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19/04/2017 Bargouti une grève des prisons et le New York Times - Histoire

19/04/2017 Bargouti une grève des prisons et le New York Times - Histoire

Mardi, Israël est sorti de sa semaine de vacances de Pessah, pour être accueilli par une controverse au sujet d'un article d'opinion publié par le New York Times. Le monde politique israélien est devenu balistique, chaque dirigeant faisant de son mieux pour surpasser les attaques des autres contre le New York Times. Yair Lapid, le chef effectif de l'opposition, a écrit un article d'opinion dans le Times of Israel déclarant : « En publiant un article d'opinion plein d'histoires d'horreur inventées, le Times a négligé de dire à ses lecteurs que l'auteur est un meurtrier, condamné pour plusieurs chefs d'accusation devant un tribunal civil.

Même ici dans Newsweek, un article d'Elliot Abrams a été publié demandant pourquoi le New York Times n'a pas mentionné les crimes pour lesquels Barghouti a été condamné. Mardi soir, les critiques avaient atteint un tel niveau que le Times a ajouté une déclaration à la fin de l'éditorial de Barghouti qui déclarait : il a été condamné. Il s'agissait de cinq chefs de meurtre et d'appartenance à une organisation terroriste. M. Barghouti a refusé de se défendre lors de son procès et a refusé de reconnaître la compétence et la légitimité du tribunal israélien. Même le New York Times Public Editor a écrit un article critiquant la décision initiale du journal, choisissant de ne pas énumérer les crimes pour lesquels Barghouti a été condamné, négligeant le contexte que fournirait la connaissance de cette information.

Alors que le New York Times fait un sac de frappe pratique pour la critique, peu de choses ont été rapportées sur les affirmations de Barghouti, qui il est vraiment, ou d'ailleurs, si la grève est susceptible de changer quoi que ce soit – à l'intérieur ou à l'extérieur de la prison.

Il convient de noter d'emblée que le cas de Barghouti est compliqué. D'un côté, il est populaire parmi les Palestiniens. Il est un partisan de longue date du concept de la solution à deux États, c'est-à-dire une solution pacifique au conflit israélo-palestinien. Barghouti est définitivement un successeur possible de l'actuel président palestinien Abbas. D'un autre côté, Barghouti était l'un des leaders incontestés de la deuxième intifiadah ; une Intifada caractérisée par des attentats suicides qui ont tué des centaines de civils israéliens, dans tout Israël. (A titre personnel, pendant cette période, des bombes ont explosé tuant des dizaines de personnes dans un café en face de celui où habitait ma fille à l'époque, et dans une cafétéria universitaire par laquelle elle était passée quelques minutes auparavant. Je n'ai donc pas sympathie personnelle envers Barghouti.)

Je peux également dire que même si j'espère personnellement que nous pourrons trouver un moyen de nous dégager de l'occupation des Palestiniens en Cisjordanie - et je pense que, aussi bien intentionnée soit une occupation, elle ne peut jamais être morale pour les occupants ou bonne pour les occupés - le seul domaine qui ne m'empêche pas de dormir la nuit est la façon dont nous traitons nos terroristes condamnés. Par rapport aux prisons américaines Super-Max, les conditions dans les prisons israéliennes sont excellentes. La liste des revendications que le groupe de Barghouti a publiée tourne autour de l'accès à un téléphone public, d'une deuxième visite mensuelle de parents et de la restitution des études universitaires qui étaient autrefois disponibles.

L'article de Barghouti était plein de généralités relatives à l'occupation, y compris des allégations selon lesquelles il avait été maltraité lorsqu'il était plus jeune. Certains des quelques détails fournis dans l'article étaient une affirmation selon laquelle 90% des Palestiniens accusés sont condamnés par les tribunaux israéliens et une allégation qu'Israël viole le droit international, créant des difficultés particulières pour les familles en « transportant les prisonniers » vers des prisons à l'intérieur d'Israël proprement dit. Bien sûr, le lecteur occasionnel pourrait être pardonné de ne pas savoir que la distance maximale entre Ramallah (le centre de la Cisjordanie) et l'une des prisons d'Israël est inférieure à 100 miles. Une distance que les proches des personnes arrêtées à New York seraient ravis de parcourir – au lieu des 340 miles jusqu'à la prison d'Attica – sans parler de ceux qui doivent se rendre au Super Max à Fremont, Colorado. Quant à la question du taux de condamnation des accusés palestiniens, aux États-Unis, le taux de condamnation devant la Cour fédérale est d'environ 95 %.

Barghouti a organisé la grève principalement dans le cadre de sa tentative de renforcer son leadership au sein du mouvement palestinien. Pour le moment, il n'a pas le soutien de tous les prisonniers du Fatah, ni des prisonniers du Hamas dans les prisons israéliennes. Il a du soutien dans la rue palestinienne, certainement parmi les nombreuses personnes qui ont de la famille dans les prisons israéliennes.

Je suis certain que nos prisons ne sont pas une panacée et que notre occupation crée clairement des violations des droits de l'homme. Cependant, compte tenu de l'état du Moyen-Orient à l'heure actuelle, le traitement des prisonniers palestiniens dans les prisons israéliennes n'est à peine sur le radar de personne. Pour ceux qui aspirent à trouver un moyen de sortir de notre conflit avec les Palestiniens et aspirent au jour où nos enfants n'auront plus à être des occupants en Cisjordanie, embrasser un individu directement responsable du meurtre de nombreux civils israéliens n'est pas la manière. Je n'ai aucun doute que lorsque nous parviendrons finalement à la paix, Barghouti et d'autres qui ont commis des meurtres contre nos frères seront graciés. Mais, d'ici là, les terroristes et leurs partisans devraient être traités comme les terroristes qu'ils sont.

Bombardement d'un bus à Haïfa en 2000

Pourquoi nous sommes en grève de la faim dans les prisons israéliennes

PRISON HADARIM, Israël — Ayant passé les 15 dernières années dans une prison israélienne, j'ai été à la fois témoin et victime du système israélien illégal d'arrestations arbitraires massives et de mauvais traitements de prisonniers palestiniens. Après avoir épuisé toutes les autres options, j'ai décidé qu'il n'y avait pas d'autre choix que de résister à ces abus en entamant une grève de la faim.

Quelque 1 000 prisonniers palestiniens ont décidé de participer à cette grève de la faim, qui commence aujourd'hui, jour que nous observons ici comme la Journée des prisonniers. La grève de la faim est la forme de résistance la plus pacifique qui soit. Il inflige de la douleur uniquement à ceux qui participent et à leurs proches, dans l'espoir que leurs estomacs vides et leur sacrifice aideront le message à résonner au-delà des limites de leurs cellules sombres.

Des décennies d'expérience ont prouvé que le système inhumain d'occupation coloniale et militaire d'Israël vise à briser l'esprit des prisonniers et de la nation à laquelle ils appartiennent, en infligeant des souffrances à leur corps, en les séparant de leurs familles et communautés, en utilisant des mesures humiliantes pour contraindre à la soumission . Malgré un tel traitement, nous ne nous y rendrons pas.

Israël, la puissance occupante, a violé le droit international de multiples manières pendant près de 70 ans, et pourtant s'est vu accorder l'impunité pour ses actions. Il a commis de graves violations des Conventions de Genève contre le peuple palestinien et les prisonniers, y compris les hommes, les femmes et les enfants, ne font pas exception.

Je n'avais que 15 ans lorsque j'ai été emprisonné pour la première fois. J'avais à peine 18 ans lorsqu'un interrogateur israélien m'a forcée à écarter les jambes alors que je me tenais nue dans la salle d'interrogatoire, avant de frapper mes parties génitales. Je me suis évanoui de douleur et la chute qui en a résulté a laissé une cicatrice éternelle sur mon front. L'interrogateur s'est moqué de moi par la suite, disant que je ne procréerais jamais parce que des gens comme moi ne donnent naissance qu'à des terroristes et des meurtriers.

Quelques années plus tard, j'étais à nouveau dans une prison israélienne, menant une grève de la faim, quand mon premier fils est né. Au lieu des bonbons que nous distribuons habituellement pour célébrer une telle nouvelle, j'ai distribué du sel aux autres prisonniers. Alors qu'il avait à peine 18 ans, il a à son tour été arrêté et a passé quatre ans dans les prisons israéliennes.

