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Timothy O'Sullivan

Timothy O'Sullivan

Timothy O'Sullivan est né à New York vers 1840. Jeune homme, il était employé par le photographe Matthew Brady. O'Sullivan est allé travailler dans son studio de Washington où il a fait son apprentissage auprès d'Alexander Gardner.

Au début de la guerre de Sécession, la demande de travail dans les studios de Brady a considérablement augmenté, car les soldats voulaient être photographiés en uniforme avant d'aller au front. Les officiers suivants de l'armée de l'Union ont tous été photographiés au Matthew Brady Studio : Nathaniel Banks, Don Carlos Buell, Ambrose Burnside, Benjamin Butler, George Custer, David Farragut, John Gibbon, Winfield Hancock, Samuel Heintzelman, Joseph Hooker, Oliver Howard, David Hunter, John Logan, Irvin McDowell, George McClellan, James McPherson, George Meade, David Porter, William Rosecrans, John Schofield, William Sherman, Daniel Sickles, George Stoneman, Edwin Sumner, George Thomas, Emory Upton, James Wadsworth et Lew Wallace .

En juillet 1861, Matthew Brady et Alfred Waud, un artiste travaillant pour L'hebdomadaire de Harper, s'est rendu au front et a assisté à Bull Run, la première grande bataille de la guerre. La bataille fut un désastre pour l'armée de l'Union et Brady faillit être capturé par l'ennemi.

Peu de temps après son retour du front, Matthew Brady a décidé de faire un compte rendu photographique de la guerre de Sécession. Il envoya O'Sullivan, Alexander Gardner, James Gardner, William Pywell, George Barnard et dix-sept autres hommes voyager à travers le pays pour prendre des photos de la guerre. Chacun avait sa propre chambre noire itinérante afin que les plaques de collodion puissent être traitées sur place. Cela comprenait le célèbre O'Sullivan Moisson de la mort, une photographie de soldats morts à Gettysburg. et Garçon mort à Fredericksburg.

Matthew Brady a continué à s'attribuer le mérite des photographies prises par ses employés. Mécontent de cette politique, O'Sullivan, comme Alexander Gardner, a quitté Brady et a créé sa propre entreprise photographique. En 1870, il se rend au Panama en tant que photographe et entre 1871 et 1874 effectue une série d'enquêtes photographiques sur les États-Unis.

Timothy O'Sullivan, qui a été nommé photographe en chef du département du Trésor en 1880, est décédé de la tuberculose à Staten Island le 14 janvier 1882.

Le corps photographique de Brady, chaleureusement accueilli dans chacune de nos armées, a été une caractéristique aussi distincte et omniprésente que le corps des opérateurs de ballons, de télégraphes et de signaux. Ils ont enfilé les stades fatigués de chaque marche ; ont accroché sur les jupes de chaque scène de bataille; ont saisi la compassion de l'hôpital, le romantisme du bivouac, le faste et la panoplie de la revue de terrain.

Les artistes de Brady ont accompagné l'armée dans presque toutes ses marches, plantant leurs batteries solaires aux côtés des plus meurtrières de nos généraux, et prenant des villes, des villes et des forts avec beaucoup moins de bruit et beaucoup plus d'expédition. Le résultat est une série d'images baptisée Incidents de guerre, et presque aussi intéressant que la guerre elle-même : car ils en constituent l'histoire et s'adressent directement aux grands cœurs palpitants du nord.


L'héritage intemporel du photographe occidental Timothy O'Sullivan.

Il n'y avait pas de routes, pas de villes. La chaleur estivale extrême et le froid hivernal étaient presque insupportables. Mais à partir d'une ancienne ambulance de la guerre civile tirée par quatre mules robustes, l'un des plus grands photographes américains a enregistré des images d'une guerre civile du XIXe siècle, d'une frontière occidentale interdite et des personnes qui vivaient dans ces scènes. Ils regardent toujours au-delà de la page, à travers les siècles et dans nos yeux aujourd'hui.

Pour Timothy H. O'Sullivan, né en Irlande en 1840, la vie allait toujours être dure et impitoyable. Comme tant de leurs compatriotes, la famille a abandonné la patrie ancestrale et a traversé l'Atlantique Nord sur l'un des « navires de la mort », fuyant la famine torride des années 1840 pour les rivages pleins d'espoir en Amérique. Des années plus tard, O'Sullivan revendiquerait Staten Island comme son lieu d'origine et qu'il avait servi six mois dans l'armée de l'Union, deux éléments considérés comme des embellissements choisis, mais reflétant une période où le statut était important et les Irlandais étaient une minorité immigrée souvent méprisée.

Il a eu la chance de rencontrer son voisin et célèbre photographe Mathew Brady et, à l'âge de 16 ans, il travaillait pour lui dans son studio de New York. Quelques années plus tard, au début de la guerre de Sécession, il a été transféré à la galerie de Brady à Washington, DC, sous la direction du photographe (et immigrant écossais) Alexander Gardner. L'une de ses premières expéditions sur le terrain, dans le cadre du "Brady's Photographic Corps", a eu lieu à la bataille de Bull Run à Manassas, en Virginie, le 21 juillet 1861. L'homme de 21 ans a failli être tué par l'explosion d'un obus rebelle provenant de l'artillerie de campagne, détruire son appareil photo.

O'Sullivan a survécu à la guerre, photographiant la destruction pendant quatre ans. Sa photographie de guerre la plus célèbre, « Harvest of Death » (4 juillet 1863), montrait les morts fraîchement effondrés sur les terres agricoles de Gettysburg. Ses plaques de verre grand format et revêtues de produits chimiques ont laissé des images cristallines et psychologiquement indélébiles qui refroidiront à jamais ceux qui scrutent le passé de notre pays.

