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Reine Isabelle de Castille : drame, inquisition et exploration

Reine Isabelle de Castille : drame, inquisition et exploration

Isabelle I était une reine de Castille et León qui a vécu entre le milieu du XVe et le début du XVIe siècle. Son règne est remarquable pour un certain nombre d'événements importants, notamment l'achèvement de la Reconquista, l'établissement de l'Inquisition espagnole et le voyage de 1492 de Christophe Colomb, que le monarque a soutenu et financé.

Bataille pour le trône

Isabelle I est née en 1451. Son père était Jean de Castille et sa mère Isabelle de Portugal. À la mort de son père en 1454, le demi-frère d'Isabelle, Henri IV, devient le nouveau roi de Castille. Henry a désigné sa fille, Joanna, comme son héritière, bien qu'il ait été forcé par les nobles de révoquer cela et a accepté Alfonso, le frère cadet d'Isabella, comme héritier à la place.

Le jeune prince mourut cependant en 1468 d'un empoisonnement présumé ou victime de la peste. Isabella a été nommée par Alfonso comme son successeur, et les nobles - s'opposant à Henry - lui ont offert la couronne, qu'elle a refusée. La pression exercée sur Henry par les nobles, cependant, a forcé le roi à faire un compromis en nommant sa demi-sœur comme son héritière.

Isabelle I de Castille , représenté dans le tableau Virgen de la mosca à l'église collégiale de Santa María la Mayor (église de Sainte Marie la Grande).

En 1469, Isabelle épouse Ferdinand, qui deviendra roi d'Aragon, union qui servira plus tard à unifier l'Espagne physiquement et spirituellement. Ce mariage créera également la base de l'unification politique de l'Espagne sous Charles V, l'un de leurs petits-fils. Cependant, comme le mariage s'est produit sans le consentement du roi, la reconnaissance d'Isabelle en tant qu'héritière du trône de Castille a été retirée par Henry, et Joanna a de nouveau été nommée successeur d'Henri.

Le portrait de mariage de Ferdinand et Isabelle, c. 1469.

En 1474, Henry mourut et une guerre civile entre Isabella et Joanna s'ensuivit. Isabelle est sortie victorieuse en 1479 et a été reconnue comme la nouvelle reine de Castille.

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Renforcer sa position de reine – L'Inquisition

Le règne d'Henri avait montré qu'une classe noble avec trop de pouvoir dans ses mains était une menace pour la monarchie. Par conséquent, l'une des premières mesures prises par Isabelle et Ferdinand pour obtenir le trône a été le lancement de réformes qui ont servi à augmenter le pouvoir de la monarchie et à réduire le pouvoir des nobles.

En plus de limiter l'influence de la noblesse, les nouveaux monarques considéraient également la conformité religieuse comme un moyen de renforcer leur position. À cette époque, l'Espagne abritait non seulement des chrétiens, mais aussi d'importantes communautés de juifs et de musulmans.

Isabelle et Ferdinand ont perçu ces non-chrétiens comme des menaces pour leur royaume chrétien et ont cherché à faire quelque chose. En 1480, l'Inquisition espagnole a été créée. Cela visait les juifs et les musulmans qui s'étaient convertis au christianisme, mais étaient soupçonnés de pratiquer secrètement leur ancienne religion. En extirpant de tels individus, l'Inquisition a cherché à « purifier » la foi et le royaume des éléments potentiellement dangereux.

Isabelle I. de Castille, reine de Castille et León, avec son mari Ferdinand II d'Aragon.

Les ennemis extérieurs de la reine et un voyage dans le « nouveau monde »

En dehors des ennemis internes, Isabelle et Ferdinand ont également eu affaire à des ennemis externes. La Reconquista, qui durait depuis le VIIIe siècle, fut conclue sous leur règne. Au XVe siècle, le seul État musulman restant dans la péninsule ibérique était l'émirat de Grenade dans la partie sud de la péninsule. En 1492, Grenade tomba aux mains des forces d'Isabelle et Ferdinand.

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C'est également au cours de cette année que le décret de l'Alhambra (connu aussi sous le nom d'édit d'expulsion) a été publié par Isabelle et Ferdinand. Le décret a eu un impact sur la population juive du royaume, qui a eu le choix de se convertir au christianisme ou de partir.

Un autre événement important cette année-là fut le premier voyage de Christophe Colomb vers le Nouveau Monde. L'explorateur génois avait réussi à convaincre Isabelle et Ferdinand de parrainer son voyage de découverte. Cela conduira plus tard à la domination espagnole en Amérique du Sud.

Colomb devant la reine (1843) par Emanuel Leutze.

Tous les règnes doivent finir par prendre fin, même le règne de la reine Isabelle

Les efforts d'Isabelle et de Ferdinand pour purifier la foi chrétienne sur leurs terres ont été reconnus par le pape Alexandre VI et ils ont reçu le titre de « monarques catholiques ». , indépendamment du fait que ces actions soient perçues de manière positive ou négative à l'avenir.

Isabelle est décédée le 26 novembre 1504. Ses restes ont ensuite été enterrés dans la chapelle royale de Grenade. Sa fille, Joanna, est devenue la nouvelle reine, tandis que Ferdinand a servi comme régent jusqu'à sa mort 12 ans plus tard. Les opinions religieuses de Joanna étaient beaucoup plus tempérées que celles de ses parents et son état mental a même été remis en question par son propre père alors que Ferdinand luttait pour le seul règne et emprisonnait sa propre fille pour atteindre ses objectifs.

Isabella et Ferdinand avec leur fille, Joanna, c. 1482.


