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Seconde bataille de Villers-Bretonneux, 24-27 avril 1918

Seconde bataille de Villers-Bretonneux, 24-27 avril 1918

Seconde bataille de Villers-Bretonneux, 24-27 avril 1918

La deuxième bataille de Villers-Bretonneux, du 24 au 27 avril 1918, a eu lieu lors de la grande offensive de printemps du général Ludendorff de 1918. Sa première grande offensive, la deuxième bataille de la Somme, avait failli créer une brèche entre les lignes britanniques et françaises. . Il avait également atteint une dizaine de milles d'Amiens, avant d'être arrêté lors de la première bataille de Villers-Bretonneux. Après l'échec de l'offensive de la Somme, Ludendorff avait tourné vers le nord, lançant une seconde offensive contre les Britanniques en Flandre (bataille de la Lys, 9-29 avril 1918).

La deuxième bataille de Villers-Bretonneux intervient pendant la période de la bataille de la Lys, mais est lancée plus au sud, pour tenter de briser les lignes britanniques devant Amiens (tenue par la 8e division).

L'attaque allemande a été soutenue par 13 de leurs chars A7V, ce qui en fait l'une des plus grandes attaques lancées par le char de construction allemand. Ce serait également la première bataille char contre char, une confrontation entre trois A7V et trois Mk IV britanniques.

L'attaque allemande a été précédée d'un court bombardement d'artillerie, avec un mélange de gaz moutarde et d'obus explosifs. La 8e division est débordée. Une brèche de trois milles de large s'ouvrit dans les lignes britanniques et Villers-Bretonneux tomba aux mains des Allemands. Il y avait un sérieux danger que les Allemands puissent percer à Amiens.

Le général Rawlinson a répondu en lançant une contre-attaque immédiate. Il s'agirait d'une attaque de nuit, qui serait lancée par deux brigades australiennes – la 13e (Brigadier Glasgow) et la 15e (Brigadier Elliot). L'attaque, dans la nuit du 24 au 25 avril, a été un succès total. A l'aube, la ligne principale allemande avait été repoussée et les troupes de Villers-Bretonneux coupées. À la fin de la journée, le village était de retour aux mains des Alliés. Les Australiens ont subi 1 455 victimes au cours de la bataille.

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Forces australiennes aux premières et secondes batailles de Villers-Bretonneux

Villers-Bretonneux est un commune—l'équivalent français d'une ville anglaise—qui est située à près de 12 milles à l'est de la ville française d'Amiens, elle-même située à environ 75 milles au nord de Paris. Elle a été le théâtre de deux batailles majeures de la Première Guerre mondiale : la première et la deuxième bataille de Villers-Bretonneux.

Les troupes australiennes ont participé aux deux batailles, qui ont eu lieu en mars et avril 1918. De manière significative, la première bataille de Villers-Bretonneux était la première fois pendant la Première Guerre mondiale que des chars blindés s'opposaient.

Première bataille de Villers-Bretonneux

Les forces allemandes ont lancé une attaque surprise contre les forces britanniques le 21 mars 1918 qui occupaient le champ de bataille de la Somme depuis 1916. Par conséquent, les forces britanniques ont été contraintes de se replier sur la ville française d'Amiens.

Première bataille de Villers-Bretonneux Partie du front occidental de la Première Guerre mondiale

Après que les Britanniques se soient réorganisés, ils se préparent à une contre-offensive. Cela a commencé le 30 mars. L'idée derrière la contre-offensive était de permettre aux troupes britanniques de défendre la ville de Villers-Bretonneux, puis d'avancer jusqu'à un point qui aurait amené leur artillerie suffisamment près des lignes allemandes pour permettre un bombardement massif des positions allemandes.

Troupes australiennes près de Villers-Bretonneux, 2 mai 1918

Pendant ce temps, la 9e brigade australienne, le 35e bataillon australien et d'autres unités de la 3e division australienne ont été dépêchés du sud de la Belgique. Ils devaient aider la 5e armée britannique et la 1re armée française, qui défendaient toutes deux la ville de Villers-Bretonneux qui était maintenant assiégée par les forces allemandes.

