sources:
Douglas MacArthur, Souvenirs
Bruce Gamble, Forteresse Rabaul
Bruce Gamble, Cible Rabaul
Guillaume Manchester, César américain
Guillaume Manchester, Au revoir, ténèbres
Gordon Rottman, Unités de cavalerie américaine de la Seconde Guerre mondiale
Dan van der Vat, La campagne du Pacifique
Wikipédia

Dernière mise à jour majeure : août 2006

Campagne Nouvelle-Guinée-Papouasie, carte interactive de la phase 3

Campagne Nouvelle-Guinée-Papouasie, chronologie de la phase 3

17 août 1943 En préparation des débarquements à Lae, la Papouasie australienne, la 5th Air Force américaine a commencé un blitz de deux semaines sur l'aérodrome japonais dans la région de Wewak en Nouvelle-Guinée australienne. 12 bombardiers B-17 et 26 B-24 de Jackson Field et Ward's Strip à Port Moresby, en Papouasie australienne, ont frappé les deux aérodromes japonais de Wewak à partir d'environ 0000 heures, les Américains ont perdu 3 bombardiers B-24 tandis que les Japonais ont subi 13 avions. détruit, 20 lourdement endommagé, 34 légèrement endommagé et 70 hommes tués. A 06h00, 61 bombardiers B-25 modifiés, avec escorte de chasseurs, ont été lancés de Port Moresby bien que 21 avions fassent demi-tour en raison du mauvais temps, le reste a frappé Wewak entre 0750 et 0845 heures, détruisant environ 30 avions qui étaient stationnés en rangées dans préparation de l'arrivée d'un officier japonais de haut rang. La série de blitz a ouvert la voie à l'invasion d'automne qui a entraîné la capture du flanc ouest de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
4 septembre 1943 Lae-Salamua sur la Nouvelle-Guinée a été repris par les forces alliées.
5 septembre 1943 Des hommes du 503e régiment d'infanterie parachutiste des États-Unis ont mené une opération aéroportée dans le village de Nadzab à l'ouest de Lae, dans le territoire australien de la Nouvelle-Guinée. Ils étaient appuyés sur le terrain par des éléments du 2/4th Field Regiment australien. Douglas MacArthur a personnellement observé l'opération dans un avion B-17. Les ingénieurs militaires ont immédiatement commencé les préparatifs pour la construction d'un aérodrome.
15 septembre 1943 Les Japonais ont abandonné Lae, en Nouvelle-Guinée australienne.
19 septembre 1943 La 7e division d'infanterie australienne a lancé une offensive dans la vallée de Ramu, en Nouvelle-Guinée australienne.
20 septembre 1943 Deux avions Ki-49 du 7e Régiment d'aviation japonais ont attaqué Port Moresby, en Papouasie australienne.
22 septembre 1943 Trois bataillons australiens ont débarqué à Finschhafen, en Nouvelle-Guinée australienne.
4 octobre 1943 Gregory Boyington a dirigé 8 chasseurs VMF-214 F4U de l'escadron des Marines des États-Unis pour escorter des bombardiers de l'USAAF au-dessus de l'aérodrome de Kahili sur l'île de Bougainville. Boyington a revendiqué 3 Japonais abattus tandis que l'USAAF en a revendiqué 4 autres. Les archives japonaises révéleront plus tard qu'un seul chasseur a été abattu et que 2 ont été amortis suite à de lourds dégâts.
6 octobre 1943 Le lieutenant Kay Klages a mené avec succès une mission de reconnaissance photographique au-dessus de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
9 octobre 1943 Le 8e Escadron de reconnaissance photographique des États-Unis a réussi à prendre des photos de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
9 octobre 1943 Des avions japonais ont attaqué l'aérodrome de Dobodura en Papouasie australienne, mettant le feu à des décharges de pétrole. Le même jour, le 2nd Bomb Squadron (pilotant des avions B-25 et B-26) du 22nd Bomb Group de l'USAAF a été transféré à Dobodura.
10 octobre 1943 Le 8e Escadron de reconnaissance photographique des États-Unis a réussi à prendre des photos de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
11 octobre 1943 Neel Kearby a dirigé un balayage de chasse au-dessus de Wewak, en Nouvelle-Guinée australienne, son vol a abattu plusieurs avions japonais, dont un transportant le lieutenant-colonel Tamiji Teranishi, commandant de la 14e brigade volante.
11 octobre 1943 Le 8e Escadron de reconnaissance photographique des États-Unis a réussi à prendre des photos de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
11 octobre 1943 13 avions Beaufighter du 30 Squadron RAAF de Goodenough Island et 2 escadrons du 38th Bomb Group américain sont arrivés à l'aérodrome de Dobodura dans l'escadron australien en préparation d'une frappe prévue sur Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, le lendemain.
12 octobre 1943 8 escadrons de bombardiers lancés depuis l'aérodrome de Dobodura, en Papouasie australienne, accompagnés de chasseurs américains et australiens, ont attaqué l'aérodrome de Rapopo, l'aérodrome de Vunakanau et l'aérodrome de Tobera à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Les Alliés ont perdu 3 B-24, 1 B-25 et 1 Beaufighter. Les Japonais ont subi huit navires endommagés (transport Tsukushi, pétrolier Naruto, destroyer Mochizuki, destroyer Minazuki, destroyer Tachikaze, sous-marin I-7, sous-marin I-80 et sous-marin RO-105), six transports coulés, 4 A6M détruits, 9 A6M avions endommagés et quelques décharges de carburant détruites.
13 octobre 1943 Environ 270 avions alliés ont été lancés depuis des bases en Papouasie australienne pour attaquer la base japonaise de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Le mauvais temps entraînerait l'annulation du raid.
15 octobre 1943 15 bombardiers en piqué D3A du groupe aérien 582 escortés par 39 chasseurs A6M ont attaqué la baie d'Oro juste au sud de Dobodura, en Papouasie australienne. 54 chasseurs P-38 et 8 P-40 se levèrent de défendre. Les Japonais ont perdu 14 bombardiers en piqué D3A et 5 chasseurs A6M, et n'ont causé que de légers dommages aux navires alliés.
15 octobre 1943 Initialement chargés d'escorter les bombardiers de l'US Army Air Force pour attaquer l'aérodrome de Kahili sur l'île de Bougainville, les chasseurs F4U de l'US Marine Corps sont arrivés plus tôt que les bombardiers, la mission est donc devenue un balayage de l'aérodrome japonais par les chasseurs. 22 chasseurs A6M japonais se sont levés pour se défendre. Le pilote de l'USMC, Bill Case, a remporté 2 victoires, Tom Emrich 2, Burney Tucker 1 et Gregory Boyington 1. Les archives japonaises révéleront plus tard qu'un seul chasseur a été détruit ce jour-là.
16 octobre 1943 Les Américains ont mené une lourde attaque aérienne contre la base japonaise de Wewak, en Nouvelle-Guinée australienne.
17 octobre 1943 56 chasseurs A6M ont attaqué l'aérodrome de Dobodura et la baie d'Oro en Papouasie australienne 43 chasseurs P-38 et 3 P-40 se sont levés pour se défendre. Les Japonais ont perdu 8 chasseurs A6M et les Américains ont perdu 4 chasseurs P-38 et 1 P-40.
17 octobre 1943 L'avion F-5 piloté par le lieutenant William Southard, escorté par deux chasseurs P-38, a effectué une mission de reconnaissance photographique au-dessus de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
17 octobre 1943 Les escadrons VMF-214 et VMF-221 du Corps des Marines des États-Unis ont effectué un balayage de chasse au-dessus de l'aérodrome de Kahili sur l'île de Bougainville dans la matinée. Plus de 30 chasseurs A6M du Japanese Navy Air Group 201 se sont levés pour se défendre. Les pilotes du VMF-214 revendiqueraient 9 avions japonais abattus, tandis que le VMF-221 revendiquait 2 dossiers japonais révéleraient plus tard que seulement 2 avions ont été perdus ce jour-là. Les pilotes japonais ont revendiqué 3 avions américains abattus, mais les Américains n'ont subi que 2 avions légèrement endommagés et 1 avion lourdement endommagé et amorti après son retour.
18 octobre 1943 77 bombardiers B-24 de Port Moresby, Papouasie australienne ont rendez-vous avec 55 chasseurs P-38 au-dessus de Kiriwina, îles Trobriand pour un raid sur Rabaul, Nouvelle-Bretagne un groupe distinct de 54 bombardiers B-25, modifiés pour le mitraillage, a volé pour Rabaul séparément . Le mauvais temps obligera le premier groupe à annuler sa mission, mais les bombardiers B-25 ont procédé sans escorte de chasseurs. Ils ont lourdement endommagé le chasseur de sous-marin japonais CH-23, le transport légèrement endommagé Johore Maru et ont abattu 8 chasseurs japonais (3 chasseurs supplémentaires ont été perdus à l'atterrissage) les Japonais ont abattu de nombreux bombardiers B-25. Une enquête ultérieure sur les raisons pour lesquelles les bombardiers B-25 ont procédé malgré l'absence d'escorte n'a trouvé aucun défaut.
18 octobre 1943 3 divisions de l'escadron VMF-214 de l'US Marine Corps, dirigées par Gregory Boyington, attaquent l'aérodrome de Ballale dans les îles Shortland. Plus tard dans la journée, les mêmes 3 divisions ont rejoint VMF-221 dans l'attaque de l'aérodrome de Kahili sur l'île de Bougainville. 22 combattants japonais se sont levés pour défendre Kahili. Les aviateurs américains ont revendiqué 14 avions japonais abattus avec 6 probables. Les archives japonaises ont révélé plus tard la perte de 4 avions au combat, 1 lourdement endommagé et amorti et 3 légèrement endommagés.
19 octobre 1943 Les avions F-5 du 8e Escadron de reconnaissance photographique des États-Unis ont détecté plus de 200 avions japonais rassemblés sur les quatre aérodromes de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, et à proximité.
19 octobre 1943 L'escadron VMF-214 du Corps des Marines des États-Unis a mitraillé l'aérodrome de Kara (Bougainville), l'aérodrome de Kahili (Bougainville) et l'aérodrome de Ballale (Îles Shortland) aux Îles Salomon. Ils n'ont causé que des dégâts mineurs.
24 octobre 1943 62 bombardiers B-25 (modifiés pour l'attaque au sol) de Dobodura, en Papouasie australienne, ont rendez-vous avec 54 chasseurs P-38 de Kiriwina des îles Trobriand, et le groupe a attaqué Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Les Américains ont perdu 2 B-25 et 1 P-38. Les Japonais ont subi 8 chasseurs A6M perdus, 6 chasseurs A6M endommagés, 2 bombardiers G4M perdus, 5 bombardiers G4M fortement endommagés, 27 bombardiers G4M légèrement endommagés.
24 octobre 1943 Une patrouille japonaise a trouvé un groupe d'observateurs côtiers australiens et indigènes à environ 100 milles du cap Orford en Nouvelle-Bretagne. Le lieutenant Francis Barrett a été tué dans l'engagement, le capitaine John Murphy, le sergent Lambert Carlson et d'autres se sont échappés.
25 octobre 1943 61 bombardiers B-24, escortés par 81 chasseurs P-38 de Kiriwina des îles Trobriand, ont attaqué l'aérodrome de Lakunai à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Les Américains ont subi 1 bombardier B-24 perdu et plusieurs endommagés. Les Japonais ont subi 20 avions perdus ou lourdement endommagés, 18 avions légèrement endommagés, la piste d'atterrissage de Lakunai temporairement hors service et 8 navires endommagés dans le port.
26 octobre 1943 82 bombardiers B-25 ont été lancés depuis Port Moresby, en Papouasie australienne, leur mission d'attaquer Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, a été annulée en plein vol en raison du mauvais temps.
27 octobre 1943 Depuis Rabaul en Nouvelle-Bretagne, Jinichi Kusaka a signalé à ses supérieurs au quartier général de la flotte combinée à Truk, aux îles Carolines, que seuls 10 bombardiers en piqué D3Y, 70 chasseurs A6M et 36 bombardiers G3M étaient restés à Rabaul. Il demande l'envoi de quatre divisions de chasseurs et trois divisions de bombardiers en piqué pour renforcer la base.
29 octobre 1943 Des bombardiers B-24, escortés par des chasseurs P-38, ont attaqué l'aérodrome de Vunakanau à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. 72 chasseurs A6M se sont levés pour se défendre. Les Japonais ont perdu au moins 7 combattants au combat.
1 novembre 1943 Conformément aux ordres de l'amiral Mineichi Koga, le vice-amiral Jisaburo Ozawa a transféré temporairement 150 avions de la division Carrier 1 aux aérodromes de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
1 novembre 1943 Une patrouille japonaise a trouvé un groupe d'observateurs côtiers australiens et indigènes sur la Nouvelle-Bretagne. Le sergent Lambert Carlson a été tué, le capitaine John Murphy a été capturé et les autres se sont échappés.
3 novembre 1943 Capitaine John Murphy, observateur côtier australien capturé, a été livré à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
4 novembre 1943 William Halsey a ordonné à la Force opérationnelle américaine 38, actuellement en plein ravitaillement dans l'ancrage Indispensable Reefs au sud de l'île Rennell des Îles Salomon à partir du pétrolier Kankakee de 21 000 tonnes, d'attaquer le croiseur japonais Division 4, qui approchait de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
5 novembre 1943 La Task Force 38 américaine, avec les porte-avions USS Saratoga et USS Princeton, a lancé des avions à 60 miles au sud-ouest du cap Torokina, Bougainville, Îles Salomon, contre le croiseur japonais Division 4 ancré à Rabaul, Nouvelle-Bretagne, les Japonais ont détecté l'arrivée de la Task Force 38 mais l'ont identifié par erreur. les transporteurs en tant que transports, il n'y a donc pas eu de réponse immédiate. L'USS Saratoga a lancé 33 F6F, 16 TBF et 22 SBD L'USS Princeton a lancé 19 F6F et 7 TBF. Face à 70 chasseurs japonais, les bombardiers en piqué ont attaqué en premier, endommageant plusieurs croiseurs et deux destroyers. Les bombardiers-torpilleurs ont attaqué ensuite, ne faisant que deux coups, et les deux torpilles étaient ratées. Les États-Unis ont perdu 9 avions et 14 aviateurs tués. En plus des dommages subis par le Cruiser Division 4, les Japonais ont perdu 1 D4Y1, 3 A6M et 1 avion de transport bimoteur. Après le raid par avion porteur, les bombardiers B-24 de l'armée américaine ont mené une attaque de suivi, tuant des centaines de personnes mais causant des dommages minimes à la navigation et aux installations.
7 novembre 1943 26 bombardiers B-24 avec des chasseurs P-38 en escorte ont attaqué l'aérodrome de Rapopo à Rabaul, Nouvelle-Bretagne 58 chasseurs japonais se sont levés pour se défendre. Les Américains ont perdu 5 chasseurs P-38.
