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La chemise tachée de sang portée par Charles Ier lors de son exécution est rendue publique

La chemise tachée de sang portée par Charles Ier lors de son exécution est rendue publique


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Il a été annoncé que la chemise en soie portée par le roi anglais Charles Ier lors de son exécution serait exposée au public. On pense que le vêtement a encore les taches de sang du monarque. Il fera partie d'une exposition sur les exécutions publiques dans la capitale britannique à travers les siècles.

Le 30 janvier 1649, le roi Charles Ier d'Angleterre se rendit sur un échafaudage drapé de noir devant la Banqueting House du Whitehall de Londres. Il s'agenouilla devant la foule et posa sa tête sur un bloc. Quelques instants plus tard, un bourreau masqué lui a fracassé la tête avec une hache. Le maillot de corps qu'il portait ce jour sombre est maintenant en possession du Musée de Londres et va faire partie d'une grande exposition.

Charles Ier est décapité devant la Banqueting House, Whitehall. (Dcoetzee)

Charles Ier et la guerre civile anglaise

Le roi Charles Ier avait tenté d'imposer des politiques religieuses impopulaires au pays et tenté de régner comme un monarque absolu, ce qui a conduit à la guerre civile anglaise (1642). Il fut vaincu par l'armée parlementaire et emprisonné.

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La victoire de l'armée parlementaire sur l'armée royaliste à la bataille de Naseby le 14 juin 1645 marqua le tournant décisif de la guerre civile anglaise. (Le ministère illusoire / )

Il a conspiré avec les Écossais et les a encouragés à envahir l'Angleterre dans le but de rétablir l'ordre ancien. Cependant, ils ont été vaincus par Oliver Cromwell et cela a déclenché une série d'événements qui ont abouti à la condamnation à mort de Charles Ier.

Le jour de l'exécution de Charles Ier était en plein hiver et le monarque a demandé deux chemises pour qu'il ne tremble pas, ce que ses ennemis prendraient pour de la peur. Le vêtement détenu par le musée est un vêtement en soie bleu-vert tricoté à la main et Charles le portait comme un gilet. Meriel Jeater, conservatrice au Museum of London, a déclaré au Guardian que « ce sous-vêtement aurait été une bonne chose à porter en janvier car il est en soie tricotée, donc cela aurait été un vêtement chaud ».

La mort du roi Charles Ier

Selon le Daily Mail « suite à la décapitation du monarque, son corps a été déshabillé et des vêtements ont été distribués aux personnes présentes ». On pense que la chemise a été donnée à un médecin qui a soigné Charles Ier lors de son exécution. Il était en possession de particuliers jusqu'en 1925, date à laquelle il fut offert au National Museum de Londres avec une note l'authentifiant et retraçant son histoire.

La chemise a été placée sous une lumière UV pour détecter les taches de sang. Mme Jeater a déclaré au Guardian que les UV provoquaient une fluorescence « à laquelle on pourrait s'attendre pour la sueur et les vomissements, mais pas pour le sang ». Les taches ont été analysées dans des laboratoires médico-légaux en 1959 et 1989 pour déterminer s'il s'agissait de sang, mais les résultats n'étaient pas concluants.

Aucun autre test n'est possible en raison de la fragilité de la matière du vêtement. La chemise en soie a été conservée dans une zone restreinte du Musée de Londres, en raison de son âge et de son importance historique.

Exécutions infâmes

La chemise n'est que l'un des nombreux objets ayant appartenu à Charles Ier qui sont en possession du musée. Le Guardian rapporte que le musée détient les « gants, la ceinture, les fragments d'un manteau et un mouchoir » qui appartenaient au roi et qu'il portait peut-être le jour de sa décapitation.

Une paire de gants en cuir de chevreau, munis de poignets profonds en soie rose, garnis de dentelle et de broderies dorées et argentées qui auraient été portés par Charles Ier lors de son exécution. (© Musée de Londres )

Ces objets seront également exposés avec la chemise tachée pendant la durée d'une exposition prévue. Personne n'est absolument sûr qu'ils sont authentiques, mais il existe une forte tradition qui soutient qu'ils le sont.

Un mouchoir monogrammé porté par Charles Ier fera partie de l'exposition. (© Musée de Londres )

Mme Jeater est citée par la BBC comme disant que les articles « aident à raconter l'histoire de l'une des exécutions les plus infâmes ». L'exposition présentera des objets du public de 1196 à 1868. Elle racontera les histoires des exécutés et de leurs familles. Le conservateur du musée a déclaré au Guardian que dans le cadre de l'exposition, "Nous cartographions les sites d'exécution et également les endroits où les corps ont été gibbés, car ils ont été suspendus dans des cages à gibet en guise d'avertissement contre le crime".

Exécutions publiques et Londres

Les exécutions publiques ont fait partie intégrante de la vie londonienne pendant des siècles. Jeater a déclaré à Sky News qu'ils "se sont intégrés au paysage et à la culture" de la ville. Les têtes de criminels et de traîtres étaient généralement placées sur des pointes sur le pont de Londres, au Moyen Âge et à la période Tudor.

Les gens assistaient régulièrement à ces spectacles sanglants et devaient montrer leur dégoût des condamnés. L'exposition, avec la chemise de Charles Ier, devrait ouvrir ses portes au National Museum of London à l'automne 2020.


Gilet porté par Charles Ier à l'exécution à montrer

Le gilet de soie porté par le roi Charles Ier lors de sa décapitation, en 1649, va être exposé au public pour la première fois depuis une décennie.

Le musée de Londres conserve généralement le vêtement fragile sous "accès restreint", l'exposant pour la dernière fois en 2009.

Le gilet bleu, ainsi que d'autres objets portés par le roi à sa mort, seront présentés dans une exposition à l'automne.

La conservatrice du musée, Meriel Jeater, a déclaré que les objets aideraient à raconter l'histoire de "l'une des exécutions les plus infâmes".

Le jeudi 30 janvier marque le 371e anniversaire de l'exécution de Charles Ier, à la Banqueting House de Whitehall.

Après la défaite dans la guerre civile, il avait été reconnu coupable de trahison et a été décapité par des bourreaux masqués sur un échafaudage drapé de noir devant une foule nombreuse.

On prétendait que le roi avait demandé de mettre des vêtements chauds pour ne pas trembler de froid et avoir l'air d'avoir peur.

Le gilet aurait été conservé par un médecin sur les lieux de l'exécution et a été donné au Musée de Londres en 1925.

Cela aurait été une couche portée par-dessus une chemise, mais sous des vêtements de dessus, et aurait fourni la chaleur supplémentaire voulue par le roi.

Il présente plusieurs taches, que les conservateurs du musée pensent provenir de « fluides corporels » tels que « la sueur ou le vomi ».

Des tests en 1959 et 1989 pour découvrir la nature précise des taches n'ont pas été concluants, selon le musée.

Tout autre test risquerait d'endommager le tissu "au-delà de la réparation", disent les conservateurs.

L'exposition d'octobre comprendra également des gants, une écharpe et un mouchoir monogrammé, qui auraient été portés par le roi le matin de sa mort.

Il avait été déclaré coupable trois jours plus tôt et avait passé ses derniers jours au palais Saint-Jacques avec ses enfants et son aumônier.

Le matin de son exécution, il a traversé St James's Park jusqu'à Whitehall, enveloppé dans une cape sombre.

Des fragments de cape noire feront également partie de l'exposition.

Mme Jeater a déclaré que l'exposition couvrirait l'histoire "sombre mais fascinante" des exécutions publiques à Londres, qui "attiraient des foules immenses plusieurs fois par an dans des endroits de la capitale".

"Les exécutions publiques sont devenues ancrées dans le paysage et la culture de Londres, influençant la vie quotidienne des gens", a-t-elle déclaré.


Gilet porté par Charles Ier à l'exécution à montrer

Le musée de Londres conserve généralement le vêtement fragile sous "accès restreint", l'exposant pour la dernière fois en 2009.

Le gilet bleu, ainsi que d'autres objets portés par le roi à sa mort, seront présentés dans une exposition à l'automne.

La conservatrice du musée, Meriel Jeater, a déclaré que les objets aideraient à raconter l'histoire de "l'une des exécutions les plus infâmes".

Le jeudi 30 janvier marque le 371e anniversaire de l'exécution de Charles Ier, à la Banqueting House de Whitehall.

Après la défaite dans la guerre civile, il avait été reconnu coupable de trahison et a été décapité par des bourreaux masqués sur un échafaudage drapé de noir devant une foule nombreuse.

On prétendait que le roi avait demandé de mettre des vêtements chauds pour ne pas trembler de froid et avoir l'air d'avoir peur.

Le gilet aurait été conservé par un médecin sur les lieux de l'exécution et a été donné au Musée de Londres en 1925.

Cela aurait été une couche portée par-dessus une chemise, mais sous des vêtements de dessus, et aurait fourni la chaleur supplémentaire voulue par le roi.

Il présente plusieurs taches, que les conservateurs du musée pensent provenir de « fluides corporels » tels que « la sueur ou le vomi ».

Des tests en 1959 et 1989 pour découvrir la nature précise des taches n'ont pas été concluants, selon le musée.

Tout autre test risquerait d'endommager le tissu "au-delà de la réparation", disent les conservateurs.

L'exposition d'octobre comprendra également des gants, une écharpe et un mouchoir monogrammé, qui auraient été portés par le roi le matin de sa mort.

Il avait été déclaré coupable trois jours plus tôt et avait passé ses derniers jours au palais Saint-Jacques avec ses enfants et son aumônier.

Le matin de son exécution, il a traversé le parc St James jusqu'à Whitehall, enveloppé dans une cape sombre.

Des fragments de cape noire feront également partie de l'exposition.

Mme Jeater a déclaré que l'exposition couvrirait l'histoire " sombre mais fascinante " des exécutions publiques à Londres, qui " attiraient des foules immenses plusieurs fois par an dans des endroits de la capitale ".

« Les exécutions publiques se sont intégrées au paysage et à la culture de Londres, influençant la vie quotidienne des gens », a-t-elle déclaré.


Maison Longleat

Achevée vers 1580, Longleat était déjà une splendide demeure lorsqu'elle fut visitée par la reine Elizabeth I en 1574. Les visiteurs d'aujourd'hui peuvent apprécier les collections remarquables d'une famille qui s'est occupée de la maison pendant 14 générations, sur 400 ans. Parmi ses trésors se trouvent des chefs-d'œuvre de la Renaissance italienne et sept bibliothèques (dont certaines sont incluses dans les visites) remplies de 40 000 livres - la plus grande collection privée d'Europe.

L'un des objets les plus sanglants de la collection familiale est le gilet ensanglanté porté par le roi Charles Ier lors de son exécution. Vous pouvez le voir affiché dans la Grande Salle.

Les célèbres peintures murales et portraits peints par l'actuel Lord Bath décorent les appartements privés et peuvent être vus lors des visites guidées matinales du rez-de-chaussée. L'une des raisons de la querelle familiale, comme on le voit dans le documentaire de la BBC, était le retrait par le vicomte Weymouth de l'une des peintures murales – sa femme a déclaré qu'elles sentaient. Elle voulait dire qu'ils sentaient la peinture à l'huile, mais certains critiques d'art ont été du même avis.


Une voiture appartenant à Diana, princesse de Galles, sera mise aux enchères

La défunte Diana, princesse de Galles est une source de fascination pour de nombreuses personnalités glamour et compliquées, dont le statut légendaire a été renforcé par la tragédie d'une mort prématurée. Et tandis que les fans de la princesse seraient probablement ravis de posséder l'une de ses affaires – son sweat-shirt de sport préféré a coûté 43 000 £ aux enchères l'année dernière – sa voiture s'est avérée plus difficile à vendre.

Le sweat-shirt de sport préféré de Diana, princesse de Galles, se vend 43 000 £ aux enchères

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L'Audi cabriolet verte, un cabriolet 80, devrait passer sous le marteau pour la troisième fois, n'ayant pas réussi à se vendre à deux reprises. On s'attend maintenant à ce qu'il atteigne seulement la moitié du prix demandé à l'origine.

La voiture a été offerte à Diana par Dovercourt Audi de St. John's Wood, au nord de Londres. Elle ne l'a possédé que pendant une brève période, l'utilisant de mars à juillet 1994, avant que le roi ne rende le véhicule avec 4 000 milles au compteur.

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Ascot est de retour : la famille royale et le social s'imposent en force aux courses

Après l'événement de l'an dernier à huis clos, les spectateurs ont de nouveau été accueillis sur l'illustre hippodrome

Bien que la voiture verte ne soit pas excessivement tape-à-l'œil - pas de dorure dorée ou de caractéristiques pimpées ici - elle a fait sensation à l'époque. On pensait qu'une voiture de construction allemande était un choix inapproprié pour un royal britannique, qui aurait pu s'attendre à opter pour un modèle britannique.

Diana, princesse de Galles avec le prince William et le prince Harry dans son AUDI 80 CONVERTIBLE de 1994

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La chemise tachée de sang portée par le roi Charles Ier le jour de son exécution sera exposée

Il a maintenant eu quatre propriétaires, dont le commentateur politique Iain Campbell Dale. Peint en vert foncé « Gomera Pearl », le véhicule est doté d'un moteur cinq cylindres, d'une boîte de vitesses automatique et d'un intérieur en cuir crème élégant. N'ayant parcouru que 22 000 milles, elle reste en excellent état.

L'Audi n'avait pas réussi à se vendre aux enchères en 2017, malgré un prix de vente prévu de 60 000 £ à 80 000 £. Il a de nouveau été mis aux enchères le 19 mai 2018 avec Historics Auctioneers of Buckinghamshire. Malgré un prix prévu de 62 000 £, la voiture ne s'est ensuite pas vendue au Brooklands Motor Museum de Weybridge, dans le Surrey. Peut-être que les fans de Diana étaient trop occupés à regarder le mariage royal de son fils, le prince Harry, avec Meghan Markle, qui a eu lieu le même jour.

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La comtesse de Wessex parle de feu le prince Philip dans une nouvelle interview touchante

S'adressant à Radio 5 Live, l'épouse du prince Edward a déclaré que la mort de son beau-père avait laissé un "trou géant" dans la famille royale.

Simon Langsdale de Classic Car Auctions est cité dans le Courrier en ligne comme déclarant: "C'est une voiture magnifique, dont beaucoup d'entre nous se souviennent d'un certain âge à l'apogée de la popularité de la princesse."

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Un porte-parole de la maison de vente aux enchères a déclaré que la possession de la voiture par Diana "était une énorme opportunité de relations publiques, la princesse la plus photographiée au volant d'une de leurs voitures, ils n'auraient pas pu espérer plus".

"Audi a rapporté plus tard que les ventes avaient doublé une fois que Diana a été vue au volant de la voiture."

Il devrait être mis aux enchères au Practical Classics Classic Car and Restoration Show 2020, qui se tiendra au NEC de Birmingham du 27 au 29 mars, et sera vendu avec un dossier historique des manuels et manuels connexes. On estime qu'il se vend entre 35 000 et 40 000 £.

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Les fans du défunt royal devraient se rendre à Birmingham en mars, pour avoir une chance de saisir un morceau de l'histoire de Diana à un prix considérablement réduit.


Gilet porté par Charles Ier à l'exécution à montrer

Le gilet de soie porté par le roi Charles Ier lors de sa décapitation, en 1649, va être exposé au public pour la première fois depuis une décennie.

Le musée de Londres conserve généralement le vêtement fragile sous "accès restreint" et l'a exposé pour la dernière fois en 2009.

Le gilet bleu, ainsi que d'autres objets portés par le roi à sa mort, seront présentés dans une exposition sur les exécutions.

La conservatrice du musée, Meriel Jeater, a déclaré que les objets aideraient à raconter l'histoire de "l'une des exécutions les plus infâmes".

Le jeudi 30 janvier marque le 371e anniversaire de l'exécution de Charles Ier, à la Banqueting House de Whitehall.

Après la défaite dans la guerre civile, il avait été reconnu coupable de trahison et a été décapité par des bourreaux masqués sur un échafaudage drapé de noir devant une foule nombreuse.

Droit d'auteur de l'image
Musée de Londres

Légende

Les gants portés par Charles Ier le jour d'hiver où il a été exécuté seront également exposés

On prétendait que le roi avait demandé de mettre des vêtements chauds pour ne pas trembler de froid et avoir l'air d'avoir peur.

Le gilet aurait été conservé par un médecin sur les lieux de l'exécution et a été donné au Musée de Londres en 1925.

Cela aurait été une couche portée par-dessus une chemise, mais sous des vêtements de dessus, et aurait fourni la chaleur supplémentaire voulue par le roi.

Il présente plusieurs taches, que les conservateurs du musée pensent provenir de « fluides corporels » tels que « la sueur ou le vomissement ».

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Musée de Londres

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Charles a été décapité sur un échafaudage à l'extérieur de la maison de banquet

Des tests en 1959 et 1989 pour découvrir la nature précise des taches n'ont pas été concluants, selon le musée.

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L'exposition d'octobre comprendra également des gants, une écharpe et un mouchoir monogrammé, qui auraient été portés par le roi le matin de sa mort.

Il avait été déclaré coupable trois jours plus tôt et avait passé ses derniers jours au palais Saint-Jacques avec ses enfants et son aumônier.

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Musée de Londres

Légende

Un mouchoir monogrammé porté par Charles Ier fera partie de l'exposition

Le matin de son exécution, il a traversé le parc St James jusqu'à Whitehall, enveloppé dans une cape sombre.

Des fragments de cape noire feront également partie de l'exposition.

Mme Jeater a déclaré que l'exposition couvrirait l'histoire "sombre mais fascinante" des exécutions publiques à Londres, qui "attirait des foules immenses plusieurs fois par an dans des endroits de la capitale".

« Les exécutions publiques se sont intégrées au paysage et à la culture de Londres, influençant la vie quotidienne des gens », a-t-elle déclaré.


