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Bataille des îles Santa Cruz, 26 octobre 1942

Bataille des îles Santa Cruz, 26 octobre 1942

Bataille des îles Santa Cruz, 26 octobre 1942

La bataille des îles Santa Cruz (26 octobre 1942) a été une bataille aéronavale indécise pendant la campagne de Guadalcanal qui s'est terminée avec un porte-avions américain coulé et deux porte-avions japonais endommagés, mais qui a eu peu d'impact sur les combats sur l'île.

À la mi-octobre, les Japonais ont lancé une rare attaque coordonnée sur Guadalcanal. L'armée a lancé une contre-attaque divisionnaire contre les lignes américaines et a mis l'aérodrome de Henderson Field sous une pression réelle. La marine japonaise a regroupé une flotte puissante, construite autour des porte-avions Shokaku, Zuikaku, Junyo et Zuiho, avec huit cuirassés, huit croiseurs et vingt-huit destroyers.

Cette flotte, qui devait opérer dans les eaux au nord et au nord-est des îles Salomon, avait deux tâches. Il s'agissait de se protéger contre toute tentative de l'US Navy d'interférer avec les combats à Guadalcanal, et d'attendre la capture de Henderson Field, puis d'envoyer un puissant groupe aérien dans la nouvelle base japonaise. Cette flotte, dirigée par le vice-amiral Kondo, était dans la zone depuis le 22 octobre. Le 24 octobre, Kondo avait envisagé de se retirer pour se réapprovisionner, mais au début du 25 octobre, il reçut un message de Guadalcanal annonçant que la victoire était imminente.

Les Américains étaient en infériorité numérique en mer. Ils avaient deux groupes de transporteurs dans la région, construits autour du récemment réparé Entreprise et le frelon, mais ces deux groupes ne se sont rejoints que le 24 octobre. Les Entreprise groupe (Task Force 16, Admiral Kinkaid) contenait également le cuirassé Dakota du Sud, un croiseur lourd, un croiseur antiaérien léger et huit destroyers. Les frelon groupe (Task Force 17) contenait également deux croiseurs lourds, deux croiseurs antiaériens légers et six destroyers.

Les Américains avaient également un nouveau commandant dans le Pacifique Sud. L'amiral William Halsey, qui avait une réputation agressive, a remplacé l'amiral Ghormley. Le 24 août, Halsey fut à la hauteur de sa réputation en ordonnant au Kinkaid de prendre sa flotte et de balayer autour des îles Santa Cruz (250 milles au sud-est des îles Salomon) et de rechercher des navires japonais.

A midi, le 25 août, les hydravions Catalina trouvent la flotte japonaise à 360 milles au nord-ouest de Kinkaid, qui se trouve alors à l'est des îles Santa Cruz. Les navires japonais se dirigeaient vers le sud-est. Kinkaid a envoyé des avions de reconnaissance et une force de frappe, mais les Japonais ont inversé le cap avant leur arrivée et il n'y a eu aucun contact. Kinkaid s'est dirigé vers le nord-ouest, et à minuit les 25-26 août, les Japonais ont été retrouvés à 300 milles au nord-ouest. Cette fois, les Japonais se dirigeaient vers le sud, pour se mettre à portée de la victoire attendue à Henderson Field.

La flotte japonaise était divisée en trois formations. Le matin du 26 août, tous trois faisaient route vers le sud et se trouvaient dans les mers au nord des îles Santa Cruz.

Le plus proche des Américains était le groupe d'avant-garde de la force de frappe, dirigé par le Read-Amiral Hiroaki Abe. Celui-ci contenait deux cuirassés, trois croiseurs et un écran de destroyers.

À environ soixante milles au nord se trouvait la force de frappe de l'amiral Nagumo. Celui-ci contenait les gros porte-avions Shokaku et Zuikaku, le plus petit transporteur Zuiho, un croiseur et huit destroyers. Le vaisseau amiral de Nagumo était le Shokaku. Il avait une force mixte de Zeroes et d'avions d'attaque préparés pour l'action sur ses trois ponts porte-avions à l'aube du 26 août.

L'amiral Kondo était encore à 120 milles au nord-ouest, avec le nouveau porte-avions Junyo, deux cuirassés et quatre croiseurs. Le vaisseau amiral de Kondo était le croiseur Atago.

A 6h30, deux bombardiers éclaireurs du Entreprise a trouvé le groupe Vanguard, et à 6h50, deux autres éclaireurs ont trouvé le groupe de porteurs principal. Les Japonais découvrirent l'un des porte-avions américains à peu près au même moment et à 6 h 58, Nagumo ordonna à son avion de décoller. L'attaque japonaise d'environ 125 avions était partie à 7h10. Une deuxième vague d'attaque de 44 avions était en l'air à 8h22.

Peu de temps après, les bombardiers éclaireurs ont justifié leur nom, lorsque les deux qui avaient trouvé le porte-avions ont lancé une attaque surprise sur le Zuiho. Les deux ont marqué des coups sûrs et ont fait un trou dans son pont d'envol. Bien qu'elle n'ait pas été gravement endommagée, la Zuiho était maintenant hors de la bataille.

Les Américains lancent alors leurs premières vagues d'attaque. frelon a été le plus rapide à réagir et à 7 h 30, il avait quinze bombardiers en piqué, six bombardiers-torpilleurs Avenger et huit Wildcat dans les airs. Les Entreprise était plus lente, et sa force de trois bombardiers en piqué Dauntless, huit Avengers et huit Wildcats n'était pas en l'air avant 8h00. Le Hornet a envoyé une deuxième vague de neuf bombardiers en piqué, neuf avions lance-torpilles et neuf chasseurs à 8h15.

À ce stade de la guerre, les Japonais étaient encore meilleurs dans la guerre des porte-avions. Tous les trois de leurs porte-avions actifs ont pu combiner leurs avions en une seule force de frappe majeure, tandis que les avions américains ont été divisés en trois petites forces distinctes (29 avions dans le premier, 19 avions dans le second et 27 dans le troisième)

La frappe américaine fut affaiblie avant même d'atteindre les porte-avions japonais. Les deux forces étaient sur des routes opposées, et les Japonais ont repéré les dix-neuf avions de la Entreprise. Douze Zeros les ont interceptés à mi-parcours, et quatre Avengers et quatre Wildcats ont été abattus en échange de trois Zeroes. Cela laissait trois bombardiers en piqué, quatre Avengers et quatre Wildcats dans le groupe Enterprise.

Les attaques américaines ne se sont pas bien passées. Les survivants de la Entreprise groupe et le deuxième frelon groupe ont tous deux attaqué le Vanguard Group, qui manquait de transporteurs. La plupart des chasseurs et des torpilleurs du premier frelon groupe a également fait la même erreur. La dernière de ces attaques a endommagé le croiseur Chikuma.

Les bombardiers en piqué du premier frelon l'attaque étaient les seuls à trouver leurs cibles prévues. Ils ont repéré la fumée du Zuiho, vola vers elle et découvrit la principale force porteuse japonaise. Ils ont concentré leurs efforts contre les Shokaku. De lourds tirs japonais et les efforts de leurs Zeroes ont abattu ou endommagé quatre des quinze bombardiers en piqué, mais le reste du groupe a mené une attaque réussie et a touché le porte-avions japonais avec au moins trois bombes de 1 000 livres. Ils ont explosé dans ses cintres et ont causé des dommages qui ont pris neuf mois à réparer.

Les attaques japonaises ont eu plus de succès. Leur première vague a trouvé les deux transporteurs américains opérant en groupes séparés à dix milles l'un de l'autre. Les Japonais se sont concentrés sur la frelon, qui avait le plus petit groupe d'escorte. Les chasseurs américains ont réussi à intercepter de nombreux avions japonais, mais quinze bombardiers en piqué et vingt bombardiers-torpilleurs ont percé l'écran du chasseur. Les tirs américains représentaient alors douze des bombardiers en piqué et au moins dix des bombardiers-torpilleurs, mais l'avion japonais survivant a infligé de lourds dommages sur le frelon.

La première bombe l'atteignit à tribord. Viennent ensuite deux bombes portées par le chef d'escadron japonais. Son avion avait été gravement endommagé par des coups de feu, et il a utilisé le contrôle qui lui restait pour voler dans le poste de pilotage où les deux bombes ont explosé. Cela a été suivi de deux coups de torpille dans les espaces d'ingénierie, ce qui a rendu tout effort pour sauver le navire beaucoup plus difficile. Les frelon était maintenant mort dans l'eau et a subi trois autres coups de bombe. Un a explosé sur le pont d'envol, mais deux ont pénétré profondément dans le navire, un explosant sur et un sous le quatrième pont. Enfin, un autre avion japonais endommagé, cette fois un Nakajima B5N 'Kate' qui avait été incendié, a volé dans sa galerie de canon avant et a explosé.

Les frelon était maintenant en feu et gravement endommagé. À ce stade, la deuxième vague d'attaque japonaise est arrivée, mais a choisi d'attaquer le Entreprise. Les Entreprise's les chasseurs n'ont pas pu arrêter les bombardiers en piqué japonais. Les canons anti-aériens étaient plus efficaces, mais deux bombes japonaises ont frappé près de l'ascenseur avant, qui a été mis hors service. Les Entrepriseest resté sous contrôle total et a pu éviter neuf torpilles. Le poste de pilotage a été rapidement réparé et elle a rapidement été chargée de son propre avion et des survivants de la frelon.

Une troisième vague de frappes japonaises, composée de 29 avions de la Junyo était à côté de l'attaque. Cette fois le Dakota du Sud a subi les pires dégâts, emportant une bombe dans sa tourelle avant. Le croiseur San Juan a également été endommagé.

Les efforts pour sauver le frelon a duré toute la journée, mais a dû être abandonné. Les Américains ont alors tenté de le couler avec des torpilles et des coups de feu, mais sans succès. Dans la nuit du 26 au 27 octobre, les Japonais atteignirent la zone et terminèrent le travail, envoyant le frelon vers le bas.

Les Japonais ont également coulé le destroyer Porter (DD-356), qui a été touché par une torpille. Il a été gravement endommagé et a dû être abandonné par son équipage et achevé par le Shaw.

À la fin de la journée, les deux flottes avaient quitté la zone. Kinkaid recula car il n'avait plus de porte-avions opérationnels et ne pouvait donc pas espérer endommager la flotte japonaise. Les Japonais se sont retirés parce que la dernière attaque majeure sur Guadalcanal avait échoué, et il n'y avait donc aucune raison pour eux de rester.

