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La bataille de Shiloh se termine

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Deux jours de violents combats se terminent près de Pittsburgh Landing, dans l'ouest du Tennessee. La bataille de Shiloh est devenue une victoire de l'Union après l'arrêt de l'attaque confédérée le 6 avril, et de nouvelles troupes yankees ont chassé les confédérés du terrain le 7 avril.

Shiloh a commencé lorsque le général de l'Union Ulysses S. Grant a amené son armée sur la rivière Tennessee jusqu'à Pittsburgh Landing dans le but de se déplacer sur Corinth, Mississippi, à 20 miles au sud-ouest. L'occupation syndicale de Corinthe, un important centre ferroviaire, permettrait aux Yankees de contrôler la quasi-totalité de l'ouest du Tennessee. A Corinthe, le général confédéré Albert Sidney Johnston n'attend pas que Grant attaque. Il a déplacé son armée vers Grant, frappant le matin du 6 avril. Tout au long de la journée, les confédérés ont repoussé les Yankees mais n'ont pas pu briser les lignes de l'Union avant que l'obscurité n'arrête l'avance. Johnston a été tué le premier jour, alors le général P.G.T. Beauregard prend le commandement de la force confédérée.

Maintenant, Grant a été rejoint par l'avant-garde de l'armée de Buell. Avec un avantage en termes de nombre de troupes, Grant contre-attaque le 7 avril. Les confédérés fatigués se replient lentement, mais ils infligent de lourdes pertes aux Yankees. À la tombée de la nuit, l'Union avait repoussé les confédérés à l'église de Shiloh, reprenant des rappels macabres de la bataille des jours précédents tels que le nid de frelons, le verger de pêches et l'étang sanglant. Les confédérés retournent finalement à Corinthe en boitant, donnant ainsi une victoire majeure à Grant.

Le coût de la victoire était élevé. Les forces de Grant et Buell totalisaient environ 62 000, dont 1 754 ont été tués, 8 408 ont été blessés et 2 885 ont été capturés ou portés disparus pour un total de 13 047 victimes. Sur 45 000 confédérés engagés, 1 723 sont tués, 8 012 blessés et 959 disparus pour un total de 10 694 victimes. Les 23 741 victimes étaient cinq fois plus nombreuses que lors de la première bataille de Bull Run en juillet 1861, et elles étaient plus que toutes les grandes batailles de la guerre (Bull Run, Wilson’s Creek, Fort Donelson et Pea Ridge) réunies à cette date. C'était un rappel qui donne à réfléchir à tous dans l'Union et la Confédération que la guerre serait longue et coûteuse.

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Shiloh

La bataille de Shiloh, également connue sous le nom de bataille de Pittsburg Landing, a permis aux troupes de l'Union de pénétrer à l'intérieur de la Confédération. Le carnage était sans précédent, le bilan humain étant le plus lourd de toutes les guerres sur le continent américain jusqu'à cette date.

Comment ça s'est terminé

Victoire syndicale. La défaite du Sud à Shiloh a mis fin aux espoirs de la Confédération de bloquer l'avancée de l'Union dans le Mississippi et a condamné l'initiative militaire confédérée à l'Ouest. Avec la perte de leur commandant, le général Albert Sidney Johnston, au combat, le moral des confédérés s'effondre.

Dans le contexte

Après les victoires de l'Union à Fort Henry et Fort Donelson en février 1862, le général confédéré Johnston se retira du Kentucky et laissa une grande partie de l'ouest et du centre du Tennessee aux fédéraux. Cela a permis au major-général Ulysses S. Grant de pousser ses troupes vers Corinth, dans le Mississippi, l'intersection stratégique du Mobile and Ohio Railroad et du Memphis and Charleston Railroad et un conduit vital de troupes et d'approvisionnement pour le Sud. Alerté de la position de l'armée de l'Union, Johnston a intercepté les fédéraux à 22 miles au nord-est de Corinth à Pittsburg Landing. La rencontre s'est avérée dévastatrice, non seulement pour son échec tactique, mais pour le nombre extrême de victimes. Après Shiloh, les deux parties ont pris conscience de l'ampleur du conflit, qui serait plus long et plus sanglant qu'elles n'auraient pu l'imaginer.

Pour consolider ses forces et se préparer aux opérations contre Grant, Johnston rassemble ses forces à Corinth. La retraite confédérée est accueillie par Grant, dont l'armée du Tennessee a besoin de temps pour se préparer à sa propre offensive sur la rivière Tennessee. Grant's Army campe à Pittsburg Landing, où il passe du temps à forer des recrues et à attendre l'armée de l'Ohio du major-général Don Carlos Buell. Grant reçoit l'ordre de ne pas engager les confédérés jusqu'à ce qu'il soit renforcé par l'armée de Buell, qui marche par voie terrestre depuis Nashville pour le rencontrer. Une fois combinées, les deux armées avanceront vers le sud sur Corinthe.

Anticipant un mouvement fédéral contre Corinth, Johnston et son armée du Mississippi de 44 000 hommes prévoient d'écraser l'armée de Grant à Pittsburg Landing avant que Buell puisse arriver avec plus de troupes de l'Union. Le 3 avril, Johnston met ses troupes en mouvement, mais de fortes pluies retardent son attaque. À la tombée de la nuit du 5 avril, son armée est déployée pour la bataille à seulement quatre milles au sud-ouest de Pittsburg Landing, et des piquets des deux côtés échangent nerveusement des coups de feu dans les bois denses ce soir-là.

6 avril. À l'aube, trois corps d'infanterie confédérée font irruption hors des bois et pénètrent dans les camps fédéraux les plus au sud, attrapant les hommes de Grant au dépourvu. Des combats intenses se concentrent autour de l'église Shiloh alors que les confédérés balaient la ligne de l'Union depuis cette zone. Malgré un feu nourri sur leur position, les troupes de l'Union contre-attaquent mais perdent lentement du terrain et se replient vers le nord-est en direction de Pittsburg Landing. Tout au long de la matinée, les brigades confédérées forcent les troupes de Grant à prendre des positions défensives à l'église Shiloh, au verger de pêches, à l'étang Water Oaks et à un fourré de chênes traître nommé à titre posthume le nid de frelons par des survivants chanceux. Cet après-midi-là, alors qu'il menait une attaque à l'extrémité gauche de la ligne du nid de frelons de l'Union, Johnston est touché au genou droit. La balle coupe une artère et le commandant saigne à mort. Le général Pierre G. T. Beauregard est nommé nouveau commandant confédéré. Croyant son armée victorieuse, Beauregard met un terme aux attaques à l'approche de l'obscurité. Il ne sait pas que du jour au lendemain Buell arrive avec des renforts pour Grant. L'armée de l'Union compte près de 54 000 hommes près de Pittsburgh Landing et dépasse en nombre l'armée de Beauregard d'environ 30 000.

7 avril. L'armée de Grant lance son attaque à 6h00 du matin. Beauregard ordonne immédiatement une contre-attaque. Les confédérés sont finalement contraints de se replier et de se regrouper tout au long de leur ligne. Beauregard ordonne une deuxième contre-attaque, qui arrête l'avancée des fédéraux mais se termine finalement par une impasse. L'USS en bois Tyler et USS Lexington fournit un soutien d'artillerie navale au flanc gauche de Grant depuis la rivière Tennessee. Vers 15h00, Beauregard se rend compte qu'il est en infériorité numérique et, ayant déjà subi d'énormes pertes, se retire vers Corinthe.

Le 8 avril, Grant dépêche le brigadier. Le général William T. Sherman et le brigadier. Le général Thomas J. Wood pour vérifier la position des confédérés. À Fallen Timbers, à six miles au sud du champ de bataille, ils rencontrent la cavalerie rebelle commandée par le colonel Nathan Bedford Forrest. Forrest charge les fédéraux avant ses propres troupes et est abattu par l'infanterie fédérale à bout portant. Bien qu'il nécessitera plus tard une intervention chirurgicale difficile pour retirer la balle potentiellement mortelle, l'agression imprudente de Forrest porte ses fruits. Les forces fédérales fuient en direction de Pittsburg Landing, permettant aux confédérés de s'échapper.

Les pertes en vies humaines des deux côtés à Shiloh – qui, ironiquement, signifie lieu de paix en hébreu – étaient stupéfiantes. Mais il y avait aussi d'autres tristes conséquences de la bataille. La mort de Johnston fut un coup dur pour le moral des Confédérés, en particulier pour le président Jefferson Davis, qui tenait Johnston en haute estime personnelle et professionnelle. Après la guerre, Davis a écrit : « Lorsque Sidney Johnston est tombé, ce fut le tournant de notre destin car nous n'avions pas d'autre main pour reprendre son travail en Occident.

Grant, bien que victorieux, a été vilipendé dans la presse après avoir été pris au dépourvu à Pittsburg Landing le 6 avril. Les critiques ont appelé à son renvoi, mais Abraham Lincoln a défendu son général, déclarant "Je ne peux pas épargner cet homme, il se bat". Corinth tombe aux mains de l'Union à la fin du mois de mai, permettant à Grant de se concentrer sur la prise de contrôle du fleuve Mississippi.

Les précédentes victoires de Grant aux forts Henry et Donelson avaient renforcé sa confiance. Il croyait avoir l'armée supérieure et que la Confédération allait bientôt s'effondrer. Sherman, responsable des opérations quotidiennes à Pittsburg Landing, partage l'arrogance de son commandant : « J'ai toujours agi en supposant que nous étions une armée d'invasion. . . nous n'avons pas fortifié notre armée contre une attaque, parce que nous n'avions pas l'ordre de le faire, et parce qu'une telle démarche aurait rendu nos hommes timides. Malgré les renseignements et les preuves des forces du Sud dans la région, Sherman était dédaigneux. Au major qui a signalé avoir rencontré des troupes confédérées à proximité le 4 avril, il a répondu : « Vous, officiers de milice, vous avez peur trop facilement. » Ainsi, lorsqu'elles ont été prises au dépourvu par les forces rebelles le 6 avril, les troupes de l'Union n'avaient aucun plan défensif en place. Les combats étant concentrés sur une petite zone – la rivière Snake d'un côté et la rivière Tennessee de l'autre – cette zone étroite en forme d'entonnoir est devenue un chaudron de la mort. La bataille est devenue un combat pour tous, les soldats s'attaquant les uns les autres et le calvaire s'efforçant d'empêcher les hommes de fuir, plutôt que de lancer des attaques.

Pour Grant, qui se trouvait à neuf milles en aval de son quartier général, sa folie avait peut-être été de s'appuyer sur Sherman, qui avait reçu plusieurs avertissements concernant une attaque confédérée mais n'y avait pas tenu compte. Le 5 avril, Sherman a écrit à Grant : « Je n'ai aucun doute que rien ne se produira aujourd'hui, à part quelques coups de piquet. L'ennemi est impertinent, mais. . . ne poussera pas nos piquets loin. Je n'appréhende rien comme une attaque contre notre position. Ses mots revinrent bientôt le hanter. Les hommes de Sherman venaient de terminer leur petit-déjeuner le 6 avril lorsqu'ils ont appris que des unités confédérées étaient en marche. Sherman est parti pour enquêter. Alors qu'il levait sa longue-vue pour voir les troupes venant en sens inverse, l'infirmier à côté de lui a été abattu par le feu ennemi. Sherman a reçu une balle dans la main. Ce n'est qu'à ce moment-là que la réalité s'est enracinée. « Mon Dieu », a-t-il dit, nous sommes attaqués ! »

Alors que la nouvelle du carnage de Shiloh se répandait au nord comme au sud, l'idée du public que la guerre serait de courte durée a pris fin. Des comptes rendus de journaux, souvent erronés mais tous choquants, décrivaient le chaos et l'effusion de sang sur le champ de bataille. Cela a changé la vision romantique des gens du conflit. La guerre était devenue impitoyable. Dans ses mémoires, Grant a écrit : « Jusqu'à la bataille de Shiloh, moi-même, ainsi que des milliers d'autres citoyens, croyais que la rébellion contre le gouvernement s'effondrerait soudainement et bientôt, si une victoire décisive pouvait être remportée sur ses armées…. " Après Shiloh, il a admis : « J'ai abandonné toute idée de sauver l'Union, sauf par une conquête complète. Sherman a renforcé ce point de vue : « ... nous ne pouvons pas changer les cœurs et les esprits des gens du Sud, mais nous pouvons rendre la guerre si terrible... que les rebelles s'en lasseront. »

Le changement de vue le plus radical s'est produit parmi les soldats qui ont combattu à Shiloh. Après la bataille, le soldat confédéré Sam Watkins du First Tennessee a écrit : « Je m'étais senti méchant toute la matinée, comme si j'avais volé un mouton… J'avais entendu et lu sur les champs de bataille, vu des photos de champs de bataille, de chevaux et d'hommes, de canons et des chariots, tous pêle-mêle, tandis que le sol était jonché de morts, de mourants et de blessés, mais je dois avouer que je n'ai jamais réalisé la « pompage et les circonstances » de la chose appelée « guerre glorieuse » jusqu'à ce que je voie cela. »


Bataille de Shiloh : briser les mythes

Parc militaire national de Pittsburg Landing Shiloh Bibliothèque du Congrès Benjamin Prentiss

La bataille de Shiloh, qui a eu lieu les 6 et 7 avril 1862, est l'un des combats les plus importants de la guerre civile, mais peut-être l'un des moins compris. L'histoire standard de l'engagement indique que les troupes de l'Union ont été surprises dans leurs camps à l'aube du 6 avril. La défaite semblait certaine, mais le général de brigade de l'Union Benjamin M. Prentiss a sauvé la situation en tenant une route en contrebas d'environ 3 pieds de profondeur. Grâce aux combats acharnés dans cette région, il est devenu connu sous le nom de nid de frelons.

Prentiss a finalement capitulé, laissant le commandant rebelle, le général Albert Sidney Johnston, en mesure de conduire vers la victoire. Le général Johnston, cependant, fut bientôt mortellement blessé et remplacé par le général P.G.T. Beauregard, qui coûta aux confédérés un élan vital. Beauregard a pris la décision inepte d'annuler les attaques confédérées, et le lendemain, les contre-attaques de l'Union ont porté un coup dur aux espoirs rebelles.

Ce récit standard de Shiloh, cependant, est plus un mythe qu'un fait. Pas moins d'autorité qu'Ulysses S. Grant, le commandant de l'Union au combat, a écrit après la guerre que Shiloh 'a été peut-être moins compris, ou, pour exprimer le cas plus précisément, plus constamment mal compris, que tout autre engagement… au cours de la toute la rébellion. L'autorité prééminente de Shiloh et l'historien David W. Reed, le premier surintendant du parc du champ de bataille, a écrit en 1912 que parfois… quelqu'un pense que sa mémoire spontanée des événements d'il y a 50 ans est supérieure aux rapports officiels des officiers qui ont été faits à [le] moment de la bataille. Il leur semble difficile de réaliser que des histoires de feu de camp souvent répétées, ajoutées et agrandies, s'impriment dans la mémoire comme des faits réels.