L'aîné de mes quatre enfants est maintenant un homme de 31 ans. Pourtant, je suis toujours là, poursuivant cette lutte pour la liberté avec des milliers de prisonniers, des millions de Palestiniens et le soutien de tant de personnes à travers le monde. Qu'est-ce que l'arrogance de l'occupant et de l'oppresseur et de leurs partisans qui les rend sourds à cette simple vérité : nos chaînes seront brisées avant nous, car c'est dans la nature humaine de répondre à l'appel à la liberté quel qu'en soit le prix.

Israël a construit presque toutes ses prisons à l'intérieur d'Israël plutôt que dans le territoire occupé. Ce faisant, il a transféré illégalement et de force des civils palestiniens en captivité, et a utilisé cette situation pour restreindre les visites familiales et infliger des souffrances aux prisonniers par le biais de longs transports dans des conditions cruelles. Il a transformé des droits fondamentaux qui devraient être garantis par le droit international – y compris certains douloureusement garantis par des grèves de la faim précédentes – en privilèges que son service pénitentiaire décide de nous accorder ou de nous priver.

Les prisonniers et détenus palestiniens ont subi des tortures, des traitements inhumains et dégradants et des négligences médicales. Certains ont été tués en détention. Selon le dernier décompte du Club des prisonniers palestiniens, environ 200 prisonniers palestiniens sont morts depuis 1967 à cause de telles actions. Les prisonniers palestiniens et leurs familles restent également une cible principale de la politique israélienne consistant à imposer des punitions collectives.

Par notre grève de la faim, nous cherchons à mettre fin à ces abus.

Au cours des cinq dernières décennies, selon le groupe de défense des droits humains Addameer, plus de 800 000 Palestiniens ont été emprisonnés ou détenus par Israël, soit environ 40 % de la population masculine du territoire palestinien. Aujourd'hui, environ 6 500 sont toujours emprisonnés, parmi lesquels certains ont la triste distinction de détenir des records du monde pour les plus longues périodes de détention de prisonniers politiques. Il n'y a pratiquement pas une seule famille en Palestine qui n'ait subi les souffrances causées par l'emprisonnement d'un ou plusieurs de ses membres.

Comment expliquer cet état de fait incroyable ?

Israël a établi un double régime juridique, une forme d'apartheid judiciaire, qui offre une quasi-impunité aux Israéliens qui commettent des crimes contre les Palestiniens, tout en criminalisant la présence et la résistance palestiniennes. Les tribunaux israéliens sont une mascarade de justice, clairement des instruments d'occupation militaire coloniale. Selon le Département d'État, le taux de condamnation des Palestiniens par les tribunaux militaires est de près de 90 %.

Parmi les centaines de milliers de Palestiniens qu'Israël a faits prisonniers, il y a des enfants, des femmes, des parlementaires, des militants, des journalistes, des défenseurs des droits humains, des universitaires, des personnalités politiques, des militants, des passants, des membres de familles de prisonniers. Et le tout dans un seul but : enterrer les aspirations légitimes de toute une nation.

Au lieu de cela, cependant, les prisons d'Israël sont devenues le berceau d'un mouvement durable pour l'autodétermination palestinienne. Cette nouvelle grève de la faim démontrera une fois de plus que le mouvement des prisonniers est la boussole qui guide notre lutte, la lutte pour la Liberté et la Dignité, le nom que nous avons choisi pour cette nouvelle étape de notre longue marche vers la liberté.

Les autorités israéliennes et son service pénitentiaire ont transformé les droits fondamentaux qui devraient être garantis par le droit international – y compris ceux douloureusement garantis par les grèves de la faim précédentes – en privilèges qu'ils décident de nous accorder ou de nous priver. Israël a essayé de nous qualifier tous de terroristes pour légitimer ses violations, y compris les arrestations arbitraires massives, la torture, les mesures punitives et les restrictions sévères. Dans le cadre des efforts d'Israël pour saper la lutte palestinienne pour la liberté, un tribunal israélien m'a condamné à cinq peines d'emprisonnement à perpétuité et à 40 ans de prison dans un procès-spectacle politique qui a été dénoncé par des observateurs internationaux.

Israël n'est pas la première puissance occupante ou coloniale à recourir à de tels expédients. Chaque mouvement de libération nationale de l'histoire peut se souvenir de pratiques similaires. C'est pourquoi tant de personnes qui se sont battues contre l'oppression, le colonialisme et l'apartheid sont à nos côtés. La Campagne internationale pour libérer Marwan Barghouti et tous les prisonniers palestiniens que l'icône anti-apartheid Ahmed Kathrada et mon épouse Fadwa ont inaugurée en 2013 depuis l'ancienne cellule de Nelson Mandela à Robben Island a bénéficié du soutien de huit lauréats du prix Nobel de la paix, 120 gouvernements et des centaines de dirigeants, parlementaires, artistes et universitaires du monde entier.

Leur solidarité expose l'échec moral et politique d'Israël. Les droits ne sont pas accordés par un oppresseur. La liberté et la dignité sont des droits universels inhérents à l'humanité, dont doivent jouir chaque nation et tous les êtres humains. Les Palestiniens ne feront pas exception. Seule la fin de l'occupation mettra fin à cette injustice et marquera la naissance de la paix.


Le signal et le bruit dans l'éditorial de Barghouti

Dimanche, Marwan Barghouti a publié un éditorial dans le New York Times. A le lire sans être versé dans les affaires israélo-palestiniennes, on pardonnerait de penser que Barghouti est le Palestinien Martin Luther King écrivant son équivalent de la lettre de la prison de Birmingham. Barghouti a utilisé l'éditorial pour annoncer qu'il menait une grève de la faim des prisonniers palestiniens pour protester contre leur traitement par Israël, a écrit avec éloquence sur la lutte nationale palestinienne pour la liberté et la dignité tout en laissant entendre qu'il a été emprisonné pour des raisons politiques, et a été identifié dans sa signature en tant que « dirigeant et parlementaire palestinien ». Pour ceux qui savent que Barghouti purge cinq peines d'emprisonnement à perpétuité consécutives après avoir été condamné par un tribunal civil israélien pour meurtre et terrorisme en sa qualité d'orchestration d'attentats suicides en tant que fondateur des Brigades des martyrs d'al-Aqsa, c'était scandaleux, et le la colère dirigée contre le Times a donné lieu à une clarification et à un retour en arrière du rédacteur en chef public du journal.

L'essentiel de l'attention – y compris du Premier ministre Netanyahu, Yair Lapid et d'autres – a été mis sur le fait que le New York Times a donné à Barghouti une plate-forme pour faire toutes sortes d'affirmations non fondées et se présenter de manière trompeuse comme quelque chose qu'il n'est pas. Cette colère n'est en aucun cas déplacée, et elle contribue à mettre en lumière le fait que les opposants à Israël se voient souvent accorder le bénéfice du doute quant à leurs motivations et un blanchiment de leur histoire à un degré alarmant. Mais l'importance de l'éditorial de Barghouti n'est pas le traitement historique révisionniste de sa biographie, c'est plutôt le fait qu'il a choisi de l'écrire maintenant et ce qu'il dit sur la politique palestinienne à venir et l'effort américain pour amener Israéliens et Palestiniens à négocier table.

Barghouti est un prisonnier palestinien légendaire dans une société où les prisonniers palestiniens se voient accorder un statut exalté. Sa direction de la dernière grève de la faim des prisonniers fait suite à sa première place aux élections du Comité central du Fatah en décembre, cimentant ainsi son statut de personnalité politique palestinienne la plus populaire, tout en étant écarté il y a deux mois par la direction actuelle sous le nom de Mahmoud Abbas. a choisi Mahmoud al-Aloul comme premier vice-président du Fatah. Les manœuvres pour remplacer Abbas ont commencé sérieusement il y a quelque temps, mais Barghouti décidant maintenant de prendre le manteau des droits des prisonniers tout en faisant une publicité aussi grande que possible dans le journal américain de référence semble être l'un des signaux les plus clairs de sa part qu'il a l'intention de faire partie de la future conversation sur le leadership.