Isabelle de Castille : première grande reine d'Europe

Avant de commencer cette revue, il est important de formuler le commentaire qui suit avec deux mises en garde, premièrement, que je (ou nous, en tant qu'universitaires), ne suis pas le public visé par ce livre et deuxièmement, que bien que j'aie quelques critiques à formuler sur ce travail que je discutera plus loin ci-dessous, j'ai vraiment aimé lire ceci. Tremlett a consciemment écrit ceci pour le marché de masse et le « public intéressé » et donc une partie de la critique que j'ai de ce livre pourrait être considérée comme plutôt injuste, compte tenu du public auquel il s'adressait. Le style narratif, voire dramatique, de ce livre et ses déclarations radicales rendent le livre engageant pour le public auquel il est destiné, même s'il est quelque peu frustrant pour un historien, habitué à des analyses nuancées et à des mises en garde sur la manière dont les sources contemporaines devraient être abordé et compris. L'utilisation du nom Isabella plutôt que l'espagnol Isabel souligne l'audience du marché de masse anglophone, bien qu'une édition en langue espagnole suivra sûrement, comme ce fut le cas pour son travail sur Catherine d'Aragon et son Fantômes d'Espagne livre.(1) La division des sources dans la bibliographie entre celles en espagnol et celles en anglais et dans d'autres langues européennes plutôt que la division habituelle entre le matériel primaire et secondaire est un autre indicateur de ces deux groupes cibles clés de lecteurs dans les deux langues. Cependant, la bibliographie démontre que la biographie de Tremlett est étayée par des recherches substantielles comprenant un large éventail de sources primaires et d'ouvrages secondaires. Tremlett a été diligent, consultant non seulement l'historiographie approfondie sur le règne d'Isabel et l'histoire ibérique de la période, mais aussi des travaux contextuels sur les pairs d'Isabel, l'histoire européenne et les études de la reine. C'est cette recherche intensive, et en effet impressionnante, qui rend ce livre intéressant pour les chercheurs, même si le texte lui-même a été écrit avec un public différent à l'esprit et que les citations et les sources ne sont pas toujours citées (frustrant).

L'œuvre de Tremlett est divisée en petits chapitres faciles à digérer et arrangés à peu près chronologiquement, bien que parfois le désir de suivre le récit d'actualité, comme dans l'exemple des expéditions et de la carrière de Colomb, conduise à un certain recul dans le temps. Dans l'introduction, Tremlett a raison de noter la mémoire ambivalente d'Isabel allant d'une reine idéale, vertueuse et sainte à une «légende noire» d'un fanatique intransigeant conduit par les récits de l'Inquisition, qui a toujours été étroitement liée à son règne. Cependant, son affirmation selon laquelle la Castille avait une réputation entièrement « lamentable » pour les reines régnantes au Moyen Âge est très discutable (p. 2) alors que le règne d'Urraca au XIIe siècle était troublé, son arrière-arrière-petite-fille Berenguela est connue sous le nom de « la Grande ' ou 'le grand'. On peut dire que Berenguela est une reine régente difficile qui pourrait être également classée comme régente ou même co-dirigeante avec son fils Fernando III, mais la Castille avait également connu de grandes reines régentes comme Maria de Molina ou même Catalina de Lancaster avant la naissance d'Isabel. Certes, le royaume, et Iberia en général, n'était pas étranger aux femmes puissantes sur ou près du trône au Moyen Âge.

Les premiers chapitres se concentrent sur l'enfance d'Isabel et son expérience de la cour quelque peu chaotique d'Enrique IV, notant la nature contrôlante de Juan Pacheco, le Marqués de Villena, bien qu'un autre des favoris d'Enrique, le tristement célèbre Beltrán de la Cueva, soit presque absent. Alors que le traitement de ses premières années est un peu inégal, la force de ce livre est sa gestion de la relation d'Isabel avec son mari Ferdinand d'Aragon. L'argument de Tremlett selon lequel le choix d'Isabel de Ferdinand était pragmatique plutôt que romantique est juste et son exploration de leur partenariat au pouvoir est bien équilibrée, peut-être éclairée par sa lecture des excellentes recherches de Weissburger et Earenfight sur ce couple au pouvoir. Un autre élément qui mérite du mérite est sa discussion sur leur cour itinérante, qui est tissée dans plusieurs des chapitres centraux et donne une réelle profondeur à sa discussion sur la vie quotidienne et le règne d'Isabel.

Aucune discussion sur le règne d'Isabel n'est complète sans une couverture de l'année mémorable de 1492, qui comprenait la chute de Grenade, l'expulsion des Juifs et les voyages de Colomb. Tremlett couvre chacun de ces événements et leur contexte en profondeur. Ensemble, ces sujets couvrent 15 chapitres à peu près consécutifs au centre du livre qui couvrent environ 150 pages. Alors que Grenade est généralement bien gérée, les discussions sur l'Inquisition et l'expulsion des Juifs sont mélangées. L'Inquisition est gérée à la limite de sa propre «légende noire», sans aucune allusion à la récente érudition révisionniste sur l'institution en Ibérie et au-delà selon Henry Kamen ou la vision moins émotive des excellentes sources et essais de l'Inquisitio de Notre Dame projet.(2) L'expulsion des Juifs est traitée de manière beaucoup plus sensible avec une discussion généralement nuancée, équilibrée et contextualisée de cet événement important dans l'histoire européenne. Enfin, alors que la description de Colomb lui-même est parfois assez fantaisiste, Tremlett reste avec l'explorateur pendant plusieurs chapitres et développe ses voyages ultérieurs et les premières tentatives désastreuses de colonisation, une approche qui fonctionne assez bien, malgré la rupture de la couverture chronologique générale comme indiqué. précédemment.