Malheureusement, de tels malentendus et histoires de feu de camp souvent répétés sont devenus au fil des ans pour beaucoup la vérité sur Shiloh, déformant les faits réels et dépeignant une image modifiée des événements importants de ces jours d'avril. Il n'y a qu'à chercher plus loin que la légende de Johnny Clem, le supposé batteur de Shiloh, pour se rendre compte que de grands récits entourent la bataille. Le 22nd Michigan Infantry de Clem n'a même pas été organisé avant que Shiloh n'ait eu lieu. De même, le tristement célèbre Bloody Pond, aujourd'hui un point de repère sur le champ de bataille, pourrait être un mythe. Il n'y a aucune preuve contemporaine qui indique que l'étang est devenu taché de sang. En fait, il n'y a aucune preuve contemporaine qu'il y avait même un étang sur place. Le seul récit est venu d'un citoyen local qui, des années plus tard, a raconté avoir marché près d'un étang quelques jours après la bataille et l'avoir vu taché de sang.

Le "Bloody Pond" sur le champ de bataille de Shiloh. Des recherches récentes n'ont pas réussi à trouver la preuve que l'étang était taché de sang. Rob Shenk

La croyance de longue date selon laquelle Grant n'est arrivé à Pittsburg Landing que pour être accueilli par des milliers et des milliers de traînards de l'Union est également un mythe. Les divisions de première ligne de Prentiss et Brig. Le général William T. Sherman n'a rompu qu'après 9 heures du matin, la dernière heure à laquelle Grant aurait pu arriver au débarcadère. Il est difficile d'imaginer les troupes de Prentiss courir plus de deux milles en moins de 30 secondes, même si, de l'avis de tous, elles étaient assez effrayées.

Cynisme mis à part, il y a un réel besoin de corriger de telles erreurs. Un chroniqueur de journal a récemment critiqué le parc militaire national de Shiloh pour avoir enlevé l'arbre pourri et en ruine sous lequel Johnston est censé être mort, en disant : Et si Johnston n'était pas exactement à cet arbre exact. Une telle attitude ambivalente envers les faits, continuée et perpétuée au fil des ans, non seulement produit une fausse histoire, mais diminue également l'enregistrement de ce qui s'est réellement passé. Le fait le plus ennuyeux vaut toujours plus que le mythe le plus glamour. Dans un effort pour corriger les erreurs historiques et analyser les mythes, voici une brève analyse de plusieurs mythes sur la bataille de Shiloh.

Mythe : L'attaque confédérée d'ouverture a pris l'Union totalement par surprise

La question de la surprise est un sujet de discussion majeur parmi les historiens militaires et les passionnés. C'est l'un des neuf principes de guerre de l'armée américaine moderne qui guident les plans, les mouvements et les actions militaires. Bien sûr, la plupart des tactiques militaires relèvent du bon sens. Lorsque vous combattez un tyran ou une armée, qui ne voudrait pas se faufiler sur un adversaire et obtenir le premier coup de poing ?

L'une des plus célèbres de toutes les surprises de l'histoire militaire est Pearl Harbor, où des avions japonais ont attaqué la flotte américaine du Pacifique basée à Hawaï. L'attaque du 7 décembre 1941 fut en effet une surprise, avec des bombes tombant d'un ciel bleu clair. Shiloh est un autre exemple bien connu d'attaque surprise supposée. Le matin du 6 avril 1862, l'armée confédérée du Mississippi commandée par Johnston lança une attaque contre l'armée du Tennessee du major-général Grant près de Pittsburg Landing. Un auteur est même allé jusqu'à l'appeler le Pearl Harbor de la guerre civile. En réalité, Shiloh n'était pas vraiment une surprise.

L'affirmation de la surprise est venue initialement de colonnes de journaux contemporains qui décrivaient des soldats de l'Union étant baïonnés dans leurs tentes pendant qu'ils dormaient. Le récit le plus célèbre est celui de Whitelaw Reid, correspondant de la Cincinnati Gazette. Mais Reid était loin de Shiloh lorsque les confédérés ont attaqué, et il a en fait écrit son opus de près de 15 000 mots à des kilomètres de là.

L'idée que Reid a perpétuée et qui est encore communément admise aujourd'hui est que les fédéraux n'avaient aucune idée que l'ennemi était si proche. Rien ne pouvait être plus loin de la vérité. Pendant les jours précédant le 6 avril, des escarmouches mineures ont eu lieu. Les deux camps faisaient régulièrement des prisonniers dans les jours qui ont précédé la bataille. La base de l'armée de l'Union savait que les confédérés étaient là-bas - ils ne savaient tout simplement pas dans quelle force.

Ulysses S. Grant Bibliothèque du Congrès

Le problème résidait dans les commandants fédéraux. Ordonné de ne pas engager un engagement et convaincu qu'ils devraient marcher jusqu'à Corinth, Mississippi, pour combattre le gros de l'armée confédérée, la direction de l'Union n'a pas correctement utilisé les renseignements obtenus des simples soldats sur la ligne de front. Grant n'était pas sur le point de partir à la recherche d'un combat début avril, certainement pas avant l'arrivée de renforts de Nashville sous la forme de l'armée de l'Ohio, et certainement pas sans les ordres de son supérieur, le major-général Henry W. Halleck.

Ainsi, Grant a ordonné à ses commandants de division de première ligne, Sherman et Prentiss, de ne pas déclencher de combat, et ils ont veillé à ce que leurs soldats comprennent cette directive. Ils ont envoyé des ordres renforçant l'inquiétude de Grant sur toute la ligne et ont refusé d'agir sur les renseignements qui parvenaient dans les rangs.

En conséquence, ne voulant pas commencer une bataille prématurément, les tirailleurs et les piquets fédéraux se retirèrent continuellement alors que les confédérés avançaient. Sherman l'a peut-être mieux dit lorsqu'il a noté dans son rapport : Samedi, la cavalerie ennemie était de nouveau très audacieuse, descendant bien sur notre front, mais je ne pensais pas qu'il avait conçu autre chose qu'une forte démonstration.

Cependant, les dirigeants des échelons inférieurs n'étaient pas tout à fait convaincus que le combat aurait lieu à Corinthe. Pendant des jours, les commandants de brigade et de régiment ont vu des confédérés près de leurs camps. Plusieurs patrouilles ont même avancé, mais aucune unité confédérée majeure n'a été rencontrée.

Enfin, dans la nuit du 5 avril, un commandant de brigade de l'Union prend les choses en main. Envoyant une patrouille sans autorisation, le colonel Everett Peabody localisa l'armée confédérée à l'aube du 6 avril. Sa minuscule reconnaissance trouva les tirailleurs avancés de la force sud à moins d'un mile du front de l'Union. Les confédérés attaquèrent rapidement et la bataille de Shiloh commença.

En raison de la patrouille de Peabody, cependant, l'avance confédérée a été démasquée plus tôt que prévu et plus loin des camps de l'Union que prévu. Le retard résultant de l'assaut confédéré sur les camps de l'Union a permis à l'armée du Tennessee de se mobiliser. En raison de l'avertissement, chaque unité de l'Union sur le terrain a rencontré l'assaut confédéré venant du sud de Corinthe, ou avant leurs camps. La patrouille de Peabody a averti l'armée et a ainsi empêché une surprise tactique totale à Shiloh.

Mythe : Benjamin Prentiss était le héros de Shiloh

Pendant des décennies après la bataille, Prentiss a été salué comme l'officier fédéral qui a pris sur lui d'envoyer une patrouille qui a finalement découvert l'avance confédérée et a donné un avertissement précoce de l'attaque. De même, Prentiss était considéré comme le commandant qui, sur ordre de Grant de tenir à tout prix, défendait la route engloutie et le nid de frelons contre de nombreux assauts confédérés. Prentiss ne s'est retiré qu'après que les confédérés ont amené 62 pièces d'artillerie qui ont été organisées en tant que batterie de Ruggles. Se trouvant encerclé, cependant, Prentiss rendit les restes nobles et courageux de sa division. Avant que l'érudition moderne ne commence à rechercher de nouvelles sources et à examiner les faits, la réputation de Prentiss a grandi jusqu'à ce qu'elle atteigne le statut d'icône.

Le rapport après action de Prentiss était élogieux en termes de ses propres réalisations. Au fil des ans, les historiens ont ensuite accepté ce rapport pour argent comptant, l'un d'eux qualifiant même une photo de Prentiss de héros de Shiloh. Le long métrage du parc militaire national de Shiloh Shiloh : Portrait d'une bataille dépeint dramatiquement Prentiss comme le défenseur en chef de l'armée de l'Union le 6 avril.

En réalité, Prentiss n'était pas aussi impliqué que la légende le prétend. Il n'a pas envoyé la patrouille le matin du 6 avril. Comme mentionné précédemment, l'un de ses commandants de brigade, le colonel Peabody, l'a fait au mépris des ordres de Prentiss. Prentiss s'est rendu au siège de Peabody lorsqu'il a entendu les coups de feu et a demandé à savoir ce que Peabody avait fait. Quand il l'a découvert, Prentiss a dit à son subordonné qu'il le tiendrait personnellement responsable d'avoir déclenché une bataille et s'est enfui en colère.

De même, Prentiss n'était pas le principal défenseur du Nid de Frelon, comme l'appelait la zone adjacente à la route engloutie. Sa division a commencé la journée avec environ 5 400 hommes, pour tomber à 500 à 9 h 45 ce matin-là. Lorsque Prentiss a pris sa position dans la Sunken Road, ses effectifs ont été presque doublés par l'arrivée d'un régiment, le 23e Missouri. Prentiss avait perdu presque toute sa division et n'aurait pu tenir sa seconde ligne sans les brigades de vétérans de Brig. Le général W.H.L. division de Wallace. Ce sont principalement les troupes de Wallace qui tenaient le nid de frelons.

Cependant, Prentiss était dans une position avantageuse pour devenir un héros après la bataille. Bien qu'il soit resté prisonnier pendant six mois, il a pu raconter son histoire. Peabody et Wallace étaient tous deux morts des suites de blessures reçues à Shiloh. Ainsi Prentiss a pris le crédit de leurs actions et est devenu le héros du combat. Prentiss n'a même jamais mentionné Peabody dans son rapport, sauf pour dire qu'il commandait l'une de ses brigades. De même, Wallace n'était pas là pour remettre les pendules à l'heure quant aux troupes qui ont réellement défendu Sunken Road et Hornet's Nest. Prentiss, le seul officier fédéral qui pouvait sortir son propre dossier, a ainsi bénéficié d'une exposition publique. Dans le processus, il est devenu le héros de Shiloh.

Mythe : l'arrivée du général de division Don Carlos Buell a sauvé Grant de la défaite du 6 avril

De nombreux historiens ont soutenu que l'armée battue de Grant n'a été sauvée que par l'arrivée opportune de l'armée de l'Ohio du major-général Don Carlos Buell près du coucher du soleil le 6 avril. La conception commune est que les hommes de Grant avaient été repoussés au débarquement et étaient sur le point à être vaincu lorsque les éléments de tête de l'armée de Buell sont arrivés, déployés en ligne et ont repoussé les derniers assauts confédérés de la journée.

Major-général Don Carlos Buell Bibliothèque du Congrès

Les vétérans des différentes armées ont plaidé avec véhémence après la guerre. Les membres de la Society of the Army of the Tennessee ont maintenu qu'ils avaient la bataille sous contrôle à la tombée de la nuit ce premier jour, tandis que leurs homologues de la Society of the Army of the Cumberland (le successeur de l'armée de l'Ohio de Buell) se disputaient avec la même vigueur. qu'ils avaient sauvé la journée. Même Grant et Buell sont entrés dans le combat lorsqu'ils ont écrit des articles opposés pour Siècle revue dans les années 1880.

Grant a affirmé que son armée était en position de force avec de lourdes lignes d'infanterie soutenant l'artillerie massive. Ses efforts pour échanger de l'espace contre du temps tout au long de la journée du 6 avril avaient fonctionné. Grant avait passé tellement de temps dans des positions défensives successives que la lumière du jour s'estompait au moment où les derniers assauts confédérés ont commencé, et il était convaincu que son armée pouvait gérer ces attaques.

Buell, d'autre part, a peint une image d'une armée délabrée du Tennessee au bord de la défaite. Seule son arrivée avec de nouvelles colonnes de troupes de l'armée de l'Ohio l'emporta. La brigade de tête, commandée par le colonel Jacob Ammen, se déploie sur la crête au sud du débarquement et rencontre l'avance confédérée. Dans l'esprit de Buell, les troupes de Grant n'auraient pas pu tenir sans son armée.

En réalité, les confédérés avaient probablement peu d'espoir de briser la dernière ligne de Grant. Situées sur une haute crête surplombant les ruisseaux connus sous le nom de branches Dill et Tilghman, les forces de Grant, bien qu'elles fussent battues, avaient encore assez de combat pour maintenir leur position extrêmement forte, d'autant plus qu'elles avaient plus de 50 pièces d'artillerie en ligne. De même, les troupes étaient massées dans des positions compactes. De bonnes lignes de défense intérieures ont également aidé, et deux canonnières fédérales ont tiré sur les confédérés depuis la rivière. Grant a envoyé un feu nourri sur les confédérés de l'avant, du flanc et de l'arrière.

Les confédérés n'ont jamais réellement attaqué la ligne fédérale, endommageant davantage l'affirmation de Buell. Seuls des éléments de quatre brigades confédérées désorganisées et épuisées ont traversé le marigot dans le ravin de Dill Branch alors que des obus de canonnières volaient dans les airs. Seules deux de ces brigades ont entrepris un assaut, une sans munitions. Les confédérés ont dominé la montée et ont fait face à un feu flétri. Ils étaient convaincus. Les ordres de Beauregard de se retirer n'avaient pas à être répétés.

En fait, seules 12 compagnies de l'armée de Buell ont traversé à temps pour se déployer et s'engager. Grant avait la situation bien sous contrôle et aurait pu repousser un nombre beaucoup plus important qu'il n'en a rencontré. Alors que l'arrivée de Buell a donné un coup de pouce au moral et a permis à Grant de passer à l'offensive le lendemain matin, Grant avait la situation de combat sous contrôle au moment où Buell est arrivé.

Parc militaire national de Pittsburg Landing Shiloh

Mythe : le Sud aurait gagné si Beauregard n'avait pas annulé les assauts

Pendant de nombreuses années après la bataille, d'anciens confédérés fustigèrent le général Beauregard pour ses actions à Shiloh. Leur principale plainte était que le commandant de l'armée, ayant pris en charge les forces confédérées après la mort de Johnston, avait annulé les derniers assauts confédérés le soir du 6 avril. détruire l'armée de Grant. Beauregard, cependant, a annulé ses garçons du Sud et a ainsi gâché une victoire. En fait, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité.