L'attaque des forces allemandes était si intense que certaines forces britanniques et australiennes ont dû se retirer, jusqu'à plus d'un mile des environs de Villers-Bretonneux.

Quartier général des troupes du 35e bataillon

Cependant, certaines forces australiennes, faisant partie de la 18e division, ont repoussé la division Ersatz des gardes allemands alors qu'elles tentaient de prendre des positions stratégiques autour de la ville. Ce fut le début de la fin de la tentative allemande de prendre Villers-Bretonneux lors de la première bataille.

À ce stade, la 15e brigade australienne est arrivée et a aidé les autres Australiens qui s'étaient alors retranchés autour de la ville. Cependant, une contre-attaque surprise des forces allemandes qui avaient auparavant été repoussées par une partie de la 18e division australienne est arrivée à moins d'un quart de mile de Villers-Bretonneux.

L'attaque allemande aurait peut-être été couronnée de succès sans les bonnes tactiques du colonel Goddard du 35e bataillon australien. Le 35e bataillon australien était assisté par des membres du 6e bataillon London Regiment. Ensemble, ils repoussèrent les Allemands à Monument Wood, puis à Lancer Wood à une certaine distance au nord de Villers-Bretonneux.

La 108e batterie d'obusiers en action

Cela a effectivement mis fin à la première bataille de Villers-Bretonneux le 5 avril 1918.

La seconde bataille de Villers-Bretonneux

Après la première bataille de Villers-Bretonneux toute activité a cessé dans la région jusqu'au 17-18 avril 1918. Puis l'artillerie allemande a bombardé les troupes australiennes, qui campaient à l'extérieur de la ville, avec du gaz moutarde. Cela a eu un effet dévastateur sur les Australiens, causant plus de 1 000 victimes avec divers degrés de « cécité ».

Ce n'était pas la première fois que les troupes australiennes étaient soumises à une attaque au gaz des Allemands. L'année précédente (1917) à la bataille de Messines, les Australiens ont subi 1 374 pertes de gaz dont 310 ont été mortels.

Camion australien près de la colline 63 lors d'un bombardement de batteries ANZAC à Messines

Puis, le 24 avril, les Allemands attaquent les troupes du Commonwealth à Villers-Bretonneux avec plus d'une douzaine de chars et s'emparent de la ville. Les troupes britanniques et australiennes ont été contraintes de battre en retraite et les troupes allemandes ont occupé ce qui restait de la ville.

Char A7V à Roye, 21 mars 1918.Bundesarchiv, Bild 183-P1013-316 CC-BY-SA 3.0

Cependant, la victoire fut de courte durée. Le même jour, une contre-attaque britannique et australienne s'est déclenchée. Les forces australiennes attaquent les positions allemandes sur deux fronts : le nord et le sud. L'idée était que leurs brides se rejoignent et encerclent les Allemands. Cependant, l'obscurité s'est installée et de nombreux Allemands ont pu s'échapper.

La position du 35e bataillon, le 8 août 1918

À l'aube, les Australiens avaient complètement capturé Villers-Bretonneux. Le nombre d'Allemands qui se sont rendus était considérablement moins que ce qui était prévu.

Troupes du 34e bataillon de la 9e brigade 21 août 1918

Par coïncidence, le jour (25 avril) où les forces australiennes - et bien sûr les forces britanniques - ont revendiqué la victoire à Villers-Bretonneux était le troisième anniversaire du débarquement des troupes australiennes à Gallipoli.

Une colonne de prisonniers allemands marchant le long de la route Villers Bretonneux-Amiens. Des soldats australiens regardent les prisonniers.