La discussion sur les relations parfois tendues d'Isabel avec ses enfants est intéressante, même si elle est très déséquilibrée en faveur de leur fille aînée Isabel et de la célèbre Juana « la Loca ». Je prends cependant ombrage de sa description insensible de la jeune Isabel comme souffrant d'un trouble de l'alimentation qui, selon lui, indique la «nature perfectionniste et peut-être une mère exigeante» de l'infante (p. 374) - nous devons être extrêmement prudents dans le diagnostic de la maladies de ceux qui sont morts depuis plus de 500 ans, notamment en ce qui concerne leur santé mentale. Alors que Tremlett accorde de l'importance à la diplomatie matrimoniale impressionnante et efficace du Reyes Católicos, aucune mention n'est faite de leurs efforts acharnés pour contracter un mariage avec la reine navarraise Catalina I et plus tard sa progéniture, afin d'amener la Navarre dans leur orbite, ce qui est une occasion manquée.

Le dernier chapitre est quelque peu frustrant alors qu'un épilogue Tremlett balaie la situation politique compliquée après la mort d'Isabel et les règnes de ses successeurs dans un récit plutôt simpliste et whig qui ne rend pas justice à la tourmente du début de la période moderne ou à l'héritage du empire espagnol. Isabel est à la fois condamnée pour son lien avec l'Inquisition et saluée comme l'ancêtre de l'ère moderne - encore une fois, cela reflète peut-être la divergence d'opinion générale qu'Isabel a souvent générée. Cette dernière section met en évidence la tension constante dans l'approche de Tremlett envers Isabel à certains moments, Tremlett a consciemment essayé de contextualiser Isabel dans sa propre période tandis qu'à d'autres moments, il semble la juger à travers une lentille entièrement moderne.

Dans l'ensemble, Tremlett a travaillé dur pour garder Isabel liée à son récit, mais parfois ce travail ressemble plus à une histoire de son règne qu'à une biographie de la femme elle-même. Avec n'importe quel dirigeant cependant, le fossé entre l'histoire personnelle et politique est extrêmement difficile à maintenir. Il essaie de se connecter avec la femme qui porte la couronne, mais sa tendance à attribuer des émotions et des sentiments à son protagoniste peut être frustrante lorsqu'il n'y a aucune preuve définitive de ce qu'elle a pu ressentir. Les historiens font toujours très attention à ne pas faire d'hypothèses sur les processus de pensée de personnages morts depuis longtemps - alors que certaines de ses lettres et actions peuvent être interprétées sous un certain jour, nous ne pouvons pas dire avec certitude qu'elle ressentait ou pensait quelque chose de particulier à un moment donné. . C'est un territoire qu'il vaut mieux laisser à la fiction et aux médias, comme l'excellente série RTVE Isabelle qui fait un travail impressionnant pour faire de la reine un personnage sympathique et bien équilibré. Je concède cependant que le public de Tremlett recherchera cette touche personnelle, bien que son Isabella soit beaucoup moins sympathique que celle de Michelle Jenner sur RTVE.

En résumé, ce livre est écrit de manière engageante et une lecture très intéressante. Je le recommanderais chaleureusement à ceux qui ne connaissent peut-être pas Isabel et qui souhaitent un examen approfondi et intensif de sa vie et de son règne. Pour les étudiants, ce livre serait une bonne lecture pour ceux qui étudient la reine elle-même ou la longue période Siglo de Oro, et la bibliographie est solide et offre une fenêtre sur des sources qu'ils voudront peut-être explorer en anglais et en espagnol. Les chercheurs peuvent prendre un certain ombrage comme je l'ai fait à des éléments particuliers de ce travail, mais j'espère que Tremlett a clairement déployé des efforts et des recherches considérables dans ce projet et a créé une biographie approfondie et accessible qui amènera Isabel à un public plus large.


Début de la vie

Isabelle était la fille de Jean II de Castille et de sa seconde épouse, Isabelle de Portugal. Trois ans après sa naissance, son demi-frère devint roi sous le nom d'Henri IV. Malgré le fait qu'elle avait un frère cadet, Alfonso, et que ses premières années se passèrent tranquillement avec sa mère à Arévalo, Isabella fut rapidement entraînée dans la politique castillane. Elle a été traduite en justice à l'âge de 13 ans afin d'être sous l'œil du roi. Dans un premier temps, l'opposition à Henri IV se rassemble autour d'Alphonse, mais à la mort de ce dernier en juillet 1468, les magnats rebelles se tournent naturellement vers Isabelle. Elle ne joua cependant pas le rôle ainsi conçu pour elle, et le fruit de sa sagesse fut la reconnaissance comme son héritière par Henri IV lors de l'accord dit de Toros de Guisando (19 septembre 1468).

En tant qu'héritière de Castille, la question du futur mariage d'Isabelle devint une question d'activité diplomatique croissante dans le pays et à l'étranger. Le Portugal, l'Aragon et la France ont chacun présenté un candidat au mariage. Henri semble avoir voulu que sa demi-soeur épouse Afonso V, roi du Portugal. Entre les candidats portugais et aragonais, elle-même, sans doute aidée dans sa décision par son petit groupe de conseillers, s'est prononcée en faveur de Ferdinand d'Aragon. Un troisième prétendant, le duc français de Guiènne, fut écarté et, sans l'approbation d'Henri, elle épousa Ferdinand en octobre 1469 dans le palais de Juan de Vivero, à Valladolid. La perspective d'un époux aragonais a conduit au développement d'un parti anti-aragonais qui a mis en avant les revendications d'une héritière rivale, la fille d'Henry Joan, connue sous le nom de la Beltraneja par ceux qui pensaient que son vrai père était Beltrán de la Cueva, duque de Albuquerque. Le roi encouragea ce groupe en revenant sur l'accord de 1468 au motif qu'Isabelle avait désobéi à la couronne en épousant Ferdinand sans le consentement royal. Il rejetait désormais la prétention d'Isabelle au trône et préférait celle de Jeanne, pour laquelle il sollicitait la main du duc de Guiènne. Bien qu'Isabella et Henry se soient dans une certaine mesure réconciliés, la guerre de succession, longuement menacée, éclate aussitôt à la mort du roi en 1474.