Autrefois salué comme le héros de Fort Sumter, P. G. T. Beauregard commandait les troupes défendant Pétersbourg en juin 1864. Archives nationales

La controverse a commencé alors que la guerre faisait encore rage. Les commandants de corps, le major-général. William J. Hardee et Braxton Bragg se sont ensuite jetés sur Beauregard pour avoir annulé les attaques, même si leur correspondance immédiate après la bataille ne disait rien de péjoratif à propos de leur commandant. Après la fin de la guerre, les Sudistes ont commencé à affirmer que le fait d'être en infériorité numérique et surproduction industriellement étaient les raisons de leur défaite, et ont également blâmé la mort au combat de dirigeants comme Johnston et Stonewall Jackson. Un autre élément clé de leur argumentation, cependant, était le manque de leadership de certains généraux tels que James Longstreet à Gettysburg (bien sûr, cela n'a pas aidé que Longstreet ait tourné le dos au Sud solidement démocrate et soit devenu républicain après la guerre) et Beauregard. à Shiloh. La somme de toutes ces parties est devenue la cause perdue.

Hardee, Bragg et des milliers d'autres anciens confédérés ont soutenu après la guerre que Beauregard a gâché la victoire. Beauregard porte un certain blâme, mais pas pour avoir pris la mauvaise décision de mettre fin aux attaques. Il a pris la bonne décision, mais pour toutes les mauvaises raisons. Le général a pris sa décision loin derrière ses lignes de front, une zone complètement inondée de traînards et de blessés. Pas étonnant que Beauregard ait soutenu que son armée était si désorganisée qu'il avait besoin d'arrêter.

De même, Beauregard a agi sur des renseignements erronés. Il apprit que les renforts de Buell n'arrivaient pas à Pittsburg Landing. L'une des divisions de Buell était en Alabama, mais malheureusement pour Beauregard, cinq étaient en fait en route vers Pittsburg Landing. Sur la base d'une telle intelligence inégale, Beauregard pensait qu'il pourrait finir Grant le lendemain matin.

En fin de compte, la décision d'arrêter était la bonne chose à faire. Compte tenu du terrain, des renforts de l'Union et de la capacité tactique confédérée à l'époque, les confédérés n'auraient probablement pas brisé la dernière ligne de défense de Grant, et encore moins détruit l'armée de l'Union. Le créole fustigé n'a pas gâché une victoire, il s'est simplement mis en position d'accuser la défaite qui s'annonçait déjà.

Mythe : Le Sud aurait gagné la bataille si Johnston avait vécu

Un autre mythe de la cause perdue de Shiloh est que Johnston aurait été victorieux si une balle perdue n'avait pas coupé une artère dans sa jambe et l'a fait saigner à mort. Selon la légende, la mort de Johnston a provoqué une accalmie dans la bataille sur la droite confédérée critique, ce qui a ralenti la progression vers Pittsburg Landing. Tout aussi important, la mort de Johnston a placé Beauregard aux commandes, qui a finalement annulé les attaques. Le résultat des situations de cause et d'effet a conduit à la défaite confédérée. Pour enfoncer le clou, les United Daughters of the Confederacy ont placé un mémorial élaboré à Shiloh en 1917, avec Johnston comme pièce maîtresse et la mort emportant symboliquement la couronne de laurier de la victoire loin du Sud. Même les érudits modernes ont parfois adopté cette ligne de raisonnement. Le biographe de Johnston, Charles Roland, a soutenu dans deux livres différents que Johnston aurait réussi et gagné la bataille s'il avait vécu. Roland prétend que ce n'est pas parce que Beauregard a échoué que Johnston l'aurait fait. Ses qualités supérieures de leadership, conclut Roland, auraient pu permettre à Johnston de pousser les troupes confédérées fatiguées vers la victoire.

Monument Albert Sidney Johnston à Shiloh Rob Shenk

Une telle théorie de la victoire certaine ne tient pas compte de nombreux facteurs. Premièrement, il n'y a pas eu d'accalmie dans la bataille sur la droite confédérée parce que Johnston est tombé. Une cadence de tir continue n'était pas soutenable pour plusieurs raisons, la plupart des départements de la logistique et des munitions ne pouvaient pas fournir des milliers de soldats pour tirer en permanence. La plupart des batailles de la guerre civile étaient des actions stop-and-go, avec des assauts, des retraites et des contre-attaques.

Le terrain boisé de Shiloh et ses collines et vallées agitées offraient aux soldats une couverture suffisante pour reformer des lignes de bataille hors de la vue de l'ennemi. Le résultat était que les combats à Shiloh n'ont pas fait rage en continu pendant des heures à un moment ou à un endroit. Au lieu de cela, il s'agissait d'une série compliquée de nombreuses actions différentes tout au long de la journée à de nombreux moments différents.

Il y a eu de nombreuses accalmies sur le champ de bataille, certaines d'une durée allant jusqu'à une heure. Certains historiens soulignent qu'une accalmie s'est produite à la mort de Johnston, mais cela était davantage le résultat du déroulement naturel de la bataille que la mort de Johnston.

Deuxièmement, l'argument selon lequel Johnston aurait gagné alors que Beauregard ne l'a pas fait est également erroné. Johnston n'aurait probablement pas pu pousser l'attaque plus rapidement que les commandants confédérés survivants à droite.

Selon toute vraisemblance, Johnston aurait également été préoccupé par la capture du nid de frelons, comme cela s'est produit après sa mort. Ainsi, au mieux, Johnston n'aurait pas été en mesure d'attaquer près de Pittsburg Landing avant que Grant n'ait stabilisé sa dernière ligne de défense. Comme indiqué ci-dessus, les canons lourds, les lignes d'infanterie, les canonnières, l'épuisement, la désorganisation, le terrain et l'arrivée des renforts ont tous été des facteurs - certains plus que d'autres - pour vaincre les dernières tentatives confédérées de la journée.

Le mythe selon lequel les confédérés auraient certainement gagné la bataille si Johnston avait vécu est donc faux. À 18 heures, il est très douteux que Shiloh ait pu être une victoire confédérée même avec Napoléon Bonaparte aux commandes.

Mythe : La route engloutie était, en fait, engloutie

Couplée au nid de frelons, la route engloutie est devenue le point central des combats à Shiloh. Les visiteurs veulent voir Sunken Road et Hornet's Nest plus que toute autre attraction du parc. Bien que d'importants combats aient eu lieu sur la route engloutie, toute l'histoire repose sur le mythe de la route usée sous le terrain environnant et offrant ainsi une tranchée défensive naturelle aux soldats fédéraux. En fait, il n'y a aucune preuve contemporaine que le Sunken Road a été coulé du tout.

La route n'était pas une voie principale de déplacement. Les deux routes principales de la région étaient la route de Corinthe-Pittsburg Landing et la route de Corinthe orientale. Ce qui est devenu connu sous le nom de Sunken Road était un simple chemin de ferme utilisé par Joseph Duncan pour se rendre à divers points de sa propriété. Comme elle avait un usage limité, la route n'aurait pas été usée comme beaucoup le croient. Tout au plus, il pouvait y avoir des ornières de plusieurs pouces de profondeur à divers moments pendant les saisons humides. Les photos de la route après la bataille montrent un simple chemin, pas une trace engloutie.

Pas un seul rapport dans les archives officielles ne mentionne la route comme étant en contrebas. De même, il n'existe pas de lettres ou de journaux de soldats qui le mentionnent comme étant englouti. De nombreux passionnés citent Thomas Chinn Robertson du 4th Louisiana dans la brigade du colonel Randall L. Gibson comme décrivant la route comme étant de 3 pieds de profondeur. En réalité, ce militaire n'était pas en mesure de voir la route. La brigade de Gibson n'a jamais atteint la Sunken Road et est retombé dans la confusion. Robertson a décrit un enchevêtrement de sous-bois qui lui bloquait la vue et a même remarqué que le commandant du corps Bragg avait déclaré qu'il les conduirait là où ils pourraient voir l'ennemi. L'unité s'est ensuite déplacée vers la droite, ne permettant ainsi jamais au soldat cité de voir la profondeur réelle de la route. Selon toute vraisemblance, le Louisianais décrivait la route de Corinthe orientale ou peut-être même la route principale de Corinthe, qui étaient toutes deux des artères très fréquentées et auraient donc été érodées. Les régiments fédéraux étaient alignés sur les deux routes à certains moments de la bataille.

Route en contrebas à Shiloh Rob Shenk

Bien que le Hornet's Nest soit un terme de guerre, l'expression Sunken Road n'est apparue qu'à partir de 1881 dans la publication de Manning Force. De Fort Henry à Corinthe. Par la suite, les vétérans ont commencé à embellir l'histoire. Les unités de l'Iowa qui occupaient le poste ont formé une organisation d'anciens combattants qui mettait l'accent sur la Sunken Road. Lorsque le parc national a été créé en 1894, la Sunken Road est devenue une attraction touristique majeure alors que la commission du parc a commencé à mettre en évidence certaines zones pour attirer l'attention et les visites. Dans le même temps, la prolifération des mémoires d'anciens combattants dans les années 1890 et au début des années 1900 dépendait de la popularité croissante de cet endroit, qui s'approfondissait à chaque passage de volume, atteignant finalement une profondeur de plusieurs pieds. Au fil du temps et de l'apparition de nouvelles publications, le mythe est devenu réalité. Aujourd'hui, c'est l'une des icônes de la guerre civile les plus connues qui n'a jamais existé.

Au fil des ans, divers mythes et légendes sur la bataille se sont infiltrés dans la culture américaine et sont aujourd'hui considérés par beaucoup comme la vérité. Plusieurs facteurs expliquent ces mensonges. Les anciens combattants n'ont établi le parc que 30 ans après la bataille. À ce moment-là, les souvenirs s'étaient assombris et les événements étaient entourés d'incertitude.

De même, la commission originale du parc militaire national de Shiloh qui a initialement développé l'interprétation du site a peut-être laissé la fierté affecter sa documentation de l'histoire de Shiloh. L'un des meilleurs exemples est l'importance accrue du nid de frelons, qui a été promu par le premier historien du parc David Reed, qui avait combattu dans le 12e Iowa dans le nid de frelons. Enfin, la mentalité de la cause perdue si répandue dans le Sud de l'après-guerre a provoqué un antagonisme contre Beauregard et des lamentations pour la mort de Johnston, ainsi que l'idée que les confédérés étaient tout simplement inférieurs en nombre.

Les mordus et même certains historiens qui ne connaissent pas très bien l'histoire de Shiloh ont perpétué des rumeurs et des histoires qui ne sont pas réellement basées sur des faits. Il est regrettable qu'au fil des années, la vérité sur la bataille se soit déformée. Heureusement, cependant, les historiens d'aujourd'hui envisagent la bataille sous un angle différent. Espérons qu'au fur et à mesure que de nouvelles recherches seront publiées, les histoires de feu de camp souvent répétées seront progressivement supprimées et remplacées par la réalité de Shiloh, qui en soi est beaucoup plus grandiose et plus honorable que n'importe lequel des mythes qui ont grandi au sujet de la bataille. Après tout, la vérité est souvent plus étrange que la fiction.


La bataille de Shiloh se termine - HISTOIRE

Les pertes de chaque côté à Shiloh étaient exceptionnellement lourdes. L'armée de Grant de 39 830 hommes avait été renforcée de 25 255 hommes pendant la nuit entre les deux jours de bataille, portant le nombre total de troupes de l'Union engagées à 65 085, à l'exclusion d'un détachement de gardes de 1 727 hommes laissé à Crump's Landing. Sur ce nombre total, 1 754 ont été tués, 8 408 blessés et 2 885 disparus, soit un total de 13 047 victimes.

L'armée des généraux Johnston et Beauregard s'était battue avec 43 968 hommes de toutes armes et conditions. Ils ne reçoivent aucun renfort, à l'exception de 731 hommes du régiment du Tennessee du colonel Munson R. Hill qui ont atteint le front sans armes et sont équipés d'armes et d'équipements ramassés sur le terrain. Les Sudistes ont perdu 1 728 tués, 8 012 blessés et 959 capturés ou disparus, soit un total de 10 699 victimes.

« Présent » et « victimes » à Shiloh


Présent
pour le devoir
Victimes
Tué Blessés Disparu Le total
SYNDICAT
Armée du Tennessee (6 avril) 39,830 1,433 6,202 2,818 10,453

Renforts (7 avril)

Armée du Tennessee 7,337 80 399 12 491
Armée de l'Ohio 17,918 241 1,807 55 2,103

Total Fédéraux engagés 1 65,085 1,754 8,408 2,885 13,047

CONFÉDÉRÉ
Armée du Mississippi (6 avril) 43,968 1,728 8,012 959 10,699

Renforts (7 avril)

Hill's 47th Tennessee 731




Total des confédérés engagés 44,699 1,728 8,012 959 10,699

TOTAL 109,784 3,482 16,420 3,844 23,746

1 N'inclut pas les 1 727 soldats laissés à Crump's Landing comme arrière-garde.

Étang sanglant.

(Bataille de Shiloh)

Au cours des premières semaines qui ont suivi la bataille, les deux camps ont revendiqué la victoire. Les confédérés fondèrent leur affirmation sur le fait qu'ils avaient infligé une déroute presque complète aux fédéraux le dimanche 6 avril et qu'ils avaient pu tenir une partie du terrain jusqu'à ce qu'ils se retirent en bon ordre le lundi. De plus, disaient-ils, les armées de l'Union étaient si malmenées qu'elles étaient incapables de poursuivre.

Les fédéraux revendiquent la victoire au motif que, lundi soir, ils ont récupéré leurs campements et sont en possession du champ d'où les confédérés s'étaient retirés, laissant derrière eux un grand nombre de leurs morts et de leurs blessés.

Après la bataille de Shiloh, les confédérés ont été contraints de se retirer vers le sud. Corinthe a été abandonnée au nord le 30 mai, coupant le chemin de fer de Memphis à Chattanooga. À la fin de juin 1862, seuls les forts sur le fleuve Mississippi près de Vicksburg restaient aux mains du Sud. Après un long siège, Vicksburg tomba au nord le 4 juillet 1863, coupant la Confédération en deux (réalisant le plan Anaconda du général Winfield Scott).