Le bombardement a mis fin à la guerre était finie. Il n'y avait pas de retour dans un studio de portrait.

La soif d'aventure d'O'Sullivan était maintenant satisfaite en se joignant à des explorations parrainées par le gouvernement. Il a affronté les difficultés d'une étude géologique de 1867-1869 du 40e parallèle, explorant la région entre les Rocheuses et les montagnes de la Sierra Nevada. En 1870, il s'est même rendu au Panama avec une équipe d'arpenteurs pour rechercher un futur canal à travers l'isthme.

En 1871, il faisait partie de l'expédition géologique du Lt. George Wheeler Southwestern, y compris un voyage pénible sur le fleuve Colorado, où plusieurs de ses plaques photographiques ont été perdues et les membres d'équipage sont presque morts de faim après que leurs rations aient été jetées dans la rivière dans un accident de bateau. Les images de Sullivan des terres du canyon, des pueblos et des tribus indiennes du sud-ouest qu'ils ont rencontrées en cours de route sont intemporelles et un précurseur de la célèbre étude ethnologique d'Edward Curtis, L'Indien d'Amérique du Nord.

Il a passé ses dernières années en tant que photographe officiel pour l'U.S. Geological Survey et le Département du Trésor. Sa légendaire chance irlandaise a pris fin en 1876, lorsqu'il a enterré son unique enfant, un fils mort-né, et a vu sa femme, Laura Virginia Pywell, succomber à la tuberculose en octobre 1881 alors qu'elle restait avec sa famille, sans lui. Lui aussi contracta la maladie pulmonaire et mourut trois mois plus tard chez ses parents en janvier 1882.

Tom Augherton est un écrivain indépendant basé en Arizona. Connaissez-vous un personnage méconnu du Far West dont nous devrions partager l'histoire ici ? Envoyez les détails à [email protected], et assurez-vous d'inclure des photos historiques en haute résolution.


Photographies

Dunes de sable - Désert de Carson, Nevada. La photo montre le wagon O'Sullivan utilisé pour transporter du matériel photographique. Exploration géologique du quarantième parallèle Clarence King.
Photographie de T.H. O'Sullivan - 1867.

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Canyon noir


Photographie montrant les parois rocheuses du Black Canyon le long du fleuve Colorado. Publié dans : Wheeler's photographic survey of the American West, 1871-1873 par George M. Wheeler avec 50 photographies de paysages de Timothy O'Sullivan et William Bell.
Photographie de T.H. O'Sullivan - 1873.

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Chutes de Shoshone

Chutes de Shoshone, rivière Snake, Idaho. Partie d'explorations et d'études géographiques et géologiques à l'ouest du 100e méridien, expédition de 1874, sous le commandement du Lieut. Géo. M. Wheeler, Corps des Eng'rs.
Photographie de T.H. O'Sullivan - 1874.

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Roche d'inscription

Photographie montrant un rocher au Nouveau-Mexique avec une inscription espagnole traduite par "Par cet endroit passa l'enseigne Don Joseph de Payba Basconzelos, en l'an 1726." Publié dans : Wheeler's photographic survey of the American West, 1871-1873 par George M. Wheeler avec 50 photographies de paysages de Timothy O'Sullivan et William Bell.
Photographie de T.H. O'Sullivan - 1873.

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Drum Corps - 61e infanterie de New York

Drum Corps du 61e régiment d'infanterie de New York. Falmouth, Virginie, mars 1863.
Photographie de T.H. O'Sullivan - 1863.

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North Anna River, Virginie

Ponts de ponton sur North Anna, sous le pont de chemin de fer, où une partie du 2e corps sous le général Hancock, a traversé le 23 mai 1864.
Photographie de T.H. O'Sullivan - 1864.

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Prisonniers confédérés

Prisonniers confédérés capturés lors d'un combat de cavalerie à Aldie, Virginie, juin 1864.
Photographie de T.H. O'Sullivan - 1864.

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Une moisson de mort

Une moisson de mort, Gettysburg, Pennsylvanie / négatif par T.H. O'Sullivan positif par A Gardner.
Photographie de T.H. O'Sullivan - juillet 1863.

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Dunes de sable - Nevada

Photographie de T.H. O'Sullivan - 1867.

Canyon noir

Photographie de T.H. O'Sullivan - 1873.

Chutes de Shoshone

Photographie de T.H. O'Sullivan - 1874.

Roche d'inscription

Photographie de T.H. O'Sullivan - 1873.

Drum Corps - 61e infanterie de New York

Photographie de T.H. O'Sullivan - 1863.

North Anna River, Virginie

Photographie de T.H. O'Sullivan - 1864.

Prisonniers confédérés

Photographie de T.H. O'Sullivan - 1864.

Une moisson de mort

Photographie de T.H. O'Sullivan - 1863.

Musée américain de Barnum

Pour 12 ½ cents, les visiteurs du Barnum's American Museum pouvaient voir la sirène Feejee, la sorcière de Staten Island, puis s'aventurer sur le toit pour une vue sur la ville et une glace.

< Broadway & Fulton Street >

New York depuis le clocher de la chapelle Saint-Paul, vers l'est, le sud et l'ouest par J.W. Hill et Henry A. Papprill, 1848. À gauche — Barnum's Musuem. À droite, le studio de Brady.