Reine Isabelle

Reine Isabelle
A financé Colomb dans sa découverte de l'Amérique
1451 – 1504 après JC

Isabelle, reine de Castille, fille de Jean II. En 1469, elle épousa Ferdinand d'Aragon, et lorsque les royaumes d'Aragon et de Castille se sont unis, Ferdinand et Isabelle ont assumé les titres royaux d'Espagne, et par cette union, les bases de la future grandeur de l'Espagne ont été posées.

Isabella était belle en personne, de manières agréables et de bon cœur, quoique de volonté inflexible, fière, ambitieuse et extrêmement pointilleuse. Elle était toujours présente aux réunions du conseil, et insistait sur l'utilisation de son nom avec celui de Ferdinand dans tous les documents publics.

L'Espagne doit sans aucun doute à l'intelligence claire, à l'énergie résolue et au patriotisme désintéressé d'Isabelle une grande partie de cette grandeur qui, pour la première fois, a été acquise sous les souverains catholiques. L'influence morale du caractère personnel de la reine sur la cour castillane était incalculablement grande à cause de l'avilissement et de la dégradation du règne en cours, elle l'a élevé au rang de « pépinière de vertu et d'ambition généreuse ».

Elle fit beaucoup pour les lettres en Espagne en fondant l'école du palais, mais la sincérité même de sa piété et la force de ses convictions religieuses la conduisirent plus d'une fois à des erreurs de politique d'État, et à plus d'un acte qui offense le sens moral d'un à un âge plus raffiné, ses efforts pour l'introduction de l'Inquisition et pour la proscription des Juifs sont des preuves de son sectarisme.

Le principal titre de gloire de la reine Isabelle repose sur le rôle bien connu qu'elle a pris dans la promotion du grand projet de Colomb, et dans le Nouveau Monde, au moins, sa mémoire sera immortelle. Quand tous les autres eurent entendu avec incrédulité le plan de Colomb, elle rappela le vagabond en sa présence en disant : « Je vais assumer l'entreprise pour ma propre couronne de Castille, et je suis prête à mettre mes bijoux en gage pour en couvrir les frais. , si les fonds de la trésorerie s'avéraient insuffisants.”

Grâce à son influence, Ferdinand a été convaincu d'aider Colomb, et ainsi, la découverte de l'Amérique, l'une des plus grandes réalisations de l'homme, a été largement rendue possible grâce à l'aide d'une femme.

Référence : Femmes célèbres Un aperçu des réalisations féminines à travers les âges avec les histoires de la vie de cinq cents femmes remarquables par Joseph Adelman. Copyright, 1926 par Ellis M. Lonow Company.


L'Inquisition espagnole

L'Inquisition espagnole est devenue un événement tristement célèbre dans l'histoire qui intéressera et choquera les gens pour les siècles à venir. Le roi Ferdinand V et la reine Isabelle d'Espagne ont lancé l'Inquisition espagnole en septembre 1480. Cependant, c'est deux ans plus tôt, en novembre 1478, que le pape Sixte IV a autorisé les deux monarques à mettre en place et à lancer l'Inquisition. (L'Inquisition espagnole, s.d.)

L'Inquisition s'occupait principalement des conversos, ou « juifs qui s'étaient convertis soit sous la contrainte, soit par convenance sociale, et étaient soupçonnés de pratiquer secrètement la foi juive ». (The Spanish Inquisition, s.d.) Bien que cela soit donné comme définition des conversos, certaines personnes pensent que la majorité des conversos étaient d'excellents catholiques fiers de leur héritage juif. (Madden, 2003) Il est important de savoir que l'Inquisition espagnole n'avait aucun pouvoir sur les juifs et les musulmans pratiquants. Cela ne pouvait affecter que les chrétiens profès qui étaient soupçonnés d'être faux et qui pouvaient constituer un risque pour le pays. (L'Inquisition espagnole, s.d.)

Sixte IV a établi des directives spécifiques pour les juges de l'Inquisition. Ils devaient avoir 40 ans ou plus, avoir une réputation irréprochable, être incroyablement distingués pour la vertu et la sagesse, et être maîtres en théologie ou docteurs, ou licenciés en droit canon. (Blotzer, 1910) Le 17 septembre 1480, le roi et la reine d'Espagne nommèrent deux dominicains inquisiteurs, Miguel de Morillo et Juan de San Martin. Cependant, les plaintes des actions des deux ont bientôt atteint Rome. Le 29 janvier 1482, lors d'une rencontre avec le pape Sixte IV, ils furent accusés d'avoir injustement emprisonné des gens, les ont cruellement torturés et les ont déclarés faux croyants. (Blotzer, 1910)

Le véritable organisateur et chef de l'Inquisition était en réalité Fray Tomás Torquemada. Sixte IV lui donna la charge de grand inquisiteur, ou inquisiteur général, de Castille, Léon, Aragon, Valence et d'autres villes. Torquemada appartenait lui-même à une famille de converso. (L'Espagnol.