Carte de la bataille de Shiloh

Carte du champ de bataille de la bataille de la guerre civile de Shiloh

Lecture recommandée : Shiloh --En enfer avant la nuit. Description : James McDonough a écrit une bonne histoire, lisible et concise d'une bataille que l'auteur caractérise comme l'une des plus importantes de la guerre civile, et écrit une histoire intéressante de cette confrontation décisive de 1862 en Occident. Il mélange les comptes rendus à la première personne et les comptes rendus de journaux pour donner au livre un bon équilibre entre le point de vue du général et le point de vue du soldat sur la bataille. Suite ci-dessous…

Particulièrement éclairante est sa description du général confédéré Albert Sidney Johnston, le commandant qui a été tué le premier jour de la bataille. McDonough avance un argument assez convaincant selon lequel Johnston est loin de l'image que beaucoup lui donnent dans les écrits contemporains et historiques. Il est généralement dépeint comme un commandant d'hommes expérimenté et décisif. Ce livre montre que Johnston était un homme modestement expérimenté dans la guerre et le commandement, et qu'il s'est fait connaître peu avant la guerre de Sécession. Ses actions (ou son inaction) avant la réunion de Shiloh - offrant de laisser son subordonné Beauregard prendre le commandement par exemple - révèlent un homme qui avait du mal à gérer la responsabilité que lui inspirait son commandement. L'auteur fait un bon travail en présentant plusieurs autres questions et problèmes historiques comme la réputation de Johnston par rapport à la réalité qui ajoutent vraiment beaucoup d'intérêt aux pages.

Lecture recommandée : Shiloh : La bataille qui a changé la guerre civile (Simon & Schuster). De Publishers Weekly : Le bain de sang à Shiloh, Tennessee (6-7 avril 1862), a mis fin à toute innocence restante dans la guerre civile. Les 23 000 pertes combinées que les deux armées se sont infligées en deux jours ont choqué le Nord comme le Sud. Ulysses S. Grant a gardé la tête froide et a réussi, avec des renforts, à remporter une victoire âprement disputée. Suite ci-dessous…

Le général confédéré Albert Sidney Johnston a été blessé et saigné à mort, laissant P.G.T. Beauregard de se désengager et de battre en retraite avec une armée vêtue de gris découragé. Daniel (Soldiering in the Army of Tennessee) a conçu un volume superbement documenté qui plaira à la fois au lecteur débutant de la guerre civile ainsi qu'à ceux qui connaissent déjà le déroulement des combats dans le terrain boisé bordant la rivière Tennessee. Ses recherches impressionnantes comprennent l'utilisation judicieuse de journaux contemporains et de vastes collections de lettres et de journaux intimes inédits. Il propose une longue discussion sur la situation stratégique globale qui a précédé la bataille, un aperçu des généraux et de leurs armées et, dans les notes, des analyses pointues des nombreuses controverses que Shiloh a engendrées, y compris des évaluations des études antérieures sur la bataille. Ce premier nouveau livre sur Shiloh depuis une génération se termine par un chapitre convaincant sur les conséquences de ces deux jours fatals de conflit.

Lecture recommandée : Shiloh et la campagne occidentale de 1862 . Bilan : La bataille sanglante et décisive de Shiloh (6-7 avril 1862) a changé tout le cours de la guerre de Sécession. L'étonnante victoire dans le Nord a propulsé le commandant de l'Union Ulysses S. Grant sous les projecteurs nationaux, a coûté la vie au commandant confédéré Albert S. Johnston et a enterré à jamais l'idée que la guerre civile serait un conflit de courte durée. L'incendie de Shiloh trouve ses racines dans la forte avancée de l'Union au cours de l'hiver 1861-1862 qui aboutit à la capture des forts Henry et Donelson au Tennessee. Suite ci-dessous…

L'offensive fit s'effondrer la ligne avancée du général Albert S. Johnston dans le Kentucky et l'obligea à se retirer jusqu'au nord du Mississippi. Soucieux d'attaquer l'ennemi, Johnston a commencé à concentrer les forces du Sud à Corinthe, un important centre ferroviaire juste en dessous de la frontière du Tennessee. Son plan audacieux prévoyait que son armée du Mississippi marche vers le nord et détruise l'armée du Tennessee du général Grant avant qu'elle ne puisse se lier à une autre armée de l'Union sur le point de le rejoindre. Le matin du 6 avril, Johnston s'est vanté à ses subordonnés : « Ce soir, nous abreuverons nos chevaux dans le Tennessee ! Ils l'ont presque fait. L'attaque radicale de Johnston frappa les camps fédéraux sans méfiance à Pittsburg Landing et mit l'ennemi en déroute position après position alors qu'il se repliait vers la rivière Tennessee. La mort subite de Johnston dans le verger de pêchers, cependant, associée à une résistance fédérale obstinée, à une confusion généralisée et à la détermination obstinée de Grant à tenir le terrain, sauva l'armée de l'Union de la destruction. L'arrivée des renforts du général Don C. Buell cette nuit-là renversa le cours de la bataille. Le lendemain, Grant prit l'initiative et attaqua les confédérés, les chassant du terrain. Shiloh a été l'une des batailles les plus sanglantes de toute la guerre, avec près de 24 000 hommes tués, blessés et portés disparus. Edward Cunningham, un jeune Ph.D. candidat étudiant sous la direction du légendaire T. Harry Williams à la Louisiana State University, a étudié et écrit Shiloh et la campagne occidentale de 1862 en 1966. Bien qu'il soit resté inédit, de nombreux experts de Shiloh et gardes forestiers le considèrent comme le meilleur examen global de la bataille jamais réalisé. écrit. En effet, l'historiographie de Shiloh ne fait que rattraper Cunningham, qui avait des décennies d'avance sur l'érudition moderne. Les historiens de la guerre civile occidentale Gary D. Joiner et Timothy B. Smith ont ressuscité le manuscrit magnifiquement écrit et profondément recherché de Cunningham de son obscurité imméritée. Entièrement édité et richement annoté avec des citations et des observations mises à jour, des cartes originales et un ordre de bataille complet et un tableau des pertes, Shiloh et la campagne occidentale de 1862 seront accueillis par tous ceux qui aiment l'histoire de la bataille à son meilleur. Edward Cunningham, Ph.D., a étudié sous la direction de T. Harry Williams à la Louisiana State University. Il est l'auteur de la campagne de Port Hudson : 1862-1863 (LSU, 1963). Le Dr Cunningham est décédé en 1997. Gary D. Joiner, Ph.D. est l'auteur de One Damn Blunder from Beginning to End: The Red River Campaign of 1864, lauréat du prix Albert Castel en 2004 et du prix AM Pate, Jr. en 2005, et Through the Howling Wilderness: The 1864 Red River Campaign and Union L'échec en Occident. Il vit à Shreveport, en Louisiane. À propos de l'auteur : Timothy B. Smith, Ph.D., est l'auteur de Champion Hill : Decisive Battle for Vicksburg (lauréat du Mississippi Institute of Arts and Letters Non-fiction Award 2004), The Untold Story of Shiloh : The Battle and le champ de bataille et ce grand champ de bataille de Shiloh : histoire, mémoire et création d'un parc militaire national de la guerre civile. Ancien garde forestier à Shiloh, Tim enseigne l'histoire à l'Université du Tennessee.

Lectures recommandées : Voir l'éléphant : RECRUES RAW À LA BATAILLE DE SHILOH . Description : L'une des batailles les plus sanglantes de la guerre civile, l'engagement de deux jours près de Shiloh, Tennessee, en avril 1862 a fait plus de 23 000 victimes. Aux côtés d'anciens combattants chevronnés, plus de 160 régiments nouvellement recrutés et d'autres soldats n'avaient pas encore rencontré d'action sérieuse. Pour reprendre l'expression de l'époque, ces hommes venaient à Shiloh pour "voir l'éléphant". Suite ci-dessous…

S'appuyant sur les lettres, les journaux intimes et d'autres souvenirs de ces recrues brutes des deux côtés du conflit, "Seeing the Elephant" donne un récit principal vivant et précieux de la terrible lutte. Du large éventail de voix incluses dans ce volume émerge une image nuancée de la psychologie et des motivations des soldats novices et de la manière dont leurs attitudes envers la guerre ont été affectées par leurs expériences à Shiloh.

Lecture recommandée : Shiloh : A Novel , par Shelby Foote. Critique : Dans le roman Shiloh, l'historien et expert de la guerre civile Shelby Foote livre un récit sans faille et sans faille de la bataille de Shiloh, qui s'est déroulée pendant deux jours en avril 1862. En reflétant les mouvements des troupes à travers les bois du Tennessee avec l'activité de l'esprit de chaque soldat, Foote offre au lecteur une large perspective de la bataille et une vue détaillée des problèmes qui la sous-tendent. Suite ci-dessous…

La bataille devient tangible alors que Foote entremêle les observations d'officiers de l'Union et confédérés, de simples fantassins, d'hommes courageux et de lâches et décrit le rugissement des mousquets et la brume de la fumée des armes à feu. La narration vivante de l'auteur crée une riche chronique d'une bataille cruciale dans l'histoire américaine.

Lecture recommandée : La bataille de Shiloh et les organisations engagées (Couverture rigide). Description : Comment une « pierre angulaire de l'historiographie de Shiloh » essentielle peut-elle rester si longtemps inaccessible au grand public ? C'est ce que je n'arrêtais pas de penser en lisant cette réimpression de l'édition de 1913 de "La bataille de Shiloh et les organisations engagées" de David W. Reed. Reed, un vétéran de la bataille de Shiloh et le premier historien du Shiloh National Military Park , a été tablé pour écrire l'histoire officielle de la bataille, et ce livre en était le résultat. Reed a écrit une histoire courte et concise des combats et a inclus de nombreuses autres informations précieuses dans les pages qui ont suivi. Les grandes et impressionnantes cartes qui accompagnaient le texte original sont ici converties en format numérique et incluses dans un CD situé dans un rabat au dos du livre. L'auteur et ancien Shiloh Park Ranger Timothy Smith est chargé de ramener cet important ouvrage de référence de l'obscurité. Son introduction au livre le place également dans le cadre historique approprié. Suite ci-dessous…

L'histoire de la campagne et de la bataille de Reed ne couvre que dix-sept pages et se veut une brève histoire du sujet. Le détail est révélé dans le reste du livre. Et quel détail il y a ! L'ordre de bataille de Reed pour Shiloh descend au niveau du régiment et de la batterie. Il inclut les noms des dirigeants de chaque organisation lorsqu'ils sont connus, y compris si ces hommes ont été tués, blessés, capturés ou ont subi un autre sort. Dans une touche rarement vue dans les études modernes, l'auteur indique également le régiment d'origine des commandants de brigade. Dans un autre détail intéressant suivant l'ordre de bataille, les officiers d'état-major de chaque brigade et organisation supérieure sont répertoriés. Le point principal du livre et où il brille vraiment se trouve dans la section intitulée « Mouvements détaillés des organisations ». Reed suit chaque unité dans ses déplacements pendant la bataille. La lecture de cette section ainsi que la référence aux cartes informatisées donnent une base solide pour une étude future de Shiloh. Quarante-cinq pages couvrent les brigades des trois armées présentes à Shiloh.

Les wargamers et les mordus vont adorer le "Abstract of Field Returns". Cette section répertorie les présents pour le service, les engagés et les pertes pour chaque régiment et batterie dans un format de tableau facile à lire. L'ensemble de l'armée du Tennessee de Grant a les atouts de Present for Duty. L'armée de l'Ohio de Buell est également bien comptée. L'armée confédérée du Mississippi est comptée avec moins de précision, ne descendant généralement qu'au niveau de la brigade et ne s'appuyant souvent que sur les forces engagées. Cela dit, achetez ce livre si vous cherchez un bon ouvrage de référence pour vous aider avec votre ordre de bataille.

Dans ce que je crois être un mouvement sans précédent dans la littérature sur la guerre civile, l'University of Tennessee Press a pris la décision quelque peu inhabituelle d'inclure les cartes détaillées de Reed sur la campagne et la bataille dans un CD qui est inclus dans une pochette en plastique à l'intérieur de la couverture arrière du livre. . Le coût de reproduction des grandes cartes et de leur inclusion sous forme de dépliants ou dans une poche dans le livre devait être prohibitif, nécessitant cette utilisation intéressante d'un CD. Les cartes étaient simples à visualiser et au format PDF. Tout ce dont vous aurez besoin est Adobe Acrobat Reader, un programme gratuit, pour les visualiser. Il sera intéressant de voir si d'autres éditeurs emboîtent le pas. Les cartes font partie intégrante de l'histoire militaire, et cette solution est bien meilleure que de décider d'inclure de mauvaises cartes ou aucune carte du tout. Le fichier Lisez-moi fourni avec le CD relaie les informations suivantes :

Les cartes contenues sur ce CD sont des scans des cartes originales surdimensionnées imprimées dans l'édition de 1913 de The Battle of Shiloh and the Organizations Engaged de D. W. Reed. Les cartes originales, qui étaient dans un très grand format et dépliées hors des pages de cette édition, sont de tailles variables, jusqu'à 23 pouces par 25 pouces. Ils ont été créés à l'origine en 1901 par le parc militaire national de Shiloh sous la direction de son historien, David W. Reed. Ce sont les cartes de bataille Shiloh les plus précises qui existent.

Les cartes sur le CD sont enregistrées sous forme de fichiers PDF (Portable Document Format) et peuvent être lues sur n'importe quel système d'exploitation (Windows, Macintosh, Linux) en utilisant Adobe Acrobat Reader. Visitez http://www.adobe.com pour télécharger Acrobat Reader si vous ne l'avez pas installé sur votre système.

Carte 1. Le champ d'opérations à partir duquel les armées étaient concentrées à Shiloh, mars et avril 1862

Carte 2. Le territoire entre Corinth , Mississippi , et Pittsburgh Landing, Tenn. , montrant les positions et la route de l'armée confédérée dans son avance vers Shiloh , 3 avril, 4, 5, & 6, 1862

Carte 3. Positions le premier jour, le 6 avril 1862

Carte 4. Positions le deuxième jour, le 7 avril 1862

Des légendes complètes apparaissent sur les cartes.

Timothy Smith a rendu un immense service aux étudiants de la guerre civile en rééditant cet important ouvrage de jeunesse sur Shiloh. S'appuyant sur des générations de Park Rangers et d'autres étudiants sérieux de la bataille, La bataille de Shiloh et les organisations engagées a été ressuscité pour une nouvelle génération de lecteurs de la guerre civile. Cet ouvrage de référence classique est un livre essentiel pour ceux qui s'intéressent à la bataille de Shiloh. Les mordus de la guerre civile, les joueurs de guerre et ceux qui s'intéressent aux détails tactiques trouveront également que le travail de Reed est un très bon achat. Hautement recommandé.


7 avril 1862 : Bataille de Shiloh

Le 7 avril 1862, la bataille de Shiloh se termine par une victoire des États-Unis (Union) sur les forces confédérées à Pittsburg Landing, Tennessee.

Géographie, géographie physique, études sociales, histoire des États-Unis

Bataille de Shiloh

La bataille de Shiloh (également connue sous le nom de bataille de Pittsburgh Landing) a été une victoire cruciale pour l'Union pendant la guerre civile.

Imprimé par Currier et Ives, avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès

avoir la capacité de faire quelque chose.

(1860-1865) Conflit américain entre l'Union (au nord) et la Confédération (au sud).

ayant à voir avec les États confédérés d'Amérique (sud) pendant la guerre civile.

atteindre le point le plus élevé ou la partie la plus importante de quelque chose.

cours prédéterminé des événements dans la vie d'une personne.

endroit protégé. Aussi appelé fort.

ayant à voir avec les États soutenant les États-Unis (nord) pendant la guerre de Sécession.