Barghouti a, à certains égards, eu la vie plus facile que la plupart malgré sa détention, car cela l'a empêché de prendre des décisions ou de s'engager dans les compromis quotidiens liés à la politique. Il a pu s'asseoir et profiter de sa popularité croissante alors que les dirigeants actuels du Fatah font la distinction entre la coordination de la sécurité avec Israël et le maintien de leur pouvoir d'un côté et la volonté populaire et le maintien de leur légitimité à la base de l'autre. Il n'a pas eu à naviguer sur le terrain miné de la lutte contre le régime du Hamas à Gaza et de jouer le jeu de proclamer l'unité nationale tout en prenant des mesures pour utiliser le pouvoir de l'Autorité palestinienne pour étouffer le Hamas. Plus il reste longtemps en prison, plus grand est le mythe qui l'entoure, et si Israël finissait par accorder des concessions aux prisonniers à la suite de cette grève de la faim, cela augmenterait le pouvoir et l'influence de Barghouti. Le fait qu'il franchisse cette étape maintenant indique qu'il pense qu'une transition de leadership arrive le plus tôt possible et qu'il veut devancer les machinations internes du Fatah qui sont conçues pour le mettre à l'écart.

Les répercussions de cela ne se limitent pas à Barghouti et au Fatah interne qui se disputent le poste. Diriger un mouvement de prisonniers palestiniens est assuré de conduire à une plus grande agitation en Cisjordanie, et cela ne facilitera pas le sommeil de Tsahal ou de Shabak la nuit. Je ne suggère pas que cela déclenchera une Intifada, mais cela pourrait conduire à une augmentation de la violence et à un soutien supplémentaire à la position selon laquelle le compromis ou même l'engagement avec Israël trahit la cause nationale palestinienne. Les politiciens palestiniens sont tenus de suivre l'opinion publique, et personne ne voudra être forcé de prendre le pas sur Barghouti sur la question de la résistance à Israël. Cela créera une radicalisation plus large au sein de l'arène politique palestinienne et sapera tous les politiciens qui adoptent un ton plus modéré tout en sapant peut-être le Fatah lui-même par rapport au Hamas.

Rien de tout cela ne présage bien des efforts du président Trump pour pousser les deux parties vers son accord ultime, et si la grève des prisonniers n'est pas rapidement résolue, cela rendra également difficile la visite d'Abbas à la Maison Blanche la première semaine de mai. Abbas s'est avéré être un interlocuteur difficile pour le président Obama, notoirement qu'il n'a pas répondu à la présentation par le bureau ovale d'Obama d'un cadre pour un accord sur le statut final en 2014. Abbas vient à Washington cette fois pour rencontrer un président dont la vision n'est pas aussi complète. sur les détails, mais Trump lui demandera sans aucun doute de s'engager dans quelque chose de plus spécifique que d'être prêt à parler. Dans le contexte des prisonniers en grève de la faim et de Barghouti essayant de le forcer dans un coin, ce sera un moment particulièrement défavorable pour Abbas de retourner à Ramallah et d'annoncer qu'il a accepté de reprendre les pourparlers avec Israël sans obtenir au préalable de concessions significatives. Bien que le sentiment de fatalisme sombre qui enveloppait la direction palestinienne lors de l'élection de Trump ait pu se dissiper étant donné sa volonté apparente de pousser Netanyahu et le gouvernement israélien sur les colonies et la performance louable de Jason Greenblatt dans la région le mois dernier, cela ne signifie pas qu'Abbas va donner soudainement à Trump tout ce qu'il veut. La politique d'Abbas dans son pays est toujours difficile, et le fait d'avoir une Maison Blanche plus amicale qu'il ne l'avait prévu ne change rien au fait qu'il est un leader politique faible sans la légitimité ni les bons mots pour dire oui à un accord de paix global. Cette décision de Barghouti en fait une réalité encore plus ancrée.

La signature du New York Times de Barghouti était le genre de chose qui pousse les politiciens israéliens et les Juifs américains au mur de frustration. La signature, cependant, est juste une distraction dans ce cas de tout ce qui se passe. Si Barghouti inaugure une nouvelle ère de radicalisation du Fatah, nous reviendrons sur l'accent mis sur la signature plutôt que sur le mouvement politique sous-jacent comme le véritable outrage.


La grève de la faim palestinienne : « Nos chaînes seront brisées avant que nous le soyons… »

Nous pouvons considérer la grève de la faim de Marwan Barghouti comme le début d'une finale palestinienne gagnante.

Le 17 avril, au moins 1 500 prisonniers palestiniens ont entamé une grève de la faim d'une durée indéterminée, répondant à un appel du plus célèbre prisonnier palestinien d'Israël, Marwan Barghouti. Il se trouve également que Barghouti est le leader politique le plus populaire – bien plus apprécié, digne de confiance et admiré que le président de l'Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas. Barghouti purge une série de peines à vie pour son rôle présumé dans la direction d'une opération pendant la deuxième Intifada au cours de laquelle cinq Israéliens ont été tués.

Barghouti, qui est en prison depuis quinze ans, a donné les raisons de la grève comme étant « la torture, les traitements inhumains et dégradants et la négligence médicale », ainsi que le non-respect des normes juridiques internationales relatives aux conditions de détention pendant une occupation militaire. . Même le Comité international de la Croix-Rouge (CICR), normalement timide, a reconnu les demandes des prisonniers en publiant une déclaration publique affirmant que le refus des visites familiales et le déplacement des prisonniers et détenus palestiniens hors du territoire occupé vers les prisons israéliennes étaient des violations des normes des traités internationaux énoncés. dans la Quatrième Convention de Genève régissant l'occupation belligérante.

Barghouti a exprimé ses doléances dans un article publié de manière quelque peu surprenante par le Tim new-yorkaises le 16 avril—surprenant parce que le Fois, un média influent, a, au fil des ans, fait preuve de déférence envers les rationalisations israéliennes des politiques et du comportement contestés d'Israël. Il s'avère que le journal s'inquiétait de cette sortie de son mode de fonctionnement normal. La pièce de Barghouti n'est apparue que dans son édition internationale, et avait une note éditoriale qualificative annexée (italique dans l'original) : "Cet article expliquait la peine de prison de l'écrivain mais omettait de fournir un contexte suffisant en énonçant les infractions pour lesquelles il a été condamné. Il s'agissait de cinq chefs de meurtre et d'appartenance à une organisation terroriste. M. Barghouti a refusé de se défendre lors de son procès et a refusé de reconnaître la compétence et la légitimité du tribunal israélien.

En représailles pour avoir osé publier cet article d'opinion, Barghouti a été sévèrement puni. Il a été immédiatement placé à l'isolement, n'a pas été autorisé à changer de vêtements depuis un mois et est inspecté par des gardiens de prison quatre fois par jour.

Le célèbre chien de garde des médias ultra-sionistes canadiens Rapports honnêtes explique sur son site Internet que son objectif est de « défendre Israël contre les préjugés médiatiques ». Rapports honnêtes a exprimé son indignation en condamnant le New York Times pour avoir ouvert ses pages à un " terroriste " palestinien condamné. prenant la forme d'un apartheid victimisant le peuple palestinien dans son ensemble, et pas seulement ceux qui vivent sous occupation. Si la Rapports honnêtes était en effet honnête, cela exposerait le parti pris prononcé des médias en Occident, protégeant Israël de la responsabilité internationale et obscurcissant la gravité des griefs palestiniens en vertu du droit international et de la moralité.

Le traitement médiatique mondial de cette grève palestinienne massive est typique, quoique néanmoins décevant. Il accorde peu d'attention au caractère dramatique d'une telle manifestation carcérale qui dure depuis plus d'un mois, stimulant de nombreuses manifestations de solidarité dans toute la Palestine occupée, une grève de la faim de 24 heures de la part des Sud-Africains, dont l'éminent vice-président Cyril Rhamaposa, et des émissions à grande échelle. de soutien dans toute la diaspora palestinienne. La réaction de l'Autorité palestinienne a été évasive, Abbas donnant une démonstration symbolique de soutien public aux objectifs des prisonniers, tout en faisant savoir en privé qu'il espère que la grève prendra fin le plus tôt possible.