Isabelle : la reine guerrière

Une biographie captivante et révolutionnaire d'Isabelle de Castille, la controversée reine d'Espagne qui a parrainé le voyage de Christophe Colomb vers le Nouveau Monde, a établi l'Inquisition espagnole et est devenue l'une des femmes dirigeantes les plus influentes de l'histoire.

Née à une époque où le christianisme était en train de disparaître et où l'empire ottoman s'étendait de manière agressive, Isabella s'est inspirée dans sa jeunesse des récits de Jeanne d'Arc, une jeune femme pieuse qui a unifié son peuple et l'a mené à la victoire contre les envahisseurs étrangers. En 1474, alors que la plupart des femmes étaient presque impuissantes, Isabella, vingt-trois ans, défia un frère hostile et un mari impétueux pour prendre le contrôle de la Castille-et-León. Ses exploits ultérieurs étaient légendaires. Elle a mis fin à une lutte de vingt-quatre générations entre musulmans et chrétiens, forçant les envahisseurs nord-africains à revenir sur la mer Méditerranée. Elle a jeté les bases d'une Espagne unifiée. Elle a parrainé le voyage de Colomb aux Indes et négocié le contrôle espagnol sur une grande partie du Nouveau Monde avec l'aide de Rodrigo Borgia, le tristement célèbre pape Alexandre VI. Elle a également anéanti tous ceux qui se dressaient contre elle en établissant une sanglante Inquisition religieuse qui assombrirait la réputation de l'Espagne pendant des siècles. Qu'elle soit sainte ou satanique, aucune femme leader n'a fait plus pour façonner notre monde moderne, dans lequel des millions de personnes dans deux hémisphères parlent espagnol et pratiquent le catholicisme. Pourtant, l'histoire a presque oublié l'influence d'Isabella, en raison de centaines d'années de fausses informations qui attribuaient souvent ses réalisations à Ferdinand, le mari audacieux et flirteur qu'elle adorait. À l'aide d'une nouvelle érudition, la biographie lumineuse de Downey raconte l'histoire de cette femme brillante, fervente et oubliée, la foi qui l'a propulsée tout au long de la vie et le pays d'anciens conflits et d'intrigues qu'elle a mis sous son commandement.

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Un regard complet sur la reine Isabelle, largement connue aux États-Unis comme la reine qui a financé Christophe Colomb dans son expédition initiale. Isabella était une femme fascinante. Les historiens ont. итать есь отзыв

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J'ai apprécié que cette biographie d'Isabelle d'Espagne ait pris le temps de détailler non seulement la vie d'Isabelle, mais aussi de profiler et d'approfondir les personnages qui l'entouraient et avec qui elle interagissait sur le . итать есь отзыв


Isabelle de Castille : petit guide de la reine médiévale

Elle a transformé un royaume en proie au chaos en un leader mondial majeur, au détriment et au désespoir de nombre de ses sujets. L'histoire de la BBC révélée présente la monarque espagnole responsable de l'unification de son pays, de l'Inquisition et de la déportation massive des Juifs…

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Publié: 21 avril 2020 à 16h39

Isabelle, vingt-trois ans, découvrit pour la première fois qu'elle était la reine du royaume de Castille alors qu'elle résidait dans les hauteurs à tourelles de l'Alcazar de Ségovie. Prétendument emmenée sur la place de la ville sous un magnifique dais de brocart, elle s'assit sur le trône et le peuple applaudit triomphalement. Cette occasion a marqué le début d'un règne de 30 ans, qui verrait Grenade reprise de ses dirigeants arabes, le voyage de Colomb vers le Nouveau Monde et le lancement de l'Inquisition espagnole.

Née dans un petit village du centre de l'Espagne en 1451, on pouvait difficilement dire que la jeune Isabelle serait destinée à la grandeur. Bien qu'elle était à l'origine deuxième sur le trône après son demi-frère aîné Henry, elle a rapidement été reléguée au troisième rang avec la naissance d'un autre frère.

Lorsque Henri monta sur le trône de Castille en 1454, elle et sa mère furent transférées dans un humble château de campagne avec seulement les dispositions les plus élémentaires, probablement parce que le nouveau roi les considérait comme une menace. La princesse passait ses heures avec sa mère, qui inculquait fermement la crainte catholique de Dieu à sa fille.

Au fil des ans, l'opposition au règne d'Henry grandit. Les nobles du royaume souhaitaient plus de pouvoir et pensaient que la solution était d'avoir un monarque qui leur devait sa position. Lorsqu'ils se sont ralliés à Isabella en tant que nouvelle figure de proue, elle s'est retrouvée sous les feux de la rampe. Mais la sage princesse favorisa la diplomatie et parvint à un accord avec Henri. En signe de gratitude, il nomma Isabella héritière du trône.

Le mariage secret d'Isabelle

Bien qu'Henry ait tenté à plusieurs reprises de créer des unions politiques en mariant sa sœur, Isabelle n'avait d'yeux que pour un seul homme : Ferdinand d'Aragon. Le couple s'était fiancé alors qu'Isabella n'avait que six ans, car Henry avait tenu à s'allier avec le royaume voisin d'Aragon. Cependant, à mesure que le père de Ferdinand devenait plus puissant, il n'avait plus besoin de la sécurité et s'est retiré de l'arrangement.

Malgré cela, Isabelle et Ferdinand se sont secrètement mariés en 1469 et ont conclu un accord prénuptial crucial selon lequel ils gouverneraient l'Espagne sur un pied d'égalité. Un bonus supplémentaire était qu'en tant que souverains de Castille et d'Aragon, leur mariage unirait deux des royaumes les plus puissants d'Espagne.