Aileen Wuornos

Les derniers mots d'Aileen Wuornos, meurtrière en série condamnée avant d'être exécutée par injection létale en octobre 2002 en Floride :

Aileen Wuornos (29 février 1956-9 octobre 2002) est née dans le Michigan et abandonnée par ses parents à un âge précoce. Au moment où elle était adolescente, elle travaillait comme prostituée et volait des gens pour subvenir à ses besoins.

En 1989 et 1990, Wuornos a tiré, tué et volé au moins six hommes. En janvier 1991, après que ses empreintes digitales aient été trouvées sur des preuves trouvées par la police, elle a été arrêtée et jugée pour ses crimes. Elle a reçu un total de six condamnations à mort. Bien que le titre ne soit pas exact, Wuornos a été surnommée par la presse comme la première tueuse en série américaine.

En fin de compte, elle a licencié son avocat, abandonné tous les appels et demandé que son exécution ait lieu le plus tôt possible.


Les reliques de sang de l'assassinat de Lincoln

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Chaque 14 avril, à l'heure de l'assassinat d'Abraham Lincoln, l'endroit où cela s'est produit est l'un des sites historiques les plus isolés d'Amérique.

Je devrais le savoir. Je fais des pèlerinages d'anniversaire décevants sur les lieux depuis plus d'un quart de siècle. Mon premier a eu lieu en 1987, lors de mon premier printemps à Washington, D.C., lorsque ma future épouse et moi servions dans l'administration Reagan.Après le travail, nous nous sommes rendus dans le quartier miteux entourant le théâtre Ford et avons découvert la House of Beef de Geraldine, un restaurant dont la seule attraction était une table près de la fenêtre avant qui offrait une vue dégagée sur la façade de Ford sur la dixième rue. NO. Nous avons décidé de dîner en attendant de voir ce qui allait se passer. Bien sûr, pensions-nous, une foule arriverait bientôt pour honorer le président le plus aimé de l'histoire américaine. Nul doute que le National Park Service, qui administre les Ford depuis 1933, tiendrait une cérémonie solennelle.

21h, rien. 22 heures, environ 20 minutes avant le moment où John Wilkes Booth a tiré avec son pistolet Deringer à un coup à l'arrière de la tête du président et n'a rien changé au destin de la nation. Puis nous avons vu du mouvement. Un break tourna sur Tenth Street. Il y avait une famille américaine de carte postale avec deux parents et deux jeunes enfants, un garçon et une fille. Alors que la voiture ralentissait et passait en roue libre, le conducteur montra la fenêtre vers le théâtre. Les têtes des enfants ont pivoté vers leur gauche et ont hoché la tête de haut en bas. La voiture a continué.

C'était ça. C'est ainsi que le peuple américain a honoré Abraham Lincoln la nuit et sur le lieu de son assassinat. Je ne m'en suis pas rendu compte à ce moment-là, mais c'était le moment qui m'amènerait à écrire mon livre Chasse à l'homme : la poursuite de 12 jours pour le tueur de Lincoln.

Sur tous les 14 avril qui ont suivi, rien n'a changé chez Ford’s. Loin d'inviter les gens à veiller, les agents de sécurité et la police du National Park Service ont découragé les visiteurs d'anniversaire nocturnes. En 2013, j'ai failli me faire arrêter en essayant d'honorer Lincoln.

Vers 21h. Je me suis assis, comme c'était devenu mon habitude, sur le perron de la maison Petersen, la pension où Lincoln est mort à 7 h 22 le 15 avril 1865. Elle aussi est administrée par le National Park Service dans le cadre de l'assassinat site historique. J'ai imaginé les portes du théâtre d'en face s'ouvrir à la volée et le public hurlant et frénétique de 1 500 personnes inondant la dixième rue. Je pouvais voir dans mon esprit le président inconscient alors qu'il était porté dans la rue. J'ai imaginé comment un habitant de la maison Petersen a ouvert la porte en haut de l'escalier et a crié : « Amenez-le ici ! » et comment les soldats l'ont porté au-delà de l'endroit même où j'étais assis.

De l'autre côté de la rue, un gardien à l'intérieur du théâtre Ford a poussé une porte en plexiglas à côté de son bureau de sécurité et a beuglé : « Descendez ces marches ! Vous ne pouvez pas vous asseoir là. C'est une propriété privée. Je vais appeler la police. Je me suis levé et j'ai traversé la rue. Je lui ai expliqué que ce soir était l'anniversaire de l'assassinat de Lincoln. Que j'ai siégé au conseil consultatif de la Ford's Theatre Society. Que j'avais écrit un livre sur ce qui s'était passé. Et ces marches, je n'ai pas pu m'empêcher de le lui rappeler, appartenaient au peuple américain.

Elle me regarda bouche bée, sans comprendre. Je suis retourné à la maison Petersen et je me suis assis. Dix minutes plus tard, deux voitures de police des services du parc se sont arrêtées. Les trois flics ont déclaré que l'agent Johnson avait signalé un sans-abri hostile qui rôdait. "Beaucoup d'hommes s'assoient sur ces marches et urinent sur la maison", a déclaré l'un des officiers. “Comment savons-nous que vous n'allez pas faire ça ? Vous n'avez pas le droit de vous asseoir ici. Après une discussion très tendue, un autre officier a levé les yeux au ciel et m'a conseillé de profiter de la soirée.

L'année dernière, j'ai amené deux amis en renfort. Le pays était en train de célébrer le cent cinquantenaire de la guerre civile de 2011-15. Sûrement cette ferait sortir les gens. Mais non. Moins d'une dizaine de personnes se sont présentées. J'ai posté un rapport déçu sur Twitter. Et n'a reçu aucun commentaire.

Les choses promettent d'être différentes ce 14 avril, jour du 150e anniversaire de l'assassinat. La Ford's Theatre Society et le service des parcs transformeront Tenth Street en un tunnel temporel qui ramènera les visiteurs aux images et aux sons de 1865. À partir du matin du 14 avril, la rue sera fermée à la circulation. Les Ford’s resteront ouverts pendant 36 heures d'affilée pour accueillir un programme de courtes pièces d'histoire, de lectures, de performances musicales et de moments de silence. Les marchands ambulants colporteront de petits drapeaux en papier célébrant la chute de Richmond et la fin effective de la guerre civile, comme ils l'ont fait en 1865, jusqu'au moment de l'assassinat.

Et à 22h20, tout se tait, jusqu'à ce qu'un clairon jouant des claquettes rompe le charme. Puis, pour la première fois en 150 ans, les personnes en deuil tiendront une veillée aux flambeaux devant la maison Petersen. Je serai là aussi, marquant le point culminant d'une fascination de toute une vie pour l'assassinat d'Abraham Lincoln.

Je suis né le 12 février, anniversaire de Lincoln. Dès l'enfance, j'ai reçu des livres et des souvenirs sur lui en cadeau. Quand j'avais 10 ans, ma grand-mère m'a offert une gravure de Deringer de Booth. Encadrée avec elle était une coupure de la Tribune de Chicago le jour où Lincoln est mort. Mais l'histoire était incomplète, se terminant au milieu de la phrase. Je l'ai accroché au mur de ma chambre et je l'ai relu des centaines de fois pendant mon enfance, en pensant souvent : « Je veux connaître le du repos de l'histoire.” Je l'ai encore aujourd'hui.

Le week-end, je suppliais mes parents de m'emmener à l'ancienne société historique de Chicago afin que je puisse visiter sa relique la plus précieuse, le lit de mort de Lincoln. J'avais très envie d'aller à Washington pour visiter le théâtre Ford, et mon père m'a emmené avec lui en voyage d'affaires là-bas. Cette curiosité d'enfance a fait de moi un collectionneur obsessionnel de toute une vie de documents, de photographies et d'artefacts originaux sur l'assassinat de Lincoln.

Et des années plus tard, cela a conduit aux livres : Chasse à l'homme sa suite, Crimes sanglants et même un livre pour les jeunes adultes, À la poursuite du tueur de Lincoln. Je n'aurais pas pu les écrire sans mes archives personnelles. En fait, je me considère comme un collectionneur fou qui écrit des livres. Ma collection contient des objets magiques qui résonnent avec du sens. Ils ne reflètent pas seulement l'histoire, ils sommes l'histoire. Pour le 150e anniversaire, j'ai choisi mes reliques d'assassinat de Lincoln préférées dans ma collection et d'autres qui mettent le mieux en vie ce que Walt Whitman appelait cette « nuit triste et larmoyante ».

Affiche du Théâtre Ford (Cade Martin)

Affiche de théâtre Ford’s

Le matin du vendredi 14 avril 1865, Mary Lincoln a informé le théâtre Ford qu'elle et le président assisteraient à la représentation de ce soir-là.Notre cousin américain. Cela a plu à Laura Keene. Le spectacle était un "bénéfice" pour l'actrice vedette, elle partagerait les bénéfices, qui augmenteraient vraisemblablement à mesure que la nouvelle des plans du premier couple se répandrait. À quelques pâtés de maisons, sur D Street près de Seventh, H. Polkinhorn & Son a imprimé une affiche à distribuer dans la rue ce jour-là pour augmenter les ventes de billets. Mais les événements de cette nuit-là ont investi cette pièce éphémère théâtrale banale d'une signification sans précédent : elle fige un instantané de l'« avant ».

Pour moi, l'affiche évoque les scènes d'ouverture de l'une des nuits les plus heureuses de Lincoln : la voiture présidentielle arrivant sur la dixième rue et à l'intérieur du théâtre le son des acclamations, « Salut au chef », des rires et des sifflements de gaz. Il résonne également avec un pressentiment étrange, symbolisant non seulement la mort de Lincoln, mais aussi la fin du théâtre Ford, qui deviendra sombre pendant plus d'un siècle. Lincoln aimait le théâtre, et venir chez Ford’s. Chaque fois que je quitte ma maison pour y aller, où j'assiste souvent à des spectacles et à d'autres événements, je jette toujours un coup d'œil à l'affiche accrochée dans mon couloir. Cela me rappelle que les Ford n'est pas seulement un lieu de mort. Lincoln a ri là aussi.

Son chapeau portait une bande de deuil pour son fils Willie, décédé en 1862. (Cade Martin) Le manteau que Lincoln portait au théâtre Ford a été confectionné pour sa deuxième inauguration. (Cade Martin)

Haut-de-forme et pardessus Lincoln’s

Rien dans la garde-robe du président ne symbolise plus puissamment son identité que son haut-de-forme. Lincoln en a adopté une comme marque de commerce dans l'Illinois, lorsqu'il était avocat, bien avant son arrivée à Washington. Il a choisi des chapeaux inhabituellement hauts pour attirer l'attention et accentuer sa taille. À 6 pieds 4 pouces, Lincoln dominait déjà la plupart de ses contemporains, son chapeau le faisait ressembler à un géant de sept pieds. C'est le chapeau qu'il portait le 14 avril et qu'il a enlevé lorsqu'il s'est tenu dans la loge du président à Ford et s'est incliné pour saluer l'audience en liesse de ses concitoyens.

La couleur de signature de Lincoln était le noir, et tout au long de sa présidence, il portait une chemise blanche, un pantalon noir et une redingote jusqu'aux cuisses. Et le soir où il est allé au théâtre Ford, il portait un pardessus Brooks Brothers en laine noire sur mesure garni au col, aux revers et aux poignets d'un passepoil en gros-grain. La doublure matelassée en soie noire était cousue avec le contour d'un grand aigle américain, un bouclier d'étoiles et de rayures et la devise "Un pays, un destin". un vêtement écrit en gros avec les mots pour lesquels il a donné sa vie.

Après que le tir de Booth ait arrêté la pièce dans le troisième acte, Laura Keene s'est dirigée vers Lincoln (son costume taché de sang). (Cade Martin)

Échantillon du costume de Laura Keene

Après que Booth ait fui les Ford, Laura Keene a couru de la scène à la President's Box, où elle a découvert que le Dr Charles Leale avait posé Lincoln sur le sol. Elle s'agenouilla à côté du président mourant inconscient et berça sa tête sur ses genoux. Du sang et de la matière cérébrale ont suinté de la blessure par balle sur son costume de soie, tachant son motif floral festif rouge, jaune, vert et bleu. Comme une mariée victorienne qui a amoureusement préservé sa robe de mariée, Keene a chéri sa robe de cette terrible nuit. Mais c'est rapidement devenu un objet de curiosité morbide - des étrangers ont essayé de couper des échantillons comme souvenirs horribles - et elle a finalement exilé la relique hantée aux soins de sa famille. La robe a disparu il y a longtemps, mais miraculeusement cinq échantillons ont survécu. Depuis plus d'un siècle, elles sont légendaires parmi les collectionneurs. L'endroit où se trouvait cet exemple était inconnu jusqu'à ce qu'il fasse surface à la fin des années 1990, et je l'ai acquis. Celui-ci, selon une lettre d'accompagnement de provenance du petit-fils de Keene, a été présenté à un ami de longue date de la famille. Le motif floral gay reste presque aussi brillant que le jour où la robe a été confectionnée il y a plus de 150 ans à Chicago par le couturier Jamie Bullock. Mais les taches de sang rouges se sont fanées il y a longtemps pour devenir brun rouille pâle.

Quand je travaillais sur Chasse à l'homme, je n'ai jamais laissé cet échantillon hors de ma vue pendant que j'écrivais la scène décrivant ce qui s'est passé dans la boîte du président après la fusillade. Alors que je regardais cette relique de sang, j'ai tout vu et les paragraphes se sont écrits d'eux-mêmes.

Cette estampe vintage montre le lit et les draps dans la chambre de Petersen House où Lincoln est mort. La photo a été prise le lendemain de l'assassinat par deux pensionnaires de Petersen House, les frères Henry et Julius Ulke. (Fondation Meserve-Kunhardt)

Le lit de mort de Lincoln

À 7 h 22 et 10 secondes du matin le 15 avril, après une veillée nocturne, Abraham Lincoln est décédé dans une arrière-salle de la maison Petersen sur un lit trop petit pour son corps. Les médecins avaient dû l'étendre en diagonale sur le matelas. Les soldats ont enveloppé son corps nu dans un drapeau américain et l'ont mis dans une simple boîte en pin - une caisse militaire rectangulaire. Lincoln, l'ancien fendeur de rails, n'aurait pas déploré un cercueil aussi simple. Après l'avoir ramené chez lui à la Maison Blanche, des draps, des oreillers, des serviettes et une couverture reposaient sur le lit de la pension, encore humides du sang du président. Deux pensionnaires de Petersen House, les frères Henry et Julius Ulke, l'un photographe et l'autre artiste, ont installé un appareil photo à trépied et, avec le soleil du matin inondant le couloir de la porte d'entrée jusqu'à la petite pièce arrière, ont photographié le scène.

« Un hippodrome de chagrin », un écrivain a appelé le voyage final de Lincoln. Une mèche de cheveux coupée par le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton sur le lit de mort du président. (Cade Martin)

Mèche de cheveux Lincoln’s

Moins d'une heure après l'assassinat, Mary Lincoln a convoqué Mary Jane Welles à la maison Petersen. Mary Jane, l'épouse du secrétaire à la Marine Gideon Welles, était l'une des rares amies de Mary à Washington. Ils s'étaient liés par une tristesse partagée: en 1862, Mary Jane avait aidé Willie Lincoln, 11 ans, à allaiter jusqu'à ce qu'il meure de la fièvre typhoïde l'année suivante, les Welles ont perdu leur fils de 3 ans à cause de la diphtérie. Le matin du 15 avril, la salle de mort de Lincoln s'est vidée de ses personnes en deuil (y compris Gideon Welles) à l'exception d'un : le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton, que Lincoln a appelé son "Mars, dieu de la guerre". Stanton était un impérieux et secrétaire de cabinet largement redouté, mais il avait aimé le président, et l'assassinat était pour lui une profonde tragédie personnelle. Seul avec son chef déchu, Stanton a coupé une généreuse mèche de cheveux du président et l'a scellée dans une simple enveloppe blanche. Il savait qui méritait le souvenir. Après avoir signé son nom sur l'enveloppe, il l'a adressée “Pour Mme Welles.” Lorsqu'elle l'a reçue plus tard dans la journée, elle a inscrit l'enveloppe au crayon de sa propre petite main soignée : “Serrure de M. Lincoln& #8217s cheveux 15 avril 1865, MJW”

Elle a monté la serrure dans un cadre ovale en or, ainsi que des fleurs séchées qu'elle a récupérées dans le cercueil de Lincoln lors des funérailles de la Maison Blanche le 19 avril. La carte fixant les reliques en place derrière leur couvercle en verre était calligraphiée pour témoigner qu'elles étaient "sacrées à la mémoire d'Abraham Lincoln, 16e président des États-Unis". Ce n'est pas la seule mèche de cheveux de Lincoln qui a survécu . Mary Lincoln en a réclamé un, de même que plusieurs des médecins présents à la maison Petersen ou à son autopsie. D'autres ont été volés à la tête de Lincoln, et on se demande comment il est arrivé à la tombe avec des cheveux du tout. Mais la serrure Stanton/Welles, avec sa provenance sans précédent et ses histoires d'amour et de perte entrelacées, est peut-être la plus évocatrice de toutes.

Le secrétaire à la Guerre Stanton a proclamé une récompense de 100 000 $ pour la capture de Booth. (Cade Martin)

Affiche de récompense de 100 000 $

Aujourd'hui, c'est l'affiche de récompense la plus célèbre de l'histoire américaine. En 1865, c'était le symbole d'une chasse à l'homme défaillante et de plus en plus désespérée. Et quand j'avais 19 ans, c'était ma première acquisition importante. J'avais convoité une de ces affiches depuis l'âge de 10 ans, et quand j'étais en deuxième année à l'Université de Chicago, j'en ai repéré une dans le catalogue d'un libraire et je l'ai commandée immédiatement. J'ai acheté l'affiche au lieu d'une voiture d'occasion.