A première vue, les Américains ont subi les pires pertes lors de la bataille des îles Santa Cruz. Les frelon a été coulé et le Entreprise mis hors d'état de fonctionner. Cela signifiait qu'il n'y avait plus de porte-avions américains opérationnels dans le Pacifique Sud. Les Américains avaient également perdu 20 avions à cause de l'action ennemie et 54 à d'autres causes.

Aucun des porte-avions japonais n'avait été coulé, mais deux avaient été gravement endommagés. Les Skokaku prendrait neuf mois à réparer, il serait donc indisponible pour le reste de la campagne sur Guadalcanal et le début de l'offensive américaine au milieu de 1943. Zuiho avait également besoin de réparations majeures. La perte de 100 aéronefs et de leurs équipages expérimentés a été d'une importance à plus long terme. Les Japonais n'avaient pas les moyens d'entraînement pour compenser ces graves pertes. Ils avaient suffisamment d'équipages expérimentés pour équiper les plus petits porte-avions Junyo et Hiro, mais le non endommagé Zuikaku serait hors de combat jusqu'à ce que de nouveaux équipages puissent être trouvés. Cela signifiait que les Japonais n'auraient pas de porte-avions disponibles pendant la bataille navale de Guadalcanal (13-15 novembre 1942), la plus grande et la plus importante des six batailles navales autour de cette île.


Seconde Guerre mondiale : bataille de Santa Cruz

La bataille de Santa Cruz s'est déroulée du 25 au 27 octobre 1942 pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945) et faisait partie d'une série d'actions navales liées à la bataille de Guadalcanal. Après avoir constitué des troupes sur l'île en vue d'une offensive majeure, les Japonais ont déplacé des forces navales dans la région dans le but d'obtenir une victoire décisive sur leurs homologues et de couler les porte-avions alliés restants. Le 26 octobre, les deux flottes ont commencé à échanger des attaques aériennes qui ont finalement vu les Japonais subir un porte-avions lourdement endommagé et les Alliés perdre l'USS frelon (CV-8). Bien que les pertes des navires alliés aient été plus élevées, les Japonais ont subi de lourdes pertes parmi leurs équipages aériens. En conséquence, les porte-avions japonais ne joueraient plus aucun rôle dans la campagne de Guadalcanal.


Par NHHC

La bataille des îles Santa Cruz a eu lieu lorsque les forces opérationnelles 16 et 17, dirigées respectivement par le contre-amiral Thomas C. Kinkaid et le contre-amiral George D. Murray, ont combattu des forces japonaises numériquement supérieures sous le commandement du vice-amiral Nagumo Chuichi qui ont soutenu une poussée terrestre par les troupes japonaises à Henderson Field à Guadalcanal, Îles Salomon.

Le SBD-3 Dauntlesses du VB-8 et le VS-8 de HORNET (CV 8) endommagent le porte-avions SHOKAKU et le destroyer TERUTSUKI, et le TBF-1 Avengers du VT-6 de HORNET endommage le croiseur lourd CHIKUMA. De plus, les Dauntlesses du VS-10 d'ENTERPRISE (CV 6) ont endommagé le porte-avions léger ZUIHO. Les avions japonais du SHOKAKU et le porte-avions léger JUNYO endommagent l'ENTERPRISE à deux reprises, tuant 44 hommes et en blessant 75 autres. Des avions de SHOKAKU, ZUIKAKU et JUNYO ont percuté HORNET lors d'une attaque coordonnée, au cours de laquelle en à peine 10 minutes, deux torpilles, quatre bombes et un bombardier porteur Aichi D3A1 Type 99 ont frappé HORNET, l'embrasant.

Alors que le HUGHES (DD 410), qui avait été endommagé par des tirs amis plus tôt dans l'action, aidait à lutter contre les incendies du Hornet et décollait des survivants, le destroyer est entré en collision avec le porte-avions. Les destroyers ANDERSON (DD 411) et MUSTIN (DD 413) ont tenté de saborder le HORNET irrémédiablement endommagé avec des coups de feu et des torpilles, mais il est resté à flot avec défi. Les destroyers japonais AKIGUMO et MAKIGUMO ont coulé le HORNET le lendemain.

Pendant ce temps, des avions japonais de JUNYO ont endommagé le cuirassé SOUTH DAKOTA (BB 57) et le croiseur léger SAN JUAN (CL 54) un avion d'attaque aéronaval qui s'est écrasé a frappé le destroyer SMITH (DD 378) et un TBF-1 de VT-10 endommagé au combat. a accidentellement torpillé le destroyer PORTER (DD 356) alors que l'Avenger amerri. PORTER fut jugé irrécupérable et sabordé par le destroyer SHAW (DD 373). Les Japonais ont perdu près de 100 avions et les Américains 74.


Pacifique de la Seconde Guerre mondiale Bataille de Santa Cruz, 26 octobre 1942

La flotte japonaise se composait de quatre transporteurs : Shokaku (CV), Zuikaku (CV), Junyo (CVE), et Zuiho (CVL) quatre cuirassés : Hiei, Kirishima, Kongo, et Haruna neuf croiseurs 28 destroyers onze sous-marins et sept autres navires.

Du côté américain, il y avait une flotte de moins de la moitié de cette taille : Entreprise (CV-6), frelon (CV-8), Dakota du Sud (BB-57), Portland (CA-33), Northampton (CA-26), Pensacola (CA-24), Juneau (CLaa-52), San Diego (CLaa-53), San Juan (CLaa-54), et 14 destroyers. Les croiseurs légers étaient de nouveaux types anti-aériens avec seize canons de 5'', plutôt que les quinze canons de 6'' portés par la plupart des croiseurs légers.

L'Enterprise avait quitté Pearl Harbor le 16 octobre pour le Pacifique Sud, réparé après la grande bataille aérienne de l'est de la mer des Salomon le 24 août. des îles des Nouvelles Hébrides. Ensemble, les deux groupes de porte-avions ont formé la TF 61 (Ram Kinkaid) et ont fumé pour intercepter une force de porte-avions et de cuirassés japonais se dirigeant vers Guadalcanal pour soutenir une attaque de l'armée japonaise sur Henderson Field. La bataille de l'île de Santa Cruz a eu lieu le 26 octobre 42 sans contact entre les navires de surface des forces adverses. Ce matin-là, les avions de l'Enterprise ont bombardé le porte-avions Zuiho. Les avions du Hornet ont gravement endommagé le porte-avions Shokaku et le croiseur Chikuma.

Pendant ce temps, Hornet luttait contre un bombardement en piqué coordonné et une attaque d'avion torpille qui l'a laissé si gravement endommagé qu'il a dû être abandonné. Destructeurs Mustin et Anderson tenté en vain de couler la carcasse en feu avec neuf torpilles et des tirs d'obus. Les destroyers japonais l'ont finalement coulé en tirant quatre torpilles de 24 pouces sur sa coque flamboyante.

L'Enterprise a été touchée deux fois par des bombes avec 44 tués et 75 blessés. Malgré de graves avaries, il poursuit son action et embarque un grand nombre d'avions de frelon lorsque ce transporteur a dû être abandonné.

Porter (DD-356) s'est arrêté pour ramasser un équipage abattu et a été torpillé soit par I-21 ou un TBF abandonné. Un Entreprise le pilote a plongé pour mitrailler la torpille, mais n'était pas à temps. Porter (DD-356) a été abandonné et coulé par Shaw (DD-373) après que ce navire eut décollé son équipage.


Bataille des îles Santa Cruz, 26 octobre 1942 - Histoire

Campagne Prélude
La bataille pour Henderson Field
Alors que les troupes de l'armée impériale japonaise luttaient toujours en vain pour maîtriser les Marines américains assiégés qui s'accrochaient obstinément au périmètre de Henderson Field comme un marin en train de se noyer à un conservateur, le quartier général impérial répugnait à laisser la situation tranquille. Des mesures strictes et des actions décisives devraient être prises pour obtenir le genre de victoire écrasante à Guadalcanal que le moral et la stratégie nécessitaient pour garder ouverte la possibilité d'une victoire finale.
Il n'était pas surprenant que les esprits collectifs du quartier général impérial à Tokyo, toujours la plus haute autorité sur la conduite de la guerre, et de la flotte combinée avec son quartier général en mer sur l'"Hôtel Yamato" dans
magnifique et paisible lagune de Truk, prête à être exécutée au cours des trois dernières semaines d'octobre 1942.

Semblable en apparence aux opérations qui avaient conduit à la bataille des Salomon orientales, mais plus étendue et soigneusement planifiée, leur plan offrait une méthode infaillible pour éliminer toute opposition américaine aux renforts japonais vers Guadalcanal - soit par la simple menace de la force imposée aux un adversaire faible, ou en l'attaquant et en le détruisant s'il osait s'opposer à la marine impériale.

Toutes les opérations seraient liées à la progression de la 17e armée sur Guadalcanal. Le général Kawaguchi, commandant en chef, fixerait un délai pour placer ses forces de manière à submerger les Américains (qui étaient encore considérés comme plutôt faibles en nombre et en comparaison) et amener Henderson Field en possession japonaise. L'IJN, avec une puissante force de cinq porte-avions, avancerait pour tomber sur les flancs de la marine américaine si elle tentait ses propres courses de renfort, ses manœuvres d'évacuation ou même essayait d'employer ses porte-avions dans une bataille de flotte.

Les opérations navales qui fourniraient à Kawaguchi le soutien au sol supplémentaire nécessaire - pièces d'artillerie, fournitures et, plus important encore, plus d'hommes - seraient menées sous la forme de deux tournées de renfort majeures et de tournées répétées mais régulières du Tokyo Express.

Lorsque l'amiral Kondo, en charge des opérations de la flotte combinée, prit la mer à 13 h 30 le 11 octobre 1942, avec deux cuirassés et porte-avions Hiyo et Junyo, suivant de trois heures et demie la 3e flotte de Nagumo, le premier de ces renforts était déjà en cours d'exécution. Ce serait une ouverture maladroite pour la campagne la plus soigneusement planifiée de l'IJN. Cette première course de renfort, une « singulièrement importante » (-1-) dirigée par un Tokyo Express renforcé, contenant les porte-hydravions Nisshin et Chitose, transporterait de l'artillerie lourde, des munitions et des hommes jusqu'à Guadalcanal, ingrédients nécessaires à la recette du général Kawaguchi pour gagner sur la sol.Les accompagnant seraient le CruDiv 6 de la 8e flotte, ou mieux, ses trois restes, sous le commandement du contre-amiral Goto Aritomo. Leur tâche laborieuse consisterait à bombarder et à neutraliser la redoutable Cactus Air Force et ainsi ouvrir une voie pour un renforcement plus facile de jour comme de nuit. Hélas, cela ne s'est pas passé comme prévu.