11 novembre 1943 Dans la matinée, 276 avions porteurs de l'US Navy (78 de l'USS Saratoga, 29 de l'USS Princeton, 69 de l'USS Bunker Hill, 75 de l'USS Essex et 25 de l'USS Independence), 23 chasseurs F4U-1 basés à terre de l'US Navy, 1 un escadron de chasseurs F6F basés à terre de l'US Navy et 23 bombardiers B-24 de l'US Army Air Forces ont attaqué Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Alors que les bombardiers de l'USAAF ont causé des dommages minimes sur l'aérodrome de Lakunai, les avions de l'US Navy ont pu couler le destroyer Suzunami (148 tués dont le commandant capitaine Masao Kamiyama), endommager le destroyer Naganami et endommager deux autres destroyers. 11 avions japonais ont été perdus dans cet engagement. Les Américains ont perdu 4 avions TBF et 5 F6F au combat, 1 TBF, 2 SB2C et 4 F6F amortis en raison de dommages importants et 30 avions légèrement endommagés. En réponse à l'attaque, les Japonais ont lancé 23 avions D3A, 14 B5N, 4 D4Y et 33 A6M (32 chasseurs de l'armée japonaise ont également été lancés mais ils ont perdu leur chemin) pour attaquer la flotte de porte-avions américaine. coût de 33 avions perdus (y compris le célèbre pilote lieutenant Masao Sato).
14 novembre 1943 Après la tombée de la nuit, 32 avions australiens Beaufort de l'île Goodenough au large de la pointe de la Papouasie australienne ont attaqué Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, en trois vagues, ils ont causé peu de dégâts.
17 novembre 1943 La 9e division australienne lance une offensive pour prendre Sattelberg, en Nouvelle-Guinée.
25 novembre 1943 Le père Joseph Lamarre a vu deux captifs australiens et dix américains, les yeux bandés et liés aux poignets, être chargés sur des camions. Alors que les Japonais ont dit qu'ils étaient transportés au Japon, Lamarre a noté que les camions ne s'arrêtaient pas aux quais. Au lieu de cela, ils ont été emmenés dans un champ de cendres volcaniques près de Tavurvur pour leur exécution. Le lieutenant américain Marcus Mangett, Jr. et le sergent d'état-major américain Kenneth Vetter, qui ont été blessés et ne pouvaient pas se tenir debout, ont été exécutés par des tirs de fusil. Les dix prisonniers de guerre restants ont été exécutés par décapitation aux mains d'officiers subalternes nouvellement arrivés comme test de leur courage. Les dix victimes comprenaient l'adjudant australien John Bailey, l'officier de vol australien Charles Vincent, le lieutenant américain John Rippy, le lieutenant américain Philip Bek, Le premier lieutenant américain Ernest Naumann, le commandant de l'aviation américain de 2e classe Harlan Burrus, le lieutenant américain Leslie Neuman, le sergent-chef américain Ernest Burnside, le caporal américain John Mulligan et le soldat américain Robert George.
30 novembre 1943 Après la tombée de la nuit, l'avion australien Beaufort de l'île Goodenough au large de la pointe de la Papouasie australienne a attaqué Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
14 décembre 1943 Un raid de bombardiers de la 5e USAAF a largué 433 tonnes de bombes sur l'île d'Arawe, en Nouvelle-Bretagne, suivi d'un débarquement de la VII Amphibious Force (TF 76) sous le commandement du contre-amiral Daniel E. Barbey. La force était partie des îles Goodenough la veille avec le transport australien Westralia, le navire de débarquement à quai Carter Hall et les transports rapides Sands et Humphreys. 1 600 hommes de la 112e équipe de combat régimentaire de cavalerie des États-Unis sous les ordres du brigadier-général Julian Cunningham. Operation Director était soutenu par les destroyers américains Smith, Reid, Lamson, Mahan et Flusser avec les destroyers d'escorte Conyngham, Shaw, Mugford, Bagley et Drayton. Les croiseurs australiens Australia et Shorshire avec les destroyers Arunta et Warramunga fournissent la Covering Force (TF 74). Cette bataille a impliqué la première utilisation d'un navire de débarquement d'infanterie australien, le HMAS Westralia, au combat et la première fois qu'un navire de débarquement de quai (USS Carter Hall) a été utilisé pour transporter des amtracs pour traverser les récifs coralliens. L'appui-feu était fourni avec des péniches de débarquement de chars avec des roquettes, ce qui s'est avéré si réussi que Barbey avait plus de moyens. Cette bataille a également vu Barbey utiliser ses officiers de contrôle du débarquement, ils ont fourni pour la première fois une fête sur la plage entièrement entraînée.
15 déc. 1943 La Markham Valley Road reliant Nadzab et Lae dans le territoire australien de Nouvelle-Guinée a terminé sa maintenance et sa mise à niveau, permettant ainsi à l'aérodrome de Nadzab d'exploiter pleinement son potentiel.
16 décembre 1943 Les dirigeants navals américains dans les îles Salomon ont décidé de se lancer dans une campagne de balayage de combat contre Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, avec des combattants de l'US Navy, de l'US Marine Corps et de la Royal New Zealand Air Force. La première mission serait lancée le lendemain.
17 déc. 1943 78 chasseurs alliés (combattants F4U de l'US Marine Corps, chasseurs F6F de l'US Navy, chasseurs RNZAF Kittyhawk) ont décollé de l'aérodrome de Torokina à Bougainville, aux Îles Salomon, pour un balayage au-dessus de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. 70 combattants japonais se sont levés pour se défendre. Les pilotes de la RNZAF ont revendiqué 5 japonais abattus tout en subissant 2 pertes, tandis que les Américains ont affirmé que 4 records japonais montreraient plus tard que seuls 2 avions A6M ont été perdus ce jour-là (avec seulement 1 pilote tué). Gregory Boyington, qui a participé au ratissage, pensait que les Japonais n'avaient lancé qu'un nombre limité d'avions en défense parce que les Alliés avaient envoyé trop de combattants, et il était plus logique pour les Japonais de s'appuyer davantage sur des canons antiaériens plutôt que de risquer des combattants.
18 décembre 1943 Le balayage de chasseurs qui devait être lancé depuis l'aérodrome de Torokina, Bougainville, Îles Salomon, contre Rabaul, Nouvelle-Bretagne, a été annulé en raison du mauvais temps.
19 décembre 1943 16 bombardiers B-24 avec une escorte de 50 chasseurs P-38, F4U et Kittyhawk ont ​​attaqué Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. 49 combattants japonais se sont levés pour se défendre. Les Américains ont perdu 2 avions au combat et 8 autres avions ont été amortis après la mission, les Japonais ont perdu 5 chasseurs A6M au combat.
19 décembre 1943 18 chasseurs A6M3 sont arrivés à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
21 décembre 1943 Un raid de bombardiers lourds initialement prévu à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, a été annulé en raison du mauvais temps.
23 décembre 1943 24 bombardiers de l'US Army Air Force ont mené une attaque sur l'aérodrome de Lakunai à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, escortés par 48 chasseurs F6F de l'US Navy et F4U de l'US Marine Corps. 1 F6F et 2 F4U ont été abattus par des tirs au sol pendant la mission de bombardement. Peu de temps après, 48 ​​chasseurs USMC F4U et un certain nombre de chasseurs USAAF P-38 ont effectué un balayage de chasseurs au-dessus de Rabaul. 99 chasseurs japonais A6M se sont levés pour se défendre contre le balayage. Les aviateurs de l'USMC ont revendiqué 21 Japonais abattus, et l'USAAF 8 Gregory Boyington de l'escadron USMC VMF-214 a déclaré à lui seul que 4 dossiers japonais révéleraient plus tard que seulement 6 avions ont été perdus lors du balayage du chasseur.
24 décembre 1943 50 avions alliés (des chasseurs Kittyhawk australiens et des chasseurs F6F américains) ont effectué un balayage de chasseurs au-dessus de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Un raid de bombardiers lourds a suivi le balayage des chasseurs.
25 décembre 1943 15 bombardiers B-24 escortés par environ 50 chasseurs (P-38, F4U, F6F et chasseurs Kittyhawk) ont attaqué Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. 88 combattants japonais se sont levés pour se défendre. Les Américains ont perdu 1 F4U et 2 P-38, les Japonais ont perdu 3 avions.
26 décembre 1943 L'assaut allié contre la Nouvelle-Bretagne s'est étendu avec le débarquement de la 1re division de marines américaine près du cap Gloucester.
26 décembre 1943 Tout en soutenant les opérations de débarquement sur le cap Gloucester, en Nouvelle-Bretagne, le destroyer USS Shaw a été attaqué par deux bombardiers en piqué japonais D3A 'Val'. Les éclats d'obus de trois bombes évitées de justesse ont créé plus d'une centaine de trous dans la coque et blessé 36 hommes, dont 3 sont morts plus tard de leurs blessures.
27 décembre 1943 64 chasseurs F4U et F6F ont effectué un balayage de chasse au-dessus de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. 50 combattants japonais se sont levés pour se défendre. Les Américains ont perdu 1 chasseur F4U tout en réclamant 4 Japonais abattus.
27 décembre 1943 15 bombardiers japonais, escortés par 78 chasseurs, ont été lancés depuis Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, pour attaquer les positions américaines dans la région du cap Gloucester, également en Nouvelle-Bretagne. 7 combattants ont été perdus sur cette mission.
28 décembre 1943 64 chasseurs F4U Corsair des escadrons VMF-214 et VMF-216 du Corps des Marines américains ont effectué un balayage au-dessus de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. 72 combattants japonais se sont levés pour se défendre. Les Américains ont revendiqué 30 Japonais abattus, mais les archives japonaises ont révélé plus tard que seuls 3 combattants avaient été réellement perdus.
30 décembre 1943 Deux missions étaient prévues contre Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. La mission de balayage des chasseurs a été annulée en raison du mauvais temps, mais les raids de bombardement se sont déroulés comme prévu. 20 bombardiers B-24 escortés par 20 chasseurs F4U et 20 F6F larguèrent 70 bombes de 1 000 livres. Au moins un bombardier B-24 a été abattu par les Japonais.
1er janvier 1944 15 bombardiers B-24 escortés par 68 chasseurs attaquent Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Les Américains ont perdu 1 bombardier B-24 au combat, et un autre à l'atterrissage après la fin de la mission. De plus, deux bombardiers de retour ont été signalés comme fortement endommagés.
1 janvier 1944 40 avions japonais sont arrivés à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
1 janvier 1944 Des avions des porte-avions USS Monterey et USS Bunker Hill ont attaqué les positions japonaises à Kavieng, en Nouvelle-Irlande, détruisant 7 avions japonais.
2 janvier 1944 Le 7e régiment de l'US Marine Corps engagea une forte défense japonaise à Suicide Creek, près du cap Gloucester, en Nouvelle-Bretagne.
2 janvier 1944 20 chasseurs F6F et 28 F4U de l'aérodrome de Torokina à Bougainville ont effectué un balayage au-dessus de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, deux de ces chasseurs sont retournés à Torokina en raison de problèmes mécaniques. 80 chasseurs A6M se sont levés pour se défendre. Les Américains ont signalé 1 avion tué, 1 probable et 2 japonais endommagés.
2 janvier 1944 Les troupes de l'armée américaine ont capturé l'aérodrome de Gumbi sur la côte nord de la Nouvelle-Guinée australienne. Le nom japonais de l'aérodrome a ensuite été restitué à son nom anglais d'avant-guerre Saidor, d'après le village voisin.
3 janvier 1944 28 chasseurs F4U et 16 F6F ont été lancés depuis l'aérodrome de Torokina à Bougainville à 6 h 30 pour une mission de balayage de chasseurs au-dessus de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, certains de ces chasseurs sont retournés à la base peu de temps après le lancement en raison de problèmes mécaniques. 70 chasseurs A6M se sont levés pour défendre Rabaul.
5 janvier 1944 Le premier raid aérien terrestre (Bougainville) SBD et TBF sur Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, a été annulé en raison des conditions météorologiques.
6 janvier 1944 Des avions P-38 et F4U ont attaqué Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, dont beaucoup ont été refoulés en raison du mauvais temps. 33 chasseurs A6M se sont levés pour se défendre. Les Japonais ont perdu 2 chasseurs A6M, tandis que les Américains ont perdu 2 chasseurs P-38. Harry Johnson de l'escadron VMF-214 de l'US Marine Corps, aux commandes d'un chasseur F4U Corsair, a remporté l'une des deux victoires, ce serait la victoire finale de l'escadron de la guerre.
7 janvier 1944 Des avions de l'US Navy et de l'US Marine Corps ont attaqué un site radar japonais à Cape Saint George, en Nouvelle-Irlande. 3 F6F et 4 SBD ont été perdus lors de cette mission.
9 janvier 1944 16 TBF et 24 SBD de l'aérodrome de Piva à Bougainville, escortés par des chasseurs, ont attaqué l'aérodrome de Tobera en Nouvelle-Bretagne. 1 avion japonais a été détruit au sol, tandis que les États-Unis ont perdu 1 avion SBD et 3 chasseurs.
11 janvier 1944 Des bombardiers B-25 du 42e groupe de bombardement américain ont attaqué Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, endommageant 8 avions au sol à l'aérodrome de Vunakanau. Il s'agissait de la première attaque de bombardiers terrestres sur Rabaul depuis les îles Salomon.
14 janvier 1944 36 SBD, 16 TBF et environ 80 chasseurs de l'aérodrome de Munda en Nouvelle-Géorgie ont attaqué Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, après un arrêt à l'aérodrome de Piva à Bougainville pour faire le plein. 84 A6M les ont interceptés au-dessus de la Nouvelle-Irlande, mais la plupart des avions américains ont pu se rendre à Rabaul pour commencer leurs attaques. Les Japonais ont perdu 3 chasseurs A6M et les Américains ont perdu 2 SBD, 1 TBF, 5 F4U et 2 F6F. La navigation japonaise dans le port de Simpson à Rabaul a subi 3 coups directs et 16 quasi-accidents.
14 janvier 1944 Environ 17 prisonniers de guerre ont été décapités par des hommes de la 81e unité de garnison navale de la marine japonaise à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, en représailles aux raids aériens américains sur la ville.
16 janvier 1944 Les Américains ont repoussé la dernière contre-attaque japonaise pour conclure les opérations sur la Nouvelle-Bretagne.
17 janvier 1944 Des avions américains attaquent Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Les Japonais ont abattu 8 P-38, 1 F6F, 1 F4U, 1 SBD et 1 TBF.
20 janvier 1944 Des avions américains attaquent Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Les Japonais ont abattu 2 B-25, 2 P-38 et 3 F4U.
23 janvier 1944 Des avions américains attaquent Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Les Japonais ont perdu au moins 13 combattants.
25 janvier 1944 Les transporteurs Junyo, Hiyo et Ryuho ont livré 62 A6M, 18 D3A et 18 B5N à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