Booth a tiré sur Lincoln devant 1 500 témoins, s'est échappé du théâtre Ford, a galopé sur un cheval et a disparu dans des endroits inconnus. L'échec de plusieurs milliers de poursuivants à traquer l'assassin de Lincoln était devenu un embarras pour le gouvernement. Le 20 avril, six jours après l'assassinat, le secrétaire à la Guerre Stanton a proclamé une récompense de 100 000 $ pour la capture de Booth et de deux de ses complices présumés. C'était une somme faramineuse - l'ouvrier moyen gagnait environ 1 $ par jour - et le ministère de la Guerre a imprimé des pancartes pour en faire la publicité. Chaque centime du prix du sang a été payé, réparti entre quelques dizaines de poursuivants les plus crédités pour la capture ou la mort de John Wilkes Booth et de ses complices.

La chasse à l'homme de 12 jours pour Booth a déclenché un torrent de colère (un portrait défiguré) et s'est terminée par des représailles. (Cade Martin)

Photographie défigurée

Le lendemain de l'assassinat, les techniciens du laboratoire photo du Surgeon General ont copié une photo de carte de visite populaire de Booth et imprimé plusieurs exemples pour distribution aux poursuivants de l'assassin. Cette copie a été délivrée à William Bender Wilson, un télégraphe au ministère de la Guerre qui était sur le terrain pendant la chasse à l'homme. Wilson a inscrit sa provenance au dos de la carte : « Cette photo de J. Wilkes Booth m'a été donnée par le ministère de la Guerre à Washington, DC alors que Booth était encore un fugitif. Wm. B. Wilson. En apprenant la mort de Booth, Wilson a exprimé son mépris pour le meurtrier en dégradant son image avec un message manuscrit : “. car la cause qu'il disait était juste. Non! Un meurtre lâche lui convenait mieux. Et c'est de la chevalerie, n'est-ce pas ? Comme une vipère, il a vécu comme un chien mort et comme un chien enterré. ‘Assassin.’ ‘Booth le maudit.’” Peu d'autres reliques conservent aussi bien les passions déchaînées en avril 1865.

La balle qui a tué Lincoln. (Cade Martin)

La balle qui a tué Lincoln

Booth a tiré une balle de plomb sur la tête de Lincoln. La balle est entrée sous l'oreille gauche du président, a traversé son cerveau en diagonale et s'est arrêtée derrière son œil droit. Lincoln n'a jamais repris connaissance. Aucune autopsie n'a été nécessaire pour déterminer la cause du décès, mais il aurait été obscène d'enterrer le président des États-Unis avec une balle dans le cerveau. Il a fallu creuser. Edward Curtis, un chirurgien assistant à l'autopsie, a décrit le travail hideux : « J'ai commencé à ouvrir la tête et à retirer le cerveau jusqu'à la trajectoire de la balle. Ne le trouvant pas facilement, nous avons procédé à l'enlèvement de tout le cerveau, quand, alors que je soulevais ce dernier de la cavité du crâne, soudain la balle est tombée entre mes doigts et est tombée, brisant le silence solennel de la pièce avec son fracas, dans un bassin vide qui se tenait en dessous. Là, il reposait sur la porcelaine blanche, une petite masse noire pas plus grosse que le bout de mon doigt, terne, immobile et inoffensive, pourtant la cause de tels changements dans l'histoire du monde que nous ne réaliserons peut-être jamais. Chaque fois que je visite cette balle au National Museum of Health and Medicine à Silver Spring, Maryland, j'entends son écho dans le bassin.

Booth avait deux pistolets Colt (y compris celui-ci) et une carabine à répétition Spencer avec lui lorsqu'il a affronté le parti de l'Union qui l'a poursuivi jusqu'à la ferme Garrett en Virginie. (Cade Martin)

Booth’s Arsenal

Booth Deringer n'est qu'une des nombreuses armes qu'il a achetées pour son complot de mars 1865 visant à kidnapper le président et bientôt déployé dans son complot visant à tuer Lincoln. Booth avait deux revolvers Colt et une carabine Spencer à répétition avec lui quand il a été tué. Il avait remis un revolver et un couteau à George Atzerodt, qui était censé assassiner le vice-président Andrew Johnson. (Atzerodt s'est saoulé et s'est enfui, jetant la lame dans la rue et vendant le pistolet dans un magasin de Georgetown.) Booth a prêté un couteau et un revolver Whitney à Lewis Powell, qui a fait une tentative sanglante mais infructueuse de tuer le secrétaire d'État William Seward.(Powell a cassé le pistolet sur le crâne de l'un des fils de Seward et a utilisé le couteau pour poignarder Seward presque à mort, ainsi que plusieurs autres membres de sa famille.) Avec son Deringer, Booth a été transporté dans le théâtre Ford à Rio. Grand couteau de camp, qu'il a utilisé pour poignarder l'invité de Lincoln, le major Henry Rathbone dans la loge du théâtre, et que, après avoir sauté sur scène, il a poussé au-dessus de sa tête pour que tout le public puisse le voir alors qu'il criait : "Sic semper tyrannis” (“Ainsi toujours aux tyrans”). Le public était trop loin pour lire les devises gravées à l'acide sur la lame ensanglantée : « Land of the Free/Home of the Brave » ”Liberty/Independence.” Comme c'est étrange que le président et son assassin tous deux ont embrassé ces sentiments.

"Notre pays devait tous nos ennuis à [Lincoln], et Dieu a simplement fait de moi l'instrument de sa punition", a écrit Booth dans le calendrier de poche qu'il portait pendant les 12 jours où il était un fugitif. (Cade Martin)

Contrairement à la croyance populaire, Booth n'a jamais tenu de « journal intime » de l'assassinat de Lincoln. Pendant la chasse à l'homme, il portait un petit calendrier de poche relié pour l'année 1864, qui contenait plusieurs pages vierges, et sur ces feuilles, il écrivit plusieurs entrées notoires. Les lire aujourd'hui, c'est rencontrer l'esprit de l'assassin dans toute sa passion, sa vanité et son délire : « Notre pays lui devait tous ses ennuis, et Dieu a simplement fait de moi l'instrument de son châtiment » Après avoir été traqué comme un chien à travers les marécages, les bois et la nuit dernière poursuivi par des canonnières jusqu'à ce que je sois forcé de revenir humide, froid et affamé, avec la main de chaque homme contre moi, je suis ici désespéré - je suis abandonné, avec la malédiction de Caïn sur moi ” “je bénis le monde entier. Je n'ai jamais détesté ou fait du tort à personne. Ce dernier n'était pas un mal, à moins que Dieu ne le juge ainsi. Le cahier ramène les lecteurs dans les cachettes de Booth. Il est facile d'entendre son crayon gratter contre le papier alors qu'il griffonne ses dernières pensées. On peut imaginer les soldats le piller de son corps et feuilleter ses pages à la lueur du feu de la grange à tabac en flammes, ou le secrétaire à la Guerre Stanton le scrutant à la recherche d'indices sur l'assassinat après son retour à Washington.

L'annonce du sort de Booth. (Cade Martin)

Annonce Broadside La mort de Booth

Après la mort de Booth, au lever du soleil le 26 avril, le colonel Everton Conger, l'un des chefs de la patrouille qui l'avait retrouvé, s'est précipité à Washington pour faire rapport à son supérieur, le détective Lafayette Baker. Ensemble, vers 17h30, ils se sont rendus au domicile d'Edwin Stanton pour lui annoncer la nouvelle. « Nous avons Booth », lui a dit Baker. Le secrétaire à la guerre épuisé n'avait aucune énergie pour le grand langage ou les déclarations historiques. La déclaration qu'il a rédigée, et qu'un télégraphe du ministère de la Guerre a transmise à travers le pays, ne contenait que les nouvelles que l'Amérique avait attendu 12 jours pour entendre. Une bordée a répété le rapport :

BOOTH, L'ASSASSIN, TIR

Département de la guerre, Washington. 27 avril, 9h20

Booth a été chassé d'un marais dans le comté de St. Mary, Maryland,

par la force du colonel Barker [c.-à-d. Baker], et se réfugia dans une grange sur la ferme de Garrett, près de Port Royal. La grange a été incendiée et Booth a tiré et tué. Son compagnon, Harrold [David Herold], a été capturé. Le corps de Harrold et Booth est maintenant là.

E.M. Stanton, secrétaire à la Guerre.

Lorsqu'un exemple unique de cette bordée, jusqu'alors inconnu, a fait surface sans être annoncé il y a dix ans lors d'une petite vente aux enchères régionale, je l'ai ajouté à mes archives. Il est publié ici pour la première fois.

Ce tambour militaire n'est pas différent des milliers fabriqués pendant la guerre civile, à l'exception de l'histoire écrite sur la peau du tambour. Un reste de ruban de deuil noir pend encore du bord inférieur. (Cade Martin)

Tambour de deuil

Le dernier voyage d'Abraham Lincoln a commencé lorsque des soldats ont placé son cadavre à bord d'un train spécial qui a parcouru les 1 600 milles de Washington, DC, à Springfield, Illinois, sur 13 jours. Un million d'Américains ont vu son cadavre dans les grandes villes du Nord, et sept millions de personnes ont vu passer son train funéraire. Chaque fois que le corps de Lincoln était sorti du train pour une exposition publique, des unités militaires se joignaient au cortège et les troupes marchaient au son des tambours massés. À Springfield, le cadavre a été exposé pendant 24 heures dans un cercueil ouvert à la State House, où Lincoln avait été législateur et avait prononcé son célèbre discours de 1858 « House Divided ». Et à 11 h 30 le 4 mai 1865, les tambours ont battu une dernière fois pour le père Abraham alors que le cortège funèbre sortait de la State House et passait devant l'ancienne maison de Lincoln sur les rues Eighth et Jackson en route vers le cimetière d'Oak Ridge.

L'un de ces tambours, une relique perdue depuis longtemps, recouverte d'une patine de poussière et de négligence, a été récemment découvert dans l'Illinois. Ce n'est pas différent des milliers de tambours de compagnie militaire fabriqués pendant la guerre civile pour être utilisés par des adolescents batteurs dans une compagnie d'infanterie de cent hommes. Il a un corps en palissandre ou frêne non peint, des têtes en cuir de veau, des bords en chêne peint, des cordes de chanvre et des tirettes en cuir pour ajuster la tension des têtes et la brillance du son. Celui-ci a été fabriqué à Granville, Massachusetts, par Noble & Cooley, une entreprise fondée en 1854 et toujours en activité aujourd'hui. Ses jantes en chêne ont été abattues par d'innombrables coups de baguettes, plus que sur tout autre tambour de la guerre civile que j'aie jamais vu, et aucune marque n'indique pour quel régiment ou compagnie le batteur a joué. Mais un reste de ruban de deuil noir à quelques centimètres d'une bobine qui a dû une fois lacer le tambour est toujours suspendu au bord inférieur. Et sur la tête supérieure, écrite à l'encre, se trouve une histoire remarquable : « Ce tambour a été joué aux funérailles de Pres Lincoln à Springfield Ill. » Le jour où je l'ai acquis, j'ai tenu une paire de des baguettes dans les mains et en prenant soin de ne pas abîmer la fragile tête de veau, fit entendre faiblement le bruit sourd de la marche funèbre.

Note de l'éditeur : cette histoire disait initialement que Booth avait tiré une balle de plomb d'une once sur la tête de Lincoln. Alors que t La plaque sous Booth Deringer au Ford Theatre Museum indique que le poids de la balle est de près d'une once, le National Museum of Health and Medicine, où la balle est exposée aujourd'hui, dit qu'elle n'a aucune trace de son poids et il ne peut pas être pesé maintenant car il a été monté en permanence. Les balles dans les années 1860 n'étaient pas uniformes. Un F Un expert en armes à feu du Musée national d'histoire américaine affirme que 0,32 once est bien dans le domaine de la raison. 


VIII. DÉFENDEURS ATTEINTS DE RETARD MENTAL : LEURS HISTOIRES

Cette section présente certains des êtres humains dont la vie est en jeu dans le débat sur la question de savoir si les arriérés mentaux devraient être soumis à la peine de mort. En effet, pour certaines des personnes présentées ici, il est déjà trop tard. Nous n'avons pas tenté de fournir des profils individuels complets ou des examens complets des antécédents longs et complexes de leurs poursuites, procès et appels ultérieurs. Nous avons plutôt cherché à mettre en évidence des exemples de la façon dont les poursuites pénales contre des délinquants atteints d'arriération mentale contreviennent aux principes de justice et aux normes élémentaires de décence.

Limmie Arthur était le dix-septième des dix-huit enfants d'une famille de métayers pauvres de Caroline du Sud. 126 Son Q.I. a 66 ans, il fonctionne au niveau d'un enfant de dix à douze ans et ses capacités intellectuelles sont celles d'un enfant de sept ans. 127 Le soir du Nouvel An 1984, " a bu une bouteille de whisky avec un voisin, a volé le paiement de la sécurité sociale de l'homme, puis l'a tué avec une hache. " 128 Arthur a alors paniqué et a couru chez ses parents, laissant derrière lui sa chemise tachée de sang. .

Après que Limmie Arthur soit arrivé à la maison, il s'est caché dans le grenier, terrifié par son propre acte. Lorsque la police est arrivée, il se cachait toujours dans le grenier. Ils l'ont trouvé facilement, cependant, parce que ses pieds dépassaient. Comme un enfant, Arthur avait supposé que s'il ne pouvait pas voir la police, ils ne pourraient pas le voir. Il a oublié ses pieds.

Arthur a été jugé, reconnu coupable et condamné à mort en 1985, après un procès au cours duquel son handicap mental n'a pas été reconnu, même par son propre avocat. Lors d'une audience sur une question sans rapport, le retard d'Arthur a été découvert. Selon l'un des avocats d'appel d'Arthur, « les personnes retardées qui fonctionnent au niveau [d'Arthur] sont douées pour une chose et une seule et c'est de couvrir leur handicap. Un avocat, un procureur ou un juge qui lui parle ne se rendra pas compte qu'il s'adresse à une personne arriérée. » 129 dossiers, témoignages d'anciens enseignants et résultats d'évaluations psychologiques. 130 Lorsqu'une experte en arriération mentale a examiné Arthur, elle a découvert qu'il était « un homme enfantin avec un fort désir de dissimuler son arriération en prétendant être capable de lire et d'effectuer d'autres tâches qualifiées qu'il identifie avec des personnes non arriérées ». Lorsqu'elle a demandé Arthur pour réciter l'alphabet, il « a commencé à chanter la comptine de l'ABC. À mi-chemin, il est resté coincé et ne pouvait pas se souvenir du reste des lettres. Il a ensuite fredonné le reste de l'air." 131

Arthur lui-même était convaincu qu'il avait été condamné à mort parce qu'il ne savait pas lire. Pendant qu'il était dans le couloir de la mort, il a essayé avec diligence d'apprendre à lire dans l'espoir d'obtenir éventuellement son diplôme d'équivalence générale. Il pensait qu'il obtiendrait un sursis s'il réussissait. 132

La Cour suprême de Caroline du Sud a finalement statué que Limmie Arthur n'avait pas « sciemment ou volontairement » renoncé à son droit à un procès devant jury, et elle a annulé sa condamnation à mort. 133 Les procureurs ont accepté une peine d'emprisonnement à vie au lieu de le juger à nouveau.

Jerome Bowden était un petit garçon de vingt-quatre ans sous-alimenté lorsqu'il a été accusé d'avoir volé et assassiné une Géorgienne de cinquante-cinq ans et d'avoir violemment battu sa mère alitée. 134 Q.I. de Bowden a été mesuré à 59, et il ne pouvait pas compter jusqu'à dix. Son âge mental était d'environ neuf ans.

Les voisins ont décrit Bowden comme « à la voix douce, agréable, optimiste et toujours souriante ». 135 Un voisin a déclaré :

Avant de connaître [Bowden], j'ai entendu des garçons parler de lui dans le quartier, le traitant de fou et d'arriéré. Les gens le taquinaient, mais cela ne semblait pas le déranger. Il ne comprenait pas. Il pensait qu'ils lui faisaient un compliment. Il se perdrait et errait longtemps. Une fois, il a pris de l'argent à [son employeur], mais il semble que quelqu'un l'ait obligé, parce qu'il ne semblait pas savoir ce qu'il faisait. Il n'a pas essayé de le cacher. Je ne pense pas qu'il avait l'intention de le garder. Je pense qu'il a peut-être simplement oublié de le rendre, parce qu'il se tenait là avec ça dans sa poche quand ils sont venus le chercher. C'est pourquoi je ne pense pas qu'il ait pris la décision par lui-même. Il était facilement influencé par les autres. 136

La sœur de Bowden, Joséphine, s'est souvenue que "l'esprit de Jérôme avait l'habitude d'aller et venir". 137 Lorsqu'il ne travaillait pas, Bowden s'asseyait souvent sur son lit et se berçait d'avant en arrière pendant des heures. 138

Lorsque Jerome Bowden a appris de sa sœur que la police le recherchait, il est allé les voir pour savoir comment il pouvait les aider. Ils l'ont confronté au sujet du crime, et il a nié toute implication, mais finalement il est tombé en panne, a avoué et a signé une déclaration écrite reconnaissant sa culpabilité. 139 James Graves, un garçon de seize ans, a impliqué Bowden dans le crime.

Bowden a nié avoir joué un rôle dans le meurtre. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait fait de faux aveux, Bowden a eu du mal à trouver une réponse : "Eh bien, ça je ne sais pas. La seule chose que je savais, puisque l'inspecteur Myles me l'avait dit ici. m'avait dit qu'il pouvait m'aider, qu'il pouvait, vous savez, ce que je savais qu'avouer quelque chose à quoi vous n'aviez pas participé était - si vous confessiez quelque chose que vous n'aviez pas fait, comme si vous le faisiez, parce que vous dites que vous l'avez fait. » 140 Apparemment, le détective Myles a promis à Bowden qu'il l'aiderait à rester en dehors de la chaise électrique s'il avouait. Lorsque son avocat chargé de la clémence lui a par la suite demandé s'il avait même lu sa "confession" avant de la signer, Bowden a déclaré : "J'ai essayé".