Lorsqu'Isabelle fut couronnée le 13 décembre 1474, elle n'était pas sans ennemis. Certains ont soutenu que la fille d'Henry, Joanna, était la dirigeante légitime. Le roi du Portugal, Afonso, décide rapidement de se fiancer à Jeanne et lance une invasion de la Castille. Ainsi, le début du règne d'Isabella et Ferdinand a été consacré à la lutte contre cette guerre civile, renvoyant finalement Afonso au Portugal.

Après avoir dégagé le chemin de leurs ennemis, les « monarques catholiques » (comme ils deviendraient connus) se sont mis à rajeunir leur nation divisée. En 1482, ils menèrent une campagne militaire sur la ville maure de Grenade, dernier vestige de la conquête musulmane de l'Espagne.

La reine s'est personnellement intéressée aux questions militaires et a même déplacé le gouvernement à quelques kilomètres du site de la bataille. Finalement, en 1492, ils l'emportèrent et expulsèrent complètement le califat musulman d'Espagne. Maintenant, ils contrôlaient une vaste étendue de territoire, et il semblait que toute la péninsule ibérique pouvait être unie.

Hernando del Pulgar, un juif du XVe siècle converti au catholicisme, a dit d'Isabelle : la grande corruption des crimes qu'elle a trouvés dans le royaume lorsqu'elle a accédé au trône.

1492 serait une grande année pour le règne d'Isabelle. L'explorateur italien Christophe Colomb a rendu visite à la reine et à Ferdinand dans le magnifique palais de l'Alhambra, cherchant l'approbation royale pour son voyage prévu en Inde. Une fois qu'il a obtenu leur soutien, il a continué son chemin, seulement pour trébucher sur les Amériques à la place. À son retour, il a offert aux monarques des esclaves amérindiens en cadeau, à la grande horreur d'Isabella. Elle a immédiatement exigé qu'ils soient libérés et a statué qu'aucun indigène ne pouvait être réduit en esclavage car ils étaient aussi ses sujets. Malheureusement, ces politiques ont rarement été respectées.

Isabelle et l'Inquisition espagnole

Pendant que ces événements importants se déroulaient, une politique sinistre guidée par l'islamophobie et l'antisémitisme ravageait la nation. Au début de leur règne, comme un complot visant à unifier l'Espagne religieusement et politiquement, Isabelle et Ferdinand avaient forcé un certain nombre de musulmans et de juifs à se convertir au catholicisme.

Ils ont ensuite commencé la tristement célèbre Inquisition espagnole, une tentative d'extirper les soi-disant «hérétiques» des rangs des nouveaux chrétiens. L'ampleur de la torture, des exécutions et des pillages était sans précédent.

En 1492, tous les Juifs ont été expulsés du territoire des Rois Catholiques, n'avaient que trois mois pour partir et n'avaient pas le droit d'emporter quoi que ce soit de valeur avec eux. La position nouvellement acquise de l'Espagne en tant que puissance mondiale a été affaiblie, car les Juifs constituaient une grande partie de l'économie du pays. La perte d'une partie aussi vitale de la société espagnole a eu des conséquences néfastes sur le règne d'Isabelle, tout comme un certain nombre de tragédies personnelles auxquelles elle a été confrontée.

En 1497, son fils unique et héritier du trône, Juan, mourut avant d'avoir atteint l'âge de 20 ans. Pour mettre du sel dans ses blessures, la fille d'Isabella, âgée de 27 ans, est décédée en couches, suivie de son petit-fils de deux ans. plus tard.

La reine mourut en 1504 et Ferdinand continua à régner sur la Castille en tant que régent de leur fille Joanna, unissant l'Espagne à sa conquête de la Navarre. L'impact de son héritage sur l'Espagne était important - ainsi que sa politique étrangère, le souverain compétent avait réussi à rétablir la loi et l'ordre dans une nation de bandits, réformé l'Église, grandement amélioré l'armée espagnole et réparé son système financier. Isabelle reste l'un des monarques les plus vénérés d'Espagne.


Reine Isabelle

Elle n'a jamais été destinée à être une reine. Elle n'était pas la première-née et les règles de l'époque ne la soutenaient pas en tant que femme. Pourtant, par ruse et ruse, elle a réussi à prendre le pouvoir.

En tant que reine, elle a été au centre de nombreux événements parmi les plus importants et les plus notoires de l'histoire européenne, et elle était en grande partie responsable de la création du pays qui est devenu l'Espagne.

Apprenez-en plus sur Isabelle I de Castille et comment elle a influencé l'histoire de l'Europe dans cet épisode de Everything Everywhere Daily.

Cet épisode est sponsorisé par l'Office de Tourisme d'Espagne.

La reine Isabelle a beaucoup voyagé en Espagne, il y a donc de nombreux endroits dans le pays qui ont un lien avec sa vie.

Il y a le Château d'Arévalo où elle a grandi enfant.

L'Alcazar de Ségovie est l'endroit où elle a été proclamée reine de Castille et Léon.

Le monastère royal de Santa María de Guadalupe était un endroit qu'elle fréquentait fréquemment.

L'une de ses maisons préférées était à l'Alcazar de Cordoue,

Et la tombe de la reine Isabelle se trouve à la chapelle royale de Grenade.

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Isabella was born to King John II of Castile and Isabella of Portugal in 1451. At the time of her birth, the country we know as Spain today didn’t exist. It was a collection of kingdoms and a Muslim emirate in Granada.

At her birth, she was a highly unlikely candidate to assume the throne of Castile.