Le Tokyo Express, précédant Goto, est arrivé à Guadalcanal et a débarqué avec succès son chargement. Goto, cependant, a trébuché sans préparation sur le contre-amiral Norman Scott et a été vaincu dans la bataille du cap Espérance qui a suivi.
Ce fut un coup dur pour le moral des Japonais, et pourtant ce n'était qu'une défaite partielle dans le cadre global de la campagne, la partie la plus importante, la livraison en toute sécurité des renforts indispensables de Kawaguchi, a été accomplie.

Pendant que les Japonais renforçaient, un petit convoi américain commandé par le contre-amiral Richmond Turner s'approcha également de Lunga Roads, transportant les gardes nationaux du 164e régiment de la division américaine à leur premier devoir de combat. Les 2 900 hommes du régiment, ainsi que les remplaçants des Marines, étaient bondés à bord de deux cargos.

Turner est arrivé au large de Lunga le 13 octobre et a trébuché dans l'offensive aérienne majeure préparant le deuxième convoi important de l'IJN, celui-ci n'était pas un Tokyo Express mais un véritable convoi. C'était une chance pour Turner que la 11e flotte aérienne n'ait pas envisagé de frapper les forces navales et ait choisi de frapper les pistes de Henderson Field à la place.
Ce convoi, appelé « Convoi à grande vitesse » en raison de son mouvement relativement rapide, se composait de six transports rapides et d'une escorte de huit destroyers, et transportait 4 500 hommes et de nombreuses cartouches, là encore vitales pour la 17e armée sur Guadalcanal.

Pour enfermer cette unité, la Combined Fleet lui avait assigné un puissant soutien sous la forme de deux cuirassés, Kongo et Haruna, sous le commandement du contre-amiral Kurita Takeo, pour bombarder Henderson Field dans la nuit précédant l'arrivée du convoi. Il était évident qu'un bombardement aussi intense neutraliserait la puissance aérienne américaine sur l'île, et avec les porte-avions maintenant à distance de soutien au nord, toute menace pour le convoi serait repoussée.
L'arrivée de Kurita à Lunga Roads dans les premières heures du 14 octobre était la première et la dernière fois que Henderson Field serait hélas soumis à un bombardement de cuirassés, ce qui n'enlevait rien à la sauvagerie de l'action.
Les seize canons de 14 pouces de Kurita chargés d'obus de bombardement de type 3 (-2-) ont commencé à frapper Henderson Field pendant une heure et demie, et lorsque Kurita est parti, la majeure partie de la Cactus Air Force avait été anéantie, ainsi que la plus grande partie de ses réserves de carburant.

Il y avait eu de légères pertes dans l'ensemble, mais l'état-major du VMSB-141 et la plupart de ses avions avaient été détruits, limitant considérablement la puissance de frappe du Henderson Field le dernier jour où il pouvait éventuellement intervenir avec l'approche du convoi à grande vitesse. Yamamoto précipita ses forces vers le sud pour engager une flotte américaine désormais sans couverture et gagner la campagne. Cependant, Yamamoto était un peu extatique : Henderson, bien que sévèrement touché, était d'humeur combative. Les Américains ont rassemblé tous les avions pilotables pour riposter au convoi, ce qu'ils ont fait tout au long de l'après-midi du 14 octobre. Leurs efforts inlassables ont peu fait pour ralentir l'avance du convoi, mais c'était un sentiment vital de faire quelque chose qui aiderait les efforts du 15. Les unités de commandement impériales étaient de bonne humeur. Leur important convoi a jeté l'ancre au large de Tassafaronga à minuit le 14 et a commencé à décharger immédiatement. Un Tokyo Express a ajouté 1 100 hommes supplémentaires aux troupes débarquées, et l'amiral Mikawa a largué 700 autres obus de 8 pouces dans le périmètre de Henderson Field, un effort qui n'a pas eu d'importance pour les Marines après le bombardement de Kurita la nuit précédente.

Les porte-avions de la 2e flotte ont couvert le convoi encore en train de décharger le lendemain matin, mais plusieurs relais d'attaquants, d'abord au coup par coup, puis coordonnés, ont frappé les transports et forcé trois d'entre eux à s'échouer. Un autre transport a été complètement déchargé et retiré, mais l'amiral Takama, en charge de l'opération, a abandonné le débarquement et s'est dirigé vers le nord de Savo, pour manœuvrer ses navires plus efficacement - et n'est jamais revenu quand la nuit, sous la pleine lune, n'a apporté aucun soulagement des attaques constantes de Henderson.

Cette nuit-là, un autre bombardement de 8°, celui-ci par les croiseurs Myoko et Maya, a touché Henderson, mais cela n'a pas non plus inversé le cours des opérations. Henderson est resté plus ou moins utilisable, bien que le nombre d'avions qu'il abritait ait considérablement diminué.

Le 16 octobre, la reprise de l'offensive aérienne a coûté aux États-Unis un destroyer, mais finalement, les Américains étaient raisonnablement proches d'offrir la résistance japonaise en mer. Le porte-avions Enterprise a quitté les eaux calmes des îles hawaïennes, où il avait reçu des réparations importantes mais urgentes au cours du mois dernier, et s'est dirigé vers le sud pour renforcer le seul porte-avions alors disponible, le Hornet. Avec son groupe aérien 10, les États-Unis pourraient en fait être en mesure de s'opposer à toute autre opération de l'IJN. Mais tandis que l'Enterprise poursuivait son voyage de sept jours de Pearl Harbor aux Salomon, les Japonais ont connu d'autres problèmes. Bien que les renforts aient été débarqués en grande partie comme prévu, un bombardement tôt le matin par les destroyers Aaron Ward et Lardner avait lacé le dépôt de munitions fraîchement approvisionné près de la zone de débarquement du convoi précédent. les stocks vitaux.

En conséquence, le général Kawaguchi n'a pas pu mener son attaque comme prévu (les difficultés à déplacer ses grandes forces ont également joué dans cette décision), et il a décidé de reporter son mouvement du 20 au 22 - un mouvement que la Marine a à peine découvert. .

La marine impériale avait ses propres problèmes. Avec toutes ses principales forces déployées en mer, le carburant devenait critiquement bas - si bas qu'un des pétroliers de soutien a dû retourner à Truk et prendre à bord du carburant des cuirassés Yamato et Mutsu, car aucune autre réserve n'était laissée à cette base avancée.

C'est le 18 octobre 1942 que la campagne prend son essor pour les Alliés lorsque l'amiral Nimitz, lassé de la prudence (certains disent timidité) du vice-amiral Ghormley (COMSOPAC) et de sa désorganisation évidente, avec l'approbation de l'amiral King relève Ghormley et l'a remplacé par le vice-amiral William F. "Bull Halsey. C'était la meilleure heure de Halsey. Un individu trapu et dur avec un visage graveleux et des manières personnelles qui correspondent à son surnom, cet ancien boxeur et joueur de football de l'Académie navale a été précédé par sa réputation de combattant féroce à l'esprit d'attaque qui se souciait peu de la formule mais beaucoup de la performance. Sa simple présence a remonté le moral des Américains et ses premiers actes en fonction ont fait de même - il a ordonné le retrait des cravates des uniformes de la Marine et a déménagé le quartier général d'Auckland agréable mais éloigné au plus proche Nouméa.

L'IJN, quant à lui, a payé un autre prix pour les retards continus dans l'ouverture de la campagne au sol - qui avait été reportée au 24 - lorsque Hiyo , l'un des porte-avions de la 2e flotte, a subi une panne de moteur le 21 qui ne pouvait pas être fixe en mer, l'obligeant à se retirer à Truk, laissant derrière lui plusieurs de ses avions qui ont été transférés à Junyo.

Il arriva que le 24 octobre serait le jour le plus important pour la campagne de Santa Cruz. Ce matin-là, les Japonais lancent leur offensive sur Henderson Field. Au cours d'une bataille qui a duré trois jours et trois nuits, la division Sendai s'est précipitée dans le côté sud du périmètre américain, tandis que les forces de l'IJN se sont déplacées vers la zone de soutien au nord de Guadalcanal, s'attendant à ce que la bataille soit couronnée de succès et espérant une fissure dans l'insaisissable US Navy. les forces.

Ces forces s'étaient rencontrées le même jour à quelque 850 milles nautiques au nord de Guadalcanal. Hornet et ses consorts sous le contre-amiral George Murray, et Enterprise avec les cuirassés South Dakota et ses escortes sous le contre-amiral Thomas Kinkaid ont rendez-vous, la plus grande assemblée de puissance navale des États-Unis dans le Pacifique et, à l'exception du contre-amiral Willis Lee, le Washington groupe d'action de surface, le seul.

Avec Kinkaid en charge des manœuvres tactiques, les États-Unis avaient un chef compétent, mais l'Enterprise manquait des bureaux de direction de combat élaborés de sa jeune sœur, faisant de la décision de Kinkaid de contrôler chaque élément de la bataille depuis le Big E un point faible du plan.

À bien d'autres égards également, la position de Kinkaid était loin d'être enviable. Bien qu'il possédait deux puissants porte-avions, sa force aérienne totale était inférieure à celle de l'IJN, et ses équipages aériens, en particulier l'Air Group Ten de l'Enterprise, n'étaient pas à la hauteur des capacités de leurs homologues. La confusion au sein des commandements en mer de l'IJN n'avait pas été aidée par les retards répétés de l'avance de la 17e armée. L'amiral Nagumo, après le deuxième retard, et la deuxième fois qu'il a dû se retirer de ses opérations de soutien en cours, a refusé de repartir vers le sud par la même route, estimant très probablement qu'il serait détecté tôt. De Truk vint la réponse sévère du vice-amiral Ugaki - continuer selon le plan. Nagumo serait forcé vers le sud, qu'il le veuille ou non.

Et ainsi, lorsque le 24, l'armée a finalement avancé à l'attaque, Nagumo et Kondo ont emmené leurs unités sur leurs routes programmées et ont recherché le contact avec les forces plus faibles de Kinkaid. L'IJN était de bonne humeur et confiant, et un faux rapport selon lequel les forces de l'armée avaient capturé l'aérodrome n'a pas aidé à augmenter son anxiété de s'engager.

La bataille
25 -- 27 octobre 1942
C'était comme Nagumo l'avait prédit, cependant : juste après midi le 25, l'un des omniprésents hydravions PBY Catalina a fouiné sur Nagumo et l'a rapporté à Kinkaid et Halsey. De ce dernier, l'ordre très simple est sorti : "Attaquez, Répétez, Attaquez". La Bataille de Santa Cruz était sur le point de commencer.