Bien que Jerome Bowden savait à peine lire et ne savait pas compter jusqu'à dix, ses avocats n'ont pas évoqué son retard lors de sa défense. 142 Il a été reconnu coupable de meurtre et condamné à mort. Lorsque l'État a accordé à la dernière minute un sursis d'exécution de quatre-vingt-dix jours pour faire évaluer sa capacité mentale, les avocats de Bowden se sont précipités dans sa cellule avec la nouvelle, mais Bowden n'a pas compris le sens d'un « sursis ». Il a demandé à son avocat si le rester signifiait qu'il pouvait regarder la télévision ce soir-là. 143 « Jérôme n'a pas vraiment de concept de la mort », a tristement conclu son avocat. 144

Pendant la suspension de l'exécution, Irwin Knopf, un psychologue de l'Université Emory, a donné à Bowden un autre Q.I. test à la demande du Conseil d'État des grâces et des libérations conditionnelles. Cette fois, Bowden a obtenu un score de 65, plus élevé que lors de ses tests précédents mais toujours clairement dans la définition du retard mental. Knopf a néanmoins conclu que Bowden n'était pas suffisamment handicapé pour mériter la clémence.

Les avocats de Bowden ont été dévastés. Bowden, en revanche, était fier de sa performance sur le Q.I. test : « J'ai vraiment essayé », a-t-il déclaré à ses avocats. "J'ai fait de mon mieux." 145

Se fondant entièrement sur le test de Knopf, le Conseil d'État des grâces et des libérations conditionnelles a refusé d'accorder la clémence à Jerome Bowden. Bowden avait « peur », ont déclaré ses avocats, mais il a dit à un intervieweur qu'il « partait vivre sur un petit nuage », et il espérait qu'un garde qui s'était lié d'amitié avec lui « vivrait un jour sur un nuage près de lui ».

Malgré un tollé général, Bowden a été exécuté le 4 juin 1986. Le tollé général entourant son exécution a conduit la Géorgie à devenir le premier État des États-Unis à interdire l'exécution de personnes atteintes de retard mental. 147

Oliver Cruz a été reconnu coupable d'avoir violé et assassiné une jeune femme, Kelly Donovan, en 1988. 148 Malgré des preuves non contestées au procès de son retard mental, de ses antécédents familiaux et émotionnels troublés, un jury du Texas l'a condamné à mort.

Cruz était l'un des cinq enfants dont le mariage de fait de sa mère a pris fin alors qu'il était enfant en raison de la consommation excessive d'alcool et de drogues de son père. Sa mère avait des antécédents de maladie mentale, a été hospitalisée à plusieurs reprises pour dépression et a été diagnostiquée comme souffrant de schizophrénie chronique. Jeune homme, Cruz avait été interné dans un hôpital psychiatrique.

Les tests scolaires alors que Cruz était un enfant ont établi son retard mental. En tant qu'adulte, son Q.I. a été testé à 64 ans. Il était fonctionnellement analphabète, lisait et écrivait en dessous du niveau de la troisième année. Il a abandonné l'école après avoir échoué trois fois en septième année. Il subvenait à ses besoins avec des travaux subalternes et des petits boulots parce qu'il ne comprenait pas comment remplir une demande d'emploi. Cruz souffrait également d'une grave dépendance à la drogue et à l'alcool en effet, il était gravement intoxiqué au moment de son crime.

Comme beaucoup de personnes atteintes d'arriération mentale qui commettent des délits, Oliver Cruz n'a pas agi seul. Un homme plus âgé qui n'était pas handicapé mental, Jerry Kemplin, a également participé. Kemplin, cependant, a plaidé coupable et a reçu une peine de soixante-cinq ans en échange de son témoignage contre Cruz.

Interrogé par la police, Cruz a renoncé à ses droits Miranda et a avoué. Le tribunal de première instance a jugé que la renonciation était valide, même si Cruz avait une compréhension limitée des concepts juridiques de l'avertissement. Au procès, l'enquêteur de la police qui a obtenu la renonciation a témoigné que Cruz « avait des difficultés à lire à haute voix certains des mots écrits sur les avertissements de Miranda. [Il] s'est rendu compte que [Cruz] n'avait aucune compréhension de certains termes et a dû les lui expliquer en détail. »149 Le psychologue qui a testé Cruz a déclaré que le concept de « renonciation aux droits » était au-delà de la compréhension de Cruz.

Le procureur n'a pas contesté le retard mental de Cruz. Au lieu de cela, le procureur a fait valoir lors de la condamnation que son retard mental était un facteur aggravant qui justifiait la peine de mort :

La Défense peut vous dire que, vous savez, il n'est pas très intelligent. Et ils peuvent essayer de vous montrer que cela devrait être une atténuation de la punition. Mais le principal problème que vous devez examiner, est-ce que le fait que l'accusé était en état d'ébriété ou le fait qu'il ne soit pas très intelligent, est-ce que cela le rend moins dangereux? Cela le rend-il moins menaçant pour le reste de la société. Et je vous soumets que cela ne le rend pas moins dangereux. Je vous soumettrais, c'est le contraire. Cela le rend en fait, plus dangereux. Cela fait partie de la vision d'Oliver Cruz qui fait de lui ce qu'il est. Et cela ne va pas changer. Et la société ne peut pas prendre le risque de l'avoir à nouveau dans la rue, ou de l'avoir en prison où il y a d'autres personnes qui s'associent à lui, aussi, pour leur sécurité. 150

Dans la procédure post-condamnation, les avocats de Cruz ont contesté les instructions données au jury dans son cas, arguant qu'elles ne permettaient pas au jury de prendre en considération de manière adéquate les preuves atténuantes de l'arriération mentale de Cruz. Lorsque l'affaire est parvenue à la cour d'appel fédérale, la cour a statué que Cruz n'avait pas droit à des instructions spéciales sur l'atténuation car lors de son procès, il n'avait pas établi de lien de causalité entre sa faible intelligence et son crime.

Le 9 août 2000, la Cour suprême a refusé d'entendre l'affaire, rejetant la requête de Cruz en vue d'obtenir un bref de certioriari et rejetant sa demande de sursis à exécution. 151 Oliver Cruz a été exécuté ce soir-là.

Né d'une mère de treize ans, la vie mouvementée de Tony Tyrone Dixon a été marquée par son retard mental et sa violence. Son Q.I. testé à 65 ans et il a passé sa jeunesse dans et hors des programmes de santé mentale. Il avait commis six crimes auparavant, à l'âge de dix-sept ans, assassinant Elizabeth Peavy à Houston en 1994 alors qu'il volait sa voiture. 152 Au moment du crime, il vivait dans un foyer de groupe pour adolescents handicapés mentaux.

Au procès de Dixon, l'essentiel de sa défense était qu'il était un jeune déficient mental, facilement influencé avec la capacité intellectuelle d'un jardin d'enfants, un jeune incapable de prévoir ou de comprendre pleinement les conséquences de ses actions impulsives.Il connaissait le bien du mal, mais ne pouvait pas utiliser la raison pour choisir l'un ou l'autre. La compréhension limitée de Dixon a été démontrée lors de sa confession enregistrée sur vidéo. Après que Dixon ait raconté ce qu'il avait fait, le détective des homicides qui l'a interrogé a expliqué qu'il était accusé d'un crime capital et que la mort pourrait être la punition. Avec un échec enfantin à comprendre sa situation, Dixon a déclaré qu'il était prêt à rentrer chez lui et a demandé à plusieurs reprises s'il pouvait partir. 153 Selon l'un de ses avocats, "[Tony Dixon] peut être capable de comprendre des informations, mais de les emporter avec lui et de les utiliser dans le monde réel, cela se perd avec Tony. Il a ce qu'un psychologue a décrit comme "une incapacité à transférer des informations". Sans exception, toutes les personnes qui connaissaient Tony ont dit qu'il ne comprenait pas les conséquences. » 154 Dixon a déclaré à un psychologue qui l'a évalué qu'il savait que tirer sur Peavy pourrait la blesser, mais il pensait qu'elle « resterait en vie » comme le font les gens qui se font tirer dessus à la télévision. . 155

Le procureur insiste sur le fait que Dixon est plus intelligent que ne l'indiquent les tests psychologiques : « Il y a une certaine mesure de l'intelligence de la rue que vous ne pouvez pas mesurer sur ces examens standard. [Dixon] a clairement de solides compétences de survie et peut se livrer à une conduite criminelle et opérer avec l'esprit d'un prédateur dans les rues. " 156 Au cours du procès, le procureur a insisté sur le fait que, que ce soit en dépit ou à cause de ses déficiences mentales, Dixon était un homme violent et dangereux. Il a dit au jury : "Je vous soumets que Tony Dixon a ce qu'il faut pour prendre les décisions qui vous font mourir de peur lorsque vous êtes dans la rue" et qu'une peine de prison à vie pourrait signifier que Dixon serait libéré après 40 ans de prison et retournerait dans la rue « comme un prédateur ». 157 Le jury était apparemment d'accord avec l'affirmation du procureur selon laquelle Dixon était trop dangereux pour vivre. Il a été reconnu coupable et condamné à mort. 158

Interviewé dans le couloir de la mort en 1999, Dixon ne pouvait pas se souvenir du nom de l'avocat qui gérait son appel. Il n'a pas pu expliquer la nature ou les motifs des efforts juridiques en cours en son nom, il savait que son cas était "quelque chose comme celui de Penry" (en référence à un autre détenu condamné à mort au Texas, Johnny Paul Penry), bien qu'il ne sache pas pourquoi. 159

Emile Pierre Duhamel 160 était un vagabond alcoolique avec un retard mental (QI 56) et une maladie mentale grave - il souffrait de schizophrénie paranoïde, de dépression grave et de démence. Il avait été arrêté et condamné à plusieurs reprises pour divers crimes avant d'être arrêté en 1984 pour avoir agressé sexuellement et étranglé à mort une fillette de neuf ans dans un champ à Harligen, au Texas.

Lors d'une procédure de compétence avant le procès, un psychiatre a témoigné que Duhamel n'était pas compétent pour subir son procès. L'accusation a présenté le témoignage de deux gardiens de prison et d'une infirmière qui ont déclaré que Duhamel leur semblait normal. Il a été jugé compétent. Les avocats nommés par le tribunal de Duhamel n'ont présenté aucune preuve de ses déficiences mentales lors de la phase de culpabilité/innocence ou de condamnation de son procès et ils n'ont cité aucun témoin. Ils n'ont pas non plus contesté le caractère volontaire de ses aveux ou s'il avait renoncé en connaissance de cause et de manière intelligente à ses droits au cinquième amendement. Duhamel a été reconnu coupable et condamné à mort.

Un tribunal fédéral de district a jugé que l'avocat du procès était constitutionnellement inefficace pour avoir omis de développer et de présenter des preuves atténuantes. La Cour d'appel des États-Unis pour le cinquième circuit a toutefois infirmé cette décision. Il a statué que Duhamel n'avait pas établi une probabilité raisonnable que le jury aurait été persuadé par des preuves atténuantes de le condamner à la réclusion à perpétuité plutôt qu'à la peine de mort, étant donné la brutalité du meurtre, l'âge de la victime et le casier judiciaire antérieur de Duhamel. 161

Dans le couloir de la mort, l'état mental de Duhamel s'est détérioré. Il était en proie à des hallucinations visuelles et auditives, était de plus en plus délirant et sa paranoïa l'empêchait de travailler avec des avocats le représentant dans les procédures post-condamnation. En 1996, alors que la date d'exécution était en suspens, les avocats de Duhamel ont procédé à une interview enregistrée de lui à travers les barreaux de sa cellule de prison. 162 L'entrevue a offert une preuve si puissante de l'état mental de Duhamel que le procureur général du Texas a accepté un sursis à exécution et la nécessité d'une audience pour évaluer son état mental actuel. Au cours de l'entretien, bien que son exécution soit programmée et imminente, Duhamel a insisté sur le fait qu'il n'avait pas besoin des services de ses avocats, car il serait libéré sous peu. Ses avocats ont tenté de lui faire comprendre que ce n'était pas le cas et qu'ils avaient besoin de sa coopération :

Avocat : Émile ? Savez-vous que vous avez une date d'exécution?

Duhamel : Non, je ne le fais pas. Non, je ne le fais pas. Non, vous ne le faites pas.

Emile a insisté sur le fait qu'il avait "déjà été exécuté".

Le 9 juillet 1998, Emile Duhamel est décédé en prison de causes naturelles alors que sa compétence pour l'exécution n'était toujours pas résolue.

Jerome Holloway était connu pendant des années comme "l'homme le plus attardé dans le couloir de la mort du pays". Il ne peut pas lire l'heure, réciter l'alphabet, changer ou identifier le pays dans lequel il vit.

Son Q.I. a été mesuré à 49 ans, l'âge mental d'un enfant de sept ans. 164 Comme l'a déclaré le Dr Brad Fisher, directeur du Criminal Justice Resource Center, « une personne avec un Q.I. de 49 est quelqu'un dont vous ne vous attendez pas à pouvoir faire de la monnaie pour un billet d'un dollar, quelqu'un qui ne peut même pas suivre les instructions à travers la ville ou comprendre des termes abstraits. Jérôme n'a pas la capacité de comprendre le processus judiciaire et ce que les avocats soutiennent et comment cela se rapporte à son propre avenir. » 165

En 1986, Holloway a été accusé du vol et du meurtre d'une femme âgée en Géorgie, une voisine et une amie de sa mère. Il a avoué le crime, signant une déclaration qu'il n'a pas pu lire. Il a tenté de plaider coupable, mais le juge a rejeté le plaidoyer au motif que Holloway ne pouvait pas le comprendre. Malgré cela, Holloway n'a pas eu d'audience de compétence et s'est vu refuser une évaluation psychiatrique. 166 Il a été condamné à mort.

Lorsque de nouveaux avocats ont fait appel de sa condamnation à mort, ils ont amené Holloway à la barre des témoins pour illustrer sa suggestibilité et son manque de compréhension :

Avocat : Jérôme, avez-vous assassiné le président Lincoln ?

Avocat : Avez-vous assassiné le président Kennedy ?

Avocat : Avez-vous assassiné le président Reagan ?

En 1987, quelques heures avant l'exécution prévue de Holloway, la Cour suprême de Géorgie a annulé la peine, invoquant son manque de compréhension de la procédure judiciaire. L'accusation a finalement accepté de réduire la peine de Holloway à deux peines d'emprisonnement à perpétuité. 168

En 1980, une fillette de huit ans, Bertha Martinez, a été violée, poignardée et étranglée à mort à San Marcos, au Texas. L'affaire n'a pas été résolue pendant onze ans jusqu'à ce que Doil Lane soit identifié en 1991 comme un suspect dans le viol et le meurtre en 1990 d'une fillette de neuf ans, Nancy S., à Wichita, Kansas, et il a été interrogé par la police locale. Pendant plusieurs mois après ce premier contact, Lane a eu de nombreuses conversations avec la police, souvent à son instigation, au cours desquelles il – selon la police – a alternativement avoué et nié toute implication dans la mort de Nancy S.. 169 Finalement, la police a commencé à considérer Lane comme un suspect sérieux et a organisé une séance d'interrogatoire formelle. Au cours de cet interrogatoire, Lane a avoué à la fois le meurtre de Nancy S. et celui de Martinez. Il a été placé en garde à vue et, le lendemain, à nouveau interrogé, cette fois également en présence de la police du Texas. Les deux jours, Lane a renoncé à ses droits Miranda. Lors de ses aveux, tantôt en pleurant, tantôt en babillant de manière incohérente, Lane a dit que son beau-père et il a violé la fille en présence de sa mère, et que son beau-père l'a poignardée et a forcé Lane à l'étrangler. Lane a déclaré que son beau-père l'avait forcé à commettre le crime en lui disant que s'il ne le faisait pas, il « me tirerait dessus et me mettrait à la poubelle ».

Lane a été extradé vers le Texas où il a été jugé pour le meurtre de Bertha Martinez. Le jury a délibéré moins d'une heure avant de le déclarer coupable, moins de deux heures avant de se prononcer sur une condamnation à mort. La principale preuve contre lui était ses aveux. Les tests ADN n'ont pas été concluants. 171 L'avocat post-condamnation de Lane pense que les aveux étaient peut-être faux, le résultat de faits rapportés par la police à un homme très influençable atteint d'arriération mentale et fasciné depuis toujours par « les camions de pompiers et les policiers ».

Que la confession de Lane soit vraie ou non, il ne fait aucun doute qu'il souffre de graves troubles cognitifs. Enfant, il a passé des années en tant que résident d'une école spéciale au Texas pour les élèves handicapés mentaux. Son Q.I. a testé entre 62 et 70 ans. Ses déficiences mentales sont si évidentes que le rapport de l'officier de police du Kansas qui l'a interrogé pour la première fois a noté que Lane semblait "retardé" 173 L'ancien psychologue en chef de la Division de la justice pénale du Texas a évalué son intelligence en 1998 et a conclu qu'il avait un retard mental. À la fin de son interrogatoire de police, Lane - un trentenaire - est monté sur les genoux de l'officier qui l'interrogeait. 174 Lors de son procès au Texas, Lane a demandé au juge des crayons pour pouvoir colorier des images. Le juge a rejeté la demande. 175

En appel, l'avocat de Lane a contesté l'admissibilité de ses aveux. Malgré le faible QI de Lane. et son comportement enfantin, le tribunal de première instance a conclu que Lane était capable de comprendre ses droits Miranda et que ses aveux étaient volontaires. La cour d'appel a accepté. 176

Doil Lane, maintenant âgé de 39 ans, est dans le couloir de la mort au Texas, tandis que les procédures judiciaires dans son cas se poursuivent. Il essaie toujours d'obtenir ses crayons : " J'aime colorer [color] dans mon livre [coloring] de clore mais vous rangez tous mes clores quand vous ne pouvez blesser personne avec une boîte de 24 clores, juste dans mon livre, " écrivit-il en protestation plaintive. 177

Ramon Martinez-Villareal est dans le couloir de la mort depuis 1983, reconnu coupable du meurtre d'un éleveur et d'un homme de ranch. 178 Il ne sait pas quel âge il a, bien que son avocat actuel pense qu'il a peut-être la mi-cinquantaine. Il vient du Mexique rural et sa famille se souvient qu'il n'a pas marché ni parlé avant l'âge de cinq ans et n'a jamais été capable d'apprendre à utiliser des outils, même simples, tels que des houes et des pelles. En plus d'être retardé, Martinez-Villareal a un Q.I. de 50 - il est malade mental, probablement schizophrène.