L'Australie a peut-être eu une victoire militaire, et Villers-Bretonneux était toujours sous contrôle britannique et australien à la fin de la guerre. Cependant, cela a eu un prix élevé en termes humains. Plus de 2 400 Australiens périrent lors de la seconde bataille de Villers-Bretonneux. Quatre Australiens ont reçu la Croix de Victoria pour leurs actions au cours des deux batailles.

Après la fin officielle de la Première Guerre mondiale, le 11 novembre 1918, l'heure est à la réflexion et à la reconstruction, notamment en Allemagne et en France. La ville de Villers-Bretonneux a fait l'objet d'une attention particulière de la part de certaines communautés d'Australie, où des fonds ont été collectés pour aider la ville à se reconstruire. Telle était la gratitude de la ville que dans la cour de récréation de l'école une plaque a été placée qui dit : N'oubliez jamais l'Australie.


La deuxième bataille de Villers-Bretonneux, 24-27 avril 1918.

'Attaque nocturne de la 13e brigade sur Villers-Bretonneux', Will LONGSTAFF (AWM)

Le 21 mars 1918, les Allemands, commandés par le général LUDENDORFF, lancent une grande offensive contre les forces britanniques qui se replient sur le champ de bataille de la Somme vers la grande ville d'Amiens.

C'était ce qu'on appelait la grande offensive du printemps, une dernière tentative des Allemands pour briser les armées alliées et gagner la guerre.

Le génie de l'armée allemande avait étendu les communications ferroviaires au sud de la Somme vers Villers-Bretonneux, près d'Amiens. Si les Allemands prenaient Villers-Bretonneux, Amiens serait à portée de leur artillerie.

L'attaque allemande a été précédée d'un court bombardement d'artillerie, avec un mélange de gaz moutarde et d'obus explosifs. La 8 e division australienne a été submergée et une brèche de trois milles de large s'est ouverte dans les lignes britanniques.

Le 24 avril 1918, les troupes britanniques défendent Villers-Bretonneux. Les Allemands attaquent à l'aube, et à l'aide de 13 chars qu'ils utilisent pour la première fois, Villers-Bretonneux tombe aux mains des Allemands.

Le commandant britannique des forces alliées, le général RAWLINSON, ordonna immédiatement une contre-attaque.

Ce devait être une attaque de nuit par deux brigades australiennes, la 13 e commandée par le brigadier GLASGOW et la 15 e commandée par le brigadier 'Pompey' ELLIOT.

L'attaque, dans la nuit du 24 au 25 avril 1918, fut un succès total. A l'aube, la ligne principale allemande avait été repoussée et les troupes de Villers-Bretonneux coupées. À la fin de la journée, le village était de retour aux mains des Alliés.

Les Australiens ont subi 1 455 victimes au cours de la bataille.

Villers-Bretonneux est débarrassé des troupes ennemies le 25 avril 1918, jour du troisième anniversaire du débarquement de l'Anzac à Gallipoli. C'était une scène dans la ville après la bataille pour la reprendre :

Cette action marqua effectivement la fin de l'offensive allemande qui avait commencé avec tant de succès plus d'un mois plus tôt et sans doute le début de la fin pour l'armée allemande sur le front occidental.

Rickard, J. (2007), "La 2 ème bataille de Villers-Brettoneux, 24 -27 avril 1918"

Evans, M.M. (2003), "1918, l'année des victoires"

Mémorial national australien en France à ceux qui sont tombés à Villers-Bretonneux.

Des communautés en Australie ont aidé Villers-Bretonneux à se reconstruire après la guerre, comme décrit ci-dessous :

À ce jour, les habitants de la ville observent chaque année Journée ANZAC, et l'école du village porte le message simple sur le mur de la cour de récréation : &ldquoN'oubliez pas l'Australie&rdquo.