For starters, she was female at a time when European kingdoms were passed along male bloodlines. Secondly, she was born in the wrong order. At the time she was born, she had an elder half-brother Henry who was already 26 and was the heir to the throne. Then, a year after she was born, a younger brother, Alfonso, was born, putting her third in line to the throne.

When her father King John died in 1454, three-year-old Isabella and her mother were sent to Arévalo to live in a dilapidated castle by the new King and her half brother, Henry IV. Despite being royalty and living in a castle, she and her mother and brother were basically living in poverty.

Henry didn’t have any children with his first wife and he got the marriage annulled, but not before an extremely embarrassing ecclesiastical inquiry where he developed the nickname “Henry the Impotent”.

He then married the daughter of the King of Portugal to establish an alliance with them, and eventually had a daughter named Joanna.

Soon after the birth of Joanna, Isabella was moved to the court of Henry in Segovia where she was separated from her mother.

Despite the privations Isabella had growing up, the one thing she didn’t lack was an education. She was trained in grammar, mathematics, art, music, and Latin. Moreover, she paid very close attention to what was happening politically with the neighboring kingdoms, despite that her brother tried to keep her protected from such matters.

A group of nobles began to pressure Henry to name his half brother, and Isabella’s younger brother, Alfonso as his heir. Henry agreed, but only if Alfonso was betrothed to his daughter Johanna.

Yeah, kind of creepy, but it was 500 years ago.

Henry tried to back out, which caused a rebellion amongst the nobles, who then crowned the young Alfonso as king.

Alfonso then died three years later, which then left Isabella next in line.

Isabella was a teenager when this happened, and she had political smarts even at this age. The nobles pressured her to seize power now. However, she had the patience to wait. She agreed to continue to recognize Henry if she was named heir. Her condition was that she wouldn’t get married against her will.

Here we have to talk about her marriage.

Like many aristocratic women of the time, Isabela was in line for an arranged alliance marriage. With her arrangement with Henry, however, she instead could choose her husband and would only have to notify Henry.

Henry wanted Isabella to marry Alfonso V of Portugal to united Portugal and Castile.

Isabella didn’t want any of that. She decided to marry Ferdinand, the heir to the kingdoms of Aragon and Navarre, who oddly enough, she was originally betrothed to when she was six.

Ferdinand was technically the second cousin of Isabella, so they had to get a papal dispensation to get married. The papal dispensation was facilitated by one Cardinal Rodrigo Borgia who later became Pope Alexander VI, one of the most corrupt popes of all time.

Henry still wanted to marry her off to someone else, so Isabell and Ferdinand concocted stories to get away from their respective royal courts, and eloped. Something which pretty much never ever happened with royal marriages.

On December 12, 1474, Henry died and Isabella was proclaimed queen of Castille and Leon.

The marriage of Ferdinand and Isabella was very much a political one, however, it worked. Their agreement had set firm limits on who had power where. It wasn’t a joint rule per se. They each had defined spheres of power.

Collectively, they were known as the “Catholic Monarchs”, and their marriage was the de facto beginning of the Kingdom of Spain.

One of the first things they set to doing is consolidating power with the intent of unifying the entire Iberian Peninsula. She was absolutely ruthless in her pursuit of power.

Isabella created the Santa Hermandad, or the Holy Brotherhood, which was a type of judicial police force which was designed to keep the nobility in check, in Castile. She didn’t want a repeat of the uprising which happened to Henry.

With the approval of Pope Sixtus IV, she established the Holy Office of the Inquisition in Castile, aka the Spanish Inquisition. One of the goals of the inquisition was to use Catholicism as a unifying force in Spain. The primary targets of the inquisition were Jews and Muslims. Eventually, all of the jews in the country were expelled, and those who had converted were still the subject of the inquisition.

The Reconquista, which had been slowly pushing the Muslims back for centuries, finally was completed in 1492. This was big news throughout Europe. It was the first time that Christians had actually gained ground against the Muslims since Constantinople fell.

If you had asked people in Europe back then what the most important thing that happened in 1492, this is what they probably would have mentioned.

Speaking of 1492, the thing which Isabella is probably best known for is funding the expedition of Columbus.

This really was mostly Isabella’s call. Columbus had pitched the idea to several other countries, but they passed on the idea because they thought he vastly underestimated the distance to Asia traveling west…which ironically enough, they were correct.

Isabella eventually convened a committee that came to the same conclusion, that Columbus’ calculations were way off. However, they concluded that it was worth the risk. If he was wrong and never returned, they would have lost little, but if he was right, it would make a fantastic return.

It was really one of the first instances of venture financing.

It resulted in the Capitulations of Santa Fe, which gave Columbus financing, titles, and 10% of any money derived from the venture.

The result of this decision eventually led to the creation of the Spanish Empire, which eventually would become the largest empire in the world.

In addition to these really big things which she oversaw, she also took the lead in reforming the laws and finances of the country as well.

Isabella and Ferdinand had five children who survived to adulthood.

The eldest daughter Isabella became the queen of Portugal.

John became the Prince of Asturias, a title which is now the Spanish equivalent of the Prince of Wales and is given to the heir apparent.

Johanna became the Queen of Castile after her mother died, and married into the Hapsburg dynasty, which is how Spain became part of the Holy Roman Empire.

Maria married another King of Portugal, also becoming queen.

Finally, the youngest child Catherine went on to marry a guy named Henry VIII of England, and their marriage and subsequent divorce sparked the creation of the Church of England.

Isabella passed away in 1504 at the age of 53.

Isabella unquestionably had an outsized impact on the world. The voyages of Columbus, the completion of the Reconquista, and the Spanish Inquisition were all major events in world history, albeit not always positive.