Martinez-Villareal, un ressortissant mexicain qui ne parle pas anglais, n'a jamais été informé de son droit au titre de la Convention de Vienne de contacter le consulat mexicain lorsqu'il a été arrêté aux États-Unis, et il a finalement obtenu un avocat plaidant qui ne parlait pas espagnol. 179 En raison de son retard, aggravé par la barrière de la langue, il avait du mal à comprendre ce qui lui arrivait pendant son interrogatoire et son procès. Lorsqu'on lui a dit, lors de son interrogatoire, qu'il avait le droit de garder le silence, et que l'interprète lui a demandé s'il comprenait ce droit, il a répondu : « Oui, je dois me taire ».

Lors de son arrestation, Martinez-Villareal portait une nouvelle paire de bottes que la police lui a confisquées. Comprenant à peine sa situation, il se concentra sur le seul aspect qu'il comprenait : ses nouvelles bottes avaient été emportées. Il a demandé à plusieurs reprises ses bottes, incapable de comprendre qu'il s'agissait de quelque chose de plus grave. Cette focalisation enfantine sur le concret est typique des retardataires mentaux. Au cours du procès - au cours duquel Martinez-Villareal n'a pas pu faire la différence entre les spectateurs et le jury - les procureurs ont cité son obsession pour ses bottes comme preuve de son attitude insensible envers son crime. De plus, comme de nombreuses personnes atteintes d'arriération mentale, Martinez-Villareal avait tendance à sourire sans cesse et de manière inappropriée lors de son procès, il accordait fréquemment de larges sourires à la famille de la victime. Cela aussi a été utilisé par le procureur comme preuve de son sang-froid, alors qu'en réalité cela montrait à quel point il comprenait mal sa situation. 181

L'avocat de Martinez-Villareal n'a présenté aucun témoignage d'expert sur son retard au cours de son procès. Les deux personnes d'intelligence normale qui ont également été impliquées dans le crime n'ont jamais été poursuivies, elles ont affirmé que seul Martinez-Villareal était à blâmer. 182 Il a été condamné à mort malgré son insistance sur le fait qu'il n'avait pas participé au crime. 183

Depuis lors, les nouveaux avocats de Martinez-Villareal ont fait appel au conseil des grâces de l'Arizona, présentant des preuves de son retard et d'autres problèmes mentaux. Son handicap extrême rendait même cette collecte de preuves difficile, cependant. Martinez-Villareal était incapable de comprendre les enjeux juridiques en jeu ou d'aider ses avocats à faire des choix importants. Il a même été effrayé par le psychologue qui est venu le tester en disant : « Le médecin est en colère contre moi parce que je ne connais pas les réponses. » Quand je ne sais pas, il se fâche ! »184 Le juge de première instance qui a initialement condamné à mort Martinez-Villareal a par la suite témoigné que s'il avait eu connaissance de ses déficiences mentales, il n'aurait pas imposé la peine de mort. Le procureur de la République qui l'a poursuivi a déclaré qu'il n'aurait jamais demandé la peine de mort s'il avait su à quel point il était handicapé mental. Néanmoins, il reste dans le couloir de la mort.

Morris Mason, un homme accablé par un retard mental (QI 62-66) et une maladie mentale, a assassiné une femme âgée lors d'un "déchaînement alcoolique". pendant une grande partie de sa vie et avait des antécédents d'actes violents. Quand il avait vingt et un ans, il a commencé à entendre des voix dans sa tête lui ordonnant de "faire des choses, casser des choses, déchirer des choses et détruire des choses".

Pas assez sain d'esprit ou mentalement compétent pour s'empêcher de blesser les autres, Mason était néanmoins juste assez sain d'esprit et juste assez intelligent pour savoir qu'il était hors de contrôle. Au cours de la semaine précédant le meurtre, il avait demandé à deux reprises l'aide de son agent de libération conditionnelle pour sa consommation incontrôlable d'alcool et de drogue. La veille du crime, il avait demandé à être placé dans une maison de transition, mais aucune ouverture n'était disponible. 187

Après que Mason a été accusé de meurtre, un psychiatre d'État qui l'a interrogé l'a trouvé "apparemment indifférent à son sort. Il ne se plaint pas et ne semble pas pleinement associé [sic] à la gravité de sa situation. »188

Morris Mason a été exécuté en juin 1985. Il avait si peu de conception de la mort qu'il a demandé aux conseillers ce qu'il devait porter pour ses propres funérailles, et a dit joyeusement, en se rendant à la chambre d'exécution, qu'un visiteur devrait dire à un codétenu que "quand je reviens, je vais lui montrer que je peux jouer au basket aussi bien qu'il le peut." 189

Luis Mata 190 est né avec une tête anormalement grosse, résultat de dommages pendant l'accouchement. Sa famille considérait sa tête enflée comme un signe que sa naissance porterait malheur.

Luis Mata et ses quinze frères et sœurs avaient souvent faim lorsqu'ils étaient enfants. « La malnutrition était une réalité quotidienne. » 191 Les enfants ont également été violemment battus par leur père alcoolique. Luis, en particulier, a subi la colère de son père : il a été battu avec des cordes électriques, des coups de pied et des coups de poing. À six ans, Luis est tombé d'un chariot et s'est fracturé le crâne. Sa tête a enflé "comme un ballon", mais sa famille appauvrie n'a demandé aucun traitement médical pour lui. 192 Après sa chute, son comportement est devenu de plus en plus étrange et imprévisible : il « a commencé à avoir des crises comme un haricot sauteur ». 193 Il a parlé tout seul et a parlé des visites d'extraterrestres. 194

" Luis a également semblé beaucoup plus bête après l'accident ", se souvient sa sœur. Luis a dû redoubler trois fois sa première année. 195 Un psychiatre qui l'a examiné lorsqu'il était adulte a signalé que « cette capacité à s'exprimer et. reconnaître le sens des mots communs était au niveau d'un enfant de neuf à dix ans. » 196 Il ne comprenait pas la différence entre le nord et le sud ou l'est et l'ouest, ou le nombre de semaines dans une année. 197 Son Q.I. a été mesurée à divers degrés de 63 à 70.

Luis Mata et son frère Alonzo ont été arrêtés en 1977 en tant que suspects du viol et du meurtre de Debra Lee Lopez en Arizona. Luis et Alonzo ont tous deux déclaré à la police que c'était Luis qui avait tranché la gorge de Lopez, lui coupant presque la tête. Il n'y avait aucune preuve matérielle liant Luis au crime. Les deux frères ont été reconnus coupables après le procès et condamnés à mort après une audience de nouvelle peine, Luis a de nouveau été condamné à mort et Alonzo a été condamné à perpétuité. 198

Lors des audiences de détermination de la peine de Luis Mata, son avocat n'a présenté aucune preuve concernant le retard mental de Mata ou son enfance maltraitée. 199 L'avocat qui s'est occupé de sa procédure post-condamnation n'a mené aucune enquête sur les antécédents de Mata, n'a contacté son avocat ou les membres de sa famille, ni n'a obtenu l'aide d'experts en santé mentale. 200 nouveaux avocats ont par la suite développé de nombreuses preuves du retard mental et de la maltraitance infantile de Luis Mata. Après avoir examiné ces nouvelles preuves, le procureur de son procès a déposé une déclaration sous serment disant qu'il ne croyait plus que Luis Mata était suffisamment coupable pour mériter la peine ultime : « Si j'avais su cette information, je n'aurais pas demandé ou poursuivi une condamnation à mort pour Luis Mata. .» 201 Néanmoins, les tribunaux ont refusé d'examiner les nouvelles preuves pour des raisons de procédure - ignorant le préjudice causé à Mata par le mauvais travail de ses avocats précédents. En effet, la Cour suprême de l'Arizona a déclaré que les preuves n'étaient pas « nouvelles » parce que Luis Mata lui-même était au courant de son état et de son passé, et la cour a reproché à Mata de ne pas les avoir présentées ! 202

Peu de temps avant la mort prévue de Luis Mata, son frère Alonzo a avoué qu'il était le seul responsable du viol et du meurtre de Lopez et que Luis avait pris le blâme pour le protéger. Un témoin qui avait assisté à une partie du crime a reconnu que Luis n'avait pas participé au viol et au meurtre. L'Arizona Board of Executive Clemency a néanmoins refusé de recommander un sursis d'exécution. Luis Mata a été exécuté le 21 décembre 1996. 203

Eddie Mitchell, Q.I. 66 ans, est né en 1970. 204 Ses déficiences mentales étaient évidentes dès sa petite enfance : en première année, qu'il a échoué une fois, ses camarades de classe se moquaient de lui, le traitant de « stupide » et de « retardé ». il a finalement abandonné l'école à dix-huit ans, il était encore en huitième année. Le directeur de son collège a rappelé que « " ne pouvait pas comprendre les leçons, ne pouvait pas répondre.Les autres enfants riaient et riaient de lui. » 205 Mitchell ne pouvait même pas apprendre à jouer au baseball : son maître scout se souvient que dans les rares occasions où il attrapait la balle, « il la tenait simplement, l'embrassait peut-être, mais ne le jetez jamais. » Son niveau intellectuel en tant qu'adulte était manifeste dans une déclaration qu'il a fournie à ses avocats, écrite en grosses lettres enfantines : « J'adore faire du shopping dans le magasin. J'aime beaucoup les glaces. Le sourire. J'aime le cheval. J'aime manger. Oui j'aime le chat et le chien. J'aime beaucoup les animaux. Dieu vous aime très très fort. Le Seigneur revient très bientôt. Que Dieu te bénisse. Souris Dieu t'aime." 206

En 1992, Eddie Mitchell se brouille avec Paul Guillory, un parent de soixante-sept ans pour qui il a travaillé par intermittence. Selon la police, Mitchell pensait que Guillory lui devait de l'argent, et quand Guillory ne voulait pas payer, Eddie a ramassé un bâton et l'a frappé sur la tête, provoquant sa mort. Interrogé par la police, Eddie a renoncé à ses droits et a avoué, s'excusant pour l'incident. Bien que même le chef de la police chargé de l'affaire ait déclaré qu'il ne croyait pas qu'Eddie Mitchell avait eu l'intention de tuer Guillory, les procureurs de la Louisiane ont demandé et obtenu la peine de mort.

Dans les appels post-condamnation de Mitchell, le juge a statué que même si Eddie Mitchell ne pouvait pas être censé se représenter lui-même, aucun fonds n'était disponible pour l'avocat. Cette décision a laissé Mitchell, qui pensait que « renoncer à ses droits » signifiait agiter sa main droite, 207 et dont les compétences en écriture sont celles d'un petit enfant, dans la position ridicule de devoir potentiellement se représenter devant le tribunal s'il souhaite passer par le processus juridiquement complexe de faire appel de sa condamnation à mort.

Eddie Mitchell est toujours dans le couloir de la mort en Louisiane. Des avocats pro bono se battent actuellement pour son droit à bénéficier d'un avocat commis d'office gratuitement dans ses recours.

Les problèmes de Johnny Paul Penry ont commencé à sa naissance. Une naissance de rupture difficile l'a laissé avec des lésions cérébrales organiques, et ces dommages initiaux ont été aggravés pendant sa petite enfance par les coups brutaux de sa mère. Elle l'a frappé à la tête, lui a cassé les bras plusieurs fois, l'a brûlé avec des mégots de cigarettes et l'a forcé à manger ses propres excréments et à boire de l'urine. 208 Elle a menacé de lui couper le pénis s'il continuait à mouiller le lit. 209 Les voisins de sa famille se souvenaient avoir entendu des "cris terribles et terribles" venant de la maison Penry chaque après-midi. " Ils n'étaient pas comme un enfant de deux ans qui pleure ou même un bébé qui pleure ", a déclaré un voisin. "C'étaient des cris horribles, des cris terrifiés [qui] continueraient indéfiniment." 210

Quand il est allé à l'école, Penry n'a pas pu apprendre qu'il avait abandonné la première année, et quand il a atteint l'âge adulte, son âge mental était encore « comparable à celui de la moyenne des élèves de deuxième année ». 211 Sa tante a passé un an à essayer de lui apprendre à signer son Nom. 212 Adolescent, il était incapable de réciter l'alphabet et ne savait pas compter. 213

Alors que la mère de Johnny battait son enfant sans défense, elle criait parfois qu'elle l'aimait. 214 L'"amour" violent était tout ce qu'on a appris à Penry, et quand il avait vingt et un ans, il a été reconnu coupable de viol. La femme qu'il a violée a témoigné que même si elle était terrifiée par l'attaque de Penry, elle avait aussi pitié de lui. Penry a été libéré sur parole après ce viol. Un rapport de la Texas Rehabilitation Commission a averti qu'il avait « une très mauvaise coordination entre les pulsions corporelles et le contrôle intellectuel. Il a également tendance à être très défensif et peut avoir tendance à se protéger de l'anticipation [de] la blessure des autres par des actes agressifs. » 215

En 1979, Johnny Penry a été accusé du meurtre et du viol de Pamela Mosely Carpenter, vingt-deux ans, à Livingston, au Texas, et il a avoué à la police. Il est difficile de reconstituer la séquence des événements qui ont conduit Penry à tuer Carpenter : ce qui semble certain, c'est que Penry est entré dans la maison de Carpenter et l'a effrayée. Lorsqu'elle a tenté de se défendre en l'attaquant avec une paire de ciseaux, Penry a violemment battu Carpenter et l'a poignardée à la poitrine avec les ciseaux, la tuant. 216 La police a affirmé que Penry était entré dans la maison pour commettre un meurtre et un viol. Il est également possible, cependant, que Penry soit entré dans la maison de Carpenter sans intention de lui faire du mal, mais que, lorsque Carpenter a réagi avec terreur, Penry s'est paniqué et les événements sont rapidement devenus incontrôlables. 217

Au cours de son procès, "it est devenu clair [que Penry] ne savait ni lire ni écrire. Il ne pouvait pas nommer les jours de la semaine ou les mois de l'année, ne pouvait pas compter jusqu'à 100, ne pouvait pas dire combien de centimes il y avait dans un sou ou nommer le président des États-Unis. » 218 Néanmoins, un Texas le jury l'a condamné à mort. Cependant, ils n'ont pas été chargés de considérer son retard comme un facteur atténuant et, en 1989, dans Penry v. Lynaugh, la Cour suprême des États-Unis a annulé sa peine. "Dans ce cas, en l'absence d'instructions informant le jury qu'il pouvait examiner et donner effet aux preuves atténuantes de l'arriération mentale et des antécédents de Penry en refusant d'imposer la peine de mort, nous concluons que le jury n'a pas été doté d'un véhicule pour exprimant sa "réponse morale motivée" à cette preuve en rendant sa décision de condamnation. » 219 La Cour suprême a ordonné un nouveau procès.

Lors du nouveau procès, ses avocats ont souligné que le QI de Penry. mesuré entre 50 et la soixantaine. D'autres condamnés à mort du Texas ont déclaré qu'ils n'avaient "jamais connu d'homme". qui voulait des amis plus que Johnny. » Penry était si influençable que les journalistes pouvaient « lui faire dire presque tout ce qu'ils voulaient entendre. » Mais deux experts de l'accusation ont nié que Penry était sérieusement retardé. a fait valoir que son score unique et non répété de 72 sur un ancien QI verbal le test "montre son potentiel" (malgré le fait que le score de QI combiné moyen de Penry sur plusieurs tests administrés entre son enfance et l'âge de vingt ans était dans la cinquantaine). L'autre expert a affirmé que Penry simulait son retard après deux examens qui ont pris un total combiné de vingt-trois minutes, il a diagnostiqué Penry comme quelqu'un avec un Q.I. entre "doux et normal terne." 220

Le juge a ensuite présenté au jury essentiellement le même ensemble d'instructions qui a conduit la Cour suprême à annuler les résultats du premier procès, et Johnny Penry a de nouveau été condamné à mort.

La décision de la Cour suprême dans l'affaire Penry a conduit les législateurs du Texas à réviser le programme de peine capitale de l'État, donnant aux jurés une plus grande latitude pour prendre en compte un large éventail de facteurs atténuants lors de la détermination de la peine. Mais ironiquement, le nouveau procès de Penry a eu lieu avant l'entrée en vigueur de ces modifications législatives, il n'a donc pas pu en bénéficier. Il reste dans le couloir de la mort aujourd'hui, où il "passe ses journées à colorier avec des crayons et à regarder des bandes dessinées qu'il ne peut pas lire". instructions au jury lors de son deuxième procès. La plaidoirie de son affaire est prévue pour le 27 mars 2001.

Anthony Porter 222 a semblé à beaucoup comme un criminel stéréotypé : "[Il] semble penser qu'il est assez habile. Il entre dans une pièce lentement, vraiment cool, comme un punk de la rue, un sourire narquois sur le visage, les yeux bougeant d'avant en arrière." 223 Bien qu'il ait prétendu être innocent, Porter a frappé son jury de l'Illinois comme quelqu'un d'assez méchant pour s'être engagé. le meurtre brutal dont il a été accusé, le meurtre en 1982 d'un jeune couple de Chicago. L'avocat de première instance de Porter ne s'était pas rendu compte que son client souffrait d'un retard mental grave et n'a donc jamais évoqué cela comme un facteur atténuant possible. Le jury a déclaré Porter coupable et le juge l'a condamné à mort.