10 février 1944 59 bombardiers en piqué SBD, 24 bombardiers torpilleurs TBF et 99 chasseurs ont attaqué l'aérodrome de Vunakanau à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Cette attaque a été suivie d'une autre attaque sur l'aérodrome de Vunakanau par 24 bombardiers B-25 escortés par 20 chasseurs. Enfin, une troisième vague d'attaque avec 21 bombardiers B-24 escortés par 28 chasseurs qui a visé à la fois l'aérodrome de Vunakanau et l'aérodrome de Tobera. Les pistes de Vunakanau ont été touchées par deux bombes de 2 000 livres par des bombardiers B-24.
12 février 1944 Plus de 200 avions américains ont attaqué Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Les Japonais ont lancé environ 50 chasseurs en défense.
13 février 1944 Plus de 200 avions américains ont attaqué Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Les Japonais ont lancé environ 50 chasseurs en défense.
14 février 1944 À 00h30, 25 bombardiers torpilleurs TBF de l'escadron VMTB-233 de l'US Marine Corps ont été lancés de Bougainville pour exploiter le port de Simpson près de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, un avion a fait demi-tour en raison de problèmes mécaniques. Les Japonais ont abattu six avions TBF au cours de la mission minière.
14 février 1944 Des avions japonais de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, attaquèrent le convoi allié en partance pour les îles Vertes, endommageant l'USS St. Louis avec un coup et quelques quasi-accidents (tuant 23 personnes), mais ils ne réussiraient pas à arrêter le convoi.
15 février 1944 Les troupes néo-zélandaises ont débarqué sur l'île Nissan, les îles Green, la Nouvelle-Guinée australienne.
17 février 1944 Après la tombée de la nuit et jusqu'à la date suivante, les navires de l'US Navy Destroyer Squadron 12 ont bombardé Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, dépensant 3 800 obus de 5 pouces.
18 février 1944 11 bombardiers G4M se sont retirés de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, vers les îles Mariannes, tandis qu'un certain nombre de bombardiers-torpilleurs B5N se sont retirés vers Truk, dans les îles Caroline.
19 février 1944 La garnison japonaise sur l'île Nissan, les îles Vertes, en Nouvelle-Guinée australienne, a envoyé le message radio "Nous chargeons l'ennemi et commençons le silence radio" avant de lancer une attaque finale. Les troupes néo-zélandaises qui avaient débarqué sur Nissan quatre jours auparavant battraient cette dernière charge.
19 février 1944 48 avions SBD et 23 TBF ont attaqué l'aérodrome de Lakunai à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, suivi d'une autre attaque sur l'aérodrome de Lakunai et l'aérodrome de Tobera par 20 bombardiers B-24 et 35 chasseurs. 36 combattants japonais se sont levés pour se défendre. Les Japonais ont subi 8 chasseurs A6M abattus et les pistes d'atterrissage de Lakunai temporairement mises hors service. Les Américains ont subi 1 chasseur F4U abattu.
19 février 1944 À compter de cette date et jusqu'à la date suivante, 40 A6M, 21 D3A, 4 D4Y, 13 G4M et 7 B5N ont été retirés de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Dans le cadre du même transfert, 400 troupes au sol et personnel de soutien ont quitté Rabaul à bord du Kokai Maru et du Kowa Maru. Le convoi était escorté par le chasseur de sous-marins CHa-48, le chasseur de sous-marins CH-38 et le remorqueur de réparation Nagaura. Une fois le transfert terminé, Rabaul ne disposerait que de 10 chasseurs A6M opérationnels et de 2 bombardiers opérationnels B5N.
21 février 1944 À 14 h 40, 15 avions B-25 modifiés pour le mitraillage ont attaqué un convoi japonais transportant des militaires évacués de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Le chasseur de sous-marin CH-48, le transport Kokai Maru et la canonnière convertie Kowa Maru ont été coulés. Le chasseur de sous-marin CH-38 a été endommagé.
22 février 1944 L'escadron 23 de destroyers de l'US Navy, composé de cinq destroyers sous le commandement du capitaine Arleigh Burke, a attaqué un convoi japonais transportant des militaires évacués de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Le remorqueur de réparation Nagaura a été coulé et le chasseur de sous-marin CH-38 a été endommagé. 150 survivants de Nagaura ont refusé d'être secourus par les Américains.
25 février 1944 Le dépôt d'approvisionnement sur la côte près de Kokopo, en Nouvelle-Bretagne, a été bombardé par des destroyers américains pendant 30 minutes à partir d'environ 23 h 30, un entrepôt a été endommagé par des incendies. 2 000 obus de 5 pouces ont été dépensés par l'US Navy lors de ce bombardement.
27 février 1944 70 avions SBD et TBF ont attaqué Rabaul, Nouvelle-Bretagne. 1 bombardier japonais G4M a été abattu.
29 février 1944 Opération Brewer : les troupes américaines envahissent les îles de l'Amirauté.
29 février 1944 Les navires de l'US Navy Destroyer Squadron 22 se sont rassemblés au large de Praed Point à environ 6,5 miles de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, juste avant minuit à la fin de cette date.
29 février 1944 Le personnel de Kempeitai à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, a discuté du déplacement de son siège du centre-ville vers un endroit plus sûr en raison des bombardements américains.
1 mars 1944 Les navires de l'US Navy Destroyer Squadron 22 ont bombardé Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, à partir de Praed Point à partir d'environ 0000 heures, dépensant 700 obus.
2 mars 1944 La 1re division de cavalerie américaine a capturé l'aérodrome de Hayne sur l'île de Los Negros, dans les îles de l'Amirauté.
2 mars 1944 Des avions américains ont bombardé en tapis le centre de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Le quartier de Chinatown a subi le plus de dégâts.
3 mars 1944 L'escadron VMF-223 du Corps des Marines des États-Unis a effectué un balayage de reconnaissance sur l'aérodrome de Tobera en Nouvelle-Bretagne. Le major Robert Keller a enregistré un meurtre, mais les archives japonaises ont montré que les 7 chasseurs A6M se sont précipités pour défendre l'aérodrome et sont tous revenus sains et saufs.
6 mars 1944 Le général de division Masatake Kimihira a noté dans son journal que "plus de la moitié de la ville a été réduite en cendres", se référant à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
9 mars 1944 Des bombardiers moyens et lourds de l'USAAF attaquent Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Ce devait être le premier de nombreux raids sans escorte de bombardiers multimoteurs alors que la force de chasse japonaise à Rabaul commençait à être épuisée par les attaques aériennes continues des Alliés.
10 mars 1944 La direction militaire américaine a estimé qu'environ 60% de Rabaul, la Nouvelle-Bretagne, avait été détruite.
10 mars 1944 24 combattants néo-zélandais Kittyhawk, chacun armé d'une bombe de 500 livres, ont attaqué Vunapope, en Nouvelle-Bretagne. Environ 300 membres du personnel japonais ont été tués, 1 civil a été tué et 7 civils ont été blessés.
13 mars 1944 Les troupes australiennes ont capturé Bogodjim, en Nouvelle-Guinée.
14 mars 1944 Les chefs d'état-major interarmées américains ont ordonné la prise de l'île d'Emirau, en contournant la Nouvelle-Irlande dans le Pacifique Sud.
16 mars 1944 Des avions américains ont attaqué un convoi japonais près de Wewak, en Nouvelle-Guinée.
19 mars 1944 Les Marines américains ont débarqué sur Emirau, îles Bismarck, les débarquements n'ont pas été opposés.
20 mars 1944 Le 4e Régiment de Marines américain a sécurisé Emirau, îles Bismarck.
20 mars 1944 L'USS New Mexico bombarde Kavieng, en Nouvelle-Irlande.
22 mars 1944 Un bombardier PBJ du Corps des Marines des États-Unis a attaqué Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, à 22 heures. 4 chasseurs A6M japonais se levèrent pour intercepter, abattant le bombardier PBJ.
25 mars 1944 Les États-Unis ont déclaré Manus, les îles de l'Amirauté sécurisées.
27 mars 1944 Des avions P-40 et Beaufighter du 78e Escadron de la Royal Australian Air Force opérant à partir de Kiriwina, en Papouasie australienne, ont mal identifié deux bateaux PT de la marine américaine dans la baie de Bangula, en Nouvelle-Bretagne, et ont commencé plusieurs vols de mitraillage. Pour la plupart, les bateaux PT n'ont pas riposté et à la fin, le PT-353 et le PT-121 ont tous deux brûlé et coulé avec 8 hommes tués, 14 blessés et 13 sauvés.
30 mars 1944 Les troupes américaines débarquent à Pityilu, dans les îles de l'Amirauté.
6 avril 1944 Les dirigeants alliés dans le Pacifique Sud déterminèrent que 85 % de Vunapop, en Nouvelle-Bretagne, avaient été détruits, et qu'il n'était plus nécessaire de poursuivre la campagne de bombardement aérien contre Vunapop.
12 avril 1944 Les troupes américaines dégagent l'île de Pak au large de la Nouvelle-Guinée.
19 avril 1944 Le général de l'armée américaine Douglas MacArthur et une équipe d'observation de l'armée ont été transférés du torpilleur à moteur PT-192 au croiseur USS Nashville au large du cap Cretin, en Nouvelle-Guinée, pour observer les débarquements à Aitape et Hollandia, en Nouvelle-Guinée, trois jours plus tard.
20 avril 1944 Les dirigeants alliés dans le Pacifique Sud déterminèrent que 90 % de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, avaient été détruits, et qu'il n'était plus nécessaire de poursuivre la campagne de bombardement aérien contre Rabaul.
21 avril 1944 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé des raids contre des installations dans la région de Wakde-Sarmi, au nord de la Nouvelle-Guinée, à l'appui de l'assaut du général Douglas MacArthur sur Hollandia (Jayapura), Indes orientales néerlandaises.
21 avril 1944 Dans le cadre de l'US Navy Carrier Task Force 58, l'USS Portland a contrôlé les porte-avions lançant les frappes initiales à l'appui des débarquements à Hollandia en Nouvelle-Guinée.
22 avril 1944 Les forces alliées ont débarqué sur Aitape, territoire australien de Nouvelle-Guinée et Hollandia, Nouvelle-Guinée néerlandaise au cours de l'opération Persécution.
22 avril 1944 Les troupes de l'armée américaine ont capturé le principal aérodrome de Hollandia sur la côte nord de la Nouvelle-Guinée néerlandaise.
22 avril 1944 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé des raids dans les zones de débarquement de Hollandia (Jayapura), région des Indes orientales néerlandaises du nord de la Nouvelle-Guinée, à l'appui de l'assaut du général Douglas MacArthur sur Hollandia. Le croiseur USS New Orleans (classe New Orleans) a été heurté dans le mât par un TBF Avenger juste après son lancement depuis Yorktown. Les 3 aviateurs ont été tués avec un marin de la Nouvelle-Orléans tué et un autre blessé.
23 avril 1944 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé des raids dans les zones de débarquement de Hollandia (Jayapura), région des Indes orientales néerlandaises du nord de la Nouvelle-Guinée, à l'appui de l'assaut du général Douglas MacArthur sur Hollandia.
24 avril 1944 Après deux jours de combats acharnés, les forces de Douglas MacArthur ont soumis Hollandia et Aitape en Nouvelle-Guinée néerlandaise, coupant 50 000 soldats japonais de la 18e armée basée dans le Pacifique.
25 avril 1944 Les troupes australiennes ont capturé Madang, en Nouvelle-Guinée.
26 avril 1944 L'aérodrome de Sentani et l'aérodrome de Cyclops près de Hollandia, en Nouvelle-Guinée néerlandaise, ont été capturés par le 186e régiment d'infanterie américain.
5 mai 1944 Six bombardiers PBJ du Corps des Marines des États-Unis ont attaqué Tobera, en Nouvelle-Bretagne, un bombardier a été abattu par des tirs antiaériens.
21 mai 1944 24 TBF, 20 SBD, un certain nombre de B-24, un certain nombre de P-39 et un certain nombre de chasseurs et de bombardiers en piqué néo-zélandais ont attaqué l'aérodrome de Vunakanau à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. 1 avion TBF a été abattu par des tirs antiaériens, et son équipage a été capturé par les Japonais.
4 juin 1944 Un groupe de croiseurs américains et australiens a subi une attaque aérienne japonaise au large de l'île de Biak, au nord-ouest de la Nouvelle-Guinée. L'USS Nashville a subi de graves dommages à la coque d'une bombe aérienne presque manquée au large de sa hanche tribord. Il n'y a eu aucun blessé grave, mais deux compartiments ont été inondés et le navire a commencé à saigner de l'huile. L'USS Phoenix a été endommagé par deux bombes quasi-accidentées qui ont tué un marin et blessé quatre autres tout en provoquant des inondations internes et des dommages à ses hélices.
9 juin 1944 Charles Lindbergh, en tant qu'employé de la société United Aircraft, a piloté un chasseur F4U ostensiblement en tant qu'observateur, accompagnant d'autres avions de combat au-dessus de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne.
11 juillet 1944 La 18e armée japonaise sous le commandement du lieutenant-général Hatazo Adachi a lancé une contre-attaque dans la région d'Aitape-New Hollandia en Nouvelle-Guinée, faisant pression sur les troupes américaines mais subissant de lourdes pertes.
13 juillet 1944 La 18e armée japonaise dirigée par le lieutenant-général Hatazo Adachi a été divisée par une attaque américaine dans la région d'Aitape-New Hollandia en Nouvelle-Guinée, les rendant effectivement inutiles jusqu'à leur défaite finale le 10 août.
10 août 1944 La 18e armée japonaise dirigée par le lieutenant-général Hatazo Adachi a été anéantie par les Américains dans la région d'Aitape-New Hollandia en Nouvelle-Guinée.
27 octobre 1944 Des drones TDR sans pilote ont attaqué Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, avec des bombes, endommageant certains bâtiments.
15 janvier 1945 36 chasseurs F4U de l'US Navy et plusieurs chasseurs néo-zélandais ont décollé des îles Green à l'est de la Papouasie australienne et ont attaqué la zone du quai de Toboi à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, et le mouillage d'hydravions à proximité. 7 avions ont été perdus à cause du mauvais temps en route vers les îles Green.
9 mai 1945 En Nouvelle-Guinée, les Australiens ont continué à progresser.
11 mai 1945 Les Australiens ont lancé leur assaut final sur le dernier point fort japonais sur la côte nord de Wewak, en Nouvelle-Guinée. Coupés de tout soutien et défendant un trou perdu qui avait été contourné lors de la guerre du Pacifique, les Japonais se sont néanmoins battus avec fanatisme jusqu'au 23 mai, date à laquelle les survivants malades, affamés et brisés se sont retirés dans les montagnes.