Le comportement de l'administration pénitentiaire israélienne est une confirmation indirecte du mécontentement des prisonniers. Dans une raillerie sadique, les colons israéliens ont été autorisés à faire un barbecue sur le parking devant l'une des prisons, se moquant apparemment des grévistes de la faim avec l'arôme piquant de la viande grillée. Pire que cela, une fausse vidéo a été distribuée par un responsable de la prison prétendant montrer Barghouti en train de prendre une collation dans sa cellule. Cet effort pour discréditer la grève et son chef a été violemment nié. Khader Shkirat, l'avocat de Barghouti, a expliqué qu'il n'y avait aucun moyen de faire passer de la nourriture en contrebande à quelqu'un en isolement, en particulier avec des fouilles fréquentes des chambres. Les responsables de la prison ont finalement admis que de la nourriture avait été livrée à la cellule de Barghouti par des gardiens de prison essayant en vain de le tenter de rompre le jeûne. Barghouti de son côté a répondu via son avocat : « Je prévois d'intensifier ma grève de la faim bientôt. Il n'y a pas de retour en arrière. Nous continuerons jusqu'à la fin. Barghouti, 58 ans, a, selon le dernier rapport, perdu 29 livres depuis le début de la grève et pèse désormais 119, prévoyant de refuser même de l'eau.

Même si cet engagement désastreux n'est pas mené à une finalité potentiellement sinistre, il ne ternira pas la signification de ce qui a été entrepris, et la grande réticence du monde à concentrer son attention sur une telle démonstration de martyre non-violent. Ce n'est pas la première grève dans les prisons palestiniennes motivée par des conditions de détention abusives et des cas de détention administrative, d'arrestation et d'emprisonnement sans aucune accusation formelle. Mais cela semble être le plus important en raison de la participation de Marwan Barghouti avec tant d'autres prisonniers palestiniens ainsi que de nombreuses manifestations de solidarité au-delà des murs de la prison.

Comme Ramzy Baroud l'a souligné dans un Al Jazeera article publié le 10 mai 2017, la grève, bien qu'exprimant des revendications relatives aux conditions de détention, est bien le reflet de l'épreuve sous-jacente, ce qu'il qualifie de "la réalité même de la vie palestinienne" c'est avant tout "un appel à unité contre le factionnalisme et l'occupation israélienne. Les distractions créées par la présidence Trump, le Brexit et la montée de la droite européenne et les troubles au Moyen-Orient ont donné aux dirigeants israéliens l'espace politique pour pousser leur programme expansionniste vers un résultat imposé d'un État juif imposant sa volonté à deux peuples distincts. Une telle fin de partie pour cette version du déplacement colonialiste et de l'assujettissement de la population majoritaire autochtone prolongera les souffrances des Palestiniens à court terme, mais avec le temps sapera la sécurité et la stabilité israéliennes, et mettra fin au long cauchemar palestinien.

Les dirigeants britanniques ont finalement apprécié leurs propres intérêts, forgeant un compromis politique en Irlande du Nord sous la forme de l'Accord du Vendredi Saint, qui, bien que fragile et imparfait, a principalement épargné aux catholiques et aux protestants une nouvelle effusion de sang. Les dirigeants israéliens et américains deviendront-ils réactifs aux impératifs moraux et juridiques qui appellent à une paix durable et juste entre ces deux peuples avant que l'impératif politique d'un résultat aussi essentiel ne prenne des formes plus menaçantes ?

Contre toute attente, les dirigeants sud-africains sont finalement devenus si réactifs, mais seulement après qu'une pression suffisante ait été exercée à l'interne et à l'international. Les dirigeants sud-africains ont ouvert une nouvelle aube en libérant de prison son principal détenu « terroriste », Nelson Mandela, et le reste appartient à l'histoire. Marwan Barghouti est clairement disponible pour jouer un tel rôle historique par rapport à Israël. Ce sera une tragédie si les ambitions sionistes et la géopolitique dirigée par les Américains empêchent que cela se produise ! La voie de la paix pour Israël est similaire à la voie de la paix pour l'Afrique du Sud de l'apartheid : démanteler le régime d'apartheid qui domine et discrimine désormais le peuple palestinien sur une base systématique et totalisante. Un tel avenir projeté peut sembler un rêve, mais les rêves peuvent devenir réalité grâce à la dynamique d'une lutte pour la justice. Si tel est le cas, nous pouvons considérer la grève de la faim de Barghouti comme le début d'une finale palestinienne gagnante.

Il est important que nous comprenions qu'une grève de la faim n'est pas seulement une pure forme de non-violence, mais aussi un sacrifice auto-infligé par ceux qui cherchent à montrer leur opposition à la situation actuelle de cette manière, dans l'espoir de créer des conditions qui produire du changement. C'est un type de résistance extrême qui, par essence, est un appel à la conscience et à la compassion de ses opposants et de l'opinion publique en général. Comme Gandhi l'a découvert en Afrique du Sud raciste, si cette conscience et cette compassion ne sont pas suffisamment présentes dans une société donnée, de telles tactiques sont vaines et la résistance violente devient la seule alternative à la soumission et au désespoir. Israël a été mis au défi à maintes reprises par les Palestiniens de faire ce qu'il fallait, mais réagit de plus en plus en traitant tous ses adversaires comme des « terroristes », quel que soit leur comportement, tout en continuant lui-même à défier le droit international, niant ainsi les droits les plus fondamentaux au peuple palestinien et s'appuyant à plusieurs reprises sur une force excessive pour sauvegarder sa domination.


Des prisonniers palestiniens disent qu'ils sont punis pour grève de la faim

Israël a agi rapidement pour lutter contre une grève de la faim de masse des prisonniers palestiniens exigeant de meilleures conditions.

Depuis que quelque 1 100 Palestiniens dans les prisons israéliennes ont lancé la grève lundi, les responsables ici ont isolé et condamné son chef, l'homme politique et terroriste palestinien Marwan Barghouti. D'autres prisonniers grévistes ont également été punis et les manifestations ont été réprimées.

Marwan Barghouti a été transféré lundi de sa prison habituelle près de Haïfa, Hadarim, à l'isolement cellulaire à la prison voisine de Kishon. Cette décision aurait été une punition pour la grève et pour un essai qu'il a écrit l'expliquant, qui a été publié dimanche dans un éditorial du New York Times.

Dans le même temps, les responsables israéliens ont cherché à rappeler au monde que Barghouti est un meurtrier reconnu coupable et ont condamné le Times pour ne pas en avoir fait mention.

Dans son op-rd, Barghouti a écrit : « Israël a établi un double régime juridique, une forme d'apartheid judiciaire, qui offre une impunité virtuelle aux Israéliens qui commettent des crimes contre les Palestiniens, tout en criminalisant la présence et la résistance palestiniennes. Nous ne nous y rendrons pas. »

Le Times a décrit Barghouti simplement comme « un dirigeant et parlementaire palestinien.”

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a publié une déclaration mardi, déclarant : « Appeler Barghouti un ‘leader politique’, c’est comme appeler [le président syrien Bashar] Assad un ‘pédiatre’. Ce sont des meurtriers et des terroristes.

Assad trained as an ophthalmologist before becoming president.

The Coordinator for Government Activities in the Territories, which oversees relations between the Israeli army and the Palestinians, also slammed the newspaper for omitting Barghouti’s history.

“By referring to him only as a political figure, the Times failed to point out that after a fair trial in 2004, Barghouti was convicted of murder and carrying out terrorist acts and was therefore sentenced to five life sentences and an additional 40 years in prison,” COGAT wrote on Facebook. “Barghouti is a murderer of Israeli civilians.”


“Marwan Barghouti was convicted for murdering Israeli civilians,” the Coordinator for Government Activities in the Territories, or COGAT, which manages relations between the Israeli military and Palestinians in the West Bank and Gaza, wrote on Twitter.

The Times on Monday added an editor’s note to Barghouti’s op-ed acknowledging the original description “neglected to provide sufficient context by stating the offenses of which he was convicted,” and then noting those offenses.