Porter était si effrayé et belliqueux qu'il s'est opposé à ce que ses avocats demandent la grâce : "Il pensait que lorsque votre avocat se lasse de travailler, il dépose cette requête et ensuite ils viennent vous chercher à vous tuer. Il devenait furieux quand [le dépôt d'une demande de grâce] était mentionné. » 224

En 1998, Anthony Porter était à quarante-huit heures de l'exécution lorsque ses avocats ont persuadé la Cour suprême de l'Illinois d'accorder une suspension pendant qu'ils rassemblaient des preuves supplémentaires de son retard mental. Porter ne pouvait pas aider ses avocats, ne pouvait pas « décrire les faits » ou « traiter avec des abstractions ». Le psychologue examinateur « expliqua qu'il devait être mis à mort et que c'était la raison pour laquelle il se trouvait dans le couloir de la mort. Les yeux [d'Anthony] se sont écarquillés et il a dit : « Oh mon Dieu ! » » Le psychologue a conclu que Porter était clairement incompétent et inapte à être exécuté. Son Q.I. mesuré seulement 51. 226

Le bureau du procureur a semblé penser que Porter "faisait semblant" d'une manière ou d'une autre de son retard. Selon le Chicago Tribune, le procureur n'avait aucune sympathie pour le sort de Porter : le score était « commodément » inférieur de quatre points au score de la personne ayant le Q.I le plus bas. exécutés aux États-Unis au cours des dernières décennies." 227

Pour Porter, ce faible QI. score était plus que juste pratique. Cela lui a sauvé la vie et l'a finalement libéré. Bien que les tribunaux aient accordé une suspension uniquement pour que l'enquête sur le retard de Porter se poursuive, l'histoire a donné à Porter juste assez de temps pour qu'un groupe d'étudiants en journalisme de la Northwestern University prouve de manière concluante qu'il était innocent. Porter a été libéré de prison en 1999 après avoir passé seize ans dans le couloir de la mort.

Le gouverneur de l'Illinois, George Ryan, a été ébranlé par la quasi-exécution d'un homme innocent : "Anthony. était, je pense, mentalement incompétent, avait un QI très bas, n'avait pas à être dans le couloir de la mort », a-t-il déclaré à CNN en septembre 2000. Lorsque le gouverneur Ryan, un partisan de longue date de la peine de mort, s'est rendu compte que le cas de Porter était loin d'être atypique, il a institué un moratoire d'État sur la peine de mort, déclarant : « Je suis très préoccupé par le bilan honteux de notre État en matière de condamnation d'innocents et de condamnation à mort. » L'Illinois avait exécuté douze personnes depuis le rétablissement de la peine de mort en 1977. Au cours de la même période, dix condamnés à mort de l'Illinois ont été déclarés innocents. 228

Earl Washington, Jr. a grandi extrêmement pauvre dans la Virginie rurale, l'un des cinq enfants d'une famille marquée par la consommation d'alcool et la violence parentale. 229 Enfant, on lui a diagnostiqué des lésions cérébrales et un retard mental. Il a fréquenté des classes d'éducation spécialisée et a abandonné l'école à quinze ans après avoir échoué à tous ses cours. Un enseignant a fait « ce qui allait devenir une observation prophétique : « [Washington] est très facilement dirigé. Il essaie de faire ce qu'on lui demande, mais n'a aucune idée de ce qu'on attend de lui.'" 230 Le test a placé son Q.I de manière variable à 57 et 69. 231 Il connaît "certaines", mais pas toutes, des lettres de l'alphabet. 232 Washington travaillait comme ouvrier agricole et ses employeurs remarquèrent son extrême suggestibilité. Comme l'un d'eux l'a déclaré, "[Washington] allait être d'accord avec tout ce que vous avez dit. Parfois, il savait de quoi vous parliez. Parfois, il ne l'a pas fait." 233

En 1983, il a été arrêté par la police pour avoir tiré sur son beau-frère dans le pied lors d'une querelle – charges qui ont finalement été abandonnées. 234 Mais pendant sa garde à vue, il a renoncé à ses droits Miranda et après un long interrogatoire, a avoué non seulement l'incident impliquant son beau-frère, mais cinq autres crimes, dont une effraction dans la rue, un cambriolage dans une autre rue à proximité, un viol récent - et, finalement, le meurtre à l'arme blanche d'une jeune femme, Rebecca Williams, en 1992. 235

Dans sa « confession », ont déclaré ses avocats au procès, « Earl a simplement prononcé à plus de dix ou quinze reprises les mots soit oui ou non ». 236 La plupart de ses « confessions » n'ont pas vérifié : n'était pas l'auteur. La police a finalement reconnu que Washington ne pouvait pas avoir commis la plupart des crimes qu'il avait reconnus. Mais la police était moins disposée à abandonner les aveux d'Earl dans l'affaire Williams, qui n'avait pas été résolue depuis un an. 237

Ils ont insisté sur la culpabilité de Washington malgré divers aspects étranges des informations fournies. Washington, par exemple, a déclaré à la police que Rebecca Williams, sa supposée victime, était noire, alors qu'elle était en fait blanche. Il l'a décrite comme "courte" alors qu'elle mesurait 5' 8''. Il a dit avoir donné un coup de pied dans la porte, qui a été retrouvée intacte. Il a dit qu'il l'avait poignardée deux ou trois fois, plutôt que les trente-huit fois où elle avait été poignardée. Et il a dit qu'elle était seule, bien que les deux petits enfants de Williams étaient présents. 238

Washington est revenu plus tard sur ses aveux, insistant sur le fait qu'il n'avait pas commis le crime. 239 Il a dit : "Je suppose que je suis d'accord avec tout ce que [la police] m'a dit, c'est ce que j'ai accepté. Quoi qu'ils aient dit, j'étais d'accord avec, je suppose. » 240 L'un des avocats de la défense de Washington a déclaré aux journalistes qu'à son avis, Washington, un Afro-Américain d'une ville du sud, avait « trouvé que le moyen de se débrouiller dans sa communauté en tant que l'homme noir défié était [de dire] 'Oui, monsieur.' « Oui, monsieur », est une réponse facile pour lui. Cela signifie qu'il est content de son interrogateur. » 241 Dans une interview avec Human Rights Watch, l'avocat de Washington a précisé : « Le comte Washington a développé un mécanisme d'adaptation pour plaire aux figures d'autorité. Lorsque la police lui a fait savoir ce qu'ils voulaient, il le leur a donné. Il n'a pas vu le danger." 242

Malgré le retard mental de Washington, le tribunal de première instance a conclu qu'il avait volontairement renoncé à ses droits de Miranda et que ses aveux étaient valides, même si le tribunal savait qu'il avait été déclaré innocent de pratiquement tout ce qu'il avait " avoué " faire. 243 Après un procès de trois jours - au cours duquel les procureurs n'ont pas révélé au jury les divers faux aveux de Washington - Earl Washington a été condamné à mort.

Les appels ultérieurs auprès des tribunaux d'État et fédéraux ont tous été rejetés, malgré des preuves médico-légales récemment découvertes qui ont montré que le liquide séminal trouvé sur les lieux du crime ne pouvait pas être celui de Washington. 244 En 1993, de nouveaux tests ADN ont été effectués sur le sang et le sperme trouvés sur la victime, et les résultats ne correspondaient pas à l'ADN d'Earl Washington. Le gouverneur Wilder de Virginie a néanmoins refusé d'annuler la condamnation de Washington, arguant que Washington avait peut-être eu un complice (malgré les dernières paroles de la victime, dans lesquelles elle a déclaré que son agresseur avait été seul), 245 mais lors de son dernier jour au pouvoir, il a réduit les condamnation à la prison à vie.

En 2000, une nouvelle série de tests ADN ordonnés par l'actuel gouverneur de Virginie, Jim Gilmore, a montré une fois de plus qu'il n'y avait aucune trace de sang ou de sperme de Washington sur les lieux du crime. 246 Après dix-huit ans de prison, dont neuf ans et demi dans le couloir de la mort, Washington a été gracié par le gouverneur Gilmore le déclarant innocent du meurtre qui l'a amené quelques jours après son exécution. Il est sorti de prison le 12 février 2001.

Terry Williams, 247 I.Q. 69 ans, est né avec le syndrome d'alcoolisme foetal. Avant sa naissance, sa mère "s'est plongée dans la stupeur tous les jours du jeudi au lundi", a déclaré à Human Rights Watch l'un des anciens défenseurs de Williams. " Ses deux parents étaient des contrebandiers " et finalement " ils ont été arrêtés et accusés de négligence criminelle envers les enfants. Le rapport de police suffit à vous rendre malade. Les enfants étaient nus, affamés et il y avait des excréments et de l'urine sur le sol. » 248

Un matin de 1985 à Danville, en Virginie, un voisin a trouvé le cadavre de l'ouvrier du textile Harris Stone après que Stone était sorti en train de boire. Le taux d'alcoolémie de Stone a été mesuré à 0,41, plus de cinq fois plus élevé que le point auquel un automobiliste est déclaré légalement ivre. La police a conclu que Stone était mort d'une intoxication alcoolique. Huit mois plus tard, cependant, Terry Williams a écrit une lettre anonyme à la police, expliquant qu'il avait frappé Stone à la poitrine avec un outil de jardinage et lui avait volé 3 $. 249 Une autopsie a été pratiquée et Stone s'est avéré avoir des côtes cassées et un poumon perforé. 250 Lorsque la police a finalement retracé la lettre jusqu'à Terry Williams et l'a interrogé, il "a avoué, s'est rétracté, puis a avoué à nouveau". ne concernait que son rêve. 251

Malgré les circonstances particulières de la mort de Stone, Williams a été accusé de meurtre qualifié et l'accusation a utilisé ses aveux comme preuve clé de sa culpabilité. L'avocat du procès de Williams n'a pas parlé au jury de son retard mental ou de son enfance maltraitée, et il n'a pas pris la peine de retourner les appels téléphoniques d'un comptable qui a proposé de servir de témoin de moralité à Williams. L'avocat de la défense a également déclaré au jury dans ses plaidoiries que le crime allégué de Williams "défiait la logique" et qu'il ne pouvait penser à "aucune raison formidable, bouleversante et émouvante" pour laquelle le jury devrait épargner la vie de Williams. 252

Terry Williams a été reconnu coupable et condamné à mort. En fin de compte, l'American Bar Association a demandé à un cabinet d'avocats de Washington, D.C. de représenter Williams bénévolement dans ses appels post-condamnation. Ses nouveaux avocats ont fait appel de sa condamnation à mort, arguant que Williams s'était vu refuser l'assistance effective d'un avocat. 253 En fin de compte, la Cour suprême des États-Unis a accepté, concluant dans un avis 6-3 que Williams n'aurait pas pu bénéficier d'un procès équitable.

Le syndrome d'alcoolisme foetal et l'intelligence limite de Williams ont rendu difficile la tâche de ses nouveaux avocats dans leurs efforts pour le représenter. « Il ne peut comprendre aucune abstraction, ne peut pas faire de budget, ne peut pas comprendre comment les choses devant les tribunaux d'État peuvent avoir un impact plus tard », a déclaré l'un de ses anciens avocats à Human Rights Watch. Williams "répond aux questions et prend des décisions en fonction de votre ton de voix et de vos expressions faciales. Il est si incroyablement influençable." 254

Après la décision de la Cour suprême, cependant, les avocats de Terry Williams ont pu parvenir à un accord avec l'État afin d'éviter un procès complet avec condamnation. Dans l'accord de plaidoyer de novembre 2000, Williams a plaidé coupable et a accepté la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle en échange de l'accord de l'État de renoncer à la peine de mort. Il reste en prison, mais a été retiré du couloir de la mort. L'un de ses avocats raconte qu'il "est très heureux d'avoir la liberté accrue et le contact humain de la vie hors du rang." 255

Johnny Lee Wilson, vingt ans, vivait avec sa mère et sa grand-mère dans le Missouri lorsqu'il a été accusé par la police d'avoir brutalement assassiné Pauline Martz, 79 ans, une amie de sa grand-mère. Wilson, dont le Q.I. avait moins de 70 ans, 256 n'avait pas de casier judiciaire, il travaillait par intermittence comme homme à tout faire et concierge, tondant des pelouses et aidant. Au début, il a insisté auprès de la police sur le fait qu'il avait été avec sa mère au moment où le crime avait été commis.

La police a poursuivi son interrogatoire, disant à Wilson que s'il avouait « nous pouvons tous rentrer à la maison ». Wilson pensait qu'ils voulaient dire que lui aussi pouvait rentrer chez lui. 257 La police lui a dit qu'ils étaient ses amis et qu'ils voulaient l'aider :

Officier : Et vous savez, cette [affaire de meurtre] n'est la fin du monde pour personne. . . Et donc, vous avez un problème. Et vous avez besoin d'aide. Et c'est nous qui pouvons le faire, John.

Wilson : Euh, hein.

Officier : Plutôt que de subir tout cela, John, plutôt que de vous faire subir la punition, Steve et moi, nous voulons vous aider ce soir. On ne veut pas que tu sois drogué pendant tout ça. S'il y a quelque chose que nous pouvons faire ce soir pour vous aider, c'est ce que nous voulons faire.

Alors que l'interrogatoire se poursuivait, la police insistant sur sa culpabilité, la conviction de Wilson de sa propre innocence a commencé à vaciller :

Officier : . Tu ferais mieux de commencer à comprendre ce qui va arriver à John Wilson. C'est ce que tu ferais mieux de faire.

Wilson : Euh, hein.

Officier : . Nous avons la preuve circonstancielle que vous le sachiez avant tout le monde. Nous avons une affaire faite. N'avez-vous pas l'impression que quelqu'un serait convaincu que vous l'avez fait sur la base de ce que je viens de vous dire ?

Wilson : Ouais.

Officier : C'est sûr.

Wilson : Je serai ravi de passer un test au détecteur de mensonges.

Officier : Vous pouvez voir pourquoi nous pensons cela, n'est-ce pas ? Hein? Vous pouvez voir pourquoi nous pensons cela? Vous ne pouvez guère nous blâmer de penser cela, n'est-ce pas ?

Wilson : Euh hum.

La police a finalement brisé la résistance de Wilson et a commencé à lui soutirer les détails du crime. La police a posé des questions sur la couleur de la chemise portée par la victime, par exemple :

Wilson : Je dirais que c'était blanc, genre chemisier blanc ou bleuté.

Enquêteur : D'accord, que diriez-vous du bleuté ? Je vais aller pour ça.

Enquêteur : Que diriez-vous d'un bleu-vert, peut-être.

La police savait que les chevilles de la victime avaient été attachées à la fois avec de la corde et du ruban adhésif, et ils ont essayé de faire admettre à Wilson qu'il connaissait ce détail incriminant :

Officier : Et d'ailleurs, qu'y avait-il d'autre qu'une corde autour de ses chevilles ? Autre chose. Ceci est un autre test. Je connais. Et vous savez. Pensez juste. Allez, Jean.

Wilson : Je réfléchis.

Enquêteur : Quelles sont les choses qui pourraient être utilisées ?

Wilson : Des menottes, je pense.

Enquêteur : Non. Non. Mauvaise supposition. Quelles sont les choses avec lesquelles vous pourriez attacher quelqu'un ?

Wilson : La corde est tout ce qu'il avait, mais-

Officier : Cela me dit quelque chose, John. Cela me dit quelque chose. Cela me dit quelque chose. Je t'ai dit que c'était important que tu sois honnête avec moi. Vous avez pris la bande là-haut.

Wilson : Hein ?

Officier : Vous avez pris la cassette là-haut, n'est-ce pas ? 258

Bien qu'il n'y ait aucune autre preuve matérielle le liant au crime, 259 Johnny Lee Wilson a été accusé de meurtre qualifié après ses « aveux ». 260 Il a plaidé coupable pour éviter la peine de mort, et il a été condamné à la prison à vie. Bien que Wilson ait manifestement peu compris ce que signifiait un " plaidoyer de culpabilité ", 261 plusieurs tribunaux ont confirmé le " caractère volontaire " de son plaidoyer de culpabilité. 262

Des preuves sont finalement apparues soutenant l'alibi de Wilson, et un autre homme, qui était un suspect depuis le début, a avoué le crime. 263 Il s'est avéré que la police et le ministère public avaient retenu des preuves qui auraient innocenté Wilson. 264 En 1998, Johnny Wilson a été gracié par le gouverneur du Missouri Mel Carnahan, qui a déclaré : "Nous avons enfermé un homme innocent et retardé qui n'est pas coupable du crime dont il est accusé." 265 Johnny Wilson avait passé près d'une décennie dans prison avant sa grâce. 266

126 Informations générales tirées d'un entretien téléphonique de Human Rights Watch avec John Blume, conseil d'Arthur, 1er juin 1999.

127 John Blume et David Bruck, " Sentencing the Mentally Retarded to Death: An Eighth Amendment Analysis," 41 Arkansas Law Review 726 (1988).

128 David Stout, « Les avocats du couloir de la mort », New York Times, 14 février 1988.

129 Joseph Frazier, « Trop en retard pour mourir pour des crimes ? Laws Say No, " Los Angeles Times, 17 avril 1988.

130 State c. Arthur , 374 S.E. 2d. 291, 293-194. (SC 1988) Entretien téléphonique de Human Rights Watch avec David Bruck, avocat d'Arthur, 26 février 2001. La preuve du retard d'Arthur est détaillée dans le Mémoire de l'Appelant, State v. Arthur, 21 décembre 1987 (archivé à Human Rights Watch) .