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Kokoda Track Campaign - Chronologie de la Seconde Guerre mondiale (21 juillet - 16 novembre 1942)

Les Japonais n'avaient pas été aveugles à une réponse américaine à la suite de son attaque sur Pearl Harbor et se sont rapidement déplacés pour établir des positions défensives dans tout le Pacifique. Cela obligerait les Alliés à reprendre chaque place forte individuellement avec des débarquements amphibies répétés (et coûteux) qui devraient être appuyés par une puissance de feu navale aérienne et off-shore. Le "Kokoda Trail" (également connu sous le nom de "Kokoda Track") sur l'île constituant la Nouvelle-Guinée et la Papouasie représentait une ligne d'approvisionnement critique traversant la péninsule sud de l'île, à travers la chaîne de montagnes Owen Stanley (elle-même un terrain déchiqueté avec une épaisse végétation de jungle), et conduit directement à la capitale stratégiquement importante de Port Moresby.

L'armée japonaise a débarqué des éléments sur la Nouvelle-Guinée en mars 1942, ces débarquements (composés de deux bataillons) se produisant entre les villages de Lae et Salamaua. À partir de là, le plan était de débarquer plus de forces et finalement de capturer Port Moresby proprement dit, situé au sud-ouest de l'autre côté de la chaîne Owen Stanley. Cependant, la défaite de la marine japonaise à la bataille de la mer de Corail contre la marine américaine a mis fin à la perspective d'un assaut amphibie direct de Port Moresby. Néanmoins, le plan principal pour capturer la capitale était toujours intact et l'opération incomberait désormais aux forces de l'armée impériale japonaise.

Les Alliés n'attendraient pas une telle opération et des forces supplémentaires arrivèrent bientôt dans la région. Les éléments combattants devaient se frayer un chemin depuis Port Moresby à travers la chaîne Owen Stanley et atteindre Buna sur la côte opposée par la piste Kokoda. Une fois sur place, un aérodrome de fortune pourrait être construit et utilisé contre toutes les forces d'invasion japonaises à portée de main.

Des forces japonaises supplémentaires - il s'agit de la 18e armée sous le commandement du général de division Horii - débarquèrent à Buna près de la piste Kokoda. Leur marche suivante les a emmenés en direction de Port Moresby, à travers la chaîne Owen Stanley, en prenant le village de Kokoda dans le processus.

Les Alliés (principalement les forces australiennes) ont commencé leur propre marche vers Buna depuis Port Moresby et se sont rapidement heurtés à la réponse japonaise - à seulement 60 milles de leur départ.Les combats qui ont suivi ont entraîné le recul des Alliés, bien que ce résultat ait apparemment joué en leur faveur, car les lignes d'approvisionnement japonaises devenaient dangereusement minces tandis qu'à l'inverse, les lignes alliées se raccourcissaient et, par conséquent, se renforçaient dans une certaine mesure. La pénurie de fournitures a finalement arrêté la marche japonaise.

Un deuxième front sur la péninsule s'ouvrit bientôt lorsque l'armée japonaise débarqua des troupes à Milne Bay dans le sud-est. En raison d'un manque de renseignements, les Japonais s'attendaient à trouver moins de nombres, mais ont été accueillis par un important contingent de combat des forces australiennes. D'un autre côté, les services de renseignement alliés supérieurs ont aidé à renforcer les forces dans la région et à se préparer à une telle attaque. Les Japonais ont établi une tête de pont mais rien d'autre - ils seraient contenus par les Australiens pendant toute la durée de l'assaut. Après presque un faible de combats contre un ennemi australien déterminé, les pertes se sont avérées trop importantes (1 000 victimes) pour les Japonais fanatiques et une retraite a été ordonnée pour le personnel restant.

Du côté de Port Moresby de la chaîne Owen Stanley (ouest), les Alliés repoussent lentement les attaquants japonais vers les montagnes. Les Japonais, maintenant très affamés et fatigués par la bataille, ont cédé suffisamment de terrain aux forces alliées pour atteindre Templeton's Crossing près du centre de la péninsule. Les Alliés ont finalement revendiqué l'aérodrome de Kokoda et l'ont utilisé pour transporter plus de fournitures et de personnel ainsi que pour attaquer les forces terrestres japonaises depuis les airs. Une force combinée américaine (du sud) et australienne (de l'ouest) a finalement pris les dernières poches de résistance japonaise à Gona et Buna à la fin de décembre et janvier, respectivement, et a mis fin à la campagne Kokoda Trail.

Dans l'ensemble, la victoire a marqué un marqueur majeur pour l'effort conjoint des Alliés dans le théâtre du Pacifique, supprimant encore un autre avantage de la forteresse que l'Empire japonais pensait pouvoir détenir avant 1943. et 2 800 américains). Cependant, beaucoup d'autres ont été perdus à cause des conditions provoquées par la nature impitoyable de la guerre dans la jungle.


Il y a un total de (25) événements Kokoda Track Campaign - Chronologie de la Seconde Guerre mondiale (21 juillet - 16 novembre 1942) dans la base de données de la chronologie de la Seconde Guerre mondiale. Les entrées sont répertoriées ci-dessous par date d'apparition ascendante (du premier au dernier). D'autres événements de début et de fin peuvent également être inclus pour la perspective.

Les forces japonaises, comptant deux bataillons forts, débarquent à Lae et Salamaua en Nouvelle-Guinée.

Le général de division japonais Horii et sa 18e armée débarquent près de Buna.

Le général de division Horii et sa 18e armée marchent vers Port Moresby.

L'armée japonaise gagne du terrain sur les défenseurs des régiments d'infanterie américains, australiens et papous.

L'armée japonaise gagne un territoire vital jusqu'à la chaîne Owen Stanley.

L'armée japonaise prend le contrôle du village de Kokoda.

L'armée japonaise atteint Isurava juste à l'extérieur de Port Moresby.

La marine japonaise achève un débarquement amphibie à Milne Bay pour établir une tête de pont et ouvrir un deuxième front sur la Nouvelle-Guinée.

Mercredi 26 août 1942

La 18e brigade australienne, utilisant de précieux rapports de renseignement, rencontre de front les forces amphibies japonaises qui arrivent et tient la tête de pont japonaise à Milne Bay.

Samedi 29 août 1942

600 autres soldats de l'armée japonaise sont débarqués à Milne Bay pour aider à renforcer la tête de pont.

Le général américain Douglas MacArthur emploie ses supérieurs pour une puissance de feu et des troupes supplémentaires afin d'aider à maintenir la Papouasie.

Vendredi 4 septembre 1942

Alors que la résistance alliée repousse sa progression, l'armée japonaise entame un retrait officiel de l'île.

Vendredi 4 septembre 1942

Les pertes japonaises à Milne Bay s'élèvent à 1 000 tués au milieu des combats.

Samedi 26 septembre 1942

Malgré des gains le long de la piste Kokoda, la ligne d'approvisionnement japonaise commence à se raréfier et à arrêter toute nouvelle avancée.

Samedi 26 septembre 1942

Les forces de l'armée australienne s'accrochent au territoire près de Toribaiwa.

Samedi 26 septembre 1942

L'armée japonaise commence lentement à reculer à travers la piste Kokoda, réalisant enfin sa situation périlleuse.

Jeudi 15 octobre 1942

Des soldats américains de la 32e division américaine effectuent un assaut amphibie près de Pongani et Wanigela en Papouasie.

Les troupes de l'armée japonaise ont entrepris de renforcer leurs défenses existantes à Buna, Gona et Sanananda.

dimanche 15 novembre 1942

Les forces américaines continuent leur marche depuis le sud contre les zones tenues par les Japonais.

dimanche 15 novembre 1942

Les forces australiennes continuent leur marche depuis l'ouest contre les zones tenues par les Japonais.

Mercredi 9 décembre 1942

L'armée australienne libère le village de Gona de l'emprise du japonais Amry.

Lundi 14 décembre 1942

Les forces alliées australiennes et américaines ont poursuivi leurs combats contre les Japonais, prenant du territoire à travers de violents échanges de tirs.


Malaisie

Le 8 décembre 1941, les troupes japonaises débarquent à Singora et Batari en Thaïlande, qui signe immédiatement un armistice. Des débarquements ont également eu lieu à Kota Bharu, dans le nord de la Malaisie. La force d'invasion des deux débarquements a rapidement percé les positions défensives britanniques et indiennes, puis a poussé vers le bas la côte ouest de la Malaisie.

Les Japonais ont réussi à faire des progrès rapides à travers la jungle. Le 25 janvier 1942, ils s'étaient frayé un chemin jusqu'à Singapour, la principale base militaire britannique en Extrême-Orient et la clé de voûte de son système de défense régional.

Voir cet objet

Mitrailleurs japonais, 1942


Souvenir de la guerre en Nouvelle-Guinée

Il y a 70 ans, en septembre 1943, les forces australiennes et américaines lançaient une offensive majeure contre l'occupant japonais de la Nouvelle-Guinée. Des dizaines de milliers de soldats alliés ont participé à une série d'opérations qui ont permis de récupérer de vastes zones de la Nouvelle-Guinée occupée et ont servi de tremplin à l'avancée ultérieure réussie du général Douglas MacArthur vers les Indes néerlandaises et les Philippines.

Zone de Finschhafen, Nouvelle-Guinée, 9 novembre 1943. Chars Matilda effectuant des manœuvres d'entraînement préparatoires à leur utilisation contre les postes forts japonais dans la zone de Finschhafen

Cinq divisions australiennes (de la Force impériale australienne et de la Milice) étaient employées en Nouvelle-Guinée, tout comme une grande partie de la Royal Air Australian Force et la plupart de la Royal Australian Navy. Aujourd'hui, cette contribution a été largement éclipsée, comme la plupart des autres aspects de l'histoire australienne, par la domination de Gallipoli et Kokoda.

Au-delà de l'échelle des opérations, cependant, l'offensive de la Nouvelle-Guinée est également importante car elle a produit la coopération la plus étroite et la plus réussie de la guerre entre les creuseurs australiens et les GI américains. Maintenant que les planificateurs de la défense en Australie et aux États-Unis se concentrent à nouveau sur le Pacifique, cet anniversaire est un rappel opportun du moment où les soldats australiens et américains ont servi, combattu et sont morts ensemble dans notre région, luttant pour libérer ce qui était alors le territoire australien.

Pendant une grande partie de 1943, la guerre terrestre en Nouvelle-Guinée s'est déroulée sur le terrain accidenté autour de Wau et de Salamaua. Ce fut une campagne lente et acharnée qui a agi comme un aimant, attirant les troupes japonaises de Lae voisine. Lae avait été un centre administratif pour le territoire sous mandat australien de la Nouvelle-Guinée et est ensuite devenu une base japonaise majeure après sa capture en mars 1942. L'aimant de Salamaua a extrêmement bien fonctionné, affaiblissant considérablement la garnison japonaise.

Région de Lae, Nouvelle-Guinée, 1943. Troupes australiennes débarquant des navires de débarquement américains.

Le 4 septembre 1943, les forces australiennes effectuent un débarquement amphibie à l'est de Lae. Le lendemain, les troupes australiennes ont été envoyées par avion à Nadzab, au nord-ouest de Lae. Lae a été capturé dans un mouvement de tenaille géante, pris entre deux forces australiennes avançant le long de la côte depuis l'est et des Australiens se déplaçant par voie terrestre depuis Nadzab. Lae tomba le 16.

Par la suite, les forces australiennes se sont battues pour nettoyer la vallée de Markham-Ramu et la péninsule de Huon. En février 1944, les forces américaines effectuèrent un débarquement amphibie près de Saïdor, faisant la liaison avec des soldats australiens. Alors que les Japonais s'enfuyaient, Madang a été libéré en avril.