Studio de daguerréotype de Brady

Entrée gratuite — Les visiteurs du Brady's Studio pouvaient contempler le mur de sa galerie et voir des portraits de Daniel Webster, Dolly Madison, Andrew Jackson et John Quincy Adams.

Article du New York Times

L'histoire cachée de la photographie et de New York
Cliquez ici pour lire l'article dans
Le New York Times par Jordan G. Teicher, 22/02/2017.

Biographie de Tim

Par James D. Horan — Timothy O'Sullivan, le photographe oublié de l'Amérique (New York : Bonanza Books, 1966).

Le Daguerréotype

Le Dag. en Amérique par Beaumont Newhall (New York : Dover Publications, 1976).

Les photographies de Timothy H. O'Sullivan


J'ai découvert Timothy H. O'Sullivan pour la première fois en étudiant l'histoire de la photographie à l'Université de New York au printemps 1989. Le professeur Silver a cliqué dans un diaporama comparant la photographie d'O'Sullivan, Ancient Ruins in the Cañon de Chelle, NM, prise en 1873 avec la vue d'Ansel Adams prise en 1942.

Je suis devenu curieux à propos de ce photographe qui a inspiré Ansel Adams avec son appareil photo grand format. Je suis ensuite allé au Museum of Modern Art pour voir les photographies d'O'Sullivan. À l'époque, je travaillais comme technicien de chambre noire en restaurant de vieilles photographies en noir et blanc, tout en étudiant le photojournalisme à l'université.

L'Université de New York est un lieu important dans l'histoire de la photographie. C'est là que le mentor de Brady, Samuel F.S.B. Morse, a expérimenté la nouvelle découverte qu'il a récemment ramenée de Paris : le daguerréotype. Son collègue, le Dr John William Draper, professeur de chimie, a réalisé l'un des premiers portraits connus avec un appareil photo sur le toit de l'université à Washington Square.

On sait peu de choses sur O'Sullivan. Comme James D. Horan le déclare dans sa biographie, Timothy O'Sullivan : le photographe oublié de l'Amérique, « Il y avait peu d'indices, seulement son nom, une nécrologie de quatre lignes. ” Bien que nous ne sachions pas grand-chose sur Tim. Il ne reste que ses photographies.

Un jour après les cours, je me trouvais au coin de Broadway et Tenth, l'ancien emplacement de l'un des studios de Brady. En regardant Grace Church, j'ai pensé à O'Sullivan et à ses photographies. Plus à droite, en bas de la rue, se trouve le Ritz où j'ai vu The Replacements en 1986 interpréter des chansons de leur album Tim. J'ai alors décidé d'écrire un livre sur O'Sullivan en tant que jeune apprenti au studio de Mathew Brady et le titre serait Tim.


Les photographies de Timothy H. O'Sullivan

26 octobre 2017 : J'ai découvert Timothy H. O'Sullivan pour la première fois en étudiant l'histoire de la photographie à l'Université de New York au printemps 1989. Le professeur Silver a cliqué dans un diaporama comparant la photographie d'O'Sullivan, Ancient Ruins dans le Cañon de Chelle, NM, prise en 1873 avec la vue d'Ansel Adams prise en 1942.

Je suis devenu curieux à propos de ce photographe qui a inspiré Ansel Adams avec son appareil photo grand format. Je suis ensuite allé au Museum of Modern Art pour voir les photographies d'O'Sullivan. À l'époque, je travaillais comme technicien de chambre noire en restaurant de vieilles photographies en noir et blanc, tout en étudiant le photojournalisme à l'université.


L'Université de New York est un lieu important dans l'histoire de la photographie. C'est là que le mentor de Brady, Samuel F.S.B. Morse, a expérimenté la nouvelle découverte qu'il a récemment ramenée de Paris : le daguerréotype. Son collègue, le Dr John William Draper, professeur de chimie, a réalisé l'un des premiers portraits connus avec un appareil photo sur le toit de l'université à Washington Square.

On sait peu de choses sur O'Sullivan. Comme le déclare James D. Horan dans sa biographie, Timothy O'Sullivan: America's Forgotten Photographer, "Il y avait peu d'indices, seulement son nom, une nécrologie de quatre lignes. ” Bien que nous ne sachions pas grand-chose sur Tim. Il ne reste que ses photographies.

Un jour après les cours, je me trouvais au coin de Broadway et Tenth, l'ancien emplacement de l'un des studios de Brady. En regardant Grace Church, j'ai pensé à O'Sullivan et à ses photographies. Plus à droite, en bas de la rue, se trouve le Ritz où j'ai vu The Replacements en 1986 interpréter des chansons de leur album Tim. J'ai alors décidé d'écrire un livre sur O'Sullivan en tant que jeune apprenti au studio de Mathew Brady, combiné à mon expérience de technicien de chambre noire, et le titre serait Tim.


Timothy O'Sullivan - Histoire

Timothy O'Sullivan, photographe irlandais de la guerre civile (Image via Wikipedia)

La guerre civile américaine de 1861-65 a eu lieu il y a environ 150 ans. Il nous est très difficile d'imaginer ce que fut de vivre les bouleversements de cette période, ou d'avoir été témoins des horreurs de champs de bataille comme Gettysburg et Petersburg. Cependant, il y a un médium qui nous a laissé des images tirées directement de ces domaines de la photographie de conflit. Des praticiens célèbres tels que l'irlandais-américain Mathew Brady et l'écossais Alexander Gardner restent bien connus, et nombre de leurs photographies sont encore largement diffusées aujourd'hui. Un autre était l'Irlandais Timothy O’Sullivan, qui a travaillé pour Brady et Gardner pendant la guerre. Il a réussi à capturer certaines des images les plus reconnaissables et les plus émouvantes de la guerre civile.