Seconde bataille de Villers-Bretonneux

Le 1/Sherwood Battalion s'est déplacé le 12 avril 1918, pour finalement entrer en première ligne le 19 avril, à VILLERS-BRETONNEUX. Ils sont relevés le 23 au soir et rentrent à pied vers les cantonnements de réserve à BLANGY TRONVILLE. Le 24 à 3h45, les Allemands ont commencé un assaut frontal, sous couvert de brume et de fumée, et avaient réussi à pénétrer les lignes alliées à VILLERS-BRETONNEUX à 9h30. Le 1/Sherwood est immédiatement placé sous le commandement temporaire de la 23e brigade d'infanterie et reçoit l'ordre de lancer une contre-offensive à 10 heures du matin. Les combats se poursuivent jusqu'à la nuit du 27 où les 1/Sherwood sont relevés mais la contre-offensive est couronnée de succès et VILLERS-BRETONNEUX est repris avec les Allemands chassés de toutes leurs positions. Cependant, le bilan du bataillon était lourd et 234 hommes ont été officiellement répertoriés comme tués, blessés ou disparus.

Ordre de bataille

Le plan défensif

La 8e division était flanquée de la 5e division australienne à sa gauche et de la 58e division à sa droite (respectivement nord et sud sur la carte ci-dessous).

Derrière les lignes de front une garnison permanente était stationnée à VILLERS-BRETONNEUX formant une ligne de réserve s'étendant vers le Sud le long de l'aiguillage CACHY. De plus, deux lignes arrière ont été formées à l'aide de systèmes de tranchées existants, à savoir la ligne NICHOLAS-BLANGY et TRONVILLE Switch (représentée en marron) et la ligne GLISY (représentée en vert).

Un plan défensif complet a été délivré par le commandant de division aux commandants de brigade. Le point clé étant les lignes défensives superposées et la nécessité de lancer une contre-attaque immédiate en réponse à toute action hostile des Allemands.

Le 1/Sherwood est entré dans les lignes de front, à la frontière divisionnaire sud, dans la soirée du 19 avril 1918 et a terminé son mouvement à 23h30. Le 20, la compagnie C capture deux prisonniers allemands du 93 R.I.R. L'un d'eux, un sergent-major, a déclaré qu'une attaque allemande était prévue aux premières heures du 23 avril, vers 3 heures du matin. Les positions du bataillon à 9 heures du matin le 21 avril 1918 étaient comme indiqué ci-dessous (le 1/Sherwoods en jaune en bas à droite).

L'attaque allemande signalée ne s'est pas concrétisée et rien d'autre de note opérationnelle ne s'est produit pendant qu'ils tenaient la ligne de front. Ils ont été relevés par le 2nd West Yorks dans la soirée du 23 avril, la dernière compagnie atteignant les cantonnements de réserve à BLANGY TRONVILLE à 2 heures du matin aux premières heures du 24. Bien qu'ils aient eu un temps relativement calme au front, il est à noter que 9 hommes et deux officiers du 1/Sherwoods ont été tués au cours de ces quelques jours. À peine un avant-goût de ce qui allait arriver.

Rang Numéro de service Prénom MI Nom de famille Âge DoD
2/Lt. GEOFFREY V MARRIOTT 22-Avr.
2/Lt. HAROLD EMBLÈME 20 23-Avr.
L/Cpl 108910 ERNEST J SURRIDGE 19 21-Avr.
Sdt 108936 FRÉDÉRIC CTÉ GARS 23 21-Avr.
Sdt 20233 ARTHUR J DAVIS 41 22-Avr.
Sdt 108872 JOHN REDGRAVE 24 22-Avr.
Sdt 108952 WALTER MANSLOW 20 22-Avr.
Sdt 202536 SAMUEL DAVIS 22-Avr.
Sdt 108795 FRANC BOIS VERT 24 23-Avr.
Sdt 306317 E HARRISSON 23-Avr.
Sdt 306897 ALFRED EDOUARD 23-Avr.