131 Entretien de Human Rights Watch avec Ruth Luckasson, 29 janvier 2001. Voir aussi, Caroline du Sud c. Arthur, mémoire de l'appelant, Cour suprême de Caroline du Sud, décembre 1987, p. 12-13.

132 Entretien de Human Rights Watch avec Ruth Luckasson, 29 janvier 2001.

133 « La peine de mort annulée », Washington Post, 15 novembre 1988.

136 Perske, Justice inégale , p. 31.

137 Ibid., citant la demande de Jerome Bowden pour un sursis à exécution de 90 jours et pour la commutation de sa peine de mort, soumise au Georgia Board of Pardons and Paroles.

138 Bowden c. Francis , 733 F.2d 740, 747 (11 th Cir. 1984).

139 Bowden c. État, 239 Ga. 821 (1977).

140 Voir le témoignage de Jerome Bowden lors de son procès le 6 décembre 1976 (archivé par Human Rights Watch).

141 Joseph Frazier, "trop ​​retardé."

143 Éditorial, Atlanta Journal and Constitution, 21 juin 1996.

144 Perske, Justice inégale , p. 31, citant la demande de Jerome Bowden.

148 Les informations sur Oliver Cruz proviennent d'un entretien téléphonique de Human Rights Watch avec Jeffrey Pokorak, conseil post-condamnation de Cruz, 25 février 2001 Cruz v. Johnson, Pétition for Writ of Certiorari to the United States (archivé à Human Rights Watch) Re Oliver David Cruz, Petition for a Reprieve of Execution, Before the Texas Board of Pardon and Paroles, (archivé à Human Rights Watch) Bonner et Rimer, "Executing the Mentally Retarded."

149 Requête en sursis d'exécution, p. 9.

150 Pétition pour le Certiorari, p. 7, citant la transcription du procès.

151 Cruz c. Johnson, 121 S.Ct. 11 (2000).

152 Voir Tolson, "Death Sentence Heightens" Robert Stanton, "Retarded Teen Guilty of Murder", Houston Post, 4 février 1995, dépêches, Fort Worth Star-Telegram, 10 février 1995.

153 Jennifer Liebraum, "Trial to begin in slaying of popular dentiste," Houston Chronicle, 30 janvier 1995.

154 Tolson, "La peine de mort intensifie le débat."

155 John Makeig, « adolescent retardé reconnu coupable du meurtre d'un dentiste pour une voiture », Houston Chronicle, 4 février 1995.

156 Tolson, "La peine de mort intensifie le débat."

157 Jennifer Liebraum, "Le meurtrier du dentiste obtient la peine de mort", Houston Chronicle, 9 février 1995.

158 Parce qu'il a commis son crime à l'âge de dix-sept ans, la peine de Dixon viole le droit international des droits de l'homme. Voir l'article 6 (5) du PIDCP ("la peine de mort ne sera pas prononcée pour les crimes commis par des personnes de moins de dix-huit ans").

159 Entretien de Human Rights Watch avec Tony Tyrone Dixon à Ellis Unit, Huntsville Texas, 17 mai 1999.

160 Informations sur Emile Duhamel tirées de l'entretien de Human Rights Watch avec Greg Wiercioch. Voir aussi, Duhamel v. Scott, Pétition for Writ of Habeas Corpus and Motion for Stay of Execution and For an Evidentiary Hearing », déposée le 26 septembre 1995 (archivée par Human Rights Watch). Des informations et une documentation complètes sur le cas de Duhamel sont disponibles sur www.lonestar.texas.net/

acohen. Une documentation volumineuse sur l'état mental de Duhamel a été fournie à Human Rights Watch par son avocat et est conservée dans les dossiers de Human Rights Watch.

161 Duhamel c. Collins, 955 F.2d 962 (5 th Cir. 1992).

162 Parce que Duhamel a refusé de quitter sa cellule pour des visites légales, l'avocat a obtenu une ordonnance du tribunal autorisant Duhamel à l'interroger devant la cellule.

163 Transcription de l'interview d'Emile Duhamel, fournie par Gregory Wiercioch, archivé par Human Rights Watch et disponible sur le web à http://lonestar.texas.net/

164 Reed, Penry Penalty , p. 119 Joe Parham, « Homme condamné appelé le plus arriéré du couloir de la mort », United Press International, 12 octobre 1987.

166 Holloway v. State , 361 S.E.2d 794 (Ga. 1987) Reed, Penry Penalty , pp. 119-120.

167 Perske, Justice inégale , p. 18.

168 Reed, Penry Penalty , p. 111 Parham, "Homme condamné."

169 La série d'interactions prolongées et bizarres de Lane avec la police - dont une dans laquelle il a invité la police à venir manger du cantaloup avec lui chez lui - est détaillée dans Kansas v. Lane, 940 P.2d 422 (Kan. 1997) .

170 Debbie Hiott, "Les jurés entendent les aveux de Lane en 1991 sur la mort d'un enfant de 8 ans", Austin American-Statesman, 9 février 1994. Le beau-père et la mère de Lane ont été inculpés en tant que coaccusés, mais les charges ont été abandonnées par la suite. Le beau-père est décédé en janvier 1994. La mère de Lane est dans un établissement de santé mentale. Debbie Hiott, "Lane condamnée à mort pour le meurtre d'une fillette de 8 ans", Austin American-Statesman, 17 février 1994.

171 Lane a ensuite été renvoyé au Kansas et a été jugé et condamné pour le meurtre de Nancy S. Il a ensuite été renvoyé sous la garde du Texas.

172 Entretien téléphonique de Human Rights Watch avec William Allison, conseil post-condamnation de Lane, Austin, Texas, 26 février 2001.

174 Monica Polanco, "40 ans à sonder les esprits criminels, Williamson Sheriff Prêt pour un changement." Austin American Statesman, 31 juillet 2000. William Allison souligne que le fait qu'un "vieux Texas ranger croustillant" qui ne permettrait jamais à un homme adulte de s'asseoir dans ses genoux laissaient faire Lane, ce qui montrait que le policier était conscient de l'état mental de Lane. Entretien de Human Rights Watch avec William Allison.

175 Bonner et Rimer, "Exécution des arriérés mentaux."

176 Kansas c. Lane, 940 P.2d 422 (Kan. 1997).

177 Bonner et Rimer, "Exécution des arriérés mentaux."

178 Informations générales sur Ramon Martinez-Villareal tirées d'un entretien téléphonique de Human Right Watch avec Sean O'Brien, avocat de Martinez-Villareal, 29 avril 1999.

179 Frank Murray, "U.S. Argues World Court Can't Halt Va. Execution » Washington Times, 14 avril 1998. Convention de Vienne sur les relations consulaires et les protocoles facultatifs, U.N.T.S. nos 8638-8640, vol. 596, pp. 262-512, 24 avril 1963. L'article 36 de la Convention exige que les ressortissants étrangers détenus dans les États membres soient informés de leur droit de communiquer avec leurs agents consulaires. Les États-Unis ont ratifié la Convention de Vienne en 1969. Leigh Marjamaa, "Death Row Debate: Mexico Fights to Protect Citizens in U.S. Prisons", The News, 14 juin 1998.

180 Entretien de Human Rights Watch avec Sean O'Brien, 29 avril 1999.

182 Arizona c. Martinez-Villareal, 702 P.2d. 670, 673 (Arizona 1985).

183 Idem. voir aussi Bonner et Rimer, "Executing the Mentally Retarded."

184 Entretien de Human Rights Watch avec Sean O'Brien, 29 avril 1999.

185 Michael Ross, "Don't Execute Mentally Disturbed Killers" The Humanist, janvier 1999.

186 Forensic Unit Diagnostic Staff Conference report, Virginia Department of Mental Health and Mental Retardation, 28 novembre 1975 (en possession de Human Rights Watch). Voir aussi Reed, Penry Penalty, p. 81.

188 Note de cas de M. Maurice Ryans, M.D., chef de service, Unité médico-légale, Virginia Department Mental Health and Mental Retardation, 23 juin 1978 (en possession de Human Rights Watch).

189 « Exécuter des prisonniers souffrant de troubles mentaux est injuste et cruel », Dallas Morning News, 22 novembre 1998.

190 Informations générales sur Luis Mata fournies par Jeffrey Kirchmeier, conseil de Luis Mata. Entretien téléphonique de Human Rights Watch avec Jeffrey Kirchmeier, 25 mai 1999.

191 Déclaration du Dr Timothy Derning, psychologue, 11 janvier 1992 (en possession de Human Rights Watch).

192 Voir en général Affidavit de Michael Bayless, 28 juin 1995, (archivé par Human Rights Watch) voir aussi Affidavit de Richard I. Lanyon, psychologue, 13 août 1993, (archivé par Human Rights Watch).

194 Pamela Manson, "Death Row Appeal cite Brain Damage Violent Childhood Described", Arizona Republic, 3 juillet 1995.

195 Déclaration de Clemente Mata, sœur de Luis Mata, pièce 11, In Re Luis Mata , Demande de grâce exécutive, devant le Conseil de grâce exécutive de l'Arizona, (copie en possession de Human Rights Watch).

196 Peres-Arce, « Évaluation neuropsychologique ».

197 Voir déclaration de Derning.

198 Voir In Re the Application of Luis M. Mata, Application for Executive Clemency, soumis au Board of Executive Clemency de l'Arizona.

199 Luis Mata, comme beaucoup de gens, s'est battu avec acharnement pour garder son retard secret. L'un de ses avocats a dit avec regret : "Je n'avais aucune idée [qu'il était mentalement retardé]. Il parlait d'« habeas » et lisait les mémoires. Plus tard, j'ai réalisé qu'il utilisait des mots sans savoir ce qu'ils voulaient dire. » Entretien de Human Rights Watch avec Jeffrey Kirchmeier.

200 Luis Mata Demande de grâce exécutive, p. 24.

202 State v. Mata , 609 P.2d 48 (Arizona 1980).

203 Centre d'information sur la peine de mort.

204 Informations générales sur Eddie Mitchell tirées des entretiens de Human Rights Watch avec Clive Stafford-Smith et Emily Bolton du Louisiana Crisis Assistance Center, 19 mai 1999, 21 mai 1999 respectivement. Voir également État de la Louisiane c. Eddie Mitchell , Brief Amicus Curiae de la Louisiana Public Defender's Association à l'appui de la demande d'Eddie Mitchell que cette Cour accorde des ordonnances de surveillance et entende un argument complet sur la question de savoir si une personne handicapée mentale condamnée à mort peut se voir refuser un conseil et Funds for His Release, déposé le 18 septembre 1998, affaire 98 KP 2445, Cour suprême de la Louisiane.

205 Affidavit d'Ivory Bellony, 28 mars 1997 (archivé à Human Rights Watch).

206 Document archivé à Human Rights Watch.

207 Lorsqu'un avocat du Louisiana Crisis Assistance Center a demandé à Mitchell s'il avait compris ce que « renoncer à ses droits » signifiait, Mitchell a levé la main droite et lui a fait signe. Entretien de Human Rights Watch avec Emily Bolton .

208 Il existe de nombreuses informations sur le cas de Penry dans les décisions de justice publiées et de nombreux comptes rendus de presse. De bons résumés du retard mental et de l'histoire de l'enfance de Penry sont également fournis dans Request for Clemency or Reprieve for Johnny Paul Penry, 13 décembre 2000, déposé auprès du Texas Board of Pardon and Paroles, p. 4, (archivé par Human Rights Watch) voir aussi généralement Pétition for Writ of Habeas Corpus, n° H-97-CV-04094, S.D. Tex., 2 mars 1998 (en possession de Human Rights Watch). Voir aussi Reed, Penry Penalty et Perske, Unequal Justice..

209 Requête pour bref d'habeas corpus, p. 9.

210 Demande de clémence de Penry, p. 9 Ibid., Perske, Justice inégale, p. 63 Pétition Penry pour bref d'habeas corpus, p. 9.

211 Reed, Penry Penalty, p. 2 voir aussi Penry v. Lynaugh , 492 U.S. 302, 307, 309 (1989).

212 Perske, Justice inégale, p. 65.

213 Pétition Penry pour bref d'habeas corpus, p. 9.

214 Perske, Justice inégale, p. 63.

216 Voir Penry v. Lynaugh , 492 U.S. 302, 307 (1989).

218 Ibid., p. 65 voir aussi Raymond Bonner et Sarah Rimer, "Mentally Retarded Man Facing Texas Execution Draws Wide Attention", New York Times, 12 novembre 2000.

219 Voir Penry v. Lynaugh , 492 U.S. 302, 328 (1989).

220 Perske, Justice inégale, p. 68, 71

221 Bonner et Rimer, "retard mental."

222 Informations générales sur Anthony Porter provenant d'un entretien téléphonique de Human Rights Watch avec Daniel Sanders, avocat d'Anthony Porter, 5 mai 1999.

223 Eric Zorn, "Questions Persist as Troubled Inmate Faces Electrocution", Chicago Tribune, 21 septembre 1998, décrivant la réaction initiale des experts de la défense de Washington à son égard.

224 Entretien de Human Rights Watch avec Daniel Sanders.

226 Adriana Colindres, "Death Row Dilemma", State Journal-Register, Springfield, Ill., 4 octobre 1998.

228 CNN, "Struggle to be Normal, Part 4: Criminal Justice, " 2 octobre 1994.

229 Informations générales sur Earl Washington tirées de l'entretien téléphonique de Human Rights Watch avec Gerald Zerkin, avocat de Washington, 13 mai 1999. Un examen détaillé de son cas est présenté dans McGlone, et al, "A Near-Fatal Injustice."

231 Ted Koppel, "Crime and Punishment - A Matter of Life and Death", ABC News Nightline, 14 septembre 2000 Jim Dwyer, "Testing the Rush to Death Row", New York Daily News, 7 septembre 2000.

233 Tim McGlone, et al., "A Near-Fatal Justice."

235 Idem. voir aussi Washington c. Virginie , 323 S.E. 2d. 577 (1984), cert. nié , 471 US 1111 (1985), révisé pour d'autres motifs.

236 Ibid également Koppel, "Crime and Punishment."

237 Koppel, "Crime et châtiment."

238 Dwyer, "Testing the Rush" Perske, Unequal Justice , p. 55 Hourhian, "Confession du comte Washington", p. 1502.

239 Lorsque les journalistes lui ont demandé pourquoi il avait fourni autant de détails à la police, Washington a eu du mal à trouver ses mots :
Journaliste : Pourquoi leur avez-vous dit qu'elle était noire ?
Washington : Je ne sais pas. Je n'ai pas - je n'ai pas vu de photo d'elle dans le journal où elle a été tuée ou rien. je viens

Journaliste : Vous pensiez qu'elle était noire ?
Washington : Oui, monsieur.
Journaliste : Sans savoir de quelle couleur était sa couleur ?
Washington : Oui, monsieur.
Journaliste : Dites-vous normalement aux gens des choses que vous pensez qu'ils veulent entendre ?
Washington : Parfois, oui, monsieur.
Journaliste : Et toi ? Pourquoi fais-tu cela?
Washington : Je ne sais pas.
Entretien de la BBC avec Washington, cité dans Koppel, "Crime and Punishment."

241 Koppell, "Crime et châtiment."

242 Entretien téléphonique de Human Rights Watch avec Gerald Zerkin, avocat d'Earl Washington, 13 mai 1999.

243 Washington c. Virginie , 323 S.E. 2d. 577 (Va. 1984), cert. nié, 471 US 1111 (1985), révisé pour d'autres motifs.

244 Washington avait du sang de type O alors que le sperme trouvé sur les lieux du crime contenait du sang de type A. L'avocat du procès de Washington n'était pas au courant de cette preuve et ne l'a donc jamais présentée au procès. McGlone, et al., "A Near-Fatal Justice."

247 Informations générales sur Terry Williams issues des entretiens téléphoniques de Human Rights Watch avec Linda Tarlow, ancienne avocate de Terry Williams, 6 mai 1999 et 6 octobre 2000.

248 Entretiens de Human Rights Watch avec Linda Tarlow.

249 Frank Green, "Death Row Veteran's Life Spared", Richmond Times Dispatch, 15 novembre 2000.

250 Brooke Masters, "Deal Gets Inmate off Death Row U.S. High Court Intervened, citant Virginia Man's Deplorable Defence." Washington Post, 15 novembre 2000.

251 Entretiens de Human Rights Watch avec Linda Tarlow.

253 Entretiens de Human Rights Watch avec Linda Tarlow.

255 Entretien téléphonique de Human Rights Watch avec Dinah S. Leventhal, avocate de Terry Williams, 2 janvier 2001.

256 20/20, ABC News, "An Innocent Man - Retarded Man injustement emprisonné", 3 mars 1995.

257 Perske, Justice inégale , p. 44, citant Wilson v. Missouri , Appellant's Reply Brief, Supreme Court of Missouri, Case No. 73285, pp. 10-12.

258 Robert P. Sigman, "Victim Of 'A Horrible Injustice' So Far, Attempts To Help Johnny Lee Wilson Have Failed," Kansas City Star, 4 juin 1995. L'article reproduit de nombreuses parties de la transcription de l'interrogatoire.

259 Fait intéressant, la police a trouvé un pistolet paralysant sur les lieux du crime. Quand ils ont confronté Wilson avec le pistolet paralysant, il n'a eu aucune réaction et semblait abasourdi. Lorsque la police lui a demandé de leur dire à quoi servait le pistolet paralysant, il a suggéré qu'il pourrait s'agir d'un rasoir électrique. Voir Perske, Une justice inégale, p. 46.

260 Bien que les aveux soient notoirement peu fiables, les jurys et les juges ont tendance à les trouver extrêmement accablants et condamnent même lorsqu'il n'y a aucune preuve pour corroborer les aveux. Voir généralement Peter Brooks, Troubling Confessions (Chicago : University of Chicago Press, 2000).