Les expériences en Nouvelle-Guinée étaient diverses. Les opérations ont été menées sur des zones vastes et éloignées. Le terrain et le climat étaient durs et épuisants, et étaient autant un ennemi que les Japonais. Des débarquements aéroportés et amphibies à grande échelle étaient des caractéristiques de l'offensive, de même que des raids de commandos audacieux à petite échelle et des patrouilles incessantes dans la jungle. Les fournitures livrées aux zones de base par voie maritime et aérienne ont été reportées par des transporteurs néo-guinéens surchargés.

Entre mars 1943 et avril 1944, quelque 1 200 Australiens ont été tués et environ 35 000 Japonais sont morts. Le fait que les pertes australiennes aient été si faibles en comparaison témoigne du professionnalisme de l'armée et de sa maîtrise de la guerre dans la jungle, ainsi que du fort avantage matériel dont jouissaient les Alliés sur les Japonais de plus en plus désespérés. Les jours sombres de 1942, lorsque des unités australiennes ont été déployées au coup par coup en Papouasie avec un minimum de préparation et d'équipement, étaient révolus.

On fait souvent grand cas des relations étroites de l'Australie en temps de guerre avec les États-Unis. On suppose souvent à tort que pendant la Seconde Guerre mondiale, l'Australie a largué la Grande-Bretagne pour l'Amérique comme son grand et puissant allié préféré. Il s'agit d'une simplification trompeuse.

Comme l'a démontré la contribution continue de l'Australie à l'Empire Air Training Scheme (EATS), par exemple, l'Australie est restée attachée à la Grande-Bretagne et au Commonwealth. Réunie dans des circonstances désespérées en 1942, l'alliance australo-américaine a très bien fonctionné en 1943, mais à la fin de 1944 et en 1945, la passion avait disparu, l'Australie étant marginalisée, reléguée aux campagnes de « nettoyage » dans le Pacifique. Ce partenariat était vraiment un mariage de convenance en temps de guerre.

Les soldats australiens et américains ont rarement servi ensemble en première ligne. Buna à la fin de 1942 est une exception notable. Un autre exemple, moins connu, a eu lieu sur le mont Tambu dans les montagnes au-dessus de Salamaua à la mi-1943. Cette proximité est illustrée avec force par les actions du brancardier caporal Leslie Allen.

Allen était presque le stéréotype d'un ANZAC bronzé. Né à Ballarat East, ses premières années sont difficiles. Après avoir été abandonné par ses parents à l'âge de 12 ans, il a commencé à travailler comme ouvrier agricole. Au moment où il s'est enrôlé dans l'armée en 1940, le jeune homme de 23 ans était un homme grand et puissant qui a gagné le surnom de "Bull" pour avoir traversé l'opposition sur le terrain de football. Personnellement courageux, Allen a lutté avec l'autorité.

En 1943, Allen a reçu une médaille militaire pour avoir récupéré des blessés australiens sous le feu près de Wau en février. Cinq mois plus tard, le 30 juillet, il a de nouveau risqué sa propre vie en sauvant au moins 12 soldats américains blessés lors de combats sur le mont Tambu.

Le caporal Leslie "Bull" Allen MM du 2/5e Bataillon transportant un soldat américain qui avait perdu connaissance par un obus de mortier en lieu sûr, Mont Tambu, Nouvelle-Guinée, 30 juillet 1943.

La bravoure désintéressée d'Allen a ensuite été célébrée dans les journaux australiens avec des titres tels que "l'un des brancardiers les plus vaillants de la guerre" et un "Superman australien". Une photographie montrant Allen transportant un Américain abasourdi en lieu sûr a été publiée pour la première fois dans les journaux à la mi-août, deux semaines seulement après l'incident. La photographie est une image puissante de courage et de dévouement.

Pourtant, Allen était aussi un homme gravement affecté par son service de guerre. Au Moyen-Orient en 1941, il avait été hospitalisé pour une « névrose d'anxiété » et lorsqu'il retourna de Nouvelle-Guinée en Australie, son comportement devint de plus en plus erratique. En février 1944, il frappe un officier et est rétrogradé. En septembre, Allen a été démobilisé de l'armée souffrant « d'instabilité de tempérament constitutionnel », de « symptômes d'anxiété » et de paludisme.

Ce vétéran des campagnes de Libye, de Syrie et de Salamaua était tellement traumatisé qu'Allen s'est retiré dans la ferme d'un oncle et a perdu le pouvoir de la parole pendant un certain temps. Au début de 1945, il a reçu la médaille Silver Star des États-Unis pour ses services rendus à la cause des Alliés. Parmi les nombreuses personnes qui ont exprimé leurs félicitations se trouvait Eleanor Roosevelt, épouse du président Franklin D. Roosevelt. En 1949, Allen épousa Jean Floyd, qui avait été infirmière pendant la guerre. Le couple a eu trois fils et a nommé leur fille unique Eleanor, en l'honneur de la Première Dame.

Il y a eu des appels récents pour qu'Allen reçoive un prix supplémentaire à titre posthume. La meilleure façon de reconnaître son service, cependant, et celui des nombreux autres hommes et femmes qui ont servi dans les îles, est peut-être de raconter leur histoire, d'interpréter leurs actions et de poser de nouvelles questions sur la signification de leurs réalisations.

Les gens ne se familiariseront peut-être jamais avec des endroits aux sonorités exotiques comme Bobdubi Ridge, Komiatum, Finschhafen, Sattelberg, Kaiapit ou Shaggy Ridge. Mais chacun était un honneur de bataille acharné, chacun était une lutte acharnée pour la libération de la Nouvelle-Guinée, chacun était un tremplin sur le long chemin vers la victoire alliée qui est finalement arrivée en 1945.


Offensive de la Nouvelle-Guinée

Il y a soixante ans, en septembre, les forces australiennes ont lancé une série de grandes offensives en Nouvelle-Guinée et dans ses environs. Au cours des six mois suivants, la dix-huitième armée japonaise a été submergée, ses unités dispersées lorsqu'elles n'ont pas été éliminées. Les batailles ont pris la base japonaise de Lae, ont nettoyé la péninsule de Huon et la vallée de Markham-Ramu et ont libéré les habitants de ces régions de l'occupation japonaise. Les offensives ont donné aux forces de Douglas MacArthur du sud-ouest du Pacifique une base solide à partir de laquelle lancer une nouvelle offensive, qui, à partir d'avril 1944, a amené ses forces à bondir le long de la côte nord de la Nouvelle-Guinée jusqu'aux côtes des Philippines, son véritable objectif.

Les offensives de la Nouvelle-Guinée n'étaient ni les dernières ni les plus grandes batailles que les forces australiennes devaient mener. (En 1945, alors que la guerre se terminait ailleurs, l'Australie devait organiser pas moins de six campagnes actives sur un arc allant de Bougainville à l'est à Bornéo à l'ouest. Les anniversaires de ces campagnes seront en temps voulu marqués.) Mais ils étaient parmi les plus importantes, représentant la contribution militaire centrale à la participation de l'Australie à la défaite du Japon dans le cadre des grandes contre-offensives alliées couvrant l'Asie et le Pacifique, de la Birmanie au Pacifique central et nord, qui ont détruit la capacité japonaise d'atteindre la victoire.

Après avoir avancé à travers les chaînes accidentées du Finisterre, ces soldats se reposent avant de continuer vers le village de Bogodjim tenu par les Japonais. C35181

Les offensives de la Nouvelle-Guinée de 1943 à 1944 ont été la plus grande série d'opérations connectées que l'Australie ait jamais montées. Alors que le commandement suprême était, bien sûr, américain et que la campagne dépendait du soutien aérien et naval américain, les batailles de Nouvelle-Guinée étaient celles de l'Australie. Ils impliquaient des dizaines de milliers de soldats, à la fois dans des unités combattantes et dans l'infrastructure logistique massive qu'exigeait la guerre dans la jungle.

Ils impliquaient des unités des trois services australiens. Bien que l'image commune des Australiens dans les campagnes de Nouvelle-Guinée soit celle d'un soldat en vert jungle, la RAN et la RAAF ont fourni un soutien vital. La marine protégeait les convois transportant des hommes et des fournitures vers la Nouvelle-Guinée et cartographiait souvent le littoral sur lequel ils débarquaient. Ils impliquaient des navires de toutes tailles, des lancements Fairmile effectuant des raids sur la côte tenue par les Japonais aux grands navires de débarquement transportant la 9e division dans les débarquements amphibies près de Lae. La RAAF, opérant dans le cadre de l'US Fifth Air Force, a fourni à la fois un soutien aérien direct contre les positions japonaises et a transporté des hommes et des fournitures et des blessés hors de la bataille. Pratiquement tous les types exploités par la RAAF ont participé aux campagnes, des observateurs d'artillerie Boomerang aux Beaufighter et Beaufort fournissant un soutien rapproché, en passant par les Kittyhawks qui les protégeaient et les Dakota dont dépendait le transport dans les îles.

Un Bristol Beaufighter du No. 30 Squadron RAAF revenant d'un raid sur Lae en mars 1943.C296482

Bien que menées sous la direction américaine, les offensives de Nouvelle-Guinée étaient essentiellement planifiées et commandées par des Australiens. Le commandant des forces militaires australiennes, le général Sir Thomas Blamey, a participé directement à la planification de la campagne, et les opérations ont été essentiellement dirigées par le personnel du quartier général de la Force de Nouvelle-Guinée à Port Moresby et par les commandants et le personnel des divisions australiennes sur le sol.

Blamey a été critiqué comme un général politique, un intrigant. Quels que soient ses défauts de caractère, il doit être mesuré par rapport à sa contribution à la libération de la Nouvelle-Guinée. Comme le montre son biographe David Horner, Blamey a supervisé le développement de l'armée australienne qui a combattu en Nouvelle-Guinée et a ensuite joué un rôle clé dans la direction de ses campagnes cruciales.

La stratégie de l'offensive néo-guinéenne avait en effet commencé un an auparavant. Dans le sillage de la campagne papoue, les troupes australiennes et américaines ont ouvert une campagne en Nouvelle-Guinée dans l'arrière-pays autour de Wau et de Salamaua. Le but de ces opérations n'était pas de sécuriser des centaines de kilomètres carrés de jungle accidentée. Il s'agissait d'éloigner les forces japonaises de Lae. Six mois plus tard, lorsque les troupes alliées ont commencé l'offensive, l'« aimant de Salamaua » avait affaibli la défense japonaise de Lae de sorte que la base est tombée rapidement et relativement facilement.

Des porteurs néo-guinéens transportant une civière sur une pente raide de Shaggy Ridge à un poste de secours à Guy's Post. Au centre de la photo, la rivière Faria se jette dans la vallée de Ramu. C282458

Le soldat R. J. Rowe aide le caporal M. Hall, DCM, du 2/16e Bataillon au poste de secours régimentaire après une attaque sur Shaggy Ridge. C19007

Pendant ce temps, la campagne Wau-Salamaua impliquait la milice, l'AIF et les troupes américaines, soutenues par des centaines de transporteurs indigènes, menant une « bataille pour les crêtes » à des endroits tels que la crête de Bobdubi et le mont Tambu.

La campagne de septembre 1943 s'ouvrit avec deux avancées convergentes sur Lae. Alors que la 9e division australienne débarquait sur la côte à l'est de Lae, la 7e division australienne (soutenue par des parachutistes américains) avançait par voie terrestre depuis l'ouest. Puis, avec Lae prise, le 9e a commencé à nettoyer la péninsule de Huon tandis que le 7e a avancé dans la vallée de Markham-Ramu. Chacun impliquait de durs combats dans un pays difficile. Le 9e s'est impliqué dans le long combat pour Sattelberg, le 7e dans un combat tout aussi exténuant pour Shaggy Ridge. Plus tard, les brigades de la milice ont rejoint l'avance, poursuivant les Japonais battus fuyant vers l'ouest.

Les troupes se déplacent derrière les chars Matilda pour une attaque à l'aube sur le village de Sattelberg tenu par les Japonais. Cette photo a été prise pendant l'attaque. C35120

Les offensives de Nouvelle-Guinée ont vu les Australiens mener certaines des batailles les plus dures de la guerre.

Ils affrontaient un ennemi déterminé et souvent désespéré.Ils se sont battus sur un terrain accidenté dans un climat épouvantable, dans lequel plus d'hommes sont tombés aux acariens et aux moustiques qu'aux balles. Ils se sont battus dans des endroits qui sont maintenant presque entièrement oubliés par les générations futures – des endroits tels que Nadzab, Kaiapit, Kankiryo Saddle, Finschhafen et les Finisterres. Ils impliquaient des épisodes de bravoure, de courage, de souffrance et d'endurance, dont la célèbre traversée de l'embouchure de la rivière Busu par le 2/28e bataillon, la prise de Sattelberg par le 2/48e bataillon, la brillante capture de Kaiapit par le 2/6e escadron commando, l'inlassable attaque jusqu'à Shaggy Ridge par le 16/02, le 14/02, le 27/02 (et d'autres), et le dur labeur de l'avance de la 4ème brigade vers le point de fortification. Ces actions, et bien d'autres, des forces australiennes qui ont combattu il y a 60 ans en Nouvelle-Guinée méritent d'être rappelées parmi les contributions importantes que l'Australie a apportées à la victoire des Alliés dans la guerre contre le Japon.


41e division d'infanterie, ARNG

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les troupes américaines sur le théâtre du Pacifique ont connu certains des combats les plus difficiles de l'histoire militaire des États-Unis. Que ce soit dans les jungles torrides de la Nouvelle-Guinée, de Guadalcanal ou des Philippines, ou sur les différents atolls brûlés par le soleil du Pacifique, les soldats américains ont affronté un adversaire coriace dans les troupes de l'armée impériale japonaise, qui ont souvent combattu avec un zèle suicidaire au nom de de leur empereur. L'une des divisions de l'armée américaine qui a servi dans le théâtre du Pacifique était la 41e division d'infanterie, surnommée la «division du coucher du soleil» pour son insigne sur les épaules.