Ailleurs, un déserteur et un prisonnier allemand avaient tous deux signalé qu'une attaque contre les lignes alliées était imminente et susceptible d'être lancée aux premières heures du 24. Et c'est ainsi qu'à 3h45 du matin le 24 avril 1918 les positions divisionnaires étaient comme indiqué sur la carte ci-dessous, le 1/Sherwood venant d'atteindre les cantonnements de réserve à l'arrière.

À 3h45 du matin, un intense barrage ennemi de S.E. et le gaz s'est ouvert le long des lignes de front et de réserve. À 4 heures du matin, des ordres ont été donnés aux bataillons de réserve pour occuper les lignes de réserve et à 6 h 30, le barrage d'artillerie s'est relâché et la fumée a été réprimée par l'ennemi. La fumée combinée à la brume épaisse a fait chuter la visibilité à 20 mètres. De la brume et de la fumée sortirent quatre chars ennemis, vers 7 heures du matin, qui envahirent rapidement les lignes de front du 2nd Middlesex et du 2nd West Yorks (qui venaient de relever le 1/Sherwoods). N'ayant aucune réponse efficace aux chars allemands, ces unités de première ligne furent pratiquement décimées. Alors que la ligne de front survivante et les 1ers hommes de réserve se replient, les troupes allemandes attaquent et occupent rapidement le bord nord de VILLERS-BRETONNEUX à 9h du matin, et ont progressé vers le bord ouest à 9h30.

Toujours à 9h30, des ordres divisionnaires ont été émis pour que la 23e brigade d'infanterie lance une contre-attaque tandis que la 24e brigade d'infanterie consolide les lignes de réserve. Le QG de la 23e brigade d'infanterie a demandé le soutien du bataillon de réserve (le 1/Sherwoods) et à partir de ce moment, le 1/Sherwoods est resté sous son commandement. La contre-attaque est lancée à 10 heures du matin, aidée par trois chars britanniques.

La contre-attaque du 1/Sherwoods échoue. Ils se sont déplacés en formation d'artillerie (stratégiquement dispersés pour éviter des pertes étendues dues à l'impact direct d'un seul obus) le long du bord sud du BOIS L’ABBE avant de se diriger vers le nord dans le bois (approximativement là où les 2/Devons étaient retranchés). Là, ils rencontrent une forte résistance de l'ennemi mais les repoussent néanmoins vers la lisière Est du bois, vers VILLERS-BRETONNEUX. À ce stade, le commandant, le lieutenant-colonel R. F. Moore, MC, DSO a été blessé, ce qui a provoqué une interruption des communications, entraînant le repli du 1/Sherwoods, puis le creusement le long d'une route traversant les bois. Malheureusement, ils ont été touchés par un lourd barrage d'artillerie allemande qui a fait de nombreuses victimes. 31 hommes et un officier ont été tués dans la journée.

Rang Numéro de service Prénom Milieu Nom de famille Âge
Lt. RAYMOND ALBERT JOHNSON 27
SGQC 10332 GEORGE JACKSON 26
L/Cpl 32372 ARTHUR BOULEAU
L/Cpl 71943 WILLIAM JOHN BOIS
Sdt 71977 J J MOORE 19
Sdt 83806 ERNEST UNE ALLCOCK 20
Sdt 91701 WILLIAM BON GARÇON TWEDDLE 18
Sdt 94636 J W THORLEY
Sdt 95519 CYRIL CONIERS ROBINSON 18
Sdt 97404 J MARTIN 19
L/Cpl 97428 ALBERT SHELLEY
Sdt 102109 ALFRED McRAE 19
Sdt 108811 DAVID HOLLANDE 21
Sdt 108813 ARCHIE HOLT 22
Sdt 109027 SAMUEL ÉGERTON* 18
Sdt 109062 FRANC POWELL* 18
Sdt 109076 ALEXANDRE FORGERON* 18
Sdt 109077 GEORGE COLIN CHAMP D'ÉTÉ* 18
Sdt 109098 THOMAS HOWARD* 18
Sdt 109112 JOHN DEWHURST* 18
Sdt 109156 GEORGE HENRI BENNET* 18
Sdt 205385 EDOUARD OWEN 19
Cpl 205394 JOSEPH NUTTALL
Sdt 205401 W CHARRETIER
Sdt 205412 HAROLD WALLWORTH
Sergent 205413 W R SKEAT
Sdt 205417 WILLIAM BORNES 21
Sdt 205459 JOSEPH MAUVAIS
Sdt 235051 DAVID SAMBROOK
Sdt 242124 E H CHILTON 20
Sdt 306179 JOHN STAND 31
L/Cpl 306665 THOMAS MERILLES 24