Plus de dates dans l'histoire

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Écrivain

Caryl-Sue, National Geographic Society

Producteur

Caryl-Sue, National Geographic Society

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Guerre civile

La guerre civile a été une guerre brutale qui a duré de 1861 à 1865. Elle a laissé le sud économiquement dévasté et a entraîné la criminalisation de l'esclavage aux États-Unis. Le général confédéré Lee se rendit au général de l'Union Grant au printemps 1865 mettant officiellement fin à la guerre. La Confédération se dissout et le pays est réunifié. Utilisez ces ressources pour aider les élèves à comprendre la guerre civile américaine.

Définir les batailles de la guerre civile

La guerre civile des États-Unis, qui s'est déroulée entre 1861 et 1865, a comporté de nombreux engagements majeurs et mineurs et des actions militaires. Parmi les plus importantes figurent la première bataille de Bull Run, la bataille de Shiloh, la bataille d'Antietam, la bataille de Gettysburg et la campagne de Vicksburg.

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La bataille de Shiloh se termine - HISTOIRE

Autres noms : Pittsburg Landing

Campagne : Pénétration fédérale via les rivières Cumberland et Tennessee (1862)

Commandants principaux : le général de division Ulysses S. Grant et le général de division Don Carlos Buell [US] le général Albert Sidney Johnston et le général . P.G.T. Beauregard [CS]

Estimation des pertes : 23 746 au total (13 047 US CS 10 699)

Carte de la bataille de Shiloh

Carte du champ de bataille de Shiloh de la guerre civile

Description : À la suite de la chute des forts Henry et Donelson, le général confédéré Albert Sidney Johnston, le commandant de la région, a été contraint de se replier, abandonnant le Kentucky et une grande partie de l'ouest et du milieu du Tennessee. Il a choisi Corinthe, Mississippi, un important centre de transport, comme zone de préparation d'une offensive contre le major-général Ulysses S. Grant et son armée du Tennessee avant que l'armée de l'Ohio, dirigée par le major-général Don Carlos Buell, puisse rejoindre Grant. Le retranchement confédéré fut une surprise, bien qu'agréable, pour les forces de l'Union.Adjacent à la rivière Tennessee, Grant et environ 40 000 hommes ont eu besoin de temps pour monter une offensive vers le sud en direction de Pittsburg Landing. Grant reçut l'ordre d'attendre l'armée de l'Ohio de Buell à Pittsburg Landing. Grant, par conséquent, n'a pas fortifié sa position puisque beaucoup de ses hommes étaient des recrues brutes, “Grant a fait faire de l'exercice à ses hommes. “ Johnston avait initialement prévu d'attaquer Grant le 4 avril, mais les retards l'ont reporté au 6 avril. Attaquant les troupes de l'Union le matin du 6, les confédérés surprirent et mirent en déroute beaucoup d'entre eux. Certaines unités fédérales, cependant, ont pris une position déterminée et dans l'après-midi, elles avaient établi une ligne de bataille sur la route en contrebas, connue sous le nom de "Nid de frelons". renverser la vapeur alors que les confédérés encerclaient et capturaient, tuaient ou blessaient la plupart des fédéraux. Johnston avait été mortellement blessé plus tôt et son commandant en second, le général P.G.T. Beauregard, prend le commandement. Les troupes de l'Union ont établi une autre ligne couvrant Pittsburg Landing, ancrée avec de l'artillerie et augmentée par des hommes de Buell's qui ont commencé à arriver et à prendre position. Les combats ont continué jusqu'à la tombée de la nuit, mais les fédéraux ont tenu.

Bataille de la guerre civile de Shiloh le 6 avril 1862, la carte

Carte de bataille de la guerre civile de Shiloh
Champ de bataille de la guerre civile de Shiloh le 7 avril 1862, la carte

Carte de bataille de la guerre civile de Shiloh

Deux futurs présidents des États-Unis se sont battus à la bataille de Shiloh. Ulysses S. Grant commandait l'armée fédérale du Tennessee, tandis que James A. Garfield commandait une brigade de l'armée fédérale de l'Ohio.

Conséquences : Immédiatement après la bataille, les journaux du Nord ont vilipendé Grant pour sa performance lors de la bataille du 6 avril. ses hommes étant baïonnés dans leurs tentes en raison d'un manque de préparation défensive. Malgré la victoire de l'Union, la réputation de Grant a souffert dans l'opinion publique du Nord. Beaucoup ont crédité Buell d'avoir pris le contrôle des forces de l'Union brisées et de les avoir menés à la victoire le 7 avril. Les appels à la destitution de Grant ont submergé la Maison Blanche. Le président Lincoln a répondu avec l'une de ses citations les plus célèbres à propos de Grant : « Je ne peux pas épargner cet homme qu'il combat. Sherman a émergé comme un héros immédiat, sa ténacité sous le feu et au milieu du chaos expiant sa mélancolie précédente et ses défaillances défensives précédant la bataille. Aujourd'hui, cependant, Grant est reconnu positivement pour le jugement clair qu'il a pu conserver dans des circonstances difficiles et sa capacité à percevoir l'image tactique plus large qui a finalement abouti à la victoire le deuxième jour.

Néanmoins, la carrière de Grant a souffert temporairement à la suite de Shiloh. Henry W. Halleck a combiné et réorganisé ses armées, reléguant Grant au poste impuissant de commandant en second. Fin avril et mai, les armées de l'Union, sous le commandement personnel de Halleck, avancèrent lentement vers Corinth et la capturèrent, tandis qu'une force amphibie sur le fleuve Mississippi détruisait la flotte de défense de la rivière confédérée et capturait Memphis. Halleck a été promu général en chef de toutes les armées de l'Union, et avec son départ pour l'Est, Grant a été rétabli au commandement. Grant a finalement poussé le Mississippi pour assiéger Vicksburg. Après la capitulation de Vicksburg et la chute de Port Hudson à l'été 1863, le fleuve Mississippi est sous contrôle de l'Union et la Confédération est coupée en deux. Le commandement de l'armée du Mississippi incomba à Braxton Bragg, qui fut promu général à part entière le 6 avril. À l'automne 1862, il la mena lors d'une invasion infructueuse du Kentucky, culminant avec sa retraite de la bataille de Perryville.

La bataille de deux jours de Shiloh, la plus coûteuse de l'histoire des États-Unis jusqu'à ce moment-là, a entraîné la défaite de l'armée confédérée et la frustration des plans de Johnston pour empêcher la jonction des deux armées de l'Union au Tennessee. Les pertes de l'Union s'élèvent à 13 047 (1 754 tués, 8 408 blessés et 2 885 disparus). Les pertes confédérées étaient de 10 699 (1 728 tués, 8 012 blessés et 959 disparus ou capturés). Ce total de 23 746 hommes (en comptant les deux camps) représentait plus que les pertes américaines liées à la bataille de la guerre d'Indépendance américaine, de la guerre de 1812 et de la guerre américano-mexicaine réunies. Les morts comprenaient le commandant de l'armée confédérée, Albert Sidney Johnston, le général de l'Union le plus haut gradé tué était W.H.L. Wallace. Les deux parties ont été choquées par le carnage. Personne ne soupçonnait qu'il restait encore trois années d'effusion de sang dans la guerre et que huit batailles plus importantes et plus sanglantes étaient encore à venir. Grant réalisa que sa prédiction d'une grande bataille mettant fin à la guerre n'était probablement pas destinée à se produire. La guerre se poursuivrait, au prix de pertes et de ressources considérables, jusqu'à ce que la Confédération succombe ou que l'Union soit divisée. Grant a également appris une précieuse leçon personnelle sur la préparation qui lui a (surtout) bien servi pour le reste de la guerre.

Lecture recommandée : Shiloh et la campagne occidentale de 1862 . Bilan : La bataille sanglante et décisive de Shiloh (6-7 avril 1862) a changé tout le cours de la guerre de Sécession. L'étonnante victoire dans le Nord a propulsé le commandant de l'Union Ulysses S. Grant sous les projecteurs nationaux, a coûté la vie au commandant confédéré Albert S. Johnston et a enterré à jamais l'idée que la guerre civile serait un conflit de courte durée. L'incendie de Shiloh trouve ses racines dans la forte avancée de l'Union au cours de l'hiver 1861-1862 qui aboutit à la capture des forts Henry et Donelson au Tennessee. Suite ci-dessous…

L'offensive fit s'effondrer la ligne avancée du général Albert S. Johnston dans le Kentucky et l'obligea à se retirer jusqu'au nord du Mississippi. Soucieux d'attaquer l'ennemi, Johnston a commencé à concentrer les forces du Sud à Corinthe, un important centre ferroviaire juste en dessous de la frontière du Tennessee. Son plan audacieux prévoyait que son armée du Mississippi marche vers le nord et détruise l'armée du Tennessee du général Grant avant qu'elle ne puisse se lier à une autre armée de l'Union sur le point de le rejoindre. Le matin du 6 avril, Johnston s'est vanté à ses subordonnés : « Ce soir, nous abreuverons nos chevaux dans le Tennessee ! Ils l'ont presque fait. L'attaque radicale de Johnston frappa les camps fédéraux sans méfiance à Pittsburg Landing et mit l'ennemi en déroute position après position alors qu'il se repliait vers la rivière Tennessee. La mort subite de Johnston dans le verger de pêchers, cependant, associée à une résistance fédérale obstinée, à une confusion généralisée et à la détermination obstinée de Grant à tenir le terrain, sauva l'armée de l'Union de la destruction. L'arrivée des renforts du général Don C. Buell cette nuit-là renversa le cours de la bataille. Le lendemain, Grant prit l'initiative et attaqua les confédérés, les chassant du terrain. Shiloh a été l'une des batailles les plus sanglantes de toute la guerre, avec près de 24 000 hommes tués, blessés et portés disparus. Edward Cunningham, un jeune Ph.D. candidat étudiant sous la direction du légendaire T. Harry Williams à la Louisiana State University, a étudié et écrit Shiloh et la campagne occidentale de 1862 en 1966. Bien qu'il soit resté inédit, de nombreux experts de Shiloh et gardes forestiers le considèrent comme le meilleur examen global de la bataille jamais réalisé. écrit. En effet, l'historiographie de Shiloh ne fait que rattraper Cunningham, qui avait des décennies d'avance sur l'érudition moderne. Les historiens de la guerre civile occidentale Gary D. Joiner et Timothy B. Smith ont ressuscité le manuscrit magnifiquement écrit et profondément recherché de Cunningham de son obscurité imméritée. Entièrement édité et richement annoté avec des citations et des observations mises à jour, des cartes originales et un ordre de bataille complet et un tableau des pertes, Shiloh et la campagne occidentale de 1862 seront accueillis par tous ceux qui aiment l'histoire de la bataille à son meilleur. Edward Cunningham, Ph.D., a étudié sous la direction de T. Harry Williams à la Louisiana State University. Il est l'auteur de la campagne de Port Hudson : 1862-1863 (LSU, 1963). Le Dr Cunningham est décédé en 1997. Gary D. Joiner, Ph.D. est l'auteur de One Damn Blunder from Beginning to End: The Red River Campaign of 1864, lauréat du prix Albert Castel en 2004 et du prix AM Pate, Jr. en 2005, et Through the Howling Wilderness: The 1864 Red River Campaign and Union L'échec en Occident. Il vit à Shreveport, en Louisiane. À propos de l'auteur : Timothy B. Smith, Ph.D., est l'auteur de Champion Hill : Decisive Battle for Vicksburg (lauréat du Mississippi Institute of Arts and Letters Non-fiction Award 2004), The Untold Story of Shiloh : The Battle and le champ de bataille et ce grand champ de bataille de Shiloh : histoire, mémoire et création d'un parc militaire national de la guerre civile. Ancien garde forestier à Shiloh, Tim enseigne l'histoire à l'Université du Tennessee.

Lecture recommandée : Shiloh : A Novel , par Shelby Foote. Critique : Dans le roman Shiloh, l'historien et expert de la guerre civile Shelby Foote livre un récit sans faille et sans faille de la bataille de Shiloh, qui s'est déroulée pendant deux jours en avril 1862. En reflétant les mouvements des troupes à travers les bois du Tennessee avec l'activité de l'esprit de chaque soldat, Foote offre au lecteur une large perspective de la bataille et une vue détaillée des problèmes qui la sous-tendent. Suite ci-dessous…

La bataille devient tangible alors que Foote entremêle les observations d'officiers de l'Union et confédérés, de simples fantassins, d'hommes courageux et de lâches et décrit le rugissement des mousquets et la brume de la fumée des armes à feu. La narration vivante de l'auteur crée une riche chronique d'une bataille cruciale dans l'histoire américaine.

Lecture recommandée : Shiloh : La bataille qui a changé la guerre civile (Simon & Schuster). De Publishers Weekly : Le bain de sang à Shiloh, Tennessee (6-7 avril 1862), a mis fin à toute innocence restante dans la guerre civile. Les 23 000 pertes combinées que les deux armées se sont infligées en deux jours ont choqué le Nord comme le Sud. Ulysses S. Grant a gardé la tête froide et a réussi, avec des renforts, à remporter une victoire âprement disputée. Suite ci-dessous…

Le général confédéré Albert Sidney Johnston a été blessé et saigné à mort, laissant P.G.T. Beauregard de se désengager et de battre en retraite avec une armée vêtue de gris découragé. Daniel (Soldiering in the Army of Tennessee) a conçu un volume superbement documenté qui plaira à la fois au lecteur débutant de la guerre civile ainsi qu'à ceux qui connaissent déjà le déroulement des combats dans le terrain boisé bordant la rivière Tennessee. Ses recherches impressionnantes comprennent l'utilisation judicieuse de journaux contemporains et de vastes collections de lettres et de journaux intimes inédits. Il propose une longue discussion sur la situation stratégique globale qui a précédé la bataille, un aperçu des généraux et de leurs armées et, dans les notes, des analyses pointues des nombreuses controverses que Shiloh a engendrées, y compris des évaluations des études antérieures sur la bataille. Ce premier nouveau livre sur Shiloh depuis une génération se termine par un chapitre convaincant sur les conséquences de ces deux jours fatals de conflit.