Isabella’s choice to merge the kingdom of Castille and Leon with Aragon and Navarre was the singular decision that created the modern-day country of Spain.

Her impact could best be described by a German traveler who visited her kingdom during her reign. They noted, “This queen of Spain, called Isabella, has had no equal on this earth for 500 years.”

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Death of Isabella I of Castile

After 50 days of anxious prayers and processions, Queen Isabella of Castile called a halt to all further intercession. She knew she was finished and she resolutely prepared herself for death. When an attempt to assassinate her husband Ferdinand almost succeeded in 1492, she had written that since ‘kings can die of some disaster like other people, there is reason to prepare to die well.’ Bedridden at her palace at Medina del Campo in her last months, suffering from a high fever and worsening dropsy, by the middle of September she was unable to cope with state papers and tormented by sleeplessness and thirst.

On October 12th she signed her will, a long document in which she declared that her mind was ‘healthy and free’, though her body had ‘an infirmity that God wished to give me.’ She begged the Virgin Mary, St Michael and the saints to intercede for her at the judgement, that through divine mercy her soul might ‘be placed in that glory for which it was created.’ She feared the vengeance of the Devil for his minions – Muslims, Jews, heretics – to whom she had given no quarter all her life. She charged her successors to honour God, protect and defend Holy Mother Church, proceed with the conquest of Africa from the infidels, keep a firm hold on the Straits of Gibraltar and support the Holy Inquisition in the fight against ‘the depraved heretic’. A codicil added on November 23rd asked for the Indians in the New World to be kindly treated. She did not want to die with them on her conscience.

At the end the Queen said that prayer and the reading of biblical texts, especially from Job, had given her a clearer understanding of God than she had ever felt before. She died on a Tuesday morning, between eleven and twelve o’clock, after receiving the last rites. Isabella was 53. She had been queen of Castile for thirty years since 1474 and joint ruler of Castile and Aragon with her husband Ferdinand for 25.

Her body was put in a plain coffin covered with leather and tied with cords, and carried behind a cross draped in black cloth across country through torrents of rain and over rivers in flood to reach Granada at last on December 18th. There she was interred in the Franciscan monastery in the Alhambra and there Ferdinand would duly join her after his death in 1516.

It was a suitable place. The marriage of Ferdinand and Isabella, Los Reyos Catolicos (the Catholic Sovereigns), in 1469, had been a long step towards the conquest of the Muslim kingdom of Granada, the expulsion of the Moors and the creation of a united Christian Spain which would become the most powerful country in Europe. Although no one ever questioned the sincerity of Isabella’s religious convictions, a merciless Catholic ideology was a useful way of promoting political unity and a common purpose against a common foe. So were Isabella’s fair hair, blue eyes, expensive dresses and jewellery, and her constant travelling made her a ruler an unusual number of her subjects could recognise.

Ferdinand and Isabella’s drive to conquer the Moorish kingdom of Granada began in 1481. In 1483 they reorganised the Inquisition under royal control, with Isabella’s confessor Thomas de Torquemada at its head. Heresy became the same thing as treason and the Inquisition eagerly sniffed out ‘secret Jews’, who had allegedly faked conversion to Christianity. When Granada finally surrendered in 1492, the promises of religious toleration which had been made were broken and when Isabella showed misgivings about this, Torquemada held a cross out to her with the words, ‘Judas sold his master for thirty pieces of silver. How many will you take for this cross?’.

Jews and Muslims were ordered to convert to Christianity or leave. Some 20,000 Jewish families emigrated, many of them to settle in Istanbul. Many Muslims also left, for North Africa. Others, the Moriscos, accepted Christianity, or appeared to. Converted Jews and Muslims were deeply suspect and a witch-hunt began to smell out those who were not genuine. Thousands were convicted by the Inquisition and the fires burned for them across Spain.


Top 5 Facts About Isabella of Castile

Brief Bio: Isabella of Castile, Spanish, 1451-1504
Also known as Isabella the Catholic, Isabella was the queen of Castile and Leon from 1474 to 1504. During her reign she cleared the kingdoms of enormous debt, introduced a number of governmental reforms, brought the crime rate to the lowest in years and was responsible for the unification of Spain.

1. She was the first woman on a US dollar coin

In 1893, just over 400 years after Columbus’s fateful voyage, a coin was issued in the United States with Isabella’s image on it. That same year she also became the first woman featured on a commemorative US postage stamp, when she was shown alongside Columbus on the eight-cent stamp.

2. Columbus wouldn’t have found America without her

It was with Isabella’s backing that Christopher Columbus was able to afford his voyage that led to the discovery of the New World, which brought wealth and new lands to Spain. When Native Americans were brought back as slaves Isabella demanded they be set free.

3. She created the Spanish Inquisition

Isabella and her husband Ferdinand II established the notorious Spanish Inquisition to ensure that Jews and Muslims who had recently converted to Christianity were keeping to their new faith. She also commanded that all Jews and Muslims in Spain who refused to convert to Christianity be immediately exiled.

4. Henry VIII was her son in law

Of her seven children, two were stillborn. Five lived to see adulthood, one of whom was Joanna, nicknamed ‘Joanna the mad’ for her mental instability. However, her daughter Catherine of Aragon went on to become the first wife of Henry VIII, making Isabella the grandmother of Queen Mary I of England.

5. She had a marriage prenuptial

When Isabella of Castile married Ferdinand of Aragon in 1469 they joined their two kingdoms together, although they maintained elements of independence. Before their union a prenuptial was signed saying they would share power under the saying ‘tanto monta, monta tanto’ – ‘equal opposites in balance.’

Originally published in All About History 19

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