Initialement constituée le 18 juillet 1917, la division a été organisée pour la première fois le 18 septembre 1917 en tant que 41 division à Camp Greene, en Caroline du Nord. La division, sous le commandement de MG Hunter Liggett, était en grande partie composée de gardes nationaux du nord-ouest des États-Unis, notamment de l'Oregon, de Washington, de l'Idaho et du Montana. Des troupes supplémentaires sont venues des unités de la Garde du district de Columbia et des conscrits. La division comprenait les 161e, 162e, 163e et 164e régiments d'infanterie, la 66e brigade d'artillerie de campagne (146e, 147e, 148e régiments d'artillerie de campagne et 116e batterie de mortiers de tranchée) et diverses autres unités.

Le 26 novembre 1917, les premiers éléments de la 41st partent de Hoboken, New Jersey, pour la France, les dernières unités arrivant le 6 février 1918. La 41st est la cinquième division américaine à arriver en France. À son arrivée en France, cependant, la division a été démantelée et ses hommes ont été utilisés en remplacement d'autres divisions. En février 1919, le 41st revient aux États-Unis et est démobilisé le 22 février à Camp Dix, New Jersey.

La division a été réorganisée et reconnue au niveau fédéral le 3 janvier 1930, avec le siège de la division à Portland, Oregon. Tout au long des années 1930, le 41st, sous le commandement du MG George A. White, participa à diverses manœuvres d'entraînement, dont une série de manœuvres contre la 3e division de l'armée régulière en août 1937.

Alors que la menace de guerre devenait de plus en plus inquiétante en 1940, le 41st fut intronisé dans le service fédéral le 16 septembre 1940 et déplacé à Camp Murray, Washington, pour s'entraîner. La division a ensuite déménagé à Fort Lewis, dans l'État de Washington, et a participé à un certain nombre de manœuvres d'entraînement avec le IX Corps et la Quatrième armée.

Après l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale en décembre 1941, la division fut réorganisée en une division triangulaire, perdant la 161e division d'infanterie, et rebaptisée 41e division d'infanterie le 17 février 1942. Des éléments de la 41e, maintenant sous le commandement du MG Horace H. Fuller, a commencé à quitter les États-Unis pour l'Australie le 19 mars, les dernières unités étant arrivées le 13 mai. La 41st fut la première division américaine complète envoyée outre-mer après Pearl Harbor. Après s'être entraînée au Camp Seymour, en Nouvelle-Galles du Sud, la division a déménagé à Rockhampton, dans le Queensland, pour un entraînement plus intensif dans la jungle et la guerre amphibie.

Les premiers éléments du 41st, principalement le 163d Infantry, arrivent par voie aérienne en Nouvelle-Guinée le 27 décembre 1942. Ils entrent en combat le 8 janvier 1943 et lancent une attaque pour dégager la route de Sanananda. Le 22 janvier, la mission était accomplie, clôturant effectivement la campagne de Papouasie.

Au cours de la campagne de Nouvelle-Guinée, des unités du 41e ont lancé des opérations pour éliminer les Japonais de la côte nord de la Nouvelle-Guinée. Du 29 juin au 12 septembre 1943, des éléments du 41e, principalement le 162e d'infanterie, sont restés en contact avec l'ennemi pendant soixante-seize jours consécutifs. La guerre dans la jungle a fait un lourd tribut aux hommes du 41e, pas seulement en termes de pertes au combat. De nombreux soldats ont contracté le paludisme, la dengue et d'autres maladies tropicales. La nourriture était rare et le climat tropical humide faisait littéralement pourrir les uniformes des soldats qui les portaient. Les opérations du 41st dans les jungles de Nouvelle-Guinée ont valu à la division un autre surnom, les « Jungleers ».

Après avoir terminé la campagne de Nouvelle-Guinée, qui comprenait des débarquements d'assaut à Aitape, Biak, Hollandia, Nassau Bay et Wadke-Arare-Toem, à la fin de 1944, le 41st fut envoyé aux Philippines. Le 28 février 1945, le 186e d'infanterie de la division attaque l'île de Palawan. Le reste de la division débarqua à Mindanao le 10 mars et s'empara rapidement de la ville de Zamboanga et de Caldera Point avant de se heurter à une forte résistance japonaise. Pour le reste de la guerre, le 41st s'est concentré sur le nettoyage des poches de résistance japonaise dans tout le sud des Philippines jusqu'à la fin des hostilités en août 1945. Pendant la guerre, le 41st a perdu près de 1 000 morts et plus de 3 500 blessés. Il a participé à trois campagnes et dix débarquements d'assaut. En outre, avec quarante-cinq mois loin du sol américain, il avait la distinction d'avoir le plus long service à l'étranger de toutes les divisions américaines.

Après avoir effectué des tâches d'occupation au Japon, le 41st a été désactivé le 31 décembre 1945 à Hiro, au Japon. En 1948, la division a été réorganisée et reconnue au niveau fédéral comme la 41e division d'infanterie. En 1965, la 41e est réorganisée et rebaptisée 41e brigade d'infanterie. La 41e est actuellement affectée à la 7e division d'infanterie, l'une des divisions intégrées nouvellement formées de l'armée qui combinent des unités de quartier général en service actif avec des brigades de la Garde nationale.


Campagne de Nouvelle-Guinée (janvier 1942-septembre 1945) - Histoire

Souvenir de la guerre en Nouvelle-Guinée
Stratégie et commandement dans les campagnes australiennes de Nouvelle-Guinée (document du symposium)
Nom du panel : stratégie supérieure
Cette page a été fournie par le Dr David Horner (Université nationale australienne, Canberra)

Les campagnes de Nouvelle-Guinée de 1942 à 1945 ont façonné le point de vue de l'Australie sur la stratégie et les opérations pendant au moins deux générations. D'une manière générale, ils ont marqué le début d'un engagement stratégique et politique direct et important avec les pays de notre proche nord. Jamais plus nous n'essaierons de nous reposer uniquement derrière les défenses navales, qu'elles soient les nôtres ou celles de nos alliés. Nous voyions maintenant que nous devions faire tout ce que nous pouvions pour priver l'archipel de notre nord et les pays continentaux voisins de l'Asie du Sud-Est à un ennemi potentiel. Cela pourrait signifier que nous devions soit déployer des forces dans ces zones en temps de conflit - comme nous l'avons fait en Malaisie, en Malaisie et au Sud-Vietnam - prendre d'autres mesures pour promouvoir la paix - comme lorsque nous avons déployé des forces au Cambodge, à Bougainville ou au Timor oriental. – ou de manière générale s'engager avec la région pour promouvoir la stabilité.

Les campagnes de Nouvelle-Guinée ont également dominé l'esprit des planificateurs militaires australiens au cours des années suivantes, car ils ont examiné des questions telles que la guerre de coalition et les opérations conjointes. Les modèles de la doctrine australienne sur la guerre amphibie, la coopération aéroterrestre et les combats dans la jungle sont issus de l'expérience de la Nouvelle-Guinée. Les problèmes de coopération avec un allié important et puissant ont été mis en évidence lors des campagnes de Nouvelle-Guinée et sont depuis lors au cœur de la réflexion stratégique australienne. Les Australiens ont peut-être appris la guerre à Gallipoli, mais la Nouvelle-Guinée était le lieu où les Australiens ont appris la stratégie et les opérations militaires.
Il existe de nombreuses images populaires des campagnes australiennes en Nouvelle-Guinée. Il s'agit notamment de la terrible épreuve du sentier Kokoda, des jours désespérés à Milne Bay, des marécages et des attaques futiles à Buna, Gona et Sanananda, les exploits des Beauforts et des Beaufighters sur la mer de Bismarck et bien d'autres - Wau, Salamaua, Nadzab et Lae, Shaggy Ridge, Sattelberg, Wewak et Bougainville.

Mais ces batailles n'étaient que le résultat de décisions stratégiques prises dans le confort à Melbourne, Canberra, Brisbane et Port Moresby. La vraie question n'est pas de savoir si les Australiens se sont battus vaillamment et bien, mais pourquoi les batailles ont été livrées, ou même si elles devaient être livrées du tout. Mon article examine ces décisions et le cadre de commandement dans lequel elles ont été prises. Il explique que la campagne de Nouvelle-Guinée doit être considérée dans le contexte de la stratégie globale des Alliés dans laquelle l'Australie avait peu de capacité à prendre des décisions indépendantes. L'instrument utilisé pour exercer la stratégie alliée était le commandant en chef de la zone du Pacifique Sud-Ouest, le général Douglas MacArthur. Initialement, la stratégie australienne et alliée consistait simplement à réagir à la menace japonaise. Alors les Alliés prirent l'initiative. Mais finalement, l'Australie a dû considérer ses propres intérêts stratégiques. Dans quelle mesure l'Australie a-t-elle pris cette responsabilité au sérieux et quel a été l'héritage à plus long terme de ces décisions ?

introduction
L'un des héritages de la campagne de Nouvelle-Guinée a été l'acceptation par l'Australie de devoir s'impliquer militairement dans la région. Nous avons appris que nous ne pouvions pas compter entièrement sur d'autres pays pour mener les combats. Cela a finalement conduit (et à contrecœur) à l'engagement de forces lors de l'urgence malaise, puis au Vietnam et à Bornéo lors de la confrontation. La fin de la guerre du Vietnam a marqué la fin de l'ère de la défense avancée, et il semblait alors que nous n'engagerions plus jamais de forces dans la région. Mais néanmoins, la plupart des évaluations stratégiques du ministère de la Défense au cours des trente dernières années ont affirmé que toute menace contre l'Australie doit provenir ou passer par l'archipel au nord, c'est-à-dire l'Indonésie et la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Dans les années 1970 et 1980, l'Australie espérait faire face à cette menace en établissant des forces navales et aériennes capables de rencontrer et de vaincre un ennemi dans ce que l'on appelle l'espace aérien maritime. La stabilité dans la région devait être favorisée par un engagement militaire, qui comprenait des exercices et un entraînement conjoints. Le Livre blanc sur la défense de 1997 du gouvernement a cependant évoqué à nouveau la possibilité d'opérations dans l'environnement littoral de notre nord, dans lesquelles les forces terrestres auraient un rôle important. La possibilité d'envoyer des forces dans la région était en discussion au ministère de la Défense avant même l'engagement du Timor oriental en septembre 1999.

L'Australie n'a pas toujours concentré ses efforts de défense sur la région proche. Pendant la majeure partie du XIXe siècle, les menaces étaient perçues comme venant de plus loin par les forces navales opérant contre les villes du sud de l'Australie. Il y avait, cependant, une vague d'inquiétudes au sujet de la Nouvelle-Guinée dans les années 1880. En réponse à une rumeur selon laquelle l'Allemagne allait s'emparer de la Nouvelle-Guinée, en 1883, le gouvernement colonial du Queensland a pris possession de l'est de la Nouvelle-Guinée, principalement pour des raisons de défense. Le gouvernement britannique a désavoué l'action du gouvernement du Queensland mais est parvenu à un accord par lequel l'Allemagne annexerait la zone nord et la Grande-Bretagne prendrait la Papouasie. Comme le dit Tom Millar : « Le territoire était considéré comme important pour la défense de l'Australie, mais plutôt comme un bouclier inerte. Aucune base militaire ou navale n'a été établie. »[1]
Au début de la Première Guerre mondiale, l'Australie s'empara de la Nouvelle-Guinée allemande pour la refuser comme base aux raiders allemands. Après la guerre, l'Australie a obtenu un mandat de la Société des Nations sur les anciens territoires allemands. Le Premier ministre australien, Billy Hughes, avait exigé la possession de ces « remparts » insulaires pour les protéger « des mains d'un ennemi réel ou potentiel ».[2] L'Australie n'était pas autorisée à établir des bases militaires ou navales sur le territoire sous mandat, mais aucune autre puissance non plus.

Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, l'Australie a agi lentement pour défendre la Nouvelle-Guinée et, en décembre 1941, l'Australie n'avait déployé que de petites garnisons à Rabaul et à Port Moresby. Conformément aux plans d'avant-guerre, de petites garnisons ont également été déployées à Ambon et au Timor dans les Indes néerlandaises. C'était reconnaître que la défense de l'Australie était liée à la région et que nous devions y jouer un rôle. Bien sûr, nous avions déjà envoyé des troupes en Malaisie, mais cela faisait partie d'un engagement britannique. La politique de défense de l'Australie était équivoque. L'Australie n'avait pas suffisamment de forces pour renforcer les bases avancées mais hésitait à les abandonner à l'ennemi. En conséquence, les garnisons d'Ambon, de Timor, de Rabaul et de Nouvelle-Irlande ont été submergées et détruites. Par la suite, pour l'année suivante, la politique stratégique des Alliés à l'égard de la Nouvelle-Guinée a été réactive – répondant aux initiatives japonaises.

Structure de commande
Les commandants étaient d'une importance vitale pendant les campagnes de Nouvelle-Guinée, alors examinons brièvement la structure de commandement. Le personnage clé était le général Douglas MacArthur, qui devint commandant en chef de la région du Pacifique Sud-Ouest en avril 1942. MacArthur reçut sa direction stratégique par l'intermédiaire des chefs d'état-major interarmées américains et, puisqu'il était commandant de l'armée, la ligne directe de communication se faisait par l'intermédiaire du chef d'état-major de l'armée américaine, le général George C. Marshall. L'amiral Chester Nimitz, commandant de la zone adjacente de l'océan Pacifique à Hawaï, a reçu sa direction stratégique par l'intermédiaire de l'amiral Ernest King, le chef des opérations navales des États-Unis. King considérait les Japonais comme l'ennemi principal, mais juste devant MacArthur et l'armée américaine. Les opérations militaires américaines dans le Pacifique ont souffert de la rivalité intense entre l'armée et la marine, et la marine américaine était réticente à placer des forces sous MacArthur.

Le commandement de MacArthur était encore compliqué par sa présence en Australie, où il devint le principal conseiller militaire du Premier ministre australien, John Curtin. Curtin ne savait rien des questions militaires et la plupart de ses ministres en savaient encore moins – ils se méfiaient et se méfiaient de l'armée australienne. Ils pensaient que MacArthur était un brillant général – ils ne pouvaient pas voir qu'il était un brillant charlatan, adepte des relations publiques et de l'autopromotion, mais en réalité responsable des catastrophes militaires aux Philippines. Peut-être s'en fichaient-ils parce que MacArthur, par sa présence, s'assurait du soutien des États-Unis. MacArthur a donc reçu le contrôle opérationnel de toutes les forces armées australiennes dans la zone du Pacifique Sud-Ouest – qui comprenait tout le continent australien ainsi que les îles au nord de l'Australie.