Il y a une question quant au lieu de naissance de Timothy O’Sullivan’s. O’Sullivan lui-même a déclaré une fois dans une demande d'emploi qu'il était né à New York, mais son certificat de décès indique que son lieu de naissance est l'Irlande. Il est possible qu'O’Sullivan ait menti sur son lieu de naissance pour améliorer ses chances de remporter le poste. Il est maintenant diversement décrit comme étant né à New York ou en Irlande, avec des institutions telles que le Smithsonian l'énumérant comme étant de naissance irlandaise. (1)

O’Sullivan a appris son métier de Brady avant le déclenchement de la guerre, initialement basé dans le studio new-yorkais irlando-américain. Il a ensuite été transféré au bureau de Brady à Washington D.C., qui était alors dirigé par Alexander Gardner. Lorsque la guerre a éclaté, O’Sullivan a d'abord travaillé avec Brady, et l'une de ses caméras aurait explosé lors de la première bataille de Bull Run. Comme il devenait évident que les combats allaient s'éterniser, l'Irlandais a été envoyé dans des endroits tels que la Caroline du Sud où il a pris des photos avec les armées de l'Union sur le terrain. En 1862, Gardner a mis fin à son association avec Brady et a créé sa propre entreprise. O’Sullivan a décidé de rejoindre l'Écossais et de travailler comme son assistant, un poste qu'il a occupé jusqu'à la fin de la guerre. (2)

Le Photographe et son kit. Image prise par Timothy O'Sullivan à Manassas, juillet 1862 (Bibliothèque du Congrès)

C'est en travaillant avec Gardner en 1863 qu'O’Sullivan a capturé certaines de ses images les plus célèbres. Gardner et son équipe ont été les premiers photographes à arriver sur le champ de bataille de Gettysburg, prenant leurs premiers clichés le 5 juillet 1863. L'Irlandais était à l'origine des célèbres images ‘Home of a Rebel Sharpshooter’ prises dans Devil’s Den et &# 8216A Harvest of Death’ qui montrait Union morte sur le terrain. Les recherches de William A. Frassanito ont établi que l'image du tireur d'élite confédéré a été créée par les photographes, car le rebelle mort dans l'image apparaît dans un certain nombre d'autres photographies placées dans différentes positions. Scott Hartwig, historien superviseur au parc militaire national de Gettysburg, a récemment présenté un argument convaincant à la Des champs de Gettysburg blog que les hommes sur les images de ‘Harvest of Death’ sont des soldats du 121st Pennsylvania sur McPherson’s Ridge. (3)

L'image du tireur d'élite confédéré prise par Timothy O'Sullivan sur le champ de bataille de Gettysburg, en Pennsylvanie en juillet 1863 (Bibliothèque du Congrès)

O’Sullivan a continué à prendre des photos pendant le reste de la guerre et était présent à Petersburg et Appomattox, où il a tourné la maison McLean dans laquelle Robert E. Lee a rendu l'armée de Virginie du Nord à Ulysses S. Grant. Lorsque Gardner a publié son Carnet de croquis photographiques de la guerre civile en 1866, de nombreuses images ont été attribuées à l'Irlandais. Le sens de l'aventure d'O'Sullivan ne s'est pas arrêté avec la fin de la guerre. En 1867, il rejoint l'étude géologique du quarantième parallèle de Clarence King en tant que photographe, avec pour mission de documenter le territoire entre les montagnes Rocheuses et la Sierra Nevada. Il est de retour dans l'Ouest en 1871 lorsqu'il accompagne les études géologiques à l'ouest du centième méridien. Il mènera lui-même une expédition en 1873 où il prend des images notables d'éclaireurs Apache. (4)

'A Harvest of Death' prise par Timothy O'Sullivan sur le champ de bataille de Gettysburg, Pennsylvanie, juillet 1863 (Bibliothèque du Congrès)

Malheureusement, l'Irlandais n'était pas destiné à avoir l'opportunité d'une longue carrière, il a contracté la tuberculose à l'âge de 42 ans et est décédé à Staten Island le 14 janvier 1882, où il est enterré dans une tombe anonyme au cimetière catholique Saint-Pierre. Malgré sa mort prématurée, le travail d'O'Sullivan's s'est avéré un héritage approprié. Les photographies qu'il a créées continuent de fasciner et d'horrifier dans une égale mesure, témoignant des réalités brutales du conflit pendant la guerre de Sécession.

La maison McLean à Appomattox Court House, site de la cession de Robert E. Lee à Ulysses S. Grant. Image de Timothy O'Sullivan prise en avril 1865 (Bibliothèque du Congrès)

Références et lectures complémentaires

Foresta, Merry A. 1996. Smithsonian American Art Museum : Timothy H. O’Sullivan tiré de Photographies américaines : le premier siècle

Frassanito, William A. 1975. Gettysburg : un voyage dans le temps

Horan, James David 1966. Timothy O'Sullivan : le photographe oublié de l'Amérique