Lecture recommandée : Shiloh --En enfer avant la nuit. Description : James McDonough a écrit une bonne histoire, lisible et concise d'une bataille que l'auteur caractérise comme l'une des plus importantes de la guerre civile, et écrit une histoire intéressante de cette confrontation décisive de 1862 en Occident. Il mélange les comptes rendus à la première personne et les comptes rendus de journaux pour donner au livre un bon équilibre entre le point de vue du général et le point de vue du soldat sur la bataille. Suite ci-dessous…

Particulièrement éclairante est sa description du général confédéré Albert Sidney Johnston, le commandant qui a été tué le premier jour de la bataille. McDonough avance un argument assez convaincant selon lequel Johnston est loin de l'image que beaucoup lui donnent dans les écrits contemporains et historiques. Il est généralement dépeint comme un commandant d'hommes expérimenté et décisif. Ce livre montre que Johnston était un homme modestement expérimenté dans la guerre et le commandement, et qu'il s'est fait connaître peu avant la guerre de Sécession. Ses actions (ou son inaction) avant la réunion de Shiloh - offrant de laisser son subordonné Beauregard prendre le commandement par exemple - révèlent un homme qui avait du mal à gérer la responsabilité que lui inspirait son commandement. L'auteur fait un bon travail en présentant plusieurs autres questions et problèmes historiques comme la réputation de Johnston par rapport à la réalité qui ajoutent vraiment beaucoup d'intérêt aux pages.

Lecture recommandée : La bataille de Shiloh et les organisations engagées (Couverture rigide). Description : Comment une « pierre angulaire de l'historiographie de Shiloh » essentielle peut-elle rester si longtemps inaccessible au grand public ? C'est ce que je n'arrêtais pas de penser en lisant cette réimpression de l'édition de 1913 de "La bataille de Shiloh et les organisations engagées" de David W. Reed. Reed, un vétéran de la bataille de Shiloh et le premier historien du Shiloh National Military Park , a été tablé pour écrire l'histoire officielle de la bataille, et ce livre en était le résultat. Reed a écrit une histoire courte et concise des combats et a inclus de nombreuses autres informations précieuses dans les pages qui ont suivi. Les grandes et impressionnantes cartes qui accompagnaient le texte original sont ici converties en format numérique et incluses dans un CD situé dans un rabat au dos du livre. L'auteur et ancien Shiloh Park Ranger Timothy Smith est chargé de ramener cet important ouvrage de référence de l'obscurité. Son introduction au livre le place également dans le cadre historique approprié. Suite ci-dessous…

L'histoire de la campagne et de la bataille de Reed ne couvre que dix-sept pages et se veut une brève histoire du sujet. Le détail est révélé dans le reste du livre. Et quel détail il y a ! L'ordre de bataille de Reed pour Shiloh descend au niveau du régiment et de la batterie. Il inclut les noms des dirigeants de chaque organisation lorsqu'ils sont connus, y compris si ces hommes ont été tués, blessés, capturés ou ont subi un autre sort. Dans une touche rarement vue dans les études modernes, l'auteur indique également le régiment d'origine des commandants de brigade. Dans un autre détail intéressant suivant l'ordre de bataille, les officiers d'état-major de chaque brigade et organisation supérieure sont répertoriés. Le point principal du livre et où il brille vraiment se trouve dans la section intitulée « Mouvements détaillés des organisations ». Reed suit chaque unité dans ses déplacements pendant la bataille. La lecture de cette section ainsi que la référence aux cartes informatisées donnent une base solide pour une étude future de Shiloh. Quarante-cinq pages couvrent les brigades des trois armées présentes à Shiloh.

Les wargamers et les mordus vont adorer le "Abstract of Field Returns". Cette section répertorie les présents pour le service, les engagés et les pertes pour chaque régiment et batterie dans un format de tableau facile à lire. L'ensemble de l'armée du Tennessee de Grant a les atouts de Present for Duty. L'armée de l'Ohio de Buell est également bien comptée. L'armée confédérée du Mississippi est comptée avec moins de précision, ne descendant généralement qu'au niveau de la brigade et ne s'appuyant souvent que sur les forces engagées. Cela dit, achetez ce livre si vous cherchez un bon ouvrage de référence pour vous aider avec votre ordre de bataille.

Dans ce que je crois être un mouvement sans précédent dans la littérature sur la guerre civile, l'University of Tennessee Press a pris la décision quelque peu inhabituelle d'inclure les cartes détaillées de Reed sur la campagne et la bataille dans un CD qui est inclus dans une pochette en plastique à l'intérieur de la couverture arrière du livre. . Le coût de reproduction des grandes cartes et de leur inclusion sous forme de dépliants ou dans une poche dans le livre devait être prohibitif, nécessitant cette utilisation intéressante d'un CD. Les cartes étaient simples à visualiser et au format PDF. Tout ce dont vous aurez besoin est Adobe Acrobat Reader, un programme gratuit, pour les visualiser. Il sera intéressant de voir si d'autres éditeurs emboîtent le pas. Les cartes font partie intégrante de l'histoire militaire, et cette solution est bien meilleure que de décider d'inclure de mauvaises cartes ou aucune carte du tout. Le fichier Lisez-moi fourni avec le CD relaie les informations suivantes :

Les cartes contenues sur ce CD sont des scans des cartes originales surdimensionnées imprimées dans l'édition de 1913 de The Battle of Shiloh and the Organizations Engaged de D. W. Reed. Les cartes originales, qui étaient dans un très grand format et dépliées hors des pages de cette édition, sont de tailles variables, jusqu'à 23 pouces par 25 pouces. Ils ont été créés à l'origine en 1901 par le parc militaire national de Shiloh sous la direction de son historien, David W. Reed. Ce sont les cartes de bataille Shiloh les plus précises qui existent.

Les cartes sur le CD sont enregistrées sous forme de fichiers PDF (Portable Document Format) et peuvent être lues sur n'importe quel système d'exploitation (Windows, Macintosh, Linux) en utilisant Adobe Acrobat Reader. Visitez http://www.adobe.com pour télécharger Acrobat Reader si vous ne l'avez pas installé sur votre système.

Carte 1. Le champ d'opérations à partir duquel les armées étaient concentrées à Shiloh, mars et avril 1862

Carte 2. Le territoire entre Corinth , Mississippi , et Pittsburgh Landing, Tenn. , montrant les positions et la route de l'armée confédérée dans son avance vers Shiloh , 3 avril, 4, 5, & 6, 1862

Carte 3. Positions le premier jour, le 6 avril 1862

Carte 4. Positions le deuxième jour, le 7 avril 1862

Des légendes complètes apparaissent sur les cartes.

Timothy Smith a rendu un immense service aux étudiants de la guerre civile en rééditant cet important ouvrage de jeunesse sur Shiloh. S'appuyant sur des générations de Park Rangers et d'autres étudiants sérieux de la bataille, La bataille de Shiloh et les organisations engagées a été ressuscité pour une nouvelle génération de lecteurs de la guerre civile. Cet ouvrage de référence classique est un livre essentiel pour ceux qui s'intéressent à la bataille de Shiloh. Les mordus de la guerre civile, les joueurs de guerre et ceux qui s'intéressent aux détails tactiques trouveront également que le travail de Reed est un très bon achat. Hautement recommandé.

Lectures recommandées : Voir l'éléphant : RECRUES RAW À LA BATAILLE DE SHILOH . Description : L'une des batailles les plus sanglantes de la guerre civile, l'engagement de deux jours près de Shiloh, Tennessee, en avril 1862 a fait plus de 23 000 victimes. Aux côtés d'anciens combattants chevronnés, plus de 160 régiments nouvellement recrutés et d'autres soldats n'avaient pas encore rencontré d'action sérieuse. Pour reprendre l'expression de l'époque, ces hommes venaient à Shiloh pour "voir l'éléphant". Suite ci-dessous…

S'appuyant sur les lettres, les journaux intimes et d'autres souvenirs de ces recrues brutes des deux côtés du conflit, "Seeing the Elephant" donne un récit principal vivant et précieux de la terrible lutte. Du large éventail de voix incluses dans ce volume émerge une image nuancée de la psychologie et des motivations des soldats novices et de la manière dont leurs attitudes envers la guerre ont été affectées par leurs expériences à Shiloh.


Cette gravure représente la bataille de Shiloh, Tennesse, les 6 et 7 avril 1862. Voir le document source original : WHI 69987

Shiloh, Tennessee.Cette carte détaillée montre les positions des armées de l'Ohio et du Tennessee, les lignes confédérées, les quartiers généraux et les « camps régimentaires à la date de la bataille ». Le 14e d'infanterie du Wisconsin, le 16e d'infanterie du Wisconsin et le 18e régiment d'infanterie du Wisconsin ont combattu à Shiloh. Voir le document source original : WHI 90863

Lieu : Pittsburg Landing, Tennessee (Google Map)

Autre(s) nom(s) : Pittsburg Landing

Campagne : pénétration fédérale dans les rivières Cumberland et Tennessee (février-juin 1862)

Sommaire

La bataille de Shiloh a été l'une des plus sanglantes de l'histoire des États-Unis. Sur 62 000 soldats engagés, près de 20 000 ont été tués ou blessés.

Au printemps 1862, les forces de l'Union avaient remonté le fleuve Tennessee pour tenter d'envahir le sud. Le 6 avril, alors qu'ils campaient sur la rive ouest à Pittsburg Landing, Tennessee, les forces confédérées lancèrent une attaque surprise. De violents combats se sont poursuivis tout au long de la journée. A la tombée de la nuit, les confédérés détiennent l'avantage. Les renforts de l'Union sont arrivés pendant la nuit et le deuxième jour, ils ont chassé les confédérés du champ de bataille. Les deux camps ont revendiqué la victoire, mais les confédérés se sont retirés jusqu'à Corinth, Mississippi, à 22 milles au sud. Le général Ulysses S. Grant a écrit par la suite que la partie principale du champ de bataille était « tellement couverte de morts qu'il aurait été possible de traverser la clairière, dans n'importe quelle direction, en marchant sur des cadavres, sans qu'un pied ne touche le sol ».

Le rôle du Wisconsin

Les 14e, 16e et 18e régiments d'infanterie du Wisconsin ont combattu à la bataille de Shiloh.

Le 16th Wisconsin Infantry a été le premier à découvrir l'attaque sournoise. Le lieutenant-colonel Cassius Fairchild a été blessé au début. Le colonel Benjamin Allen de Pepin, Wisconsin, a eu deux chevaux abattus sous lui. Au cours de la bataille, 265 soldats du 16e ont été tués.

Le 18e d'infanterie du Wisconsin n'était sorti du camp qu'une semaine lorsque la bataille a commencé. Il a perdu 24 hommes, dont le colonel James Alban qui a été mortellement blessé par une balle dans les poumons. Le 14th Wisconsin Infantry arrive le lendemain matin avec les renforts et prend part aux combats du deuxième jour. Un lieutenant, qui est sorti indemne de la bataille, a compté 12 impacts de balles à travers son uniforme.

Liens pour en savoir plus
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[Source : Report on the Nation's Civil War Battlefields (Washington, 1993) Estabrook, C. Records, and Sketches of Military Organizations (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin in the War of the Rebellion (Madison, 1866)]


La bataille de Shiloh se termine - HISTOIRE

E n avril 1862, l'armée du général Ulysses S. Grant campait le long de la rivière Tennessee, juste au nord de la frontière du Mississippi, prête à frapper le cœur du Sud. Grant était à cet endroit depuis environ un mois, attendant l'arrivée de troupes supplémentaires sous le commandement du général Buell avant de commencer sa marche vers le sud. Vingt milles au sud, à Corinth, Mississippi, le général confédéré Albert Sidney Johnston ordonna à ses troupes de se diriger vers le nord avec le plan d'attaquer Grant avant l'arrivée de Buell. Le décor était planté pour l'une des batailles les plus sanglantes de la guerre de Sécession.

Le matin du 6 avril, la force de Johnston a surpris Grant dans une attaque qui a lentement poussé les troupes de l'Union de retour des hauteurs qu'ils occupaient vers la rivière Tennessee. Les combats étaient féroces. De nombreuses troupes de l'Union se sont enfuies à l'arrière lors de l'assaut initial des Confédérés et l'après-midi, le général Johnston était convaincu que la victoire était à sa portée. Cependant, la résistance de l'Union s'est raidie. Les combats autour de l'église Shiloh blanchie à la chaux étaient particulièrement vicieux. Dans un bosquet boisé que les confédérés ont appelé « le nid de frelons », les troupes du Nord se sont battues pendant près de six heures avant de se rendre finalement. Les soldats de l'Union ont bloqué l'assaut confédéré en échangeant leur précieuse vie contre du temps pendant lequel des renforts pourraient arriver. A la tombée de la nuit, les combats s'apaisent. Les forces de Grant sont coincées contre la rivière Tennessee, mais les confédérés épuisés n'ont pas atteint leur objectif de victoire complète.

Une victime du combat de l'après-midi était le général Johnston qui a perdu la vie alors qu'il dirigeait ses troupes depuis les lignes de front. Sa mort a gravement affecté le moral des confédérés et leur croyance en la victoire.

Les renforts de Buell sont finalement arrivés au cours de la nuit, tout comme les forces du général William H. Wallace, renforçant les lignes de l'Union avec 22 500 soldats frais. À l'aube, Grant attaqua, repoussant régulièrement les confédérés épuisés jusqu'à ce qu'ils commencent finalement une retraite en début d'après-midi qui laissa le champ aux forces de l'Union.

La confrontation avait été un massacre des deux côtés. Des cadavres jonchaient les zones du champ de bataille au point que, comme l'a décrit le général Grant, " il aurait été possible de traverser la clairière dans n'importe quelle direction en marchant sur des cadavres sans qu'un pied ne touche le sol ". Près de 100 000 soldats s'étaient affrontés et presque 24 000 ont fini comme des victimes. Ce résultat horrible a été un signal d'alarme pour la nation, annonçant que la poursuite de la guerre serait coûteuse pour les deux parties.

La bataille commence - Violettes pour la protection :

Henry Morton Stanley est devenu célèbre en 1872 pour sa découverte du Dr David Livingstone à l'intérieur de l'Afrique (voir Stanley trouve Livingstone, 1872). Dix ans plus tôt, Stanley, 21 ans, s'était enrôlé dans l'armée confédérée et, le 6 avril 1862, il se préparait à combattre à Shiloh. Il a décrit plus tard ce jour-là et nous nous joignons à son histoire alors que son unité se prépare pour le combat :

Nous chargeâmes nos fusils et rangeâmes nos cartouchières prêtes à l'emploi. Nos armes étaient des platines à silex obsolètes et les munitions étaient roulées dans du papier cartouche, qui contenait de la poudre, une balle ronde et trois chevrotines. Lorsque nous avons chargé, nous avons dû déchirer le papier avec nos dents, vider un peu de poudre dans la casserole, la verrouiller, vider le reste de la poudre dans le canon, enfoncer le papier et la balle dans le museau et rentrer à la maison. Ensuite, le sergent-ordonnateur a appelé le rôle, et nous savions que les Dixie Grays étaient présents à un homme. Peu de temps après, il y a eu une agitation et nous nous sommes habillés élégamment. Un jeune aide galopait le long de notre front, donna quelques instructions au brigadier Hindman, qui les confia à ses colonels, et bientôt nous nous balançâmes en ligne, les bras épaulés. Newton Story, grande, large et droite, portait notre bannière de compagnie en soie gaie, à laquelle les dames de notre quartier avaient travaillé.