Barghouti, the former leader of the ruling Palestinian party Fatah’s armed wing and its terrorist group, is serving five life terms for as many murders and 40 years for an attempted murder, which he was convicted of in Israeli civilian court. He was also implicated in and held responsible for four other terrorist attacks.

Israel Prisons Service officials are investigating whether the op-ed was smuggled out of prison by Barghouti’s lawyers or his wife, according to the Hebrew-language Ynet news website.

The officials have also cracked down on the rank-and-file hunger strikers and said they do not negotiate with prisoners. Palestinian prisoners at Meggido Prison in northern Israel said they have faced retaliatory measures, including having their radios, televisions and other electronic devices confiscated, Ynet reported.

“The prisons service has started taking disciplinary measures against the strikers and in addition a number of prisoners have been transferred to separate wings,” said Israel Prison Service spokesman Assaf Librati. “It is to be emphasized that the [prison service] does not negotiate with prisoners.

Israel has made concessions to end past hunger strikes, including one by some 1,500 Palestinian prisoners in 2012.

The latest strike is ostensibly an attempt to pressure Israel into improving the conditions for Palestinian prisoners. Barghouti has been calling for a strike since talks on the issue between prisoners’s representatives and the Israel Prison Service broke down last year. The strikers’ demands include more family visits, an end to solitary confinement, better health care and greater educational opportunities.

But many believe Barghouti orchestrated the strike to coincide with Palestinian “Prisoners Day” in an effort to demonstrate his political clout and send a message to Palestinian President Mahmoud Abbas and other Fatah leaders, who have lately sidelined him and his allies. Despite his imprisonment, polls suggest that Barghouti is the most popular choice to replace the aging and unpopular Abbas.

The perception among Palestinians that the strike has narrowly political aims may or may not help Israel contain it. Abbas and Hamas, the terrorist group that governs the Gaza Strip, have both expressed support. And protests Monday in support the striking prisoners broke out across the West Bank. At least 13 Palestinians reportedly injured in clashes with Israeli troops.

But so far, most of the more than 6,000 Palestinians in Israeli prisons have yet to join.


Friday saw fresh clashes across the occupied West Bank between Israeli security forces and Palestinians demonstrating in solidarity with the Freedom and Dignity hunger strike by Palestinian political prisoners. Daily protests began Monday, when tens of thousands staged angry demonstrations to mark Palestinian Prisoners’ Day and support the mass hunger strike.

Led by Marwan Barghouti, a leader of Fatah, the dominant faction in the Palestinian Liberation Organisation (PLO), the open-ended hunger strike is one of the largest in recent years. It involves some 1,500 prisoners in at least six jails from various Palestinian parties and factions.

It could precipitate a major political crisis for Prime Minister Benyamin Netanyahu, who faces a potential corruption charge, a coalition beset with factional infighting and signs of rising social discontent among Israeli workers.

The hunger strikers are seeking to highlight the appalling conditions of their detention in Israeli jails, which reflect the broader daily suppression of the Palestinian people. They are demanding an end to solitary confinement and the stringent restrictions on family visits that include a ban on bringing in books, clothing, food and other items, and taking photographs with relatives. They want Israeli authorities to resume bi-monthly family visits, install public telephones in every prison, provide air conditioners and restore kitchens.

Palestinian “security” prisoners are not even allowed to make phone calls to their families. Their families need Israeli permits to visit them, which are regularly refused on spurious “security” pretexts.

Many prisoners suffer from medical neglect. They have to pay for their own treatment and even then are not provided with adequate healthcare. Sick patients have even been denied water.

A crucial demand is for an end to administrative detention—prolonged imprisonment without charge, often indefinitely renewed—illegal under international law. Detention orders also violate Israeli law, which upholds the right to be informed of the nature and cause of an accusation and a speedy and public trial by an impartial jury in the state where the alleged crime was committed.

According to the Palestinian Central Bureau of Statistics, Israeli forces have detained more than 750,000 Palestinians since the start of the occupation after the 1967 June war. Almost every single family has had someone arrested and detained by the Israeli security forces.

There are currently 6,300 Palestinian political prisoners, around 500 of them in administrative detention on the orders of military courts, many for years on end, according to the Palestinian prisoners’ rights group, Addameer. More than 300 have been in jail since before the signing of the Oslo accords in 1993.

Among the prisoners are 13 members of the Palestinian Legislative Council (PLC), including a woman, Sameera al-Halayqah, and Fatah leader Barghouthi, who is serving five life sentences for offences arising out of the Palestinian uprising that started in September 2000.

Since October 2015, when a wave of political unrest erupted across the West Bank, East Jerusalem and Israel following attempts by right-wing Israeli Jews to hold prayers in the al-Aqsa mosque compound in the Old City, Israeli security forces have detained 10,000 Palestinians, most of whom were from occupied East Jerusalem. About one third of the current Palestinian detainees are children and teenagers, of whom 300 are minors.

Writing in an op-ed piece in the New York Times last Sunday, Barghouti said, “Palestinian prisoners and detainees have suffered from torture, inhumane and degrading treatment and medical negligence. about 200 Palestinian prisoners have died since 1967 because of such actions.”

Barghouti accused Israel of conducting “mass arbitrary arrests and ill-treatment of Palestinian prisoners,” adding that a hunger strike was “the most peaceful form of resistance available.”

Last week, Amnesty International called Israel’s treatment of Palestinian prisoners “unlawful and cruel.” Its latest report on Israel and the occupied Palestinian territories for 2016-17 said, “Torture and other ill-treatment of detainees remained rife and was committed with impunity.”

Regional director Magdalena Mughrabi said, “Israel’s ruthless policy of holding Palestinian prisoners arrested in the occupied Palestinian territories in prisons inside Israel is a flagrant violation of the Fourth Geneva Convention.”

Israel has responded with characteristic brutality. Security Minister Gilad Erdan has refused to negotiate over the strike, calling the prisoners “terrorists and murderers”, and suspended family visits.

The Israel Prison Service (IPS) said Barghouti would be “prosecuted in a discipline court” as punishment for his New York Times op-ed. The IPS has transferred Barghouti and several others to another prison, placing them in solitary confinement, confiscating their personal belongings and clothes, and banning them from watching TV, because, it said, calling for a hunger strike was against prison rules.

The IPS has set up a military field hospital in the Ktziot prison especially for hunger strikers and banned the future transfer of hunger strikers with deteriorated health conditions to any civilian hospital.

This follows the refusal of Israeli doctors to implement a law, passed in the wake of a prisoners’ hunger strike in 2015, permitting the force-feeding of prisoners if their life is in danger, which is in breach of Israel’s Patient Rights Act. The Israel Medical Association has called the law “equivalent to torture and every physician has the right to refuse to force-feed a hunger striker against his or her will.”

Rami Hamdallah, the prime minister of the Palestinian Authority (PA), issued a cynical statement of support for the hunger strikers. The PA has played no small part in Israel’s suppression of the Palestinians, arresting around 400 Palestinians at Israel’s request during 2016 alone. It routinely passes on information to Tel Aviv used for the detention, interrogation and torture of Palestinians.

Conditions for the Palestinians under Israeli occupation are dire. Official figures, a pale reflection of reality, show that unemployment was 18 percent in the West Bank and 42 percent in Gaza, while youth unemployment in Gaza was a massive 58 percent. Such are the poverty levels in Gaza that 80 percent of its residents receive some form of aid.

In the West Bank, the Israeli authorities severely restrict freedom of movement, particularly around the Israeli settlements and the so-called Security Wall. The Palestinians are subject to collective punishment for any retaliation against the almost daily attacks that settlers carry out with impunity. At the same time, the Palestinians face the threat of losing further land should Israel annex Area C, 60 percent of the West Bank and currently under Israeli military control, as ultra-right-wing forces are demanding.

In Gaza, the Palestinians have electricity for only six hours a day, thanks to Israel’s 10 year-long blockade and Gaza’s struggle with the PA over who is to pay the tax on diesel fuel from Israel to the power station upon which the electricity supply depends. With the PA desperately short of donor funds that have all but dried up, it has refused to continue paying the tax, cut pay for PA employees in Gaza by 30 percent and threatened to stop all monetary transfers to Gaza unless Hamas, the political faction that controls the enclave, submits to the PA’s authority.