Les chefs militaires australiens ont été largement exclus du processus décisionnel. Le conseiller australien le plus important de Curtin était un civil, Frederick Shedden, secrétaire du ministère de la Défense, du Cabinet de guerre et du Conseil consultatif de guerre et membre, avec Curtin et MacArthur, de la Conférence de guerre du Premier ministre. Ni Curtin, MacArthur ni Shedden – ni d'ailleurs le commandant en chef de l'armée australienne, le général Sir Thomas Blamey – n'avaient jamais été en Nouvelle-Guinée.

Blamey était le commandant le plus important de MacArthur pendant les premiers combats en Nouvelle-Guinée. Blamey était le commandant en chef des forces militaires australiennes et est également devenu commandant des forces terrestres alliées. MacArthur était réticent à placer les forces américaines sous un commandant australien, même si l'armée australienne avait quelque treize divisions en Australie et que les Américains en avaient deux. Au lieu de cela, MacArthur a décidé d'opérer par le biais de groupes de travail, mais il a été dirigé par Marshall à Washington pour nommer Blamey au poste de commandant des forces terrestres alliées. Blamey était dur et expérimenté, mais s'il fallait faire un choix, le gouvernement accepterait les conseils de MacArthur plutôt que ceux de Blamey.

Lors de la première campagne de Nouvelle-Guinée, Blamey était peut-être le plus important des commandants de MacArthur, mais il n'était pas le plus digne de confiance ou le plus influent. MacArthur s'est fortement appuyé sur son commandant aérien, le lieutenant-général George Kenney, qui a confié le rôle principal en Nouvelle-Guinée à l'US Fifth Air Force, qu'il commandait également. L'armée de l'air australienne avait un rôle subalterne.

Le commandant naval de MacArthur était moins important, en partie parce que sa marine était beaucoup plus faible par rapport à son armée et son aviation et en partie à cause de l'antipathie entre la marine et l'armée. Les forces navales de MacArthur étaient commandées par une succession d'officiers de la marine américaine, la RAN opérant sous commandement américain.

On voit alors que les opérations aériennes et navales étaient en grande partie aux mains des Américains, mais ce n'était pas le cas des forces terrestres. Les opérations terrestres en Nouvelle-Guinée en 1942 et 1943 ont été menées principalement par les troupes australiennes sous le commandement de la Force de Nouvelle-Guinée basée à Port Moresby. En août 1942, le commandant de la Force de Nouvelle-Guinée était le lieutenant-général Sydney Rowell, mais à la fin de septembre 1942, Blamey se rendit en Nouvelle-Guinée et renvoya Rowell. Le lieutenant-général Edmund Herring était alors nominalement commandant de la Force de Nouvelle-Guinée. Lorsque Blamey retourna en Australie en janvier 1943, Herring resta et fut finalement relevé par le lieutenant-général Sir Iven Mackay. Finalement, MacArthur a coupé Blamey et le commandant de la Force de Nouvelle-Guinée de la chaîne de commandement. Voyons maintenant la stratégie

La campagne papoue
La campagne papoue, entre juillet 1942 et janvier 1943, a été menée principalement en réaction aux initiatives japonaises. MacArthur a affirmé plus tard que les Australiens avaient une « conception largement défaitiste » de défendre leur pays depuis la ligne de Brisbane, mais que lorsqu'il est arrivé, il « a immédiatement changé pour un plan pour défendre l'Australie en Nouvelle-Guinée ».[3] Cette affirmation déforme la vérité.

Lorsque MacArthur a pris le commandement, il a largement approuvé le déploiement de forces australiennes dans la défense de l'Australie. Ainsi, lors de la bataille de la mer de Corail au début de mai 1942, la garnison de Nouvelle-Guinée n'était pas matériellement plus forte que celle qui y avait été établie au début de janvier 1942. Ni MacArthur ni Blamey n'ont tenu compte de l'intelligence des codes japonais brisés que les Japonais étaient va atterrir à Buna.

Après la victoire de l'US Navy à Midway début juin 1942, MacArthur commença à planifier la capture du principal bastion japonais à Rabaul. Finalement, le 2 juillet 1942, les chefs interarmées ordonnèrent aux forces de la zone du Pacifique Sud de s'emparer du sud des îles Salomon, y compris Guadalcanal. Les forces de MacArthur saisiraient Lae et Salamaua sur la côte nord de la Nouvelle-Guinée, puis ensemble, les forces prendraient Rabaul.[4] Comme première étape, MacArthur a décidé d'établir un aérodrome à Milne Bay à la pointe sud-est de la Papouasie, suivi d'autres aérodromes près de Buna sur la côte nord de la Papouasie.

Les Japonais battent les Alliés au poing et débarquent le 21 juillet à Buna, en direction de Kokoda. Les Marines américains de la région du Pacifique Sud ont débarqué à Guadalcanal le 7 août, mais les Japonais ont réagi avec vigueur. Bientôt, des batailles intenses faisaient rage en Papouasie et sur et autour de Guadalcanal.Les plans optimistes des Alliés pour une offensive pour s'emparer de Rabaul se sont dissous.
La campagne papoue a commencé avec l'avance japonaise sur la piste de Kokoda. Les Japonais furent repoussés à Milne Bay, repoussés le long de la Kokoda Trail, et finalement vaincus en janvier 1943 dans d'âpres batailles à Buna, Gona et Sanananda. Ce furent quelques-unes des batailles les plus importantes jamais livrées par l'armée australienne, mais à bien des égards, elles étaient accessoires à la stratégie de MacArthur. Ils ont été combattus en réaction à une poussée japonaise mais une fois terminés, le territoire saisi est devenu le tremplin pour MacArthur pour poursuivre l'offensive qu'il avait planifiée plus de six mois plus tôt. Le désir de MacArthur d'une victoire rapide à Buna et Sanananda était principalement lié à son désir de gagner sa campagne avant que l'US Navy ne remporte sa campagne à Guadalcanal. En conséquence, des hommes bons sont morts inutilement.

Même si les Alliés n'avaient pas été surpris par l'offensive japonaise en juillet-août 1942, ils n'auraient jamais pu monter l'offensive prévue par MacArthur. À ce stade, ils manquaient de navires, d'avions et de troupes entraînées. En janvier 1943, les navires et les avions avaient commencé à arriver. Cependant, les troupes qui avaient combattu en Nouvelle-Guinée étaient épuisées et devaient être recyclées. Pendant ce temps, la 3e division australienne mena le combat contre les Japonais entre Wau et Salamaua. Les avions américains et australiens ont commencé une vaste campagne pour gagner la supériorité aérienne et ont remporté une victoire majeure contre un convoi japonais lors de la bataille de la mer de Bismarck en mars 1943.

Modification de la structure de commande
En prévision des offensives à venir, MacArthur commença alors à restructurer les arrangements de commandement. Dès le début, il avait prévu de mener ses opérations avec des forces opérationnelles. Au cours de la campagne papoue, il s'était arrangé pour que Blamey ordonne à la Nouvelle-Guinée d'y prendre le commandement, faisant ainsi de Blamey le commandant de la Force de Nouvelle-Guinée. Mais MacArthur n'allait pas permettre à Blamey de reprendre son autorité en tant que commandant des forces terrestres alliées. Il a demandé à Marshall d'envoyer le lieutenant-général Walter Krueger d'Amérique pour commander la sixième armée américaine. Il n'y avait pas encore assez de troupes pour former une armée américaine en Australie, alors MacArthur a formé Alamo Force, également commandée par Krueger, pour garder le contrôle des unités de la Sixième Armée loin de Blamey.

Les offensives de Nouvelle-Guinée
Bien que la campagne de MacArthur pour l'avancée de la Nouvelle-Guinée aux Philippines était basée sur une stratégie maritime, il n'avait qu'une marine relativement petite. Au lieu de cela, sa principale force de frappe était son armée de l'air, basée sur des pistes d'atterrissage dans la jungle plutôt que sur des porte-avions. L'armée devait s'emparer et tenir les zones des pistes d'atterrissage et des ancrages et bases navales, tandis que la marine devait faire avancer les forces vers chaque nouvelle position. Nous savons maintenant qu'en poursuivant cette stratégie, MacArthur a été aidé par le renseignement d'origine électromagnétique dans la sélection de zones tenues à la légère par l'ennemi – bien qu'il ait parfois ignoré ce renseignement.

Après une grande conférence stratégique à Washington, le 28 mars 1943, les chefs interarmées publièrent une directive à MacArthur, qui énumérait les tâches suivantes pour l'opération Cartwheel :

La troisième tâche devait être confiée aux forces de la zone du Pacifique Sud opérant sous la direction stratégique de MacArthur.

Le gouvernement australien n'a pas été officiellement consulté sur la décision prise par les chefs d'état-major interarmées à la mi-1942 de s'emparer de Rabaul, ou sur la décision révisée de mars 1943 d'avancer sur Rabaul. Les deux décisions ont été encouragées par MacArthur qui avait son propre programme d'honorer son vœu de « Je reviendrai » aux Philippines – la scène de ses premiers désastres. Heureusement, à ce stade, la stratégie américaine (ou plus strictement la stratégie de MacArthur) était en harmonie avec le point de vue du gouvernement australien selon lequel autant de ressources possibles devaient être consacrées d'une part à sécuriser l'Australie et, d'autre part, à chasser les Japonais afin qu'ils ne puissent plus ne représentent plus une menace.

Mais la formation d'Alamo Force et les tentatives de marginalisation de Blamey auraient dû alerter le gouvernement australien qu'il ne pouvait y avoir aucune garantie que la stratégie américaine serait nécessairement dans l'intérêt national de l'Australie. Déjà à la mi-1943, il y avait des divergences entre MacArthur et le gouvernement australien sur l'affectation de la main-d'œuvre australienne. Le résultat déterminerait le nombre de divisions que les Australiens pourraient déployer en opérations.

L'approche de MacArthur a été révélée dans l'opération Cartwheel. MacArthur a divisé sa force en quatre forces opérationnelles, sans compter les forces de la zone du Pacifique Sud. Le premier groupe de travail était la Force de Nouvelle-Guinée, sous le commandement du général Blamey. Celui-ci se composait principalement d'unités de l'armée australienne, mais comprenait des Américains, et avait pour tâche de s'emparer de Lae, de Salamaua et de la péninsule de Huon jusqu'à Madang. La deuxième force opérationnelle était la New Britain Force du général Krueger. Il s'agissait d'une force américaine basée sur la sixième armée et devait s'emparer des îles de Kiriwina et de Woodlark et de l'ouest de la Nouvelle-Bretagne. Le troisième groupe de travail était les forces navales alliées, et le quatrième groupe de travail était les forces aériennes alliées.

Lors de la planification de ces opérations, MacArthur avait son quartier général à Brisbane avec le quartier général des commandants navals, terrestres et aériens – Carpender, Blamey et Kenney. Le quartier général de la Force de Nouvelle-Guinée était à Port Moresby. Blamey était également commandant de la Force de Nouvelle-Guinée mais, jusqu'à son arrivée, le lieutenant-général Herring occupait ce poste.

Le premier débarquement amphibie majeur fut celui effectué par la New Britain Force sur les îles de Woodlark et Kiriwina en juin. Le général Krueger commandait l'opération. Il y avait des problèmes considérables dans l'exécution de cette opération, mais comme il n'y avait pas de Japonais sur les îles, les erreurs n'avaient pas beaucoup d'importance et c'était une bonne expérience d'apprentissage.

La prochaine opération majeure fut le débarquement aérien de la 7e division australienne à Nadzab et le débarquement amphibie de la 9e division à Lae début septembre. Alors que Herring, à Port Moresby, faisait de son mieux pour coordonner cette planification, tous les détails n'ont pu être rassemblés correctement jusqu'à ce que Blamey soit arrivé à Port Moresby le 20 août en tant que commandant de la Force de Nouvelle-Guinée, puis lorsque MacArthur lui-même est arrivé le 26 août pour prendre le commandement de l'ensemble de l'opération.

MacArthur a refusé de nommer des commandants de force opérationnelle interarmées pour ses opérations. Cela signifiait que si Blamey, en tant que commandant des forces de Nouvelle-Guinée, avait la responsabilité de débarquer ses forces à Lae et Nadzab et de sécuriser la région de la péninsule de Huon et de la vallée de Markam jusqu'à Madang, il n'avait aucun contrôle sur les forces navales ou aériennes qui le soutenaient. Avec MacArthur aux commandes et avec une bonne coopération entre les trois services, les opérations de Lae et Nadzab se sont déroulées sans heurts. Cependant, les lacunes du commandement sont devenues apparentes dans l'opération Finschhafen qui a eu lieu peu de temps après.

Bien que MacArthur ait commandé la campagne, Blamey avait la responsabilité principale de l'opération Lae-Finschhafen. C'était une campagne impressionnante, qui impliquait des troupes de cinq divisions australiennes, un largage d'un régiment de parachutistes américain, plusieurs débarquements amphibies et une avance appuyée par l'air jusqu'à Markham et dans les vallées de Ramu. Blamey a joué un rôle important dans l'élaboration du plan par lequel la 3e division s'est abstenue de prendre Salamaua jusqu'après le débarquement de Lae, attirant ainsi les forces japonaises de Lae à Salamaua. Une fois que les Australiens ont débarqué près de Lae, les forces de Salamaua ont été coupées.