Bien que Yamamoto ait par la suite été informé de la fausseté du rapport de l'armée sur la capture de Henderson Field, l'IJN a continué à charger vers Guadalcanal. La disposition de l'IJN pour cette bataille avait considérablement changé par rapport à la façon dont elle avait combattu la bataille des Salomon orientales. Les forces de surface ne navigueraient plus derrière les porte-avions les plus importants, attendant l'engagement de surface décisif. Yamamoto avait déployé ses forces de surface, sous les ordres des vice-amiraux Kondo et Abe, pour prendre position à quelque 60 milles en avant et sur les flancs des porte-avions vitaux de l'amiral Nagumo Chuichi.

Leur tâche serait d'attirer sur eux les avions de recherche et les attaquants, évitant ainsi d'endommager les porte-avions. Ils joueraient plutôt bien dans ce rôle. Alors que les deux parties fermaient l'arène potentielle pour leur combat, les deux parties ont dû faire face à des problèmes différents. Nagumo a vu ses porteurs détectés à 0250 le 26, et le passant Catalina n'a pas tardé à lâcher un bâton de bombes derrière Zuikaku. Nagumo a tourné dur et s'est déplacé vers le nord, Abe et Kondo correspondant à ses mouvements. A 20 nœuds, les forces maintiennent ce cap jusqu'à leur premier rendez-vous avec l'ennemi. L'amiral Kinkaid a fait repérer un groupe d'attaque sur Hornet toute la nuit dans l'espoir d'utiliser un rapport de Catalina dans les premières heures du nouveau jour, mais ses espoirs ne se sont pas concrétisés. Aucun contact assez chaud pour justifier leur poursuite n'a été laissé, et donc Kinkaid a ordonné à l'Enterprise de lancer sa propre force de frappe de recherche, des groupes successifs de deux bombardiers en piqué Dauntless, chacun portant un 500 livres. bombe. Onze de ces paires étaient en l'air à 05h00 le 26, et leur recherche porterait bientôt ses fruits. Tout d'abord, une paire a détecté la force d'avant-garde de l'amiral Abe, mais à 0650, 200 nm au nord-ouest de Kinkaid, deux Dauntless avaient localisé les porte-avions de Nagumo et avaient soigneusement noté leur position, leur vitesse et leur cap, avant d'être chassés par les Zeros. Kinkaid a reçu ce rapport assez rapidement. De même que deux autres bombardiers en piqué Dauntless, dont les pilotes ont aperçu Nagumo à 7 h 40 et ont placé une bombe sur le pont d'envol arrière du porte-avions léger Zuiho, le mettant hors de combat.

Kinkaid a ordonné à ses avions de frapper. De Hornet à 07h30, vingt-neuf avions ont décollé, suivis de dix-neuf de l'Enterprise à 08h00, et finalement vingt-cinq autres de Hornet à 0815. Au moment où ces frappes étaient en l'air, cependant, Nagumo avait déjà jeté ses dés.

Sa recherche aérienne, des avions de reconnaissance des croiseurs et des avions d'attaque des porte-avions B5N Kate de Zuikaku, avait réussi à localiser les porte-avions à peine séparés du Kinkaid, mais bien qu'un contact d'observation ait été établi à 6 h 12, l'équipage ne l'a signalé qu'à 6 h 58 et s'est mal identifié dans le cours de son rapport, mais bien que de sérieux doutes aient été entretenus par Nagumo et son équipe quant à la qualité du rapport, ils ont décidé qu'ils ne pouvaient pas l'ignorer. À 7 h 25, 62 avions des trois porte-avions de la force de Nagumo s'étaient rassemblés et se dirigeaient vers la position indiquée dans le rapport de l'éclaireur.
Immédiatement, les trois porte-avions repéra leurs avions restants, mais l'expérience malheureuse de Zuiho réduisit la deuxième vague à seulement les avions de Zuikaku et Shokaku - 48 autres avions à ajouter à la première frappe.

Il était très regrettable pour les Américains que les avions japonais et américains aient dû traverser le même espace aérien. À seulement 60 nm de son domicile, la frappe de l'Enterprise a été repoussée par les escortes de la frappe japonaise entrante et a perdu huit avions sans pouvoir effectuer de représailles suffisantes. Les Américains ont informé leurs navires à la fois du Hornet et de l'Enterprise, des mesures ont été prises pour préparer le navire en cas de dommage. Les Japonais sont arrivés à portée radar peu de temps après leur lutte contre la frappe aérienne de l'Enterprise, ils se sont dirigés vers Hornet.

Le CAP s'est empressé de les intercepter, mais en vain, car l'Enterprise Fighter Direction Officer a complètement échoué à fournir des informations efficaces aux chasseurs.
Hornet et ses escortes ont augmenté leur vitesse et leurs distances réduites, et lorsque des bombardiers en piqué ont été repérés au-dessus de leur tête, le capitaine Mason a commencé à faire pivoter son commandement. Mais bien qu'il ait pu éviter une bonne partie des bombes lancées sur lui, trois bombes s'écrasèrent sur son pont, et une autre s'écrasa sur elle accompagnée de son avion-mère, témoignage de la rapidité du tir défensif de Hornet - tout comme l'étaient les épaves de seize autres avions éparpillés autour du porte-avions. Mais les coups ont été sévères et les attaques simultanées de B5N Kates n'ont pas aidé non plus. Alors que deux torpilles s'écrasaient sur son côté tribord, un autre bombardier en piqué D3A Val traversait son pont en diagonale et s'enfonçait dans le pont et le puits de l'élévateur avant.

Quinze minutes avaient transformé Hornet en une épave flamboyante, immobile sur l'océan avec une épaisse fumée noire s'échappant de ses entrailles. Elle avait emmené 38 des 52 japonais avec elle, mais son avenir semblait extrêmement sombre. Pendant ce temps, le groupe d'attaque Hornet avait, à 9 h 18, détecté la force porteuse de la 3e flotte, distinctement marquée par le Zuiho fumant, mais manquait de puissance car sa frappe mal organisée avait perdu sa cohésion sur le vol. Un Dauntless a été abattu en défendant Zeros, et deux ont abandonné leurs attaques après des dommages, mais les onze autres ont marqué un total de quatre bombes de la proue à la poupe sur le porte-avions, la laissant gravement enflammée et hors de la bataille pour de bon. Près de deux ans s'écouleront avant qu'elle ne lance à nouveau des frappes offensives.

Nagumo, maintenant avec deux de ses trois porte-avions hors de combat et le groupe aérien de Zuikaku pleinement engagé, se retira vers le nord en attendant les résultats de ses frappes, tandis que de l'autre côté, les équipes de contrôle des avaries du Hornet travaillaient frénétiquement pour restaurer l'équipement de ce porte-avions. puissance de combat.

Kinkaid avait assommé deux porte-avions pour le prix d'un, bien que la petite frappe de l'Enterprise n'ait pas trouvé de sommet plat et ait choisi de frapper des éléments de la Force de l'Avant-garde, sans rien endommager. La deuxième frappe du Hornet n'avait pas eu de chance non plus, ne trouvant que le croiseur lourd Chikuma et le recouvrant de quatre bombes, il l'a laissé dans un état modérément endommagé. Dans l'Enterprise, les actions de la journée n'avaient pas porté chance au porte-avions nouvellement arrivé. Un accident de torpille anormal impliquant une torpille TBF larguée par l'avion d'amerrissage forcé a causé de lourds dommages au destroyer Porter, et Kinkaid a ordonné au destroyer de couler, s'attendant à d'autres actions et ne voulant pas que son écran soit affaibli. L'embuscade aéroportée de son groupe d'attaque n'était pas non plus un signe de chance, et maintenant, à 10 heures, les points verdâtres des contacts aéroportés sont apparus sur les écrans du compartiment radar de l'Enterprise. Une fois de plus, sa direction de chasse est entrée en action, déplaçant des divisions de chasseurs Wildcat bleus dans le ciel pour faire rebondir les bogeys et sauver le précieux pont d'envol du dernier porte-avions américain du Pacifique, mais leurs efforts ont été en grande partie vains.

Les canons de l'Enterprise, dont seize des nouveaux et redoutables Bofors de 40 mm, et les canons de ses escortes qui pouvaient apporter la moindre aide pour protéger le flattop, ont été mis à contribution contre un ennemi encore invisible. Le radar de contrôle de tir de l'Enterprise lui a fait défaut et ce sont les yeux nus de ses guetteurs de surface qui ont aperçu pour la première fois les bombardiers en piqué gris brillant qui ont déferlé dans un ciel vide dépourvu de tirs antiaériens, à 10 h 15.

Soudain, de l'écran et des galeries d'armes à feu de l'Enterprise vint une rafale soudaine de coups de feu qui, dans les batailles de porte-avions, marqua le début d'une action rapide avec des résultats d'une importance critique. Le croiseur AA San Juan et le cuirassé South Dakota semblaient teints dans le rouge du feu et le gris de la fumée alors que leurs puissantes batteries de cinq pouces s'ouvraient simultanément. Le cliquetis continu de l'artillerie de 20 mm et 40 mm a ajouté des traceurs jaunes qui pointaient vers les avions de frappe entrants, et sur son pont ouvert, le capitaine de l'Enterprise Osborne Hardison a crié les ordres des barreurs pour des manœuvres conçues pour tromper les pilotes d'assaut de la marine impériale. Ce n'est qu'en 1017 que la première bombe a attrapé l'Enterprise sur le surplomb de son pont d'envol et a explosé dans les airs à côté de sa proue bâbord. Presque au même instant, une autre bombe a pénétré près de son ascenseur avant et a explosé en dessous, allumant des incendies et anéantissant une équipe de réparation. Un autre coup proche violent a secoué l'ensemble du navire à 10 h 19, détruisant le revêtement de deux réservoirs d'huile et faisant fléchir l'ensemble du navire de haut en bas pendant plusieurs secondes.