Palestine’s Marwan Barghouti: Politics to hunger strike

People hold banners as they stage a demonstration in support of Palestinians who stage hunger strike in Israeli prisons, in Gaza City, Gaza on April 19, 2017.

RAMALLAH, Palestine

Jailed Palestinian politician Marwan Barghouti is currently leading a hunger strike inside Israeli prisons to demand better conditions for Palestinian prisoners.

In an article published this week in the New York Times, Barghouti -- a prominent member of Palestinian movement Fatah -- explained that the strike was the only means of pressing for the rights of jailed Palestinians.

Barghouti&rsquos article rattled Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu, who on Tuesday described the Palestinian leader as &ldquoa terrorist&rdquo.

The New York Times later changed its description of Barghouti, pointing out that he was convicted of murder by an Israeli court in 2004.

The Israeli authorities have since placed Barghouti -- along with other leaders of the hunger strike -- in solitary confinement.

The open-ended hunger strike was launched on Monday to coincide with Palestinian Prisoners Day.

The strikers&rsquo list of demands includes more frequent prison visits, better medical care and better treatment for female Palestinian prisoners.

Barghouti is viewed with considerable respect in Palestinian circles for his ongoing struggle against Israel&rsquos decades-long occupation and for his relatively moderate discourse when it comes to internal Palestinian affairs.

Barghouti was born in 1958 in the village of Kobar, located northwest of the West Bank city of Ramallah.

When he was 15 years old, he joined the Fatah movement of late Palestinian leader Yasser Arafat. Three years later, in 1976, he was arrested for the first time by the Israeli authorities.

Following his release in 1983, he enrolled in Ramallah&rsquos Bir Zeit University where he headed the student council and graduated with degrees in history and political science.

Barghouti later played a leading role in the first Palestinian Intifada (&ldquouprising&rdquo) against the Israeli occupation (1987-1994), during which he took part in resistance activities in the West Bank.

Israel arrested him -- again -- for his role in the uprising and deported him to Jordan, where he stayed seven years.

In 1989, at Fatah&rsquos 5th General Conference in Tunis, Barghouti was elected to the movement&rsquos influential Revolutionary Council, becoming its youngest-ever member.

In 1994, Barghouti returned to the West Bank following the signing of the Oslo peace agreement between Israel and the Fatah-led Palestine Liberation Organization (PLO).

Two weeks after his return, at a meeting of the Fatah leadership, Barghouti was unanimously elected to lead the movement in the West Bank, which -- despite the peace deal -- remained under Israeli occupation.

Two years later, he was elected to the Palestinian Legislative Council (parliament), which was established in the wake of the Oslo peace process.

Barghouti also played a prominent role in the Second Palestinian Intifada (also known as the &ldquoAl-Aqsa Intifada&rdquo), which erupted in 2000 after Israeli politician Ariel Sharon -- accompanied by scores of police -- forced his way into Jerusalem&rsquos Al-Aqsa Mosque compound.

When he was rearrested by Israeli authorities in 2002, Sharon -- serving as Israeli prime minister at the time -- said: &ldquoI regret Barghouti was arrested alive I would have preferred to see his ashes in a jar."

According to people close to Barghouti, the Fatah leader has been the target of several failed assassination attempts by Israeli intelligence agencies.

Price of freedom

In May of 2004, the Tel Aviv District Court convicted Barghouti -- who had led Fatah&rsquos armed wing during the uprising -- on five counts of murder.

He was slapped with a whopping five life sentences and an additional 40 years in prison.

Commenting on the stiff prison sentence, Barghouti said at the time: "If the price of my people's freedom is losing my own, I&rsquom willing to pay the price."

Following Arafat&rsquos death, Barghouti -- despite his incarceration -- competed with Mahmoud Abbas for the presidency of the Fatah-led Palestinian Authority.

But he later conceded his candidacy to head Fatah&rsquos electoral list in 2006 Palestinian legislative polls.

At the sixth Fatah congress in Bethlehem in 2009, Barghouthi was elected to Fatah&rsquos influential Central Committee. He was reelected at the movement&rsquos seventh congress, held in Ramallah in late 2016.

In 2010, Barghouti earned a doctorate in political science from the Arab League&rsquos Institute of Research and Studies. He then wrote his PhD dissertation while languishing in Israel&rsquos Hadarim Prison.

Barghouti wrote and published several books during his incarceration, including &ldquoThe Promise&rdquo, &ldquoResisting Arrest&rdquo and "A Day in Solitary Confinement".

Given his popularity among Palestinians, the Israeli authorities refused to include him in a 2011 prisoner swap between Israel and Gaza-based Palestinian resistance movement Hamas.


Behind bars, a famed Palestinian leads his people in a prison hunger strike

He has long been viewed as a future president of a Palestinian state, even as he is reviled by Israelis as a terrorist who is serving multiple life terms in prison for murder.

This week, Marwan Barghouti resurfaced in the public eye in a way that put Israel’s government on the defensive and seems likely to burnish his credentials among Palestinians. Barghouti began leading more than 1,000 fellow Palestinian inmates in a hunger strike to demand better conditions in Israeli prisons.

The hunger strike, an oft-used tool by Palestinian prisoners, is one of the largest in recent memory and marks the first time that Barghouti has served as the figurehead. Thousands took to the streets across the West Bank in solidarity on Sunday, the annual “Prisoners Day.”

Marwan is trying to be a leader in the field by organizing this hunger strike. This will make him more popular.

Radi Jarai, a political science lecturer at Al Quds University

In an opinion article published in the New York Times on Sunday, Barghouti, who is serving consecutive life sentences on five murder convictions, wrote that the strike is a form of “peaceful resistance” to Israel and that some 6,300 Palestinian prisoners are “the compass that guides our struggle, the struggle for Freedom and Dignity.”

Barghouti, who was jailed by Israel in 2002 at the height of a campaign of Palestinian suicide bombings and shooting attacks in Israeli cities, is seen by some as a potential peacemaker because of grassroots appeal among Palestinians and his support for negotiations with Israel. In 2004, he was convicted by a Tel Aviv district court of murder in three attacks that left five dead. He was also convicted of being a member of a terrorist group.

While some Israelis may see Barghouti as a potential peacemaker, that group does not include Prime Minister Benjamin Netanyahu, who wrote on Twitter that “calling Barghouti a ‘political leader’ is like calling [Syrian President Bashar] Assad a ‘children’s doctor.’”

But the Barghouti-led hunger strike isn’t just about making a statement to Israel and the international community, analysts say. Amid rising speculation about who will succeed Palestinian Authority President Mahmoud Abbas, 82, the demonstration is a reminder to rivals within his Fatah party that Barghouti — even after 15 years behind bars — remains a potent force.

“Marwan is trying to be a leader in the field by organizing this hunger strike. This will make him more popular,” said Radi Jarai, a political science lecturer at Al Quds University in East Jerusalem while walking with the demonstrators. Jarai said the strike has the potential to elevate Barghouti above other Fatah politicians vying to succeed Abbas, and fill the leadership vacuum in the Palestinian ruling party.

Barghouti, 57, has long been seen as the leader of a young generation of homegrown Fatah politicians who have been vying for years to win power from Abbas and an old guard of leaders in exile who returned to take control of Palestinian territories with Abbas and Yasser Arafat during the peace agreements of the 1990s.

A March poll by the Ramallah-based Palestinian Center for Policy and Survey Research found that Barghouti would win a plurality of 40% in a three-way race among Abbas and Hamas leader Ismail Haniyeh. If he were to run head to head against Haniyeh, he would win by a 23 percentage-point margin.

At the Fatah party congress last December, Barghouti was the top vote getter in polling for Fatah’s Central Committee, but the jailed militant was passed over when Abbas named a party deputy.

“Barghouti’s intended audience is as much Ramallah as it is Israel’s prison wardens,” wrote Grant Rumley, a researcher on Palestinian affairs at the Foundation for Defense of Democracies, a Washington-based institute focused on foreign policy and national security research. “In organizing a strike on this scale, Barghouti is sending a message to Abbas and the Palestinian people that he sees himself as the rightful successor to Abbas.”

In an interview with Israel Radio, Barghouti’s son Qassam denied that the strike was meant as a challenge to Abbas.