Tandis que nous marchions solennellement et silencieusement à travers la forêt mince et sur son herbe, toujours dans sa teinte fanée et hivernale, je remarquai que le soleil n'était pas loin d'apparaître, que notre régiment gardait admirablement sa formation, que les bois auraient été un grand endroit pour un pique-nique et j'ai trouvé étrange qu'un dimanche ait été choisi pour troubler le calme saint de ces bois.

Avant que nous ayons fait cinq cents pas, notre sérénité fut troublée par des tirs décousus de front. Il était alors cinq heures et quart. 'Ils y sont déjà,' nous murmurâmes-nous l'un à l'autre. « Attendez-vous, messieurs », - car nous étions tous des messieurs volontaires à ce moment-là, - a déclaré notre capitaine, L. G. Smith. Nos pas sont devenus inconsciemment plus rapides, et la vigilance était perceptible chez tout le monde. Les tirs continuèrent à intervalles délibérés et dispersés, comme à l'entraînement au tir. Nous nous approchâmes de la fusillade, et bientôt un bruit de mousqueterie plus vif se fit entendre. « C'est l'ennemi qui se réveille », avons-nous dit. En quelques minutes, il y a eu une autre explosion explosive de mousqueterie, l'air a été percé par de nombreux missiles, qui bourdonnaient et bourdonnaient fortement à nos oreilles, crépitaient à travers la cime des arbres et amenaient des brindilles et des feuilles sur nous. « Ce sont des balles », murmura Henry avec admiration. »

Le pouvoir du cri rebelle :

Stanley et son régiment subissent des tirs mais avancent vers les lignes de l'Union en tirant, chargeant et tirant régulièrement leurs mousquets au fur et à mesure de leur progression :

"Après un échange constant de mousqueterie, qui a duré un certain temps, nous avons entendu l'ordre : 'Fixez les baïonnettes ! Sur le double-vite!' dans des tons qui nous ont ravis. Il y avait un bond en avant simultané, chaque âme faisant de son mieux pour l'urgence. Les fédéraux semblaient enclins à nous attendre mais, à ce stade, nos hommes ont poussé un cri, des milliers y ont répondu et ont éclaté dans les cris les plus fous que j'aie jamais entendus. Il a chassé toute la raison et l'ordre parmi nous. Il a servi le double objectif de soulager les sentiments refoulés et de transmettre des encouragements le long de la ligne d'attaque. Je me réjouissais des cris comme les autres. Cela m'a rappelé qu'il y avait environ quatre cents entreprises comme les Dixie Greys, qui partageaient nos sentiments. La plupart d'entre nous, absorbés par le travail du mousquet, l'avaient oublié, mais vague après vague de voix humaines, plus fortes que tous les autres sons de bataille réunis, pénétraient tous les sens et stimulaient nos énergies au maximum.

'Ils volent!' résonnait de lèvre à lèvre. Elle accélérait notre allure et nous remplissait d'une noble rage. Alors j'ai su quelle était la passion du Berserker ! Il nous a inondés de ravissement et a transfiguré chaque Sudiste en un vainqueur exultant. A un tel moment, rien n'aurait pu nous arrêter.

Ces cris sauvages et la vue de milliers de silhouettes en course venant vers eux, déconcertèrent les blouses bleues et quand nous arrivâmes à l'endroit où elles s'étaient tenues, elles avaient disparu. Alors nous aperçûmes leur belle rangée de tentes, devant lesquelles ils s'étaient dressés, après avoir été tirés de leur sommeil du dimanche matin, et se sont recroquevillés en rang, en entendant leurs piquets défier nos tirailleurs. Les morts et les blessés à moitié vêtus montraient à quel point notre attaque avait été une surprise. "

Continuant d'avancer, Stanley et les confédérés tombent sur un autre camp de l'Union et sont accueillis par une pluie de balles et de coups de canon :

« Après avoir été exposés pendant quelques secondes à cette terrible averse, nous avons entendu l'ordre de « Couchez-vous, hommes, et continuez votre tir ! » Devant moi se trouvait un arbre prostré, d'environ quinze pouces de diamètre, avec une étroite bande de lumière entre lui et le sol. Derrière cet abri, une douzaine d'entre nous s'est jetée. La sécurité qu'il semblait offrir me rendit mon individualité. Nous pouvions nous battre, réfléchir et observer, mieux qu'à l'air libre. Mais c'était une période terrible ! Comme le canon beuglait, et que leurs obus plongeaient et bondissaient, et volaient avec des sifflements stridents au-dessus de nous ! Leurs explosions tranchantes et leurs fragments précipités nous ont fait rétrécir et nous recroqueviller, malgré tous nos efforts pour rester calmes et rassemblés. Je me suis émerveillé, alors que j'entendais le crépitement ininterrompu, le coup sec, le bruit sourd et le bourdonnement des balles, comment quelqu'un pouvait vivre sous cette pluie de mort. Je pouvais entendre les balles battre un tatouage impitoyable sur la surface extérieure de la bûche, cingler avec vivacité alors qu'elles s'envolaient à une tangente de celle-ci, et heurter quelque chose ou autre, au rythme d'une centaine par seconde. L'un, ici et là, s'est frayé un chemin sous la bûche et s'est enfoui dans le corps d'un camarade. Un homme a soulevé sa poitrine, comme pour bâiller, et m'a bousculé. Je me tournai vers lui et vis qu'une balle lui avait transpercé tout le visage et pénétré dans sa poitrine. Une autre balle a frappé un homme d'un coup mortel sur la tête, et il s'est retourné sur le dos et a montré son horrible visage blanc au ciel.

« Il fait trop chaud, les garçons ! » s'écria un soldat, et il lança un juron véhément en gardant les soldats étreignant le sol jusqu'à ce que chaque once de courage soit refroidie. Il a levé la tête un peu trop haut, et une balle a effleuré le dessus de la bûche et l'a touché assez au centre de son front, et il est tombé lourdement sur son visage. Mais sa pensée avait été instantanément générale et les officiers, d'une seule voix, ordonnèrent la charge et les cris : « En avant, en avant ! nous a relevés, comme un ressort, à nos pieds, et a changé le teint de nos sentiments. Le pouls de l'action battit à nouveau fiévreusement et, bien qu'au-dessus de nous fussent encombrés de périls, nous ne pouvions lui accorder autant d'attention que lorsque nous étions étendus sur le sol.

Juste au moment où nous nous penchions pour le début, une voix de garçon a crié : « Oh, arrête, s'il te plaît, arrête un peu, j'ai été blessé et je ne peux pas bouger ! » Je me suis retourné pour regarder et j'ai vu Henry Parker, debout sur une jambe, et regardant tristement son pied écrasé. Une seconde plus tard, nous marchions impétueusement vers l'ennemi, brandissant vigoureusement nos mousquets, ne nous arrêtant que pour amorcer la casserole et enfoncer la charge, quand, avec un ressort ou deux, nous remontions avec le front, visions et tirions.

Nos progrès n'étaient pas aussi continuellement rapides que nous le souhaitions, car les bleus étaient obstinés, mais à ce moment nous nous réjouissions de la vue d'une batterie galopant à notre secours. Il était temps que le canon secouant les nerfs parle. Après deux tours d'obus et de cartouche, nous avons senti la pression sur nous légèrement relâchée mais nous étions encore un peu lents dans notre disposition, même si les voix des officiers résonnaient impérieusement. À ce stade, Newton Story avançait rapidement avec la bannière des Dixies, jusqu'à ce qu'il soit à soixante mètres du premier. Se retrouvant seul, il s'arrêta et se tournant vers nous en souriant, nous dit : « Pourquoi ne venez-vous pas, les garçons ? Vous voyez qu'il n'y a pas de danger ! Son sourire et ses mots ont agi sur nous comme par magie. Nous avons poussé le cri et nous sommes précipités légèrement et avec optimisme vers lui. « Donnons-leur l'enfer, les garçons ! » dit un. « Branchez-les au centre prune, à chaque fois ! »

Tout cela était très encourageant, car les cris et les cris étaient repris par des milliers. « En avant, en avant, ne leur laissez pas le temps de respirer ! » a pleuré. Nous obéîmes instinctivement, et nous arrivâmes bientôt à la vue des bleus, qui ne se souciaient d'abord d'aucun mépris mais, voyant la marée bondissante d'hommes s'avancer à un rythme effréné, leur front se dissout et ils s'enfuirent en retraite rapide. Nous ressentions à nouveau la « joie glorieuse des héros ». Il nous emportait avec exultation, se réjouissant de l'esprit qui ne reconnaît que la proie. Nous n'étions plus une armée de soldats, mais autant d'écoliers en course dont la longueur des jambes, le vent et l'état en disent long. "

Les combats féroces se poursuivent tout au long de la matinée et dans l'après-midi avec des conséquences horribles pour les deux parties. Alors que la lumière fait place à l'obscurité, Stanley et les restes de son unité épuisée se réfugient dans un camp abandonné de l'Union pour attendre l'aube et la poursuite de l'attaque :

"À la lumière du jour, je suis tombé sur ma compagnie, mais il n'y avait qu'une cinquantaine de Dixie présents. Presque immédiatement après, les symptômes de la bataille à venir se sont manifestés. Des régiments furent précipités en ligne, mais, même à mes yeux inexpérimentés, les troupes étaient en mauvais état pour répéter les efforts du dimanche. Cependant, en peu de temps, à cause de nos piquets enfoncés sur nous, nous fûmes avancés en ordre d'escarmouche.

Avec mon mousquet sur la piste, je me suis retrouvé en mouvement actif, plus actif qu'autrement je ne l'aurais été, peut-être, parce que le capitaine Smith avait dit : « Maintenant, M. Stanley, s'il vous plaît, avancez vivement ! Cette singularité de moi blessa mon amour-propre et m'envoya en avant comme une fusée. En peu de temps, nous avons rencontré nos adversaires dans la même formation que nous, et avançant résolument. Nous nous sommes jetés derrière les arbres qui étaient près de nous, avons tiré, chargé et nous nous sommes précipités vers un autre abri. Bientôt, je me suis retrouvé dans un espace ouvert et herbeux, sans arbre ni souche commode à proximité, mais, voyant un creux peu profond à une vingtaine de pas, je me suis précipité vers lui et j'ai brandi mon mousquet avec hâte.

Je suis devenu tellement absorbé par quelques figures bleues devant moi, que je n'ai pas prêté suffisamment d'attention à mes compagnons gris l'espace ouvert était peut-être trop dangereux pour leur avance car, s'ils avaient émergé, j'aurais dû savoir qu'ils avançaient . Voyant mes bleus à peu près dans la même proportion, j'ai supposé que les gris gardaient leur position, et je n'ai jamais pensé une seule fois à battre en retraite. Cependant, comme, malgré nos tirs, les bleus se rapprochaient inconfortablement, je suis sorti de mon creux mais, à ma stupéfaction sans voix, je me suis retrouvé un gris solitaire, dans une file de tirailleurs bleus ! Mes compagnons s'étaient retirés ! La prochaine que j'ai entendue était : 'A bas ce pistolet, Secesh, ou je vais te percer un trou ! Laisse tomber, vite !'

Une demi-douzaine d'ennemis me couvraient au même instant, et je lâchai mon arme, incontinent. Deux hommes s'élancèrent à mon col et me firent entrer sans résistance dans les rangs des terribles Yankees. J'étais prisonnier ! »

Les références:
Le récit de Stanley apparaît dans - Stanley, Henry M., The Autobiography of Henry M. Stanley (1909) Foote, Shelby, The Civil War vol. I (1986).


La bataille de Shiloh

Duncan Field au champ de bataille de Shiloh. Certains des combats les plus violents de la bataille de Shiloh ont eu lieu à cette position. Robert Shenk

Général Albert Sidney Johnston, Bibliothèque du Congrès de l'ASC

LE TERRAIN ÉTAIT DOUX AVEC LE PRINTEMPS. Le Tennessee était en feu avec un soleil éclatant, des fleurs parfumées et une végétation verdoyante et printanière. Dans un camp le long des rives de la rivière Tennessee à Pittsburg Landing, à 35 km au nord de Corinth, Mississippi, les soldats du major-général Ulysses S. Grant's Union Army of the Tennessee se prélassent dans un cadre idyllique au cours de la première semaine d'avril 1862. A écrit un volontaire de l'Illinois à l'aise le samedi 5 avril : « Le temps ici est presque aussi chaud qu'en août là-bas [dans l'Illinois] et les garçons s'amusent énormément, allongés à l'ombre lorsqu'ils ne sont pas en service, pieds nus, pantalons et chemises retroussés , les cols déboutonnés et ouverts, présentant ainsi l'image la plus complète de la paresse que j'aie jamais vue. Le bois devient vert au milieu de l'été, les feuilles sont presque aussi épaisses qu'elles ne le seront jamais, et les fleurs sauvages sont devenues une vieille histoire. "

Leur terrain de camping était des terres agricoles de l'arrière-pays, un plateau inégal avec des crêtes boisées et des ravins escarpés, entrecoupés de parcelles de pâturages défrichés et de vergers petits mais moelleux de pêchers et de cerisiers. Sur une parcelle de terrain triangulaire approximative, d'environ trois milles de diamètre à la base et bordée par Snake, Owl et Lick Creeks, cinq divisions de l'armée de l'Union, environ 40 000 hommes, étaient confortablement si temporairement campées. Ce devait être simplement une base offensive, à partir de laquelle les forces combinées de l'Union de Grant et de l'armée de l'Ohio - sous le commandement du major général Don Carlos Buell qui était alors en route depuis Nashville avanceraient sur le centre ferroviaire ennemi à Corinth, Mississippi.

Ami et subordonné de Grant, le major-général William Tecumseh Sherman était le commandant nominal des camps de Pittsburg Landing, puisqu'il avait initialement recommandé le site le 16 mars. Sherman avait déplacé sa division de trois kilomètres à l'intérieur des terres le lendemain pour occuper un terrain près de Shiloh Meeting House, une église rustique d'une pièce en rondins de bois. Alors que Grant restait à neuf milles en aval, à Savannah, Tennessee, attendant l'arrivée de Buell de Nashville, les hommes de Sherman et les autres divisions de l'armée s'affairaient au milieu du plateau de l'arrière-pays, campant, cuisinant et forant. Malgré des tirs occasionnels des piquets dans les bois adjacents et une brève escarmouche le 4 avril dans les bois périphériques, l'armée de l'Union était à l'aise. Le général de brigade de l'Union William H. L.Wallace de l'Illinois s'était rendu au camp de Sherman dans la soirée du 5 avril et avait trouvé "tout calme et le général [Sherman] de bonne humeur". Un autre soldat de l'Union a noté comment les bois étaient remplis de "Johnny-jump-ups", - des fleurs sauvages qui tapissaient le sol dans une rivière de couleur, et dans un camp de la division Prentiss, un oiseau rouge est apparu pour faire la sérénade aux soldats oisifs d'un chêne noir. . C'était une plaisanterie parmi les hommes que c'était un cardinal de l'Union qui s'était enrôlé dans le régiment pour sonner le réveil et la retraite. Comparée à ce qui allait suivre, cette scène n'aurait pas pu être plus ironique ou plus tragique.