* 7 jeunes hommes, seulement 18 ans, récemment arrivés en France et anciennement du 5th Reserve Manchester Battalion ont été tués dans cette première action.


24 avril 1918 – La première bataille de chars contre chars a lieu pendant la guerre

Un autre type de machine automobile est entré dans l'histoire lorsque la deuxième bataille de Villers-Bretonneux a éclaté près d'Amiens dans le nord de la France ce jour-là en 1918, pendant la Première Guerre mondiale. C'est sur ce site de bataille que le premier engagement char contre char enregistré a eu lieu en l'histoire de la guerre.

Ci-dessus : Un char allemand A7V
En haut : Un char britannique Mark IV

La bataille a eu lieu lorsqu'un char allemand A7V a avancé sur trois chars britanniques Mark IV. Deux des chars britanniques n'étaient armés que de mitrailleuses, qui ont tous deux été endommagés et contraints de se retirer. Le char britannique restant était équipé d'un canon de 6 livres. Ce Mark IV a tiré sur le char allemand et l'a finalement touché, le neutralisant. Le char britannique a continué à tirer jusqu'à ce que le char allemand se retire. Le char britannique a pu poursuivre son avance sur les Allemands avec l'appui des chars légers Whippet, mais ceux-ci ont également été neutralisés par les tirs de l'artillerie allemande.

À la fin de la bataille, le 27 avril, les Britanniques, avec le soutien des troupes australiennes et françaises, reprennent la ville qui était détenue par les Allemands. Les combats autour de Villers-Bretonneux en avril font de nombreuses victimes. Les brigades australiennes ont fait 2 473 victimes, les pertes britanniques totalisent 9 529 et les françaises environ 3 500. Les Allemands ont perdu entre 8 000 et 10 400 hommes dans les combats.


Seconde bataille de Villers-Bretonneux, 24-27 avril 1918 - Histoire

Deuxième bataille de Villers-Bretonneux

La première bataille entre chars de l'histoire eut lieue le 24 avril 1918, lors de la deuxième bataille de Villers-Bretonneux (bataille de la Lys, 24-27 avril 1918, offensive allemande contre les lignes britanniques devant Amiens). Ce jour là, trois A7Vs accompagnèrent un assaut de l'infanterie allemande et rencontrèrent 3 Mark IVs britanniques (2 Females et 2 Males) preès de ce village picard (département de la Somme) capturé par less. Durant cet affrontement plusieurs chars des deux camps ont été endommagés. Un des Mark IV Females fut stoppé et endommagé par des balles perforantes. Les chars Females, armés only de mitrailleuses n'avaient pas réussis à endommager les A7Vs, alors le 2nd Lt Mitchell attaqua avec succès celui de tête (commandé par le 2nd Lt Wilhelm Blitz) avec les canons de 6-pdr de son char Male. L'A7V fut atteint à trois reprises et 5 hommes ont été tués. Les deux autres A7Vs se retirent du combat. L'infanterie allemande fut ensuite attaquée par sept Medium Tank Mark A Whippet. Quatre Whippets ont été perdus lors de l'affrontement. Le Mark IV Male de 2nd Lt Mitchell perdit une chenille à la fin de la bataille à cause d'un obus de mortier et le char fut abandonné. L'A7V du 2nd Lt Blitz fut lui récupéré par les Allemands.