Une Kate se dirigeant vers le Dakota du Sud après avoir largué sa torpille. L'Enterprise était en mauvais état, mais elle avait été épargnée par les attaques coordonnées qui avaient provoqué Hornet. La frappe d'avions torpilleurs B5N n'a suivi que vingt minutes plus tard, pour la première fois en vue à 10 h 44. Le capitaine Hardison s'est déplacé pour peigner le sillage de trois torpilles lancées, puis a dévié de son commandement pour la mettre hors de danger de frapper le destroyer Shaw et un quatrième torpille.D'autres pistes de torpilles ont été évitées, et lorsque la dernière Kate avait pointé sa toupie vers la maison, l'Enterprise naviguait à 27 nœuds, le Dakota du Sud à tribord, après avoir résisté avec défi à deux attaques distinctes.
Cependant, il restait encore à décider qui verrait la fin de cette journée. Avec seulement Zuikaku de sa force en état de combat et son groupe aérien engagé, Nagumo choisirait de confier le commandement de l'opération au contre-amiral Kakuta Kakuji à bord du porte-avions Junyo à 11 h 40. Son unité aérienne de 44 avions n'avait pas été engagée au moment des attaques. sur Shokaku ont été livrés, et par la suite à 9 h 17, l'agressif Kakuta a lancé dix-sept bombardiers en piqué D3A Val pour attaquer Hornet, le seul porte-avions pour lequel un relèvement était disponible, mais plus tard, l'attaque a été pointée sur l'Enterprise. Il était 11 h 21, six minutes après que le porte-avions eut commencé à faire atterrir ses avions, que ces Vals dévalèrent du ciel au-dessus de l'Enterprise, sa Task Force se dirigeant vers les contours gris d'un grain devant lui.
Enterprise , avec le Dakota du Sud en arrière-plan, pendant l'attaque. Au cours de cette phase, l'Enterprise perdit son ascenseur avant, qu'elle n'aurait réparé qu'en janvier 1943. Dans des courses peu profondes forcées par la rafale de fermeture, plusieurs Vals ont été détruits par les artilleurs expérimentés au combat de l'Enterprise et les nouveaux mais enthousiastes équipages d'artillerie du Dakota du Sud. Une bombe a été raisonnablement proche de toucher le porte-avions, mais elle n'a pas été blessée pendant l'attaque. D'autres Vals ont choisi d'autres cibles, le Dakota du Sud et San Juan étant leurs cibles les plus appréciées. Ni l'un ni l'autre n'a subi de blessures graves, bien que tous deux aient été touchés et aient temporairement perdu le contrôle de leur direction. L' Enterprise , son ascenseur central vers le bas et son ascenseur avant verrouillé involontairement dans la position « Up , a recommencé à faire atterrir ses avions. côté tribord du pont d'envol, que 57 avions ont été récupérés à 15 h.
La bataille de l'Enterprise était définitivement terminée. Incapable de lancer des avions, incapable de récupérer davantage, Kinkaid a pointé son arc vers le sud et hors de l'action. Hornet était, cependant, un sujet différent. La fin de l'attaque contre elle l'avait laissée en feu, mais à 10 h, elle maîtrisait ses incendies et la perspective de reprendre de l'élan semblait réelle. Le contre-amiral Murray ordonna à Northampton de remorquer le porte-avions blessé en lieu sûr. La préoccupation japonaise pour l'Enterprise lui laissait pour le moment suffisamment d'espace pour respirer. À 11 h 30, après une brève interruption, le Hornet avance à quatre nœuds dans une mer calme, 800 membres de son équipage décollent. La remorque se sépare à 11 h 40, mais est rétablie à 14 h 50 : trop tard.
L'amiral Kakuta avait gratté le bas de son contingent d'avions, rassemblant sept B5N Kate avec autant de Zéros que d'escortes, et avait trouvé le porte-avions blessé à 15 h 20. Placé dans un coin, incapable de bouger, Hornet riposta avec la férocité d'un animal blessé, mais son électricité n'était pas revenue, et tout ce qu'elle pouvait fournir pour sa propre défense étaient les canons de 20 mm, tenus à la main et pointés, le long de son côté tribord. Deux Kates ont été abattus, deux se sont pointés sur Northampton, deux torpilles ont manqué, mais à 15 h 23, une a marqué à quelques mètres de la première torpille touchée ce jour-là et a terminé le porte-avions. Sans la moindre chance de retrouver son élan vers l'avant, avec ses salles des machines détruites et incapables d'échapper à l'assaut imminent des groupes d'action de surface se dirigeant sûrement vers elle, l'amiral Murray lui a ordonné de l'abandonner, une décision à laquelle la dernière et troisième frappe de Zuikaku pourrait ajouter peu.

Murray, à bord du Pensacola, ordonna au destroyer Mustin de couler le porte-avions abandonné, ce qu'il tenta avec ses huit torpilles. Hornet a refusé de couler, et le destroyer Anderson entrant sur les lieux n'a pas pu aider le processus non plus, bien qu'il ait ajouté huit torpilles supplémentaires. Lorsque le Hornet s'accrocha obstinément à sa vie, les deux destroyers lui injectèrent des obus de cinq pouces jusqu'à ce que la présence de navires japonais suggère une retraite rapide. Ce sont deux destroyers IJN qui, avec quatre torpilles de type 93, ont mis fin à l'agonie du Hornet à 01 h 35 le 27 octobre.

Une Kate passant au dessus de Northampton , se dirigeant vers Hornet . Le croiseur lourd sera coulé lors de la bataille de Tassafaronga fin novembre 1942.
Cela a mis fin à la bataille de Santa Cruz. L'Enterprise et les restes du groupe Hornet se retirèrent vers Espiritou Santo, et les Japonais soucieux du carburant, fonctionnant presque à la vapeur, décidèrent de ne pas poursuivre leurs ennemis battus.

Conséquences et résultats
Le matin du 27 octobre, l'Enterprise est en mauvais état. Son élévateur avant était bloqué en position « Up , personne n'osait le déplacer de peur de l'avoir bloqué en position « Down». Son groupe de travail était en bon état, mais elle serait gravement handicapée pendant plusieurs semaines. La perte de Hornet a porté un coup sérieux à la planification stratégique américaine.
Heureusement, en effet, l'IJN, en récupérant ses avions porteurs, s'aperçut qu'elle en avait perdu la plus grande partie. Aucun des quatre groupes aériens de combat n'avait assez d'avions pour poursuivre les opérations avec les avions abattus, plusieurs centaines des derniers aviateurs hautement entraînés du Japon avaient péri. La rapière qu'Evans et Peattie désignaient comme étant l'IJNAF, l'arme fragile d'un chasseur à distance, avait été poussée contre l'acier trempé de l'USN et s'était brisée, laissant l'IJN avec seulement un poignard. L'échec de l'armée impériale à capturer Henderson Field et la destruction de tant d'avions et de pilotes de qualité, tous combinés pour faire du résultat de Santa Cruz, bien qu'une victoire tactique japonaise immédiate, une défaite stratégique critique. Les Américains étaient toujours obstinément attachés à l'aérodrome, et l'Enterprise, bien que ses capacités réduites, constituaient toujours une arme puissante. Ce serait au mois suivant de décider qui était sorti vainqueur de cet engagement, car il préparait le terrain pour la succession à venir de batailles de surface.


Bataille

Prélude

Du 20 au 25 octobre, les forces terrestres japonaises sur Guadalcanal ont tenté de capturer Henderson Field avec une attaque à grande échelle contre les troupes américaines défendant l'aérodrome. Cependant, l'attaque a été défaite de manière décisive avec de lourdes pertes pour les Japonais lors de la bataille de Henderson Field.

Croyant à tort que les troupes de l'armée japonaise avaient réussi à capturer Henderson Field, une force de navires de guerre japonais s'est approchée de Guadalcanal le matin du 25 octobre pour fournir un soutien supplémentaire à l'offensive de l'armée. Des avions de Henderson Field ont attaqué le convoi toute la journée, coulant le croiseur léger Yura et endommager le destroyer Akizuki.

Malgré l'échec de l'offensive terrestre japonaise et la perte de Yura. Le reste de la flotte combinée a continué à manœuvrer près du sud des îles Salomon le 25 octobre dans l'espoir de rencontrer les forces navales alliées au combat. Les forces navales japonaises comprenaient désormais quatre porte-avions, pour Salutō avait subi un incendie accidentel et dommageable le 22 octobre qui l'avait forcé à retourner à Truk pour des réparations. Les forces navales japonaises étaient divisées en trois groupes : La force "Avancé" contenait juinō, plus deux cuirassés, quatre croiseurs lourds, un croiseur léger et 10 destroyers, et était commandé par le vice-amiral Nobutake Kondo en croiseur lourd Atago le "Corps principal" se composait de Shōkaku, Zuikaku, et Zuihō plus un croiseur lourd et huit destroyers, et était commandé par le vice-amiral Chuichi Nagumo en Shōkaku la force "Vanguard" contenait deux cuirassés, trois croiseurs lourds, un croiseur léger et sept destroyers, et était commandée par le contre-amiral Hiroaki Abe en cuirassé Hiei. En plus de commander la force avancée, Kondo a agi en tant que commandant général des trois forces.

Du côté américain, le frelon et Entreprise des groupes de travail, sous le commandement général du contre-amiral Thomas Kinkaid, ont balayé le nord des îles Santa Cruz le 25 octobre à la recherche des forces navales japonaises. Les navires de guerre américains ont été déployés en deux groupes de transporteurs distincts, chacun centré sur l'un ou l'autre frelon ou Entreprise, et séparés les uns des autres d'environ 10 miles (20 km). Un U.S. PBY Catalina basé dans les îles Santa Cruz a localisé les principaux porte-avions japonais à 11h03. Cependant, les porte-avions japonais étaient à environ 355 miles (655 km) de la force américaine, juste au-delà de la portée des avions de transport. Kinkaid, espérant fermer la portée pour pouvoir exécuter une attaque ce jour-là, se dirigea vers les porte-avions japonais à toute vitesse et, à 14h25, lança une force de frappe de 23 avions. Mais, les Japonais, sachant qu'ils avaient été repérés par des avions américains et ne sachant pas où se trouvaient les porte-avions américains, se sont tournés vers le nord pour rester hors de portée des porte-avions américains. Ainsi, la force de frappe américaine retourna vers ses porte-avions sans trouver ni attaquer les navires de guerre japonais.

Action des transporteurs le 26 octobre - 1ères grèves

À 02h50 le 26 octobre, les forces navales japonaises ont inversé la direction et les forces navales des deux adversaires ont réduit la distance jusqu'à ce qu'elles ne soient plus qu'à 200 miles (370 km) l'une de l'autre à 05h00. A cette époque, les deux parties ont lancé des avions de recherche et ont préparé leurs avions restants pour attaquer dès que les navires de l'autre partie ont été localisés. Bien qu'un Catalina américain équipé d'un radar ait aperçu les porte-avions japonais à 03h10, le rapport n'a pas atteint Kinkaid avant 05h12. Par conséquent, estimant que les navires japonais avaient probablement changé de position au cours des deux dernières heures, il décida de suspendre le lancement d'une force de frappe jusqu'à ce qu'il reçoive des informations plus récentes sur l'emplacement des navires japonais.