The hunger strikers have a list of nearly two dozen demands. They want Israel to install public phones in prisons, increase family visits arranged through the Red Cross, reinstate correspondence courses with Israel’s Open University, and end administrative detentions without trial.

How long the hunger strikers keep it up, and how much the strike resonates with the Palestinians in the coming weeks, will be a test of Barghouti’s sway.

Though the inmates are considered political prisoners and heroes among Palestinians, Israel’s government sees them as convicted terrorists and murderers who are “treated properly under international law,” according to a statement by Israel’s Foreign Ministry.

Barghouti, who learned Hebrew and absorbed Israeli history during earlier jail terms, was once touted by former Israeli Defense Minister Binyamin Ben-Eliezer as a potential peace partner with enough popularity to win support for a deal.

At the main Israeli checkpoint on the road from Ramallah, the de facto Palestinian capital, to Jerusalem, Palestinian motorists drive by a giant mural on Israel’s West Bank separation wall. It depicts Barghouti, with fists handcuffed, opposite an image of Yasser Arafat.

In effect, it equates Barghouti with the founding father of the Palestine Liberation Organization.

On Monday, a group of several dozen protesters marched from central Ramallah’s Arafat Square to the offices of the International Red Cross, holding pictures of the hunger-striking Palestinian prisoners and chanting, “With our souls and blood we will sacrifice ourselves for you, oh prisoner.”

Tamam Fuqaha, 53, stood with a picture of her son Alaa, who she said was jailed for about 16 years for shooting at Israeli soldiers and is one of the hunger strikers. The mother complained that Abbas and other leaders of the Palestinian Authority had spent too much time on negotiations with Israel and international diplomacy while neglecting to improve the conditions for the Palestinian prisoners.

Barghouti “is the only one that has supported the prisoners,” Fuqaha said, expressing hope he would one day succeed Abbas — even if he still remains behind bars. “He’s the only one who is sincere about the prisoners’ issues.’’


Newsmaker: Marwan Barghouti

Palestinian activist Marwan Barghouti, who is serving five life sentences after being convicted by an Israeli court in May 2004 of five murders linked to the activities of the Al-Aqsa Martyrs' Brigades. Jeremy Feldman / AP Photo

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I t isn’t the first time that imprisoned Palestinian activist Marwan Barghouti has written a controversial comment-article for a major newspaper in the United States. In fact, it isn’t even the first time that, in giving him a platform in the western media, an American newspaper has glossed over some details of the life of a man who is now 13 years into five life sentences handed down by an Israeli court in 2004.

On Tuesday, The New York Times was called out by its own public editor. It was, Liz Spayd wrote, vital to “fully identify the biography and credentials of authors [to] help people make judgements about the opinions they’re reading”.

But behind the smokescreen of protest from Israel this week over the “skimping” on the details of Barghouti’s author’s biography in the Times is a glimpse of an altogether more tantalising prospect – that Barghouti, orchestrator of a mass hunger-­strike this week among his fellow prisoners in Israel, may be shaping up to fulfil his long-touted potential as the Palestinian Mandela.

Marwan Hasib Ibrahim Barghouti was born into the extended family of the Barghouti clan in the village of Kobar, Ramallah, on June 6, 1959. That year also saw the birth of Fatah, the Palestinian national liberation organisation, which Barghouti joined in 1974, at the age of 15.

He was jailed for the first time in 1978, spending four years in prison for membership in an armed group. He put the time to good use, learning English and Hebrew, and finished his schooling and, upon his release in 1983, enrolled in Birzeit University to study history and political science. It was at Birzeit that he met his future wife, lawyer Fadwa Ibrahim, whom he married in 1984. They have four children.

The foundations of Barghouti’s political credibility within Fatah and the wider Palestinian community were laid three years later, when he rose to prominence as a leader during the 1987 uprising that became known as the First Intifada. Though the Palestinian revolt against Israel’s occupation of the West Bank and Gaza would drag on for five more bloody years, Barghouti’s role was terminated in 1987, when he was exiled to Jordan.

It was seven long years before he was able to return in 1994, under the terms of the Oslo Accords signed the previous year between the Palestine Liberation Organisation and Israel. Two years later he was elected to the new Palestinian Legislative Council.

But hamstrung politics would soon give way again to violence. As leader of the Tanzim, Fatah’s armed wing, Barghouti played a prominent role during the Second Intifada. This exploded in September 2000, in the wake of the collapse of the Middle East Peace Summit at Camp David and following the provocative visit by Ariel Sharon, at that time the leader of Israel’s Likud party, to the contested precinct that is the home of the Al-Aqsa mosque. This, Barghouti later said, was “the straw that broke the camel’s back”.

Barghouti became a wanted man, his capture ordered by a personal decree by then prime minister Sharon, according to an investigation last year by liberal-­leaning Israeli newspaper Haaretz , and this was the moment he chose to make his first appearance in the American press. In January 2002, billed only as “general secretary of Fatah on the West Bank”, he staked his claim as a force to be reckoned with in Palestinian politics with an op-ed article written for The Washington Post .

Beneath the provocative headline – “Want security? End the occupation” – there was the suggestion of an olive branch. Yes, for “years I languished as a political prisoner in an Israeli jail, where I was tortured”, Barghouti wrote. “But since 1994 … I have been a tireless advocate of a peace based on fairness and equality . I still seek peaceful coexistence between the equal and independent countries of Israel and Palestine based on full withdrawal from Palestinian territories occupied in 1967”.

Just three months later, Barghouti – “the ‘chief of staff of the intifada’, from Israel’s point of view” according to Haaretz – was tracked down and arrested. In May 2004, he was convicted of five murders linked to the activities of the Al-Aqsa Martyrs’ Brigades and received five life sentences.

In November 2007, Uri Avnery, a former member of the Israeli parliament and founder of the Gush Shalom peace movement, made what at the time seemed a surprising prediction. Barghouti, Avnery wrote in The New Internationalist , was “Palestine’s Mandela”, a man blessed with a “mysterious … charisma” and radiating “a quiet authority” who possessed the potential not only to heal the crippling Fatah-­Hamas rift but also to resolve the interminable Israeli-Palestinian conflict.

Barghouti’s followers, wrote Avnery, “believe that at the right time, when Israel comes to the conclusion that it needs peace, he will be released from prison and play a central role in the reconciliation – much as Mandela was released … in South Africa when the white government came to the conclusion that the apartheid regime could not be sustained”.

Barghouti is said to be an avid reader, consuming histories and biographies, including that of Nelson Mandela by the British author Anthony Sampson. In 2013, the campaign for Barghouti’s release, backed by eight Nobel Peace laureates, would be launched from Mandela’s old cell on Robben Island.

In 2009, Foreign Policy magazine took up the theme, highlighting “a growing acknowledgement among Israelis and Palestinians that Barghouti’s broad appeal and reformist streak offer the best prospects for peace”.

This, some observers have suggested, is the subtext behind the hunger-strike by more than 1,000 Palestinian prisoners, ordered this week by Barghouti, and the accompanying article in T he New York Times , datelined “Hadarim Prison, Israel”. This, The Times of Israel grudgingly concedes, is Barghouti’s “great gamble … a risky bid for political relevance”.

It is difficult to see what “risk” a man serving five life sentences might fear. But taken together, the strike and T he New York Times broadside serve to remind Israel, Palestine and the wider world that, at the age of 57, Barghouti is young enough and influential enough to be considered a viable successor to 82-year-old Mahmoud Abbas, the Palestinian president, who in October underwent his third cardiac surgery.

And in that alternative, Barghouti’s supporters believe, may be found the promise of peace and justice that has vexed and eluded the Palestinian people for so long.


Israel cracks down on thousands of hunger strikers, as Palestinians take to the streets in mass solidarity

Palestinian prisoners declared a mass open-ended hunger strike entitled “Freedom and Dignity” on Monday — Palestinian Prisoners day — eliciting an immediate crackdown from Israeli authorities.

Prisoners from across the political spectrum have pledged their allegiance to the strike, with some estimates reporting up to 2,000 participants. If the strike continues as planned, it will be the largest mass hunger strike undertaken by Palestinian prisoners in recent years. The strike was launched with the intentions of receiving a long list of demands (published at the bottom of this report).