La première bataille entre chars de l'histoire eut lieu le 24 avril 1918, lors de la seconde bataille de Villers-Bretonneux (période de la bataille du Lys, 24-27 avril 1918, offensive allemande contre les lignes britanniques devant Amiens) . Ce jour là, trois A7V ont accompagné une attaque d'infanterie allemande et ont rencontré 3 Mark IV britanniques (2 Femelles et 2 Mâles) à proximité de ce village picard (département de la Somme) capturé par les Allemands. Au cours de cet affrontement plusieurs chars des deux camps ont été endommagés. L'une des femelles Mark IV a été arrêtée et endommagée par des balles perforantes. Les chars Females, armés uniquement de mitrailleuses n'avaient pas réussi à endommager les A7V, puis le 2nd Lt Mitchell attaqua avec succès celui de tête (commandé par le 2nd Lt Wilhelm Blitz) avec les canons de 6-pdr de son char Male. a été atteint avec trois projectiles et 5 hommes ont été tués. Les deux autres A7V ont retiré le combat. L'infanterie allemande est alors attaquée par sept chars moyens Mark A Whippet. Quatre Whippets ont été perdus au moment de l'affrontement. Mark IV Male du 2nd Lt Mitchell a perdu une trace à la fin de la bataille parce qu'un obus de mortier et le char ont été abandonnés. L'A7V du 2nd Lt Blitz fut lui récupéré par les Allemands.

Tous les A7Vs disponibles (13 en tout, le plus grand déployement de chars allemands de la guerre) ont été utilisésés pendant la bataille. Les résultats ont ete très limités deux tombèrent dans des fosses, quelques-uns rencontrèrent des problèmes mécaniques et d'armement. Après une contre-attaque des Alliés, trois A7Vs ont été capturés. Sur ces trois chars, un fut donné aux Australiens, un fut récupéré par les Français pour des exercices de tirs et le dernier totalement détruit fut ferraillé.

Tous les A7V disponibles (13 en tout, le plus grand déploiement de chars allemands de la guerre) ont été utilisés dans les combats durant la bataille. Les résultats furent très limités deux tombèrent dans des trous, certains rencontrèrent des problèmes mécaniques et d'armement. Après une contre-attaque des Alliés, trois A7V sont capturés. Sur ces trois chars, un a été donné aux Australiens, un a été récupéré par les Français pour des exercices de tir et le dernier complètement détruit a été mis à la ferraille.


Villers Bretonneux La fin de l'avance allemande, 1918

Le 21 mars 1918, renforcés de divisions du front de l'Est, les Allemands lancent une grande offensive contre les forces britanniques qui se replient sur le champ de bataille de la Somme en 1916 vers la grande ville d'Amiens. Les unités australiennes se sont précipitées vers le sud pour aider à contenir l'avance allemande au nord de la Somme à Dernancourt et Morlancourt. Cependant, les ingénieurs allemands avaient étendu les communications ferroviaires au sud de la Somme vers Villers-Bretonneux, près de la ville clé d'Amiens. Si les Allemands pouvaient s'emparer de Villers-Bretonneux et atteindre le bord d'un plateau, Amiens serait à portée de leur artillerie.

Le 4 avril 1918, des unités australiennes aident les Britanniques à défendre Villers-Bretonneux. Les Allemands attaquent depuis le nord-est, forçant les Britanniques à quitter le village de Le Hamel. Un bataillon australien a dû reculer pour éviter d'être enveloppé mais l'avance allemande a été stoppée par la cavalerie britannique travaillant avec l'infanterie australienne. Dans l'après-midi, les Australiens se replient aux abords de Villers-Bretonneux mais au moment crucial, le 36e Bataillon australien (Nouvelle-Galles du Sud) s'élance dans une charge spectaculaire. Soutenu par d'autres fantassins britanniques et australiens, et plus tard par de la cavalerie britannique, le 36th rejette les Allemands dans d'anciennes tranchées à près de deux kilomètres de la ville, stabilisant la ligne.