A 06h45, un avion de reconnaissance américain a aperçu les porte-avions du corps principal de Nagumo. A 06:58, un avion de reconnaissance japonais a signalé l'emplacement de frelon&rsquos groupe de travail. Les deux camps se sont alors précipités pour être les premiers à attaquer l'autre. Les Japonais furent les premiers à lancer leur force de frappe, avec 64 avions, dont 21 bombardiers en piqué "Val", 20 bombardiers torpilleurs "Kate", 21 chasseurs Zero et deux avions de commandement et de contrôle "Kate" en route vers frelon à 07h40. Au même moment (07 h 40), deux avions de reconnaissance américains SBD Dauntless, répondant à l'observation antérieure des porte-avions japonais, sont arrivés et ont plongé sur Zuihō. Alors que la patrouille aérienne de combat japonaise (CAP) était occupée à chasser d'autres avions de reconnaissance américains, les deux avions américains ont pu s'approcher et larguer leurs deux bombes sur Zuihō, causant de lourds dommages et empêchant le pont d'envol du transporteur d'atterrir.

Pendant ce temps, Kondo a ordonné à la force Vanguard d'Abe de se précipiter pour essayer d'intercepter et d'engager les navires de guerre américains. Kondo a également fait avancer sa propre force avancée à vitesse maximale afin que juinō&rsquos avions pourraient se joindre aux attaques contre les navires américains. A 08h10, Shōkaku a lancé une deuxième vague d'avions d'attaque, composée de 19 Vals et huit Zeros et, à 08h40, Zuikaku a lancé 16 Kates. Ainsi, à 09h10, les Japonais avaient 110 avions en route pour attaquer les porte-avions américains.

Les avions d'attaque américains couraient environ 20 minutes derrière les Japonais. Estimant qu'une attaque rapide était plus importante qu'une attaque massive, l'avion américain se dirigea par petits groupes vers les navires japonais au lieu de former une grande force de frappe. Le premier groupe, composé de 15 bombardiers en piqué SBD, six bombardiers torpilleurs TBF Avenger et huit chasseurs F4F Wildcat de frelon, était en route vers 08h00. Un deuxième groupe, composé de trois SBD, sept TBF et huit Wildcat de Entreprise était éteint à 08h10. Un troisième groupe, qui comprenait neuf SBD, huit TBF et sept Wildcat de frelon, était en route à 08h20.

À 8 h 30, les formations d'attaque aériennes adverses ont commencé à passer à portée de vue l'une de l'autre. Neuf zéros de Zuihō rompit avec leur formation et attaqua le Entreprise groupe d'avions. Dans l'engagement qui en a résulté, quatre Zeros, trois Wildcats et deux TBF ont été abattus, avec deux autres TBF forcés de retourner à Entreprise avec de gros dégâts.

A 08h50, la formation d'attaque américaine de tête de frelon repéré quatre navires de la force d'avant-garde d'Abe. En poursuivant, l'avion américain aperçoit les porte-avions japonais et se prépare à attaquer. Trois zéros de Zuihō attaqua les Wildcats de la formation, les éloignant des bombardiers qu'ils devaient protéger. Ainsi, les bombardiers en piqué du premier groupe ont lancé leurs attaques sans escorte de chasseurs. Vingt Zero du porte-avions japonais CAP ont attaqué la formation SBD et en ont abattu quatre. Les 11 SBD restants ont commencé leurs plongées d'attaque le Shōkaku à 09h27, le frappant avec trois à six bombes, ruinant son pont d'envol et causant de graves dommages à l'intérieur du navire. Le SBD final des 11 perdus de vue du Shōkaku et à la place largué sa bombe près du destroyer japonais Teruzuki, causant des dommages mineurs. Les six TBF de la première force de frappe, s'étant séparés de leur groupe de frappe, ont manqué de trouver les porte-avions japonais et ont finalement fait demi-tour vers frelon. Sur le chemin du retour, ils attaquent le croiseur lourd japonais Ton, manquant avec toutes leurs torpilles.

Les TBF de la deuxième formation d'attaque américaine de Entreprise ont été incapables de localiser les porte-avions japonais et ont plutôt attaqué le croiseur lourd japonais Suzuya de la force Vanguard d'Abe, mais n'a causé aucun dommage. À peu près au même moment, la troisième formation d'attaque américaine, de frelon, a trouvé les navires d'Abe et a attaqué le croiseur lourd japonais Chikuma, la frappant avec deux bombes de 1 000 livres et causant de lourds dégâts. Les trois Entreprise Les SBD sont alors arrivés et ont également attaqué Chikuma, causant plus de dégâts avec un coup de bombe et deux quasi-accidents. Enfin, les huit TBF du troisième groupe de grève sont arrivés et ont attaqué le fumoir Chikuma, marquant un coup de plus. Chikuma, escorté par deux destroyers, se retire de la bataille et se dirige vers Truk pour des réparations.

Les forces porteuses américaines ont été informées par leur avion d'attaque sortant à 08h30 que des avions d'attaque japonais se dirigeaient vers eux. A 08h52, le commandant de la force de frappe japonaise a aperçu le frelon groupe de travail (le Entreprise groupe de travail a été caché par une rafale de pluie) et a déployé son avion pour l'attaque. À 08h55, les porte-avions américains ont détecté l'avion japonais en approche sur le radar, à environ 35 miles (65 km) de distance, et ont commencé à guider les 37 chasseurs Wildcat de leur CAP pour engager l'avion japonais entrant. Cependant, des problèmes de communication, des erreurs commises par les directeurs de contrôle des chasseurs américains et des procédures de contrôle primitives ont empêché presque tous les chasseurs américains d'engager l'avion japonais avant qu'ils ne commencent leurs attaques contre frelon. Bien que le CAP américain ait pu abattre plusieurs Val, la plupart des avions japonais ont commencé leurs attaques sans être inquiétés par les combattants américains.

A 09h09, les canons anti-aériens de frelon et ses navires de guerre d'escorte ont ouvert le feu pendant que les 20 Kates japonais intacts et les 16 Vals restants ont commencé leurs attaques sur le transporteur. À 09h12, un Val a placé sa bombe semi-perforante de 250 kilogrammes au point mort sur frelon&rsquos pont d'envol, en face de l'île, qui a pénétré trois ponts avant d'exploser, tuant 60 hommes. Quelques instants plus tard, une bombe "land" de 242 kilogrammes a frappé le pont d'envol, explosant à l'impact et créant un trou de 11 pieds et tuant 30 hommes. Environ une minute plus tard, une troisième bombe a frappé frelon près de l'endroit où la première bombe a frappé, pénétrant trois ponts avant d'exploser, causant de graves dommages mais aucune perte directe de vie. A 09h14, un Val en plongée a été touché et endommagé par des tirs antiaériens directement au-dessus frelon. Le pilote du Val, lors d'une attaque apparemment spontanée de style kamikaze, a ensuite volontairement percuté son avion frelon&rsquos pile, répandant du carburant d'aviation brûlant sur le pont de signalisation.

En même temps que les Vals attaquaient, les bombardiers torpilleur japonais Kate attaquaient également frelon de deux directions différentes. Malgré les lourdes pertes subies par les tirs anti-aériens, les Kates ont planté deux torpilles dans frelon entre 09h13 et 09h17, coupant ses moteurs. Comme frelon a glissé jusqu'à l'arrêt, un Val endommagé s'est approché et s'est volontairement écrasé sur le côté du porte-avions, déclenchant un incendie près de l'approvisionnement principal en carburant d'aviation du navire. À 09h20, l'avion japonais survivant a décollé, laissant frelon mort dans l'eau et brûlant. Vingt-cinq avions japonais et six américains ont été détruits lors de cette première attaque contre frelon.

Avec l'aide des lances à incendie de trois destroyers d'escorte, les incendies sur frelon étaient sous contrôle à 10h00. Le personnel blessé a été évacué du porte-avions et une tentative a été faite par le croiseur américain Northampton pour remorquer frelon loin de la zone de combat. Cependant, l'effort pour gréer le câble de remorquage a pris un certain temps et d'autres vagues d'attaque d'avions japonais sont arrivées.

Action des transporteurs le 26 octobre - actions post-première grève

A partir de 09h30, Entreprise a débarqué de nombreux chasseurs CAP endommagés et appauvris en carburant et des avions de reconnaissance des deux porte-avions. Cependant, avec son pont d'envol plein et la deuxième vague d'avions japonais en approche, détectée au radar à 09h30, Entreprise a cessé les opérations d'atterrissage à 10h00. Les avions appauvris en carburant ont ensuite commencé à amerrir dans l'océan alors que les destroyers d'escorte du porte-avions sauvaient les équipages. L'un des avions qui amerrissait, un TBF endommagé de Entreprise&rsquos force de frappe qui avait été attaquée plus tôt par Zuihō Zeros, s'est écrasé dans l'eau près du destroyer américain Porter. Alors que le destroyer sauvait l'équipage du TBF, la torpille du TBF a commencé à tourner en rond et a frappé Porter et a explosé, causant de lourds dégâts et tuant 15 membres d'équipage. Après que le commandant de la force opérationnelle a ordonné le sabordage du destroyer, l'équipage a été secouru par le destroyer américain. Shaw qui a ensuite coulé Porter avec des coups de feu.

Alors que la première vague d'avions d'attaque japonais commençait à retourner sur leurs porte-avions après leur attaque contre frelon, l'un d'eux a repéré le Entreprise groupe de travail et a signalé la position du transporteur. Ainsi, la deuxième vague de frappes aériennes japonaises, croyant frelon en train de couler, ont dirigé leurs attaques contre le Entreprise groupe de travail, à partir de 10h08. Encore une fois, le CAP américain a eu du mal à intercepter les avions japonais avant qu'ils n'attaquent Entreprise, abattant seulement deux des 19 Vals alors qu'ils commençaient leurs plongées sur le porte-avions. Attaquer par le feu anti-aérien intense mis en place par Entreprise et ses navires de guerre d'escorte, le Vals a frappé le porte-avions avec deux bombes de 250 kilogrammes et a failli manquer avec une autre, causant de lourds dommages au porte-avions et coinçant son élévateur avant en position "haut". Douze des 19 Vals ont été perdus dans cette attaque.

Vingt minutes plus tard, le 16 Zuikaku Kates est arrivée et s'est séparée pour attaquer Entreprise. Un groupe de Kates a été attaqué par deux CAP Wildcats qui ont abattu trois d'entre eux et endommagé un quatrième. En feu, le quatrième Kate endommagé s'est volontairement écrasé sur le destroyer américain Forgeron, mettant le feu au navire et tuant 57 membres de son équipage. Le destroyer s'est dirigé dans le sillage de pulvérisation du cuirassé américain Dakota du Sud pour aider à éteindre les incendies, puis a repris son poste, tirant ses derniers canons anti-aériens sur les Kates qui attaquaient toujours.