Débat sur Timothy O’Sullivan (1840-1882) Première partie

Rétrospectivement, il est quelque peu étrange que Timothy O’Sullivan, 21 ans, n'ait pas été enrôlé dans les rangs de l'armée de l'Union pour la guerre de Sécession. Après tout, de nombreux jeunes Irlandais, fraîchement arrivés sur les côtes de leur pays d'adoption, ont volontairement rejoint l'armée dans l'espoir de réprimer le sentiment anti-irlandais croissant dans le nord-est envers les étrangers. Mais O’Sullivan a trouvé un autre rôle pour lui-même dans la terrible guerre, en tant qu'assistant photographe d'Alexander Gardner, couvrant les conséquences des batailles et faisant un record unique de la conduite du premier conflit industrialisé moderne et de ses coûts inimaginables. Le point peut sembler insignifiant - Sullivan n'a pas combattu pendant la guerre civile, mais son point d'origine est incertain et on ne sait pas où il est né. À un moment donné, le photographe a affirmé qu'il était né en Amérique, mais à sa mort, son propre père a noté pour le compte rendu officiel que son fils, un obscur documenteur de l'Ouest américain, était né en Irlande. Et il semble plus que probable que l'aîné M. Sullivan avait raison : si Timothy O’Sullivan avait été d'origine irlandaise et né en Amérique, il aurait été enrôlé et nous nous souviendrions de la guerre civile d'une manière bien différente. Avec Gardner, O’Sullivan a fait des images emblématiques, autrefois perdues et oubliées, d'une guerre tragique sont maintenant une partie indélébile de notre psyché nationale. Seulement deux ans plus tard, O’Sullivan s'est lancé dans un autre voyage révolutionnaire, allant dans les coins reculés d'un vaste territoire désertique de l'Ouest américain, au service d'un homme à la recherche de catastrophes.

Clarence King, camp de Salt Lake City, Utah, octobre 1868

Cet homme était Clarence King (1842-1901), qui n'avait pas non plus servi dans l'armée pendant la guerre civile. Ses raisons pour ne pas être soldat semblent quelque peu différentes. Les faits sont sommaires, mais, étant donné que ce jeune homme a déjà été arrêté et accusé d'être un « draft-dodger » et compte tenu du fait que l'affaire a été classée, suggèrent que la richesse et les privilèges de sa famille l'ont exempté de service. Bien que la guerre civile ait été un conflit hautement émotionnel et que nous nous en souvenions comme étant une cause morale des deux côtés, les combattants potentiels réels n'étaient guère enthousiastes à l'idée de servir. Comme la guerre du Viet Nam, cent ans plus tard, les jeunes hommes privilégiés pouvaient éviter la guerre, tandis que les hommes de la classe inférieure, qui n'avaient vraiment aucun intérêt économique à jouer, en portaient le fardeau. Pendant qu'O’Sullivan parcourait les aires de mise à mort, Clarence King étudiait la géologie et se familiarisait avec les débats scientifiques de son époque. D'une part, King était un intellectuel et un universitaire, d'autre part, il était un peu un aventurier et un croyant au destin manifeste de l'Amérique, qui serait porté sur les rails des lignes de chemin de fer. Le diplômé de Yale de la Sheffield Scientific School est devenu le chef de l'Enquête du 40e parallèle à une époque où les enquêtes des sections inexplorées de l'Ouest passaient de l'armée aux mains des scientifiques. L'objectif n'était pas une conquête militaire mais une conquête par le biais d'un marquage scientifique et d'une étude de la géologie, des ressources naturelles et des richesses minérales qui par coïncidence se trouvaient le long du tracé du chemin de fer. Comme King le remarqua plus tard, "Dix-huit soixante-sept points, dans l'histoire du travail géologique national, un tournant, lorsque la science a cessé d'être entraînée dans la poussière d'une exploration rapide et a pris une position dominante dans le travail professionnel du pays."

O’Sullivan, un photographe expérimenté, était, à toutes fins utiles, un membre précieux de l'équipe qui a travaillé avec King. Alors que les scientifiques et les géologues collectaient des spécimens et effectuaient des observations et des enregistrements scientifiques, le rôle du photographe était de faire des enregistrements visuels de la typologie, du paysage, des vues, des détails du terrain. Ce n'était pas son travail, par exemple, de photographier la flore et la faune ou les insectes ou les animaux tués et transformés en artefacts. O’Sullivan a photographié la terre elle-même et c'est ici que sa tâche transcende le simple enregistrement objectif et s'est métamorphosée en quelque chose de tout à fait différent, résultant en un ensemble de photographies dramatiques, des vues aplaties composées de formes, d'ombres et de bords, suggérant aux yeux modernes une vue presque abstraite de terrain. Bien qu'O’Sullivan ait travaillé avec King pendant trois saisons de 1867 à 1869, le chef de l'enquête semble avoir utilisé avec parcimonie les photographies qui ne semblent pas avoir reçu plus de valeur que tout autre artefact collecté au cours du projet. Le travail d'O'Sullivan avec King était intermittent et il a également passé plusieurs saisons avec le (Lieutenant George) Wheeler Survey of the 100th Meridian en 1874, 1875 et 1876. Pendant son mandat avec le Wheeler Survey, O'8217Sullivan travaillait avec photographe William Bell, qui se verrait confier moins de responsabilités que l'Irlandais, peut-être en raison de son statut moins expérimenté. Ces images ont été publiées dans un album qui, selon Lauren Higbee dans son article sur "The Wheeler Album: Photographic Rhetoric and the Politics of Western Expansion", était “ un site de manœuvres politiques parmi les participants ci-dessus ainsi qu'un outil politique utilisé par le Congrès pour légitimer ses politiques dans l'Amérique de l'après-guerre civile au milieu d'une période de grande corruption et bouleversements politiques.” Higbee a considéré cet album comme une « exposition », si vous voulez, du projet financé par le gouvernement et a fonctionné à la fois comme une publicité d'accomplissement et une vitrine scientifique d'une région inconnue de la nation.