À ce moment précis, au bord des camps extérieurs de l'Union se trouvaient environ 35 000 confédérés déterminés, désireux d'inverser le cours de la guerre qui avait entraîné des victoires clés des Yankees aux forts Henry et Donelson et conduit à un territoire méridional très perdu dans le Kentucky et le Tennessee. Les confédérés étaient dirigés par le général Albert Sidney Johnston, l'ancien brigadier de l'armée régulière qui avait été le choix de Jefferson Davis pour le commandant en chef de l'Ouest.

Ironiquement, le subordonné principal de Johnston, le général P.G.T. Beauregard, avait voulu se retirer à Corinthe le 5 avril, croyant que l'ennemi avait sûrement été alerté par la marche confédérée bruyante et retardée pendant trois jours. Au lieu d'être surpris, ils seraient retrouvés "retranchés dans leurs yeux", a-t-il déclaré. Beauregard avait décidément tort.

Commandant inepte sur le champ de bataille, William T. Sherman a acquis une renommée durable pour ses stratégies de terre brûlée au Mississippi, en Géorgie et dans les Carolines. Bibliothèque du Congrès

Le tir a commencé vers 5 heures du matin le dimanche 6 avril, initié ironiquement par une patrouille de l'Union envoyée par le colonel Everett Peabody de la division Prentiss, qui a découvert des tirailleurs confédérés à Fraley Field, à la périphérie des camps de Sherman. Parce que l'armée de l'Union ne s'attendait pas à une bataille, en particulier au milieu de leurs propres camps, de nombreux soldats préparaient encore le petit-déjeuner ou étaient occupés à des tâches de camp lorsque le long rouleau a retenti, les appelant de toute urgence aux armes. Les conséquences désastreuses de tenter de façonner une ligne défensive efficace à la périphérie de chaque camp de division alors que rien de la sorte n'avait été planifié ou même envisagé, sont rapidement apparues. Les rangs massés de confédérés sont apparus vers 7 heures du matin, et criant l'étrange "Rebel Yell", ils ont facilement envahi les camps extérieurs de l'Union, qui étaient sans retranchement ni même une bonne couverture pour s'abriter, beaucoup ayant été installés dans des champs défrichés.

À 11 heures du matin, l'assaut confédéré, mené par trois corps disposés en lignes successives, avait repoussé et mis en déroute efficacement les divisions de Prentiss, Sherman et McClernand - près des deux tiers de la force totale de l'Union sur le terrain. Une succession de champs majeurs - Fraley, Rea et Espagne - avait été perdu au profit des confédérés qui chargeaient, et un nouveau désastre semblait imminent.

Pendant ce temps, Ulysses S. Grant, surpris d'entendre des tirs en amont de son quartier général au manoir Cherry à Savannah, s'était précipité tardivement sur le champ de bataille en bateau à vapeur, arrivant vers 9 heures du matin. en attendant l'arrivée de renforts - la division de Lew Wallace de cinq miles en aval près de Crump's Landing, et, espérons-le, les troupes avancées de Buell, marchant depuis les environs de Savannah. De toute évidence, l'armée de l'Union de Grant était dans une situation désespérée.

Pourtant, les petits événements fortuits à Shiloh ce matin-là sont rapidement devenus les tournants de la bataille. Les confédérés ayant mis en déroute la division Prentiss de leurs camps extérieurs le long de la ligne de base de Bark Road (région de Lick Creek), la voie était essentiellement ouverte pour une poussée tout droit vers le nord jusqu'à Pittsburg Landing. Pourtant, les rebelles victorieux ont été arrêtés par ordre de Johnston vers 9 h 30, et deux des quatre brigades alors présentes avec lui ont été détournées vers l'extrême flanc droit extérieur. Par chance ce matin-là, le capitaine confédéré S. H. Lockett de l'état-major du major-général Braxton Bragg, avait été envoyé à l'extrême droite pour faire des éclaireurs dans cette direction. Étonnamment, il découvrit le camp de la brigade de l'Union du colonel David Stuart, qui se trouvait au-delà du flanc droit confédéré déployé. Craignant que les troupes qu'il croyait à tort être une « division » se retournent et attaquent le flanc de Johnston, le capitaine Lockett envoie un message urgent au commandant confédéré l'avertissant de la menace. Pourtant, la brigade isolée de Stuart, seulement environ 2 800 hommes, présentait un danger minime. Ils y avaient été postés plusieurs semaines plus tôt simplement pour garder un pont sur Lick Creek. Alarmés par le bruit des tirs adjacents, ils s'étaient formés en ligne de bataille dans l'espoir de simplement tenir leur terrain. Mais parce que la reconnaissance avant la bataille des camps de l'Union - la responsabilité de Beauregard - n'avait pas été effectuée, les confédérés n'avaient aucune connaissance préalable de l'emplacement ou de l'existence de Stuart. Le plan de Johnston était de faire reculer l'extrême droite de l'Union, et les nouvelles informations de Lockett ont été jugées critiques. Alors que les deux brigades confédérées des brigadiers généraux James R. Chalmers et John K. Jackson marchaient sur un rond-point pour attaquer les troupes de David Stuart (qu'ils repoussaient facilement), Johnston attendait les 7 200 hommes du corps de réserve sous le commandement du major général John C. Breckinridge à venir.

Le nid de frelons à Shiloh David Duncan

L'attente a duré plus de deux heures. En raison de ce retard prolongé, les troupes de l'Union en déroute des camps de Prentiss ont pu se rallier et aider à former une nouvelle ligne défensive majeure dans les fourrés du centre, connue plus tard sous le nom de ligne des nids de frelons. Les deux divisions de l'Union précédemment non engagées sous les généraux Stephen A. Hurlbut, et William HL Wallace, avaient marché de leur terrain de camping près de Pittsburg Landing, et formaient l'essence de la ligne critique de Hornets' Nest, reliée par les troupes reformées de Prentiss le long d'un chemin creux au centre. Cette nouvelle ligne centrale s'étendait sur environ 800 mètres dans une zone incurvée et offrait une couverture efficace pour repousser les attaques au coup par coup commandées par Braxton Bragg. Quatre charges distinctes dirigées par la brigade du colonel Randall Gibson ont été brisées, et Bragg en colère a finalement été témoin de la concentration de 62 pièces d'artillerie rassemblées par le général de brigade Daniel Ruggles, qui ont bombardé la ligne tenace de l'Union.

En raison de la forte résistance ennemie dans le nid de frelons et de l'incapacité des confédérés à attaquer avant l'arrivée du corps de réserve de Breckinridge, ce n'est que vers 14 heures. que Sidney Johnston a organisé tardivement un assaut contre les troupes tenant l'extrême flanc gauche de l'Union de la ligne étendue des nids de frelons. Ces troupes de l'Union dirigées par le général de brigade John A. McArthur étaient postées juste à l'est de la route Hambourg-Savane en face du verger de pêchers et tenaient une série de ravins escarpés, modérément boisés mais avec seulement un sous-bois mince en raison du pâturage du bétail. Cette région allait se révéler l'un des secteurs les plus importants de la bataille. Ici, la grande charge de Johnston menée par quatre brigades confédérées a réussi à repousser McArthur après de violents combats - mais à un coût très élevé. Vers 14 h 15, Sidney Johnston, qui se trouvait derrière la ligne du brigadier-général John S. Bowen à l'est de la route, a été frappé par derrière dans le coude de sa jambe droite par une mini-balle presque épuisée qui a déchiré l'artère poplitée. En une vingtaine de minutes, Johnston s'effondre et meurt bientôt d'une hémorragie, victime d'une balle perdue peut-être tirée par ses propres hommes. Sans un commandant supérieur sur le terrain au courant des circonstances tactiques existantes, l'ardeur des attaques confédérées s'est rapidement flétrie. P.G.T. Beauregard, qui est resté dans l'arrière lointain, a été informé plus tard qu'il était le nouveau commandant confédéré qu'il a mis fin aux combats à l'approche de l'obscurité.

Duncan Field au champ de bataille de Shiloh. Certains des combats les plus violents de la bataille de Shiloh ont eu lieu à cette position. Robert Shenk

Pendant ce temps, le Hurlbut-Prentiss-W.H.L. Les troupes de Wallace dans le nid de frelons ont été débordées des côtés opposés avec l'effondrement des hommes de McArthur et les zones protégées par Sherman et McClernand. Incapables de se dégager des confédérés environnants, 2 300 prisonniers de l'Union sont capturés lors de l'effondrement du nid de frelons, dont Ben Prentiss. Le général William H.L. Wallace a été abattu alors qu'il tentait de s'échapper, et à 17 heures. l'armée de l'Union était au bord du désastre, avec des milliers de soldats de l'Union effrayés et fugitifs entassés dans le désespoir le long de la berge de Pittsburg Landing.

Bataille de Shiloh - Jour 2

Ulysses S. Grant Bibliothèque du Congrès

US Grant était au milieu de la scène chaotique avec sa dernière ligne de défense. Ici, de lourds canons de siège destinés à l'origine à battre les confédérés pour les soumettre à Corinthe étaient maintenant en rang de fortune pour le débarquement et le tonnerre contre les rebelles à travers le profond ravin de Dill Branch. Grant a soudainement vu l'ennemi battre en retraite - reculer sur l'ordre de Beauregard - et il a fait remarquer à un officier d'état-major, "pas encore battu, par un putain de spectacle". Le lendemain, il ordonnait une attaque, aidé par les troupes de Buell qui étaient alors transportées à la hâte par des bateaux à vapeur à travers le vaste Tennessee. Aussi, les troupes de Lew Wallace, ayant pris la mauvaise route, sont finalement arrivées à la tombée de la nuit, et serviront à renforcer l'offensive.

Cela s'est produit comme Grant l'avait envisagé le lundi 7 avril. Les troupes de Beauregard, qui s'étaient en grande partie retirées dans les camps de l'Union capturés pour se reposer et se reposer, ont été prises par surprise lorsque les colonnes de l'Union, dirigées par les hommes de Buell et de Lew Wallace, les ont agressées ce matin-là. Après de féroces va-et-vient sur un terrain déjà très ensanglanté le 6 avril, à 15 heures. Beauregard ordonna une retraite à Corinthe. Après 17h les dernières troupes rebelles qui se retiraient nettoyèrent le champ de bataille, et Grant, aussi épuisé que ses hommes, se contenta de les voir partir sans plus combattre.

Le Pearl Harbor de la guerre civile était terminé, et avec lui la prise de conscience que la guerre continuerait jusqu'à ce qu'une cause ou l'autre soit complètement surmontée. Il ne pouvait plus y avoir de retour en arrière maintenant que l'engagement macabre à la guerre avait été écrit dans le sang. Shiloh avait coûté la vie à 3 500 Américains sur un total de 23 800 victimes. Plus de 111 000 hommes avaient combattu à Shiloh, et le carnage s'est élevé à la plus grande dévastation connue sur le continent américain à cette date. La bataille de Shiloh avait établi une nouvelle norme sanglante pour le monde à contempler. Aujourd'hui, le sol vert mais sacré qui permet aux générations futures de marcher et d'étudier garantit que les sacrifices consentis par tant de personnes resteront à jamais dans les mémoires. "')

Wiley Sword est un homme d'affaires à la retraite, auteur, historien et collectionneur. C'est un expert en armement de la guerre de Sécession. Parmi ses nombreux livres figurent : Shiloh : Bloody April et Embrace an Angry Wind, The Confederacy's Last Hurrah : Spring Hill, Franklin et Nashville.


Guerre civile américaine

La bataille de Shiloh a été menée entre l'Union et la Confédération pendant la guerre civile. Elle s'est déroulée sur deux jours, du 6 au 7 avril 1862. Elle s'est déroulée dans le sud-ouest du Tennessee et ce fut la première grande bataille à avoir lieu sur le théâtre de guerre occidental.


Bataille de Shiloh par Thure de Thulstru

L'armée de l'Union était dirigée par les généraux Ulysses S. Grant et Don Carlos Buell. L'armée confédérée était dirigée par les généraux Albert Sidney Johnston et P.G.T. Beauregard.

Avant la bataille

Avant la bataille de Shiloh, le général Grant avait capturé Fort Henry et Fort Donelson. Ces victoires sécurisent le Kentucky pour l'Union et forcent l'armée confédérée du général Johnston à se retirer de l'ouest du Tennessee.

Le général Grant décide d'établir un camp à Pittsburg Landing sur les rives de la rivière Tennessee où il attend des renforts du général Buell et passe du temps à former ses nouveaux soldats.

Les confédérés planifient une attaque

Le général confédéré Albert Johnston savait que Grant attendait l'arrivée du général Buell et de ses renforts. Il a décidé d'attaquer par surprise Grant avant que les deux armées de l'Union puissent se joindre. Il craignait qu'une fois les armées réunies, elles soient trop grandes et trop fortes pour son armée beaucoup plus petite.

Le matin du 6 avril 1862, l'armée confédérée attaque l'armée de l'Union à Pittsburg Landing. Beaucoup de soldats des deux côtés étaient de nouvelles recrues et les lignes de l'Union se sont rapidement rompues. L'attaque initiale des confédérés a été très réussie.

Certaines des lignes de l'Union ont cependant réussi à tenir. Une ligne célèbre qui a tenu était dans une route en contrebas qui est devenue connue sous le nom de Hornet's Nest. Ici, quelques soldats de l'Union retiennent les confédérés tandis que des renforts de l'armée du général Buell commencent à arriver. Il a fallu une journée de combats acharnés, mais le soir du 6 avril, les soldats de l'Union avaient rétabli les lignes de défense. Les confédérés avaient gagné la journée, mais pas la bataille.

Le général Johnston est tué

Malgré le grand succès de l'armée confédérée le premier jour de la bataille, ils ont subi une grande perte en ce que le général Albert Johnston a été tué sur le champ de bataille. Il a reçu une balle dans la jambe et n'a pas réalisé à quel point il avait été gravement blessé jusqu'à ce qu'il perde trop de sang et qu'il soit trop tard.

Le deuxième jour de la bataille le général P.G.T. Beauregard prend le commandement des troupes confédérées. Il ne réalisa pas d'abord que des renforts de l'Union étaient arrivés de l'armée de Buell. Les confédérés ont continué à attaquer et à se battre jusqu'à ce que Beauregard se rende compte qu'ils étaient désespérément en infériorité numérique et a ordonné à ses soldats de battre en retraite.

L'armée de l'Union comptait environ 66 000 soldats contre 45 000 confédérés. A la fin des deux jours de combats, l'Union avait subi 13 000 pertes dont 1 700 morts. Les confédérés avaient subi 10 000 pertes et 1 700 morts.


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