Les Kates restantes ont attaqué Entreprise, Dakota du Sud, et croiseur américain Portland, mais toutes leurs torpilles ont raté ou étaient ratées, ne causant aucun dommage. L'engagement s'est terminé à 10h53 avec neuf des 16 attaquants de Kate abattus. Après avoir supprimé la plupart des incendies à bord, à 11h15 Entreprise a rouvert son pont d'envol pour commencer à atterrir des avions de retour des frappes américaines du matin sur les forces navales japonaises. Cependant, seuls quelques avions ont atterri avant l'arrivée de la prochaine vague d'avions d'attaque japonais et ont commencé leurs attaques contre Entreprise, forçant une suspension des opérations d'atterrissage.

Entre 09h05 et 09h14, juinō était arrivé à moins de 280 miles (520 km) des porte-avions américains et a lancé une frappe de 17 Vals et 12 Zeros. Alors que le corps principal japonais et la force avancée manœuvraient pour essayer de rejoindre des formations, juinō préparé des grèves de suivi. A 11h21, le juinō Vals est arrivé et a plongé sur le Entreprise force d'intervention. Les Vals ont marqué un coup manqué sur Entreprise, causant plus de dégâts, et un coup chacun sur Dakota du Sud et croiseur américain San Juan, causant des dommages modérés aux deux navires. Onze des 17 Vals ont été détruits dans cette attaque.

A 11h35, Kinkaid a décidé de se retirer Entreprise et ses navires de protection de la bataille, en raison de frelon étant hors de combat, les lourds dégâts qui Entreprise avait reçu, et croyant (à juste titre), que les Japonais avaient un ou deux porte-avions en bon état dans la région. Il dirigea frelon&rsquos groupe de travail à suivre dès qu'ils le pourront. Entre 11h39 et 13h22, Entreprise récupéré 57 avions alors qu'elle s'éloignait de la bataille. Les autres avions américains aéroportés ont été abandonnés dans l'océan et leurs équipages ont été secourus par des navires de guerre d'escorte.

Entre 11h40 et 14h00, Zuikaku et juinō récupéré les quelques avions qui sont revenus des frappes matinales sur frelon et Entreprise et préparé des grèves de suivi. À 13h00, les navires de guerre de la force avancée de Kondo et de la force d'avant-garde d'Abe se sont dirigés ensemble directement vers la dernière position signalée des forces opérationnelles des porte-avions américains et ont augmenté leur vitesse pour essayer de les intercepter pour une bataille de tirs de navires de guerre. Zuihō et Shōkaku, avec Nagumo toujours à bord, s'est retiré de la zone de bataille, laissant le contre-amiral Kakuji Kakuta en charge de la Zuikaku et juinō forces de combat. A 13h06, juinō a lancé sa deuxième frappe de sept Kates et huit Zeros, et Zuikaku a lancé sa troisième frappe de sept Kates, deux Vals et cinq Zeros. A 15h35, juinō a lancé la dernière force de frappe japonaise de la journée, composée de quatre Kates et six Zeros.

Après plusieurs problèmes techniques, le croiseur américain Northampton a finalement commencé à remorquer lentement frelon hors de la zone de combat à 14h45. Aussi, frelon&rsquos l'équipage était sur le point de rétablir l'alimentation partielle du navire. Cependant, à 15h20, juinō&rsquos deuxième frappe est arrivée et a attaqué le porte-avions presque stationnaire. A 15h23, une torpille a frappé frelon, détruisant les réparations du système électrique, provoquant de fortes inondations et une liste de 14 degrés. Sans pouvoir pomper l'eau, frelon a été abandonné pour perdu et l'équipage a abandonné le navire. La troisième grève de Zuikaku attaqué frelon pendant ce temps, frappant le navire en perdition avec une autre bombe. La totalité de la frelon&rsquos membres d'équipage étaient partis à 16h27. La dernière frappe japonaise de la journée a largué une bombe de plus sur la carcasse en train de couler à 17h20.

destroyers américains Mustin et Anderson ont reçu l'ordre de saborder frelon avec des coups de feu et des torpilles tandis que le reste des navires de guerre américains se sont retirés vers le sud-est pour sortir de la portée des navires de guerre Kondo et Abe. Avec l'avancée des destroyers japonais à seulement 20 minutes, les deux destroyers américains ont abandonné frelon&rsquos hulk en feu à 20h40. Le reste des navires de guerre des forces de Kondo et d'Abe sont arrivés à frelon&rsquos emplacement à 22h20 et a décidé qu'elle était trop endommagée pour essayer de capturer. Ainsi, ils ont terminé le travail de saborder avec des torpilles à 01h35 le 27 octobre. Plusieurs attaques de nuit par des Catalinas équipés de radars sur juinō et Teruzuki, la connaissance de l'avance que les navires de guerre américains avaient dans leur retraite de la région, ainsi qu'une situation critique de carburant ont apparemment amené les Japonais à reconsidérer la poursuite des navires de guerre américains. Après avoir fait le plein près du nord des îles Salomon, les navires sont retournés à leur base principale à Truk le 30 octobre. Pendant la retraite américaine de la zone de bataille vers Espiritu Santo et la Nouvelle-Calédonie, Dakota du Sud est entré en collision avec un destroyer américain Mahan, endommageant gravement le destroyer.


L'épave d'un porte-avions de l'US Navy de la Seconde Guerre mondiale, perdu depuis 76 ans, a été retrouvée dans le Pacifique Sud

Le 26 octobre 1942, l'USS Hornet est mortellement blessé lors d'un assaut japonais lors de la bataille des îles Santa Cruz. Elle a transporté 2 200 membres d'équipage, dont 140 ont été perdus ce jour-là. Crédit complet : US Naval History and Heritage Command

(CNN) -- Le 26 octobre 1942, l'USS Hornet a été mortellement blessé lors d'un assaut japonais lors de la bataille des îles Santa Cruz. Il transportait 2 200 membres d'équipage, dont 140 ont été perdus ce jour-là.

Lorsque le navire de guerre glissa sous les vagues tôt le lendemain matin, c'était la dernière fois qu'un œil humain fixait la coque grise du Hornet.

À la fin du mois dernier, un navire de recherche appelé le R/V Petrel a trouvé l'épave du porte-avions de la Seconde Guerre mondiale à plus de 17 000 pieds sous la surface du Pacifique Sud, près des îles Salomon.

Il était resté en sommeil sur le fond sombre de l'océan – à environ cinq kilomètres sous la surface – pendant plus de 76 ans.

La découverte du navire a été annoncée mardi par Vulcan Inc., la société fondée par feu le cofondateur de Microsoft, Paul Allen, propriétaire du Petrel.

Pour trouver le Hornet, l'équipe d'expédition à bord du Petrel a utilisé les données des archives de neuf autres navires de guerre américains qui ont aperçu le porte-avions dans les jours qui ont précédé sa disparition. Ils ont tracé une grille de recherche centrée sur le dernier emplacement connu du navire de guerre.

Le Petrel transporte deux véhicules robotiques embarqués qu'il déploie pour sonder des profondeurs marines pouvant atteindre trois milles sous la surface.

Les chercheurs ont envoyé l'un des robots, qui a trouvé le Hornet lors de sa première mission de plongée.

Ce fut un autre succès pour le Petrel, qui au cours des dernières années a découvert de nombreuses épaves de la Seconde Guerre mondiale, représentant des navires des marines américaine, britannique, italienne et japonaise. En mars dernier, il a découvert un autre porte-avions américain, l'USS Lexington.

Robert Kraft, qui dirige les opérations sous-marines de Vulcan, a déclaré que le Hornet était sur leur liste comme une épave d'intérêt en raison de sa « place dans l'histoire en tant que porte-avions qui a connu de nombreux moments charnières dans les batailles navales ».

Le Hornet était célèbre pour avoir lancé le Doolittle Raid contre Tokyo et d'autres sites japonais en avril 1942, montrant seulement quatre mois après l'attaque de Pearl Harbor que le continent japonais était vulnérable aux assauts aériens américains. Deux mois plus tard, il a joué un rôle central dans la bataille de Midway, au cours de laquelle il a aidé à couler quatre porte-avions japonais.

Cette victoire décisive a changé le cours de la guerre dans le Pacifique.

Bien que le Hornet ait été très décoré, son temps en mer a été bref. Après avoir servi à Guadalcanal, le navire de guerre a été bombardé par des bombardiers en piqué et des avions lance-torpilles japonais lors de la bataille des îles Santa Cruz. Le Hornet a coulé et les Japonais ont gagné la bataille.

Mais cela a coûté très cher aux forces japonaises.

"Environ la moitié des avions japonais engagés ont été abattus par des défenses antiaériennes grandement améliorées de la marine américaine", a déclaré à CNN le contre-amiral à la retraite Samuel Cox. "En conséquence, les porte-avions japonais ne se sont plus engagés dans la bataille pendant près de deux ans."

Cox a déclaré à CNN que la règle générale de la Marine est de ne pas toucher aux épaves. Il a qualifié l'épave du Hornet de "terre sacrée", où 140 marins y ont trouvé leur dernière demeure.

"C'est comme Arlington (cimetière national) pour nous", a-t-il déclaré.

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L'épave du porte-avions USS Hornet de la Seconde Guerre mondiale découverte dans le Pacifique Sud

Un porte-avions de la Seconde Guerre mondiale, surtout connu pour avoir participé au raid Doolittle sur le Japon en avril 1942, l'USS Hornet, a été découvert au large des îles Salomon dans le Pacifique Sud. L'épave a été retrouvée à une profondeur de près de 17 500 pieds. Le Hornet a été coulé lors de la brutale bataille des îles Santa Cruz qui a fait rage du 25 au 27 octobre 1942.

L'épave du porte-avions USS Hornet (CV-8) de la Seconde Guerre mondiale a été découverte au large des îles Salomon par un organisme de recherche créé par le regretté milliardaire Paul Allen.

Le porte-avions a été localisé fin janvier par l'équipage du navire de recherche Petrel reposant sur le sol du Pacifique Sud, selon un communiqué publié mardi par l'organisation Vulcan d'Allen. Vulcan supervise le réseau d'organisations et d'initiatives d'Allen, qui comprend les recherches du R/V Petrel.

Les chercheurs ont utilisé des informations provenant d'archives nationales et navales pour trouver le navire, ainsi que des rapports d'action d'autres navires impliqués dans la bataille fatidique des îles Santa Cruz en 1942. L'épave a été retrouvée à une profondeur de près de 17 500 pieds.