L'avancée américaine aux Philippines
Avec la capture de Madang en avril 1944, la plupart des unités de l'armée australienne ont commencé à se retirer en Australie pour se reposer et se recycler et le gros des combats a été repris par les Américains. À cette époque, il y avait eu un changement fondamental dans la stratégie de MacArthur. La directive de MacArthur des Joint Chiefs l'avait obligé à capturer Rabaul dans le cadre d'une approche étape par étape vers les Philippines. En août 1943, cependant, les Joint Chiefs ordonnèrent à MacArthur de neutraliser Rabaul et d'avancer le long de la côte nord de la Nouvelle-Guinée. En février 1944, les forces de MacArthur prirent Los Negros dans les Amirautés. Puis, dans une série de sauts en avant remarquables, ses forces ont débarqué à Hollandia en avril, à Biak en mai, à Sansapor en juin et à Morotai en septembre. En octobre, les Américains débarquent à Leyte aux Philippines. L'armée australienne n'a joué aucun rôle dans ces opérations bien que des éléments de la RAN et de la RAAF aient participé à plusieurs débarquements.

Cette situation stratégique changeante a exigé une réflexion lucide de la part des décideurs politiques australiens. Lors d'une réunion du Cabinet de guerre le 1er octobre 1943, le gouvernement a conclu que l'effort militaire de l'Australie devrait être concentré dans le Pacifique et « qu'il devrait être à une échelle pour lui garantir une voix efficace dans le règlement de paix ».[6]

Mais ce que cela signifiait n'était pas clair, car MacArthur décidait quand et où les forces australiennes devaient se battre et le gouvernement australien s'inclinait toujours devant les souhaits de MacArthur. Et Blamey avait perdu son influence. En septembre 1944, MacArthur a détruit le mythe selon lequel Blamey avait un rôle quelconque en tant que commandant des forces terrestres alliées lorsque la force d'Alamo a été dissoute et que les ordres de MacArthur ont été donnés directement au QG de la sixième armée. Le lieutenant-général Sir Leslie Morshead, en tant que commandant du 1er corps australien, était le commandant de la force opérationnelle terrestre pour les opérations de Bornéo en 1945, relevant directement du quartier général de MacArthur.

En 1944, la politique stratégique de l'Australie vis-à-vis de la Nouvelle-Guinée et plus généralement des opérations dans la zone du Pacifique Sud-Ouest était dictée par la structure de commandement. Curtin était déterminé à maintenir la structure de commandement d'origine, ce qui, de par sa nature, limitait les options de l'Australie. Le gouvernement australien n'a pas développé une politique réfléchie et cohérente envers la Nouvelle-Guinée. Une fois la menace japonaise écartée, la Nouvelle-Guinée n'était-elle qu'un simple tremplin vers les Philippines et finalement le Japon ? Ou faut-il libérer la Nouvelle-Guinée pour elle-même ?

Lorsqu'en août 1942, Blamey nomma le général de division Basil Morris commandant de l'unité administrative australienne de Nouvelle-Guinée (ANGAU), son objectif principal était d'exploiter les ressources humaines et matérielles locales pour soutenir ses opérations. Mais au fur et à mesure que les opérations se déplaçaient vers le nord, ANGAU s'est davantage impliqué dans l'administration civile du territoire. Plus tard, alors que des plans étaient élaborés pour reprendre le nord de Bornéo, des équipes des affaires civiles ont été formées pour administrer les territoires libérés. Cela a soulevé des soupçons parmi certains responsables britanniques que l'Australie espérait prendre le contrôle de ces territoires. Et ces soupçons ont été alimentés par les suggestions du ministre australien des Affaires étrangères, le Dr Evatt, selon lesquelles la future défense de l'Australie pourrait dépendre de la prise de contrôle de certaines îles de l'archipel. Mais il n'y avait aucune coopération entre Evatt et Blamey sur cette question. Blamey, Curtin, Evatt et le ministre des Territoires extérieurs, Eddie Ward, ont parfois discuté de la nécessité pour l'Australie d'assumer une présence plus large et plus puissante dans le Pacifique après la guerre, mais ils n'ont réussi à développer aucune politique cohérente.

Blamey a échoué en tant que stratège au milieu et à la fin de 1944, non pas parce que ses propositions pour changer la stratégie australienne et alliée étaient fausses - même si certaines de ses propositions étaient irréalistes - mais parce qu'il n'a pas réussi à engager le gouvernement sur les questions clés. Pour sa défense, le gouvernement n'était pas d'humeur à écouter.

Néanmoins, que ce soit à dessein ou par accident, les décisions concernant l'emploi des forces australiennes en 1943-1944 ont marqué un tournant dans la politique stratégique australienne. Pour la première fois, les troupes australiennes ont été déployées principalement à des fins politiques qui n'étaient pas directement liées à la victoire de la guerre ou à la défense de l'Australie. C'est une politique qui s'est poursuivie depuis.

Les opérations de Bornéo
Les opérations à Bornéo en 1945 – Tarakan, Brunei et Balikpapan – ont été menées pour les objectifs stratégiques de MacArthur. Ses raisons comprenaient de trouver du travail pour le 1er corps australien, de libérer d'anciens territoires néerlandais et britanniques et de libérer des prisonniers de guerre alliés. Essentiellement, le gouvernement australien a approuvé les opérations comme le prix à payer pour faire partie de la structure de commandement alliée. Nous voyons ici un précurseur de l'alliance d'après-guerre de l'Australie avec les États-Unis.

Avec le recul, nous savons maintenant que MacArthur n'a pas été honnête avec le gouvernement australien. Blamey et ses commandants supérieurs doutaient qu'il y ait un quelconque objectif stratégique pour le débarquement de la 7e division australienne à Balikpapan en juillet 1945. En réponse, MacArthur a déclaré au Premier ministre australien par intérim, Ben Chifley, que l'annulation de l'opération "désorganiserait complètement non seulement le campagne immédiate mais aussi le plan stratégique de l'état-major interarmées ».[7] Le gouvernement australien a approuvé l'opération. Les Australiens ne savaient pas que MacArthur avait dit aux Joint Chiefs que l'opération Balikpapan était nécessaire car ne pas la mener « produirait de graves répercussions sur le gouvernement et le peuple australiens ».[8]

Les dernières campagnes de Nouvelle-Guinée
En revanche, les offensives australiennes à Aitape et à Bougainville au cours de la dernière année de la guerre n'ont pas été directement commandées par MacArthur mais par Blamey. Avec le recul, les offensives n'avaient aucune incidence sur l'issue de la guerre, et même à l'époque, de nombreux soldats regrettaient la perte de vies humaines dans les batailles inutiles. MacArthur a déclaré à Curtin que « s'il faisait le travail lui-même, il ne mettrait pas en danger une seule vie australienne lors d'une offensive dans ces zones arrière ».[9] Pourtant, ses forces américaines ont entrepris des opérations similaires dans les îles du sud des Philippines.

En mai 1945, Blamey expliqua les raisons de ces offensives au Cabinet de guerre qui leur donna un aval rétrospectif. Le cas de Blamey était convaincant. Il ne devait pas savoir que la guerre se terminerait en août et le meilleur moyen de retirer les troupes de ces « zones reculées » était d'y éliminer les forces japonaises. Cela permettrait non seulement de répondre aux demandes de démobilisation, mais aussi de rendre des troupes disponibles pour l'invasion de l'île principale du Japon en mars 1946. Alors que les forces japonaises occupaient les territoires sous mandat australien, Blamey a déclaré : « Devions-nous attendre que le Japon soit finalement écrasé ? , on pourrait dire que les Américains, qui avaient auparavant libéré les Philippines, étaient responsables de la libération définitive des indigènes dans les territoires australiens, avec le résultat inévitable que notre prestige à l'étranger et aux yeux des indigènes en souffrirait beaucoup ». [dix]

Conclusion
La guerre du Pacifique a vu l'Australie envoyer un grand nombre de forces militaires dans la région voisine. Des forces ont été déployées en Malaisie, aux Indes orientales néerlandaises, en Nouvelle-Guinée et, dans une moindre mesure, aux Philippines, tandis que les forces navales et aériennes australiennes opéraient dans toute la région. Le plus grand nombre de forces a été déployé en Nouvelle-Guinée et ils y sont restés pendant une période beaucoup plus longue. Cette tendance s'est poursuivie dans la période d'après-guerre avec des déploiements en Malaisie, en Thaïlande, au Sud-Vietnam, à Singapour et à Bornéo. L'engagement envers la Malaisie s'est poursuivi. Plus récemment, des troupes ont été déployées au Cambodge, à Bougainville, au Timor oriental et maintenant aux Salomon. Je me demande ce que pensent nos voisins asiatiques et mélanésiens de la politique stratégique de ce grand pays occidental peu peuplé au sud qui envoie périodiquement des troupes au milieu d'eux.

L'environnement stratégique a changé plusieurs fois depuis la Seconde Guerre mondiale. La nécessité de déployer des forces en Nouvelle-Guinée dans le Second Monde est incontestable. Dans les années 1950 et 1960, l'Australie a déployé des forces à l'étranger dans le contexte de la décolonisation et de la guerre froide. Pendant un certain temps, nous étions réticents à envoyer des forces loin d'Australie. Plus récemment, l'Australie a déployé des forces pour des raisons humanitaires et de maintien de la paix avec l'approbation des Nations Unies. Le facteur clé derrière le rôle de premier plan de l'Australie au Timor oriental, à Bougainville et aux Salomon a été leur proximité avec l'Australie.

Au fil des ans, les gouvernements australiens successifs ont dû faire face au fait que la principale menace pour la sécurité australienne venait de ou via l'archipel au nord. Ces menaces ont été gérées de plusieurs manières : en déployant des forces (généralement dans le cadre d'une force de coalition) en coopérant avec nos voisins en établissant des alliances en se retirant dans la forteresse australienne en cultivant des amitiés en donnant un coup de main et en maintenant une surveillance. Dans tout cela, l'Australie a appris à mettre ses propres intérêts au premier plan. Mais le moment où l'Australie a appris ses leçons les plus importantes sur la stratégie était pendant les campagnes de Nouvelle-Guinée.

Remarques
1. T. B. Millar, Australia in Peace and War: External Relations since 1788 , deuxième édition, Australian National University Press Maxwell Macmillan, Sydney, 1991, p. 265.
2. Dudley McCarthy, South-West Pacific Area First Year: Kokoda to Wau, Australian War Memorial, Canberra, 1959, p. 40.
3. La déclaration de MacArthur du 18 mars 1943 est reproduite dans Notes of Discussions (by Shedden) with C-in-C SWPA, Brisbane, 25-31 mai 1943, National Archives of Australian (NAA), CRS A5954, 2/3.
4. L. Morton, Stratégie et commandement : les deux premières années, OCMH, Washington, 1962, p. 619.
5. Morton, Stratégie et commandement , p. 398.
6. Procès-verbal de la réunion du Cabinet de guerre, Canberra, 1er octobre 1943, NAA, CRS A5954, 809/2.
7. Macarthur à Chifley, 20 mai 1945, NAA, A5954, 750/2.
8. MacArthur à Marshall, 12 avril 1945, US National Archives and Records Administration, RG 218, CCS 383 Pacific Ocean Area (6-10-43) Sec 11.
9. Notes de discussion (par Curtin) avec C-in-C SWPA, Canberra, 30 septembre 1944, NAA, CRS A5954, 3/11.
10. Appreciation on Operations of hte AMF in New Guinea, New Britain and the Salomon Islands, 18 mai 1945, Australian War Memorial (AWM), Blamey Papers, 2/23.11


Biak, Noemfoor et Aitape

Le 27 mai, un autre bond de plus de 300 milles a été fait pour s'emparer des aérodromes de l'île de Biak (dominant la baie stratégique de Geelvink) où une féroce résistance ennemie a été rencontrée. Le retard à Biak a conduit à l'ordre pour la sixième armée américaine de s'emparer de l'île de Noemfoor (60 miles à l'ouest de Biak) le 2 juillet et de la débarrasser des défenseurs japonais pour mettre ses pistes d'atterrissage à la disposition des opérations alliées. L'avancée se poursuit jusqu'à Sansapor le 30 juillet et jusqu'à l'île de Morotai le 15 septembre 1944.

Alors que Biak et Noemfoor étaient sécurisés, à 500 milles à l'est, des rapports de renseignements ont averti que la dix-huitième armée japonaise approchait d'Aitape, détenue par les Alliés depuis leur débarquement du 22 avril. Les ingénieurs avaient converti les aérodromes japonais d'Aitape en une importante base de combat, bien défendue par des positions préparées à proximité de la base et par un faible périmètre défensif extérieur le long des rives ouest de la rivière peu profonde Driniumor, à environ quinze milles à l'est des pistes d'atterrissage.

Plutôt que d'attendre qu'un coup ennemi tombe, le 10 juillet, les unités de l'armée américaine traversèrent le Driniumor et sondèrent prudemment vers l'est, manquant la force japonaise massée pour attaquer dans la direction opposée.Cette nuit-là, dix mille Japonais ont attaqué à travers le Driniumor, chargeant au centre de la force de défense largement inférieure en nombre, précipitant une bataille d'usure d'un mois dans la jungle de Nouvelle-Guinée. Finalement, les Japonais furent découpés et pris au piège entre les Américains à l'ouest et les Australiens à l'est, à Wewak. En juillet et août 1944, près de 10 000 Japonais périrent. Près de 3 000 Américains ont été blessés le long du Driniumor, 440 d'entre eux ont été tués, dont quatre médailles d'honneur à titre posthume. Ce fut la campagne la plus coûteuse de MacArthur depuis Buna.

Alors que les combats le long du Drinium ou se terminaient, le dernier assaut de MacArthur sur la Nouvelle-Guinée a eu lieu à Sansapor, un point faible entre deux bastions japonais connus sur la péninsule de Vogelkop. Environ 15 000 soldats japonais étaient à Manokwari, à 120 miles à l'est de Sansapor, tandis qu'à 60 miles de Sansapor à l'ouest se trouvaient 12 500 soldats ennemis à Sorong, une importante base aérienne. Le saute-mouton amphibie bien testé a été utilisé à Sansapor, avec 7 300 hommes débarquant sans opposition le 30 juillet 1944, divisant les Japonais. Deux aérodromes ont été rapidement construits pour soutenir l'invasion de Morotai dans les îles Moluques. Les forces alliées sont restées pour défendre les aérodromes, mais les Japonais restants étaient isolés et sur la défensive. Les combats majeurs en Nouvelle-Guinée étaient terminés le 31 août 1944.


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