Timothy O’Sullivan.Vue de la Maison Blanche, ruines ancestrales de Pueblo Native American (Anasazi) dans le Canyon de Chelly

En fait, le corpus d'œuvres produit par O’Sullivan s'est évanoui de la mémoire et a été conservé jusqu'à soixante-dix ans plus tard, le photographe Ansel Adams est tombé sur les paysages d'O’Sullivan. Selon un article de 2008 de Britt Salvesen, alors du Center for Creative Photography de l'Université de l'Arizona, Adams avait acquis un album de 1874 de l'officier du Sierra Club Francis Farquhar. Cet album était le Explorations et levés géographiques à l'ouest du 100e méridien, un enregistrement de Wheeler’s Survey, auquel O’Sullivan a rejoint entre les sessions avec King. La plus célèbre des images d'O’Sullivan était peut-être celle du Canyon de Chelly, une falaise saisissante du Nouveau-Mexique. Plus tard, Adams lui-même retracerait les traces d'O'8217Sullivan et photographierait le site du même point de vue par lui-même, mais formellement, O'8217Sullivan était considéré comme un précurseur du modernisme et placé dans le canon photographique émergent. Bien que les historiens de l'art qui s'intéressent davantage au contexte historique et aux conditions sociales s'intéressent moins au récit d'O'Sullivan-le-moderniste, le photographe occupe toujours une place privilégiée dans le panthéon photographique et cette élévation est toujours basée sur la nature visuelle saisissante de plusieurs de ses oeuvres.

Timothy O’Sullivan. Vermillion Canyon, Colorado (1872)

Dans les années 1930, les photographes étaient habitués à des vues biaisées du paysage, à des angles de caméra obliques étranges et à des points de vue inattendus. pour une autre enquête militaire et cartographique, pour le lieutenant George Wheeler en 1869. Adams a attiré l'attention de Beaumont Newhall du Museum of Modern Art sur les images prémonitoires prises par O’Sullivan, et Newhall a inclus O’Sullivan dans son centenaire (et son point de repère) célébration de la photographie, « Photographie : 1839–1937 », qui s'est tenue au printemps 1937. Salvesen a mentionné qu'Adams a interprété le travail d'O’Sullivan à la lumière du surréalisme, un mouvement en déclin. (Il y avait aussi le corps de la photographie surréaliste qui émergeait de ce mouvement actuel, mais la référence exacte d'Adams n'est pas claire et il parlait probablement métaphoriquement). Grâce au département de photographie nouvellement créé au Musée, il y aurait une tentative réelle et continue de construire une archive historique pour la photographie américaine qui conduirait à la redécouverte et à la reconsidération d'œuvres auparavant ignorées, y compris O’Sullivan, dont le travail a également été admiré par Alfred Stieglitz.

On ne sait pas, en 1937, dans quelle mesure la gamme complète de la photographie de l'Occident était connue ou comprise, et il n'est pas clair non plus si Adams ou Newhall comprenaient à quel point le travail d'O'Sullivan était "étrange". , pour ainsi dire, par rapport à ses contemporains. Mais Adams a apparemment ressenti quelque chose de différent à propos de ce que O'Sullivan avait fait pour les enquêteurs et le terme "surréalisme" est devenu un trope pratique pour évoquer la différence forte et frappante entre ces impressions sur papier albuminé et celles de William Bell ou William Henry. Jackson. Mais appeler l'un des photographes des sondages occidentaux des photographes d'art serait incorrect. C'étaient des photographes professionnels, des ouvriers engagés, suivant des instructions, mais ils avaient apparemment intégré, ne serait-ce que par une osmose culturelle et visuelle, le langage de la peinture de paysage et des artifices, comme faire en sorte qu'il y ait un repoussoir au premier plan et un recul dans une vaste étendue, le tout encadré dans une structure claudienne proprement dite, alors vieille de trois cents ans. Même si la photographie était censée être un enregistrement du réel, l'observé, les dispositifs utilisés par les peintres pour suggérer une illusion de profondeur, ont été répétés par les photographes paysagistes qui ont utilisé le connu et le familier pour situer le spectateur, même, comme dans le vues, les scènes étaient si peu familières qu'elles frôlaient le "surréaliste". le photographe Rick Dingus quarante ans plus tard qui a démontré l'originalité du travail de Timothy O’Sullivan.

Dirigé par Mark Klett, qui travaillait avec la protohistorienne Ellen Manchester, et parrainé par le National Endowment of the Arts et la Polaroid Corporation, le Rephotographic Survey Project a été actif entre 1977 et 1979. JoAnn Verburg était la coordinatrice de la recherche qui a dirigé les photographes, Rick Dingus et Gordon Bushaw aux emplacements exacts (site, heure de la journée, période de l'année) où les photographes du XIXe siècle, William Henry Jackson, John K. Hillers, Andrew J. Russell et Timothy O’Sullivan, photographiaient autrefois l'Occident. En apparence, le Rephotographic Survey Project était un simple retraçage des étapes des créateurs de la photographie occidentale pour voir comment la terre avait changé, était devenue envahie par le tourisme et modernisée ou non, mais pour un photographe, rephotographier ces sites était un l'occasion d'analyser les décisions prises par leurs précurseurs. Carleton Watkins, it is well known, established conventional “views” or the best vantage points for the visitor to Yosemite, but the survey photographers were recording a process of scientific investigation–O’Sullivan’s brief–or a period of technological conquest–the work of A. J. Russell, and it was far from certain that their images would ever find their way to a broad public audience. The intended audience was corporate and political and the often pedestrian language of the pictures reflects that expectation on the part of the employers that the images should be descriptive accompaniments to a more precise discussion provided by proper scientists.