Following the strike’s launch on Monday, Israeli authorities declared that hunger striking prisoners would be barred from family visits for as long as the strike continues. According to Issa Qaraqe, the head of the Palestinian Committee for Prisoners’ Affairs, hunger strikers have also been barred from visits from their lawyers, though it is unclear if that will be an ongoing policy throughout the strike.

According to official Palestinian media Wafa, the media committee of the striking prisoners reported that the prison administration in Ofer prison isolated all prisoners taking part in the strike, “stripped” them of their clothes, “forcing them to wear a special dark brown prison uniform,” and gave prisoners’ dirty blankets.

In addition, the leader of the strike, Marwan Barghouti, has been placed in solitary confinement.

(Image: Carlos Latuff)

Barghouti is one of the most popular living leaders among Palestinians in the occupied Palestinian territory and Israel. He was detained in 2002 and charged with five counts of murder and being a member of a “terrorist organization” — the Fatah movement’s armed wing. Barghouti denied the legitimacy of the Israeli courts at the time and refused a defense. The court sentenced him to five life sentences and 40 years in prison.

In an op-ed Barghouti wrote for the New York Times International Edition about the launch of his hunger strike (the piece did not appear in the NYT domestic edition), he explained why the strike was important to the Palestinian people.

“Israel has established a dual legal regime, a form of judicial apartheid, that provides virtual impunity for Israelis who commit crimes against Palestinians, while criminalizing Palestinian presence and resistance. Israel’s courts are a charade of justice, clearly instruments of colonial, military occupation. According to the State Department, the conviction rate for Palestinians in the military courts is nearly 90 percent,” Barghouti wrote.

“Among the hundreds of thousands of Palestinians whom Israel has taken captive are children, women, parliamentarians, activists, journalists, human rights defenders, academics, political figures, militants, bystanders, family members of prisoners. And all with one aim: to bury the legitimate aspirations of an entire nation.”

According to an Associated Press report, Israeli Minister of Public Security Gilad Erdan on Tuesday vowed not to negotiate with the hunger strikers.

“These are terrorists and incarcerated murderers who are getting exactly what the international law requires,” he told Israel’s Army Radio. “My policy is that you can’t negotiate with prisoners such as these… There is no reason to give them additional conditions in addition to what they already receive.”

While Israel has been accused of breaking international law in multiple ways with Palestinian prisoners, one glaring violation is the fact that all but one of the prisons used to jail Palestine prisoners from the occupied West Bank are located in Israel, in direct contravention of international law, which requires an occupying power to imprison those from occupied territory within the occupied land. The forcible deportation of Palestinian prisoners to Israel constitutes a war crime under international law.

During the radio interview, Erdan added that Israel has established field hospitals outside the prisons to respond to any immediate medical needs. Palestinians are concerned that the field hospitals could be more likely to “force feed” hunger strikers, something civilian hospitals, with the support of Physicians for Human Rights-Israel, have refused to do.

According to the Jerusalem Post, the Israeli Prison Service declared that “Prisoners who decide to strike will face serious consequences.”

Palestinian legislator Hanan Ashrawi called Israel’s “efforts to crush” the hunger strike “draconian” and condemned the “punitive measures” taken by the state.

During a march in Bethlehem many demonstrators brought photos of their loved ones currently serving time in Israeli prisons. (Photo: Mondoweiss/Sheren Khalel)

Mass Palestinian Solidarity

While Israel has cracked down on the hunger strikers, Palestinians across Israel and the occupied Palestinian territory showed their support through mass demonstrations on Monday.

Israeli soldiers shot copious amounts of tear gas at the protest, as well as rubber bullets and sponge rounds. (Photo: Mondoweiss/Sheren Khalel)

In the occupied West Bank, there were protests at Ramallah’s Ofer Prison, and the city’s Betuniya village, as well as in Hebron, Jenin, Nablus, Tulkarem, Bethlehem and more, according to local and social media.

In Bethlehem alone, thousands of Palestinians took the streets, marching in solidarity with the protesters. The march, which started around noon, broke out into clashes after youth began throwing rocks at the separation wall. Israeli forces responded with sponge rounds and copious amounts of tear gas. Clashes went on for hours, while later in the afternoon, Dheisheh refugee camp put on a Dabka concert, where youth from the community performed traditional Palestinian dance, dressed in black and focused on Palestinian prisoners. Leaders of the community also gave speeches in support of the hunger strike. In front of the city’s most popular tourist attraction, the Nativity Church, a large tent has been set up to educate people about the strike. The tent will be a permanent installation as long as the strike continues.

Protests also took place in the Haifa district’s town of Umm al-Fahm and in Gaza, according to Ma’an News Agency.

There are currently 6,000 Palestinians being held in Israeli jails, including 500 being held without charge or trial and 300 children, according to prisoners’ rights group Addameer.

A young man crouches down, before launching a stone toward Israeli forces (Photo: Mondoweiss/Sheren Khalel)

List of demands as published by Ma’an News, with editor’s notes by Mondoweiss

  1. Install a public telephone for Palestinian detainees in all prisons and sections in order to communicate with their families.
  2. Visits:
  • Resume the second monthly visits for Palestinian prisoners that were halted by the International Committee of the Red Cross last year. (Editor’s Note: ICRC transportation is the only approved method for families to visit loved ones in prison, due to funding constraints, ICRC reduced twice a month transportation to once a month)
  • Ensure the regularity of visits every two weeks without being prevented by any side.
  • First- and second-degree relatives shall not be prevented from visiting the detainee.
  • Increase the duration of the visit from 45 minutes to an hour and a half.
  • Allow the detainees to take pictures with their families every three months.
  • Establish facilities to comfort the families of detainees.
  • Allow children and grandchildren under the age of 16 to visit detainees.
  1. Healthcare:
  • Shut down the so-called Ramla Prison Hospital, because it does not provide the adequate treatment. (Editor’s Note: Legal representatives of Palestinian prisoners often report inadequate levels of medical treatment at Ramla Prison Hospital)
  • Terminate Israel’s policy of deliberate medical negligence.
  • Carry out periodic medical examinations.
  • Perform surgeries to a high medical standard.
  • Permit specialized physicians from outside the Israeli Prison Service to treat prisoners.
  • Release sick detainees, especially those who have disabilities and incurable diseases.
  • Medical treatment should not be at the expense of the detainee.
  1. Respond to the needs and demands of Palestinian women detainees, namely the issue of being transported for long hours between Israeli courts and prisons.
  2. Transportation:
  • Treat detainees humanely when transporting them.
  • Return detainees to prisons after the visiting clinics or courts and not further detain them at crossings.
  • Prepare the crossings for human use and provide meals for detainees.
  1. Add satellites channels that suit the needs of detainees.
  2. Install air conditioners in prisons, especially in the Megiddo and Gilboa prisons.
  3. Restore kitchens in all prisons and place them under the supervision of Palestinian detainees.
  4. Allow detainees to have books, newspapers, clothes and food.
  5. End the policy of solitary confinement.
  6. End the policy of administrative detention. (Editor’s Note: Administrative Detention is an Israeli policy under which Palestinians are held without charge or trial for renewable six months periods)
  7. Allow detainees to study at Hebrew Open University.
  8. Allow detainees to have end of high school (tawjihi) exams in an official and agreed manner. (Editor’s Note: Without passing official Tawjihi high school exams, Palestinians are unable to be hired in many employment fields and barred from attending university in the occupied Palestinian territory. The exam is noted as arguably one of the most difficult high school level exams in the world and takes weeks of studying and preparation)

So where are the Palestinian voices in mainstream media?

Mondoweiss covers the full picture of the struggle for justice in Palestine. Read by tens of thousands of people each month, our truth-telling journalism is an essential counterweight to the propaganda that passes for news in mainstream and legacy media.

Our news and analysis is available to everyone – which is why we need your support. Please contribute so that we can continue to raise the voices of those who advocate for the rights of Palestinians to live in dignity and peace.

Palestinians today are struggling for their lives as mainstream media turns away. Please support journalism that amplifies the urgent voices calling for freedom and justice in Palestine.


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