"Les positions et les observations de neuf autres navires de guerre américains dans la région ont été tracées sur une carte pour générer le point de départ de la grille de recherche", a expliqué l'organisation d'Allen, dans un communiqué. "Dans le cas de Hornet, elle a été découverte lors de la première mission de plongée du véhicule sous-marin autonome de Petrel et confirmée par des séquences vidéo du véhicule télécommandé."

Directeur de canon de 5 pouces sur le pont de l'USS Hornet. (Navigea Ltd, R/V Petrel, Paul G. Allen's Vulcan Inc)

Hornet est surtout connue pour son rôle dans le célèbre raid Doolittle sur le Japon en avril 1942. L'attaque aérienne a été conçue dans le sillage de Pearl Harbor, selon le Naval History and Heritage Command, et a été le premier raid sur la patrie japonaise par les États-Unis Avions. Alors qu'aucun des 16 bombardiers B-25 lancés depuis Hornet n'a atteint sa piste d'atterrissage désignée en Chine, le raid a été un important coup de pouce au moral des États-Unis.

Le porte-avions a également participé à la bataille décisive de Midway en juin 1942 lorsque les forces navales américaines ont vaincu une flotte japonaise.

Le Hornet a été coulé lors de la bataille brutale des îles Santa Cruz qui a fait rage du 25 au 27 octobre 1942. Après avoir subi des attaques incessantes de bombardiers et d'avions lance-torpilles japonais, l'équipage du Hornet a été contraint d'abandonner le navire, a noté l'organisation d'Allen. Les tentatives de sabordage du porte-avions par l'US Navy ont échoué et il a fallu quatre torpilles lancées par deux destroyers japonais pour finalement couler le Hornet en fin de soirée du 26 octobre. Sur son équipage de près de 2 200, 111 marins ont perdu la vie dans la bataille .

Canons Oerlikon sur le pont arrière bâbord de l'USS Hornet. (Navigea Ltd, R/V Petrel, Paul G. Allen's Vulcan Inc)

L'USS Enterprise, un autre porte-avions de classe Yorktown, a subi d'importants dommages au cours de la bataille. "Avec la perte du Hornet et de graves dommages à l'Enterprise, la bataille de Santa Cruz a été une victoire japonaise, mais à un coût extrêmement élevé", a déclaré le contre-amiral (retraité) Samuel Cox, directeur du Commandement de l'histoire navale et du patrimoine, dans un "Environ la moitié des avions japonais engagés ont été abattus par des défenses anti-aériennes grandement améliorées de l'US Navy. En conséquence, les porte-avions japonais ne se sont plus engagés dans la bataille pendant près de deux ans. »

"Nous avions Hornet sur notre liste de navires de guerre de la Seconde Guerre mondiale que nous voulions localiser en raison de sa place dans l'histoire en tant que porte-avions qui a connu de nombreux moments charnières dans les batailles navales", a déclaré Robert Kraft, directeur des opérations sous-marines de Vulcan, dans un communiqué. "Paul Allen était particulièrement intéressé par les navires d'importance historique et les capitaux, donc cette mission et cette découverte honorent son héritage."

Le cofondateur de Microsoft, Paul Allen, est décédé en octobre 2018 des complications d'un lymphome non hodgkinien.


Bataille des îles Santa Cruz, 26 octobre 1942 - Histoire

Signapore tombe aux mains des Japonais le "Black Sunday".

Affiche de la Seconde Guerre mondiale produite par le Service d'information des États-Unis. SINGAPOUR PERDU PARCE QUE PAS ASSEZ

19 février 1942

Poston, Arizona. Arrivée d'Américains d'origine japonaise, évacués des zones de défense de la côte ouest dans ce centre de la War Relocation Authority.

Le décret 9066 signé par le président Roosevelt a placé les Japonais-Américains dans des camps d'internement.

Topaze, Utah. Un après-midi chaud et ensoleillé au Topaz Relocation Center trouve des ballons de football dans l'air partout alors que de jeunes Américains d'origine japonaise pratiquent leur jeu de plein air préféré. Autorité de relocalisation de guerre.

18 avril 1942


Vidéo des bombardiers Doolittle décollant du porte-avions USS Hornet

Les B-25 américains commandés par le lieutenant-colonel Doolittle larguent des bombes sur le Japon.


Doolittle Raid sur le Japon, avril 1942 Un bombardier B-25B de l'Army Air Force décolle de l'USS Hornet (CV-8) au début du raid, le 18 avril 1942. Assurez-vous de regarder les observateurs en haut à droite de la photo .

5 mai 1942

Les forces américaines aux Philippines se rendent au Japon.

Cette photo, prise aux Japonais, montre des prisonniers américains utilisant des litières improvisées pour transporter ceux de leurs camarades qui, faute de nourriture ou d'eau en partant de Bataan, sont tombés le long de la route. 05/1942

5 mai 1942

Bataille de la mer de Corail - La première bataille de porte-avions a eu lieu. Une victoire américaine.


Le porte-avions japonais Shoho est torpillé, lors d'attaques d'avions porte-avions de la marine américaine à la fin
matin du 7 mai 1942.

15 mai 1942

Les forces britanniques abandonnent la Birmanie aux Japonais.

4 juin 1942

La bataille de Midway se termine par une défaite japonaise.


Bataille de Midway, juin 1942 - Le porte-avions japonais Hiryu manoeuvre lors d'un bombardement de haut niveau par des bombardiers B-17 de l'USAAF, peu après 8 heures du matin, le 4 juin 1942.

28 juin 1942

1er juillet 1942

7 août 1942


Entretien avec des vétérans de la Seconde Guerre mondiale discutant de Guadalcanal et d'autres batailles de la Seconde Guerre mondiale

Les premières troupes américaines débarquent à Guadalcanal.


Campagne de Guadalcanal, août 1942 à février 1943, les Marines américains se reposent sur le terrain à Guadalcanal, vers août-décembre 1942 .

9 août 1942

Bataille de l'île de Savo - Les Japonais remportent une bataille navale au large de Guadalcanal.

26 octobre 1942

Bataille des îles Santa Cruz - Les États-Unis perdent le porte-avions Hornet.

27 novembre 1942

13 novembre 1942


Bataille navale de Guadalcanal - Les États-Unis tentent de secourir Guadalcanal.

Affiche produite par le War Production Board datée de ca.1942-ca.1943. DE GUADALCANAL À TRIPOLI, NOUS LEUR DONNERONS DES AVIONS POUR LA VICTOIRE. (Archives nationales)

28 novembre 1942

Vidéo World at War sur la bataille de Stalingrad

L'offensive allemande de 1942 contre Stalingrad s'arrête avant ses objectifs.

12 décembre 1942

Afrique du Nord : les forces britanniques de Montgomery repoussent les Allemands d'El Egheila.


Le célèbre porte-avions de la Seconde Guerre mondiale torpillé en 1942 a été trouvé à des kilomètres de profondeur dans l'océan Pacifique

Après 77 ans, l'épave de l'USS frelon a finalement été trouvé, gisant à plus de trois milles de profondeur dans les eaux du Pacifique Sud. Le porte-avions étagé - coulé par des torpilles japonaises en 1942 avec la perte de 140 hommes - a joué un rôle essentiel pendant la Seconde Guerre mondiale, notamment lors du raid Doolittle et de la bataille de Midway.

Vulcan Inc., une équipe d'exploration financée par la succession de Paul Allen, a découvert le porte-avions américain coulé près des îles Salomon fin janvier, rapporte CBS. Membres d'équipage à bord du VR Pétrel a utilisé un drone sonar en haute mer pour détecter le navire à 17 500 pieds (5 330 mètres) sous la surface.

Un véhicule sous-marin télécommandé (ROV) a ensuite été envoyé pour enquêter plus avant, confirmant que l'épave appartenait à la frelon, ce qu'il a fait en repérant sa désignation navale, CV-8. Les frelon est tombé au cours de la bataille des îles Santa Cruz en 1942 après un combat acharné avec des navires et des avions de la marine impériale japonaise.

Les vidéos prises par le ROV montraient les canons de 5 pouces du porte-avions toujours pointés vers le haut, ainsi qu'un trou béant dans la coque du navire. Incroyablement, un remorqueur d'avion peut encore être vu assis droit, une scène d'autant plus incroyable que le navire a chuté de 3,3 milles avant de s'installer sur le fond marin.

La découverte de l'USS frelon est un gros problème, compte tenu de son rôle historique lors de la campagne du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Le 18 avril 1942, seize bombardiers B-25 Mitchell décollèrent du pont du frelon participer au légendaire Doolittle Raid, la première attaque aéroportée contre des villes japonaises, dont Tokyo. Le raid aérien a servi de sonnette d'alarme à l'armée japonaise et à ses civils, qui pensaient à tort que de telles attaques étaient impossibles compte tenu de la portée de sa marine impériale à l'époque. Deux mois plus tard, le frelon a joué un rôle essentiel lors de la bataille de Midway, une victoire décisive pour les États-Unis au début de la campagne du Pacifique et six mois seulement après la choquante attaque japonaise sur Pearl Harbor.

C'est cependant lors de la bataille des îles Santa Cruz, fin octobre 1942, que le frelon rencontrerait sa fin. Le navire, ainsi que le porte-avions USS Entreprise, a subi des attaques incessantes de bombardiers en piqué et d'avions lance-torpilles japonais. Un compte rendu de la Aircraft Carrier Hornet Foundation explique ce qui s'est passé :

Lorsque frelon et Entreprise étaient juste au nord des îles Santa Cruz, les avions de recherche des forces opposées ont trouvé la flotte principale de l'autre. En dix minutes, frelon a été touché par quatre bombes et deux torpilles, et a subi des dommages importants de deux bombardiers en piqué Val [bombardiers en piqué japonais de type 99 Aichi D3A1] qui l'ont percuté. frelon a perdu sa capacité de propulsion et était mort dans l'eau. Après le transfert de la plupart de l'équipage du navire, une équipe de contrôle des dommages a éteint les incendies et réparé une partie des dommages. Plus tard dans l'après-midi, elle a de nouveau été attaquée et touchée par une autre torpille et deux bombes. À cette époque, il a été abandonné et a coulé tôt le lendemain matin, un an et sept jours après sa mise en service.

Quelque 140 marins ont été tués avant le naufrage du navire, mais parce que l'ordre a été donné d'abandonner le porte-avions de référence, 2 060 marins sur les 2 200 du navire ont été sauvés.


Voir la vidéo: . Guadalcanal Landing - 1942. Today In History. 7 Aug 18 (Janvier 2022).