Rick Dingus found that O’Sullivan seemed to be working under a different set of instructions, and in doing so he opened up a new discourse on Timothy O’Sullivan, seemingly adding to the thesis of Ansel Adams and Beaumont Newhall–that Timothy O’Sullivan was a photographic formalist, an abstractionist, avant la lettre. But other perspectives on the photographer would emerge over the ensuing decades. It is these “pure” landscape photographs that are of most interest to historians. But how “pure” are these landscapes by Timothy O’Sullivan?

In his 1994 article, “Territorial Photography,” Joel Snyder noted that the standard and established use of photographs as “integumental likeness–as passive recordings of preexisting sights.” This passivity and mirroring, not just of what could be seen but of what the audience expected to see, responded, Snyder suggested to the expanding interest in documentary photography. The author related how photographers of the West could find an audience to view and to purchase their views, indicating that these operators were aware of the commercial need to please the customers. But Snyder’s point was more subtle than mere horizon of expectations, he was suggesting that photographs were intended to respond to and to create a collective way of seeing, something he called “distributed vision” or “disinterested” seeing that transcended the individual. These conventions of viewing photographs of the West, based on paintings of the past, were augmented by implied promises of new beginnings in a supposedly virgin land, full of possibilities and ripe for exploitation.

But Timothy O’Sullivan produced a body of counter-images, termed by Synder, as “contrainvitational,” expressing the inherent “hostility” of desperate deserts and high hard rocks of the West. If Snyder is correct, we might assume that because his photographs were intended for a more limited audience, O’Sullivan seized the opportunity to photograph the West in a fashion that foregrounded the unknown. This land was, as Snyder put it, “terra incognito, as a world different from ours, unfamiliar, inhospitable, and terrifying.” Snyder concluded: “O’Sullivan’s photographs, then, are not to be understood as scientific documents, but as something like pictorialized ‘No Trespassing’ signs.” Was it the intention of O’Sullivan to create a vision of forbidden places, too dangerous for the tourist, much less the aspiring settler? We know, as Snyder points out that O’Sullivan, as he had done during the Civil War, manipulated the photographic outcome for dramatic effect, highlighting a stray sand dune to suggest an engulfing desert, but how do his actions–carried out in the midst of scientific exhibitions–square with the idea of a truthful survey of unmapped territory?

Desert Sand Hills near the Sink of Carson, Nevada (1867)

The next post will continue to examine the debate around the intentions of Timothy O’Sullivan and the interpretations of his oeuvre.

If you have found this material useful, please give credit to

Dr. Jeanne S. M. Willette and Art History Unstuffed. Thank you.


Early Utah Photographs by Timothy H. O’Sullivan and William Henry Jackson (Winter 2016)

These Timothy O’Sullivan photographs were taken in 1869 during the 40th Parallel Survey that took place between 1867-1872. The expedition that surveyed northern Utah in 1869 was under the command of Gen. Andrew A. Humphreys and U.S. Geologist Clarence King. Among O’Sullivan’s photos include images of various points in the Wasatch and the Uinta Mountains, including King’s Peak, as well as of Ogden, Salt Lake City, and Promontory Summit. King’s Peak, the highest peak in Utah, is named for Clarence King, while the highest point in Arizona is named for Andrew Humphreys.

Born in Ireland, O’Sullivan worked for Matthew Brady in New York as a teenager just before the outbreak of the Civil War. Beginning in 1862, he joined Matthew Brady’s team of photographers, and late that same year he joined Alexander Gardner’s photographic team, ultimately publishing forty-four photographs, some of which are quite famous, including “Harvest of Death” depicting dead confederate soldiers in the field at Gettysburg and “Dead Confederate Sharpshooter at Foot of Little Round Top.”

O’Sullivan established a new career as a photographer of the natural beauty of he west and several Native-Americans, which was enhanced significantly by joining the 40th Parallel Survey. In 1882, O’Sullivan died of tuberculosis in Staten Island, NY at the age of 42.

We also publish a few photographs by William Henry Jackson, an O’Sullivan contemporary. Jackson accompanied Ferdinand Hayden on his geologic surveys of the Yellowstone River and Rocky Mountains in 1870 and 1871. His landscape photographs introduced the public to the scenery and grandeur of the American West and were instrumental in convincing Congress to designate Yellowstone National Park in 1872. Jackson died in 1942 at the age of 99 years.