261 Voir la dissidence du juge Blackmar dans Wilson v. State , 813 S.W.2d 833, 846 (Ma. 1991): "La transcription soulève des questions substantielles quant à savoir si le plaidoyer a été volontairement et intelligemment fait. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il plaidait coupable, le movant a répondu à deux reprises : « Je ne sais pas. Lorsque le juge a longuement répondu que ces réponses n'étaient pas adéquates, le mobile a répondu : « Je ne comprends pas ce que vous dites. À ce stade, de nombreux juges auraient suggéré que la procédure soit suspendue afin que le requérant puisse consulter son avocat. Ce juge, cependant, a gardé le mouvement sur le tapis et a posé une longue série de questions, appelant presque toutes à des réponses par oui ou par non.

262 Voir Wilson v. State , 813 S.W.2d 833, 846 (Mo. 1991).

263 Entretien de Human Rights Watch avec Sean O'Brien, 29 avril 1999.

264 Perske, Justice inégale , p. 44-48.

265 Wilson v. Lawrence County , 154 F.3d 757, 759, (8 th Cir.1998). Le gouverneur Mel Carnahan a également déclaré : « À la suite d'une enquête approfondie menée par mon bureau, j'ai décidé de pardonner à Johnny Lee Wilson car il est clair qu'il n'a pas commis le crime pour lequel il a été incarcéré. »

266 " Wrongful Incarceration", National Law Journal, 7 septembre 1998.


RÉCUPÉRER UN HÉROS DE L'OUEST SAUVAGE

CHEYENNE, WYO., SEPT. 17 -- Un jury du tribunal de district du Wyoming a acquitté aujourd'hui Tom Horn du meurtre brutal de Willie Nickell, 14 ans, choisissant d'ignorer un " aveu " dans lequel Horn aurait dit à un marshal américain : " Tuer des hommes est ma spécialité. Je le regarde comme une proposition commerciale, et je pense que j'ai un coin sur le marché."

Une foule de plus de 100 personnes a applaudi et applaudi lorsque le verdict a été rendu à la fin d'un procès de deux jours. Le seul visage long appartenait à Sharon Burns, un parent de la victime. "Je pense que le jury avait déjà pris sa décision", s'est-elle plaint.

Quelques instants plus tard, les célébrations dans la salle d'audience ont pris fin brusquement lorsque le juge C. Stuart Brown a ordonné que Horn soit placé en détention en attendant une audience du grand jury sur d'autres infractions possibles qui ont émergé au cours du procès.

L'accusé lui-même a montré peu d'émotion. Son corps avait été abattu d'une potence à quelques mètres d'ici il y a près de 90 ans.

"Ce n'est pas de l'histoire dont vous parlez", déclare Chip Carlson, un auteur du Wyoming qui a aidé à organiser le nouveau procès de Tom Horn. "C'est mon grand-père, et ce n'est pas une question de rire."

En fait, Carlson n'est pas lié à Horn – ou à toute personne impliquée dans son procès initial – mais vous voyez l'idée. Lorsqu'une ville comme Cheyenne organise un nouveau procès de spectacle, les joueurs le prennent au sérieux. L'histoire est différente dans cette ville des Prairies qui était il n'y a pas si longtemps la dernière étape de ce qui est devenu la ligne de chemin de fer Union Pacific. La plaque de marbre commémorant le centenaire de la ville est datée de 1990. Le passé n'est pas loin et n'est pas non plus facilement détachable du présent.

À l'aéroport voisin de Denver, la femme au comptoir de location de voitures vous parle de son grand-père, le maréchal du comté de Laramie, tué dans l'exercice de ses fonctions quelques années après que Horn soit allé à la potence. Jamais trouvé le meurtrier.

Tom Carroll, le procureur du comté de Laramie, vous dit que son arrière-arrière-oncle était, comme Horn, un détective de bétail. "Le grand-père de mon cousin siégeait en fait au jury", ajoute-t-il. Si vous avez besoin de vérifier l'orthographe de toute personne impliquée dans le procès original, regardez simplement dans l'annuaire téléphonique de Cheyenne.

De tous les personnages du bref passé du Wyoming qui ont refusé de prendre tranquillement leur place dans les livres d'histoire, Horn – héros de guerre, homme de loi et tueur intrépide – est resté le plus belliqueux en vie. Lors d'une nuit calme, la tradition de Cheyenne l'a, vous pouvez entendre le clic, clic alors qu'il fait tourner la chambre de son Colt .45. Les observations de cornes ici, dit Joe Moch, l'avocat du Michigan qui a mené sa défense cette semaine, sont aussi courantes que les apparitions d'Elvis ailleurs.

Vers la fin de la sienne, Horn s'est vanté d'avoir « vécu environ 15 vies ordinaires ». Mais ce sont les circonstances de sa mort plutôt que les réalisations de ses 44 ans qui ont assuré sa notoriété. Les habitants de Cheyenne étaient si peu convaincus de sa culpabilité dans le meurtre de Willie Nickell que personne n'a pu être trouvé pour faire fonctionner la potence, mais un ingénieux mécanisme à eau a été conçu pour ouvrir automatiquement les trappes.

Les questions ont commencé presque dès que son corps a été enlevé de la prison du comté de Laramie.

Pourquoi Horn aurait-il avoué le meurtre en parlant à un homme qu'il savait être un marshal américain ? Combien avait-il bu avant la conversation incriminante ? Quelqu'un, aussi bon tireur soit-il, aurait-il pu toucher une cible humaine à une distance de 300 mètres à laquelle Horn se vantait d'avoir tiré avec son Winchester 30-30 ?

Au moins trois livres ont depuis passé au peigne fin et recombiné les preuves. Des rapports météorologiques détaillés ont été produits pour examiner les conditions d'adresse au tir le jour où Willie Nickell a été tué, les participants survivants à l'essai initial ont été grillés jusqu'à ce qu'ils reposent sur leur lit de mort.

Au moment où il a porté son attention sur le sujet en 1979, Hollywood était convaincu d'avoir les réponses. Le personnage joué par Steve McQueen dans le film extrêmement mauvais de la vie de Horn – appelé simplement « Tom Horn » – a été sans ambiguïté encadré par d'anciens employeurs qui craignaient qu'il en sache trop.

Même après 90 ans, cependant, la question de la culpabilité ou de l'innocence de Horn n'a pas glissé dans le domaine des intérêts théoriques froids. Les passions débordent sur Tom Horn.

Dean Krakel, auteur de la première biographie de Horn, dit qu'il a été menacé par les descendants des familles impliquées dans le procès initial lorsqu'il a travaillé sur le scénario du film McQueen. Les parents survivants de Willie Nickell ont demandé avec succès aux producteurs de changer le nom de famille de la victime dans le film.

Lorsqu'ils apprirent que des démarches étaient en cours pour organiser un nouveau procès, ils écrivirent au gouverneur du Wyoming pour l'implorer de ne pas accorder de grâce à Horn. "Il me semble qu'ils essaient de réviser l'histoire", a déclaré Viola Bixler, 70 ans, la nièce de Willie Nickell.

L'auteur Carlson, qui organise un week-end commémoratif annuel dans la ville en sa qualité de président de la Tom Horn Kick and Growl Society, est resté philosophique au milieu du brouhaha. "Je pense qu'il y a eu de nombreuses spéculations selon lesquelles je serai lynché une fois que tout sera terminé."

L'une des raisons pour lesquelles le film a été bombardé est peut-être que l'histoire de la vie de Horn a repoussé les limites de la plausibilité, même selon les normes hollywoodiennes. Sa biographie se lit comme un amalgame de tous les mauvais westerns jamais réalisés. Voici un homme qui a en fait dit des choses comme "Je me fiche de la taille ou de la gravité de ses hommes ou du nombre d'entre eux, je peux les gérer."

Né à Memphis, Missouri, le 21 novembre 1860, Horn s'est enfui de chez lui à 14 ans. Il a conduit une diligence pendant un certain temps, puis a rejoint l'armée comme éclaireur à 16 ans.

Le respect, et même la gloire, sont venus rapidement. En 1886, il était chef des éclaireurs dans le sud-ouest et remportait des éloges pour son rôle dans la traque de Geronimo jusqu'à sa cachette mexicaine et la négociation de sa reddition, mettant ainsi fin aux guerres indiennes.

Plus tard, il a occupé le poste d'intimidateur général pour la Wyoming Cattle Growers Association. Son travail consistait à décourager le commerce en plein essor du vol de bétail - par quelque moyen que ce soit.

Très vite, beaucoup de voleurs ont commencé à être morts. Il y a des différends sur le nombre précis, mais tous avaient une chose en commun : une grosse pierre placée sous la tête de la victime, la marque de fabrique de Horn. "Très vite, le bruissement s'est arrêté", a déclaré Krakel. "Il traversait la ville et les gens se bousculaient."

"Les habitants de Cheyenne", rapporte un biographe sérieux, "en sont venus à le connaître et à le craindre comme un tueur taché de sang". la ferme de son père sur Iron Mountain à 40 miles au nord-ouest de la ville, le doigt de la suspicion s'est rapidement dirigé vers Horn. Le père de Willie, Kels, ne s'était pas fait aimer des grands propriétaires de bétail qui employaient Horn en important des milliers de moutons, ce qui détruisait les pâturages. Le cas de Horn n'a pas été aidé par la pierre qui a été trouvée soutenant la tête du garçon mort.

Près de six mois plus tard, un ambitieux marshal américain nommé Joe LeFors a attiré Horn dans son bureau de Cheyenne avec la promesse d'un emploi dans le Montana. Un shérif adjoint et un sténographe judiciaire écoutaient dans une pièce adjacente. Horn – comme c'était devenu son habitude – avait bu tout le long du chemin et LeFors lui en a rajouté quelques-uns.

Dans leur conversation qui a suivi sur le meurtre de Nickell, Horn se serait vanté : "C'était le meilleur coup que j'ai jamais fait et le tour le plus sale que j'ai jamais fait."

Le 24 octobre 1902, après un procès de deux semaines, Horn a été reconnu coupable du meurtre du garçon et condamné à la pendaison.

Le gouverneur a reçu des menaces qu'il ne vivrait pas 24 heures si Horn était pendu. La veille de son exécution prévue, des paris de 50 $ et 100 $ étaient faits qu'il ne revêtirait jamais la cagoule noire du condamné.

Mais le 21 novembre 1903, le Washington Post a rapporté sur sa première page que Horn avait été exécuté à 11 heures la veille sans qu'aucune tentative de sauvetage n'ait été faite. Sous le titre : « Sang at Gallows, Tom Horn Hanged With Some Unusual Features », le journal a rapporté que les amis de Horn Charles et Frank Irwin avaient interprété la chanson du chemin de fer « 'Keep Your Hand Upon the Throttle and Your Eye Upon the Rail ,' faisant monter les larmes aux yeux de tous les auditeurs, à l'exception de ceux de Horn lui-même."

Horn est enterré à l'ombre des montagnes Rocheuses dans une ville qui

voit désormais d'un mauvais œil les infractions au stationnement. De temps en temps, selon le journal local, un gobelet en papier avec quelques fleurs apparaît sur la tombe près du grand bouleau dans la zone 6 du cimetière de Columbia. Une fois qu'une annonce a été placée dans la section des petites annonces du Colorado Daily. "À la mémoire de Tom Horn, pendu innocent, il y a 69 ans aujourd'hui", peut-on lire. Charles O'Neal, petit-fils de Charles Horn, confirme que la famille décore occasionnellement la tombe de Tom. Mais peu de membres de la famille se sont précipités publiquement pour revendiquer leur parent le plus notoire.

O'Neal se souvient que le nom de son grand-oncle était tabou dans la maison de ses parents à Boulder : "Je ne savais rien de lui jusqu'à mes 18 ans et même alors, tout ce que j'obtenais provenait de livres." Kathy Van Arsdale, la fille d'O'Neal, se souvient avoir été perplexe lors des visites familiales au cimetière. « Nous mettions des tas de fleurs sur les tombes de tous les autres, mais une seule sur celle de Tom. "

Bien que Van Arsdale et O'Neal croient que Horn était probablement innocent, aucun membre de la famille n'a jamais fait campagne pour un pardon posthume. Au lieu de cela, la bataille pour effacer son nom a été menée par un petit groupe de passionnés de Tom Horn.

Ce sont des hommes comme Krakel, dont le visage a l'air d'avoir été laissé à bronzer sous le soleil de l'Ouest approximativement depuis que Horn est allé à la potence, et qui se délecte maintenant du titre de directeur du National Cowboy Hall of Fame.

À 70 ans, il insiste toujours sur le fait que "je peux me débrouiller tout seul", Krakel dit qu'il a fait briller Horn parce que "il avait l'air bien physiquement, il n'était pas slob, il avait un bon esprit, il était cool et il n'a crié sur personne ."

Carlson, qui donne son âge à "44 moins de cent", dit que sa croisade Horn a été motivée par un simple sens de l'équité : "La plupart des gens pensent qu'il n'a pas eu de procès en 1902 - et nous sommes tous droit à un procès équitable."

Il y a deux ans, il a recruté Moch alors qu'il défendait une affaire dans la ville voisine de Cody. Le trapu, 47 ans à lunettes de Grand Rapids, Michigan, semblait un choix improbable pour le rôle de défenseur des cow-boys. Sa spécialité juridique était les réclamations pour dommages corporels contre Honda. « J'ai écrit le livre sur les poursuites contre les Japonais », dit-il modestement.

C'était un converti facile. "Quand vous lisez la transcription c'était tellement flagrant qu'il s'est fait avoir. Vous n'aviez pas besoin d'être un avocat plaidant pour voir que cette chose était totalement bidon."

Peu importe que le nouveau procès historique ordonné par la Cour suprême du Wyoming en juillet en réponse à sa requête n'ait aucun poids juridique, Moch avait le flair et il était un homme conduit.

"Le défi était de voir si justice pouvait être rendue", a-t-il simplement dit.

Le procureur de district Carroll devait plaider la cause de l'État lors du nouveau procès, mais s'est retiré, plaidant le surmenage. Plus tard, il a remis en question l'utilité de l'entreprise. "Même si selon les normes d'aujourd'hui, il n'aurait pas été condamné uniquement sur la base des preuves présentées lors du procès initial, qu'est-ce que cela prouve?"

"Mon client Tom Horn est un homme que vous seriez fier d'avoir comme ami", a déclaré Moch aux quelque 150 personnes entassées dans le tribunal A du tribunal du comté de Laramie alors qu'il ouvrait sa défense jeudi matin.

L'homme nerveux assis à sa gauche était Ken Rolfness, vainqueur d'un concours de sosie de Horn. Étouffant dans une chemise en jean portée par-dessus un pull blanc à manches longues, il avait l'air légèrement plus triste que Horn après sa condamnation.

Au banc siégeait un vrai juge, presque. Il s'agissait de la première affaire du juge C. Stuart Brown depuis qu'il a pris sa retraite de la Cour suprême de l'État plus tôt cette année. Il fit pivoter ses lourdes bajoues d'avant en arrière pour surveiller les débats.

La galerie publique souffre d'un mauvais choc des époques : quelques gilets de cuir, bolos et robes des prairies sont éparpillés inconfortablement parmi un plus grand nombre de leurs équivalents modernes. Les hommes au visage frais qui gardaient la porte portaient des « Gentlemen's Derbies » et des étoiles argentées portant l'inscription « Tom Horn Posse ».

Le dossier de l'accusation avait peu changé depuis 1902, bien que l'on imagine que Walter R. Stoll l'ait peut-être appuyé avec un peu plus d'enthousiasme que son successeur, Robert Skar de Thermopolis, Wyo. Skar, qui a le comportement d'un physicien solitaire, appelé LeFors, Kels Nickell et le sténographe de la cour Charles Ohnhaus comme témoins.

Ohnhaus a confirmé qu'il avait transcrit la conversation incriminante entre Horn et LeFors, concédant qu'il en avait abrégé certaines et omis d'autres parties. Horn, en contre-interrogatoire, a admis qu'il avait dit la plupart des choses dans la transcription, mais a insisté sur le fait qu'il parlait de manière hypothétique.

Moch a fondé la défense sur la tentative de démontrer que le coup de feu qui a tué le garçon ne pouvait pas provenir de l'endroit décrit par Horn dans sa conversation avec LeFors. La réponse à l'énigme de qui a tué Willie Nickell réside dans l'animosité bien documentée entre les Nickell et la famille Miller voisine, a-t-il insisté.

Kels Nickell a admis dans la barre des témoins qu'il avait fouetté l'un des garçons Miller avec du fil de fer barbelé et que des menaces de mort avaient été échangées. Pour la plupart, les témoins étaient censés donner leur témoignage tel qu'il avait été enregistré lors du procès initial, mais William Hipkiss, qui jouait Kels, a admis qu'il avait un peu improvisé. Son interprétation d'un père en deuil et d'un outsider éternel devrait être considérée pour un Oscar.

La pièce maîtresse de Moch était un affidavit signé par Jack Martin, un ami de LeFors, après le premier procès de Horn. Dans ce document, il a déclaré que Jim Miller avait payé 500 $ à LeFors pour ne pas enquêter sur le lien possible de sa famille avec le meurtre de Nickell. Il y avait "une forte possibilité", a déclaré Moch dans un discours de clôture dramatique, que le véritable meurtrier ait été le fils de Miller, Vic.

Quelques vestiges d'une réalité inconfortable ont éclipsé les deux jours d'audience. Alors qu'ils examinaient chaque miette de preuves concernant le meurtre de Nickell, peu de personnes dans la salle d'audience ont sérieusement remis en question l'implication de Horn dans les assassinats précédents qui lui avaient valu une telle infamie. "De nos jours, nous lui donnerions la description d'un tueur en série", a déclaré Carroll.

Mais la justice était alors une autre bête. "Il vivait selon le code de la gamme", réfléchit un Krakel légèrement mélancolique. "Et la gamme disparaissait." Horn a été dépassé par son temps. Il y avait plus que quelques vieux cowboys dans la salle d'audience du comté de Laramie cette semaine qui auraient sympathisé.


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