Corinne, Utah. William Henry Jackson Hayden expedition in camp, 1872. William Henry Jackson First camp of the Hayden survey at Ogden, Utah. William Henry Jackson Salt Lake City, 1869. William Henry Jackson Wasatch Mountains near Ogden, Utah. William Henry Jackson American Fork Canyon. Timothy H. O’Sullivan Mouth of American Fork Canyon. Timothy H. O’Sullivan Mouth of American Fork Canyon. Timothy H. O’Sullivan Austin, NV – Silver Mining town. Timothy H. O’Sullivan Bear River in the Uinta Mountains. Timothy H. O’Sullivan Big Cottonwood Canyon. Timothy H. O’Sullivan Big Cottonwood Canyon. Timothy H. O’Sullivan Bridal Veil Falls in Provo Canyon. Timothy H. O’Sullivan Bridal Veil Falls in Provo Canyon. Timothy H. O’Sullivan Christmas Meadows in the Uintas. Timothy H. O’Sullivan City of Rocks in northwest Utah. Timothy H. O’Sullivan Mouth of Little Cottonwood Canyon. Timothy H. O’Sullivan Cottonwood Lake. Timothy H. O’Sullivan Devil’s Gate near Mouth of Weber Canyon. Timothy H. O’Sullivan Devil’s Gate near Mouth of Weber Canyon. Timothy H. O’Sullivan Devil’s Slide in Weber Canyon. Timothy H. O’Sullivan Devil’s Slide. Timothy H. O’Sullivan Mouth of Echo Canyon. Timothy H. O’Sullivan Overlook at Flaming Gorge in northeastern Utah. Timothy H. O’Sullivan Flaming Gorge in northeastern Utah. Timothy H. O’Sullivan Lake Jan. Timothy H. O’Sullivan Lake Lall near Mt. Agassiz in the Uintas. Timothy H. O’Sullivan Lake Lall in the Uintas. Timothy H. O’Sullivan Mouth of Echo Canyon. Timothy H. O’Sullivan Mt. Agassiz in the Uintas. Timothy H. O’Sullivan Mt. Agassiz in the Uintas. Timothy H. O’Sullivan Mt. Ogden and Taylor’s Canyon near Ogden, Utah. Timothy H. O’Sullivan Mt. Olympus from the west near Salt Lake City. Timothy H. O’Sullivan Mt. Olympus. Timothy H. O’Sullivan Near Summit of Lone Peak in Salt Lake County. Timothy H. O’Sullivan Ben Lomond and Lewis Peak looking north from Ogden. Timothy H. O’Sullivan Salt Lake City Panorama Shot #1. Timothy H. O’Sullivan Salt Lake City Panorama Shot #2. Timothy H. O’Sullivan Summit of Lone Peak. Timothy H. O’Sullivan Camp of the 40th Parallel Survey near Salt Lake City. Timothy H. O’Sullivan Witches’ Rocks near Henifer. Timothy H. O’Sullivan Witches’ Rocks near Henifer. Timothy H. O’Sullivan Driving of the Golden Spike at Promontory Summit, 1869. Timothy H. O’Sullivan

Timothy O’Sullivan: Civil War Photographer

Timothy O’Sullivan was born in 1840 and was a photographer. Born in Ireland, his parents emigrated to the United States in 1842. O’Sullivan died of tuberculosis at the age of 42 and left behind some incredible photographs during the Civil war and the expansion westward after the war.

O’Sullivan discovered this inscription that was carved in sandstone in 1726. The inscription was found in New Mexico and it has been turned into the El Morro National Monument.

Miners O’Sullivan photographed while they worked

In 1867, he went to Virginia City, Nevada to document the mining procedures of the men of the Savage, the Gould, and the Curry mines on the Comstock Lode. The men worked 900 feet under ground and O’Sullivan photographed them in tunnels, shafts, and lifts.

When the Civil War ended, O’Sullivan became the official photographer for the United States Geological Exploration of the 40th Parallel from 1867 to 1869. He was tasked to take photographs of the west that would lure Americans to settle there. He created records of prehistoric ruins, Native American weavers and pueblo villages.

Old Mission Church. Zuni Pueblo, new Mexico. 1873

O’Sullivan was an apprentice to the photography pioneer, Matthew Brady. O’Sullivan enlisted in the Union Army in 1861 and took photographs in his spare time.

Pyramid Lake, Nevada – 1867.

Confederate Sharpshooter seen dead in the trenches

After joining a surveying team in Panama to assess the difficulty of digging a canal in the isthmus, O’Sullivan returned to photograph the American West, jointing Lt. George Wheeler’s survey team. After facing near-starvation when his survey boat capsized on the Colorado River, O’Sullivan accepted a post with the U.S. Geological Survey in Washington, D.C.

May 24, 1864 – The 50th New York Engineers build a road along the southern bank of the North Anna River near Jericho Mills, Virginia.

When the Civil War ended, O’Sullivan became the official photographer for the Unite Boat crew of the “Picture” at Diamond Creek. Photo shows photographer Timothy O’Sullivan, fourth from left, with fellow members of the Wheeler survey and Native Americans, following ascent of the Colorado River through the Black Canyon in 1871.

July 1863, O’Sullivan captured the famous scene from the aftermath of the Battle of Gettysburg in Pennsylvania. The photograph shows the battlefield riddled with bodies from both sides, the Union and the Confederates.

1862 – African Americans prepare to begin working the cotton gin on Smith’s plantation. Port Royal Island, South Carolina.

When O’Sullivan was discharged from the army in 1862, he rejoined his former teacher, Matthew Brady. Later that year he began following Major General John Pope and his Northern Virginia Campaign. O’Sullivan joined Alexander Gardner and published 44 photographs in Gardener’s “Photographic Sketch Book of the War.”

1864 – Captured Confederate camp located near Petersburg, Virginia.


Borrowing from Landscape Painting

Although clearly a documentary image of the scene, the photograph also employs many of the artistic conventions of landscape painting. The narrowly focused composition does not allow the viewer&rsquos eye to wander through the landscape. In fact, our vision in confined solely to the rock and the ruins, without the standard light source found in most landscape painting. However, light plays an obvious role in the play of light and dark on the rock walls. The ruins themselves, which suggest the passage of time, are so small as to emphasize the traditional Romantic interest in man&rsquos insignificance when confronted with the immensity of nature.


Galerie de photos

– all Photos courtesy Library of Congress –

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