Le 24 avril, les troupes britanniques défendent Villers-Bretonneux. Les Allemands attaquent à l'aube, et à l'aide de 13 chars qu'ils utilisent pour la première fois, ils s'emparent de la ville. Une contre-attaque britannique a commencé à 22 heures le même jour menée par les Australiens au nord et au sud. Les brigades australiennes enveloppèrent Villers-Bretonneux et tentèrent de s'allier à l'est de la ville. Ils n'ont pas pu se joindre dans l'obscurité et de nombreux Allemands ont réussi à s'échapper. Après l'aube, la brèche s'est progressivement fermée et les Australiens sont entrés dans la ville par l'est et les Britanniques par le nord et l'ouest. Villers-Bretonneux est débarrassé des troupes ennemies le 25 avril 1918, jour du troisième anniversaire du débarquement de l'Anzac à Gallipoli. Cette action marqua la fin effective de l'offensive allemande qui avait commencé avec tant de succès plus d'un mois plus tôt.

Des communautés en Australie ont aidé Villers-Bretonneux à se reconstruire après la guerre, et le Mémorial national australien à ceux qui sont tombés dans le conflit se dresse sur le plateau de Villers-Bretonneux. À ce jour, les habitants de la ville célèbrent chaque année l'Anzac Day, et l'école du village porte le message simple sur le mur de la cour de récréation « N'oubliez jamais l'Australie ».


Les Australiens avancent dans la nuit

Fourni: Mémorial australien de la guerre

L'attaque surprise a eu lieu la nuit. Le plan était d'encercler et de piéger les Allemands - dans l'obscurité et sans soutien.

L'historien Ross McMullin, qui a écrit une biographie sur le général Elliot, dit qu'il voulait attaquer immédiatement après la prise de la ville par les Allemands.

La 15e brigade était déjà stationnée près de Villers-Bretonneux le 23 avril.

"Pompey Elliott voulait contre-attaquer immédiatement, mais n'a reçu le feu vert que quelques heures plus tard, lorsque les Allemands ont consolidé leurs positions dans la ville", a-t-il déclaré.

"Le fait qu'il faisait maintenant nuit a également rendu le plan d'Elliot, une manœuvre d'enveloppement complexe, plus difficile à mettre en œuvre."

Le Dr Pedersen a déclaré que les chances de réussite de la contre-attaque menée par l'Australie étaient très élevées.

Le correspondant de guerre officiel australien Charles Bean, qui se trouvait à proximité au moment de l'attaque, a écrit dans son journal : "Je ne crois pas qu'ils aient une chance".

"Je me suis couché complètement déprimé. convaincu que cette attaque précipitée échouerait désespérément », a-t-il écrit.

Fourni: Mémorial australien de la guerre

Cependant, M. McMullin, qui se trouve actuellement à Ypres en Belgique pour les commémorations de la Première Guerre mondiale, affirme que les hommes avaient une bonne raison de contre-attaquer "résolument".

"[Ils étaient] conscients que c'était le troisième anniversaire de l'Anzac Day original et ils ont eu l'occasion de le commémorer avec un exploit spécial", a-t-il déclaré.

"Ils ont vaincu les Allemands au nord de la ville dans une charge réputée irrésistible."

Le Dr Pedersen dit que le fait que les Australiens aient travaillé sans reconnaissance pour reprendre la ville témoigne de leur compétence.

"À l'époque, cela a mérité les éloges des Britanniques qui l'ont vu", a-t-il déclaré. Un journaliste, a-t-il dit, l'a qualifié de l'une des manœuvres les plus remarquables de la guerre.

À l'aube du 25 avril, trois ans après le débarquement initial à Gallipoli, les Australiens avaient percé le retranchement allemand.

Il a fallu le reste de la journée et la suivante pour sécuriser Villers-Bretonneux et créer une nouvelle ligne de front à l'est, mettant fin à l'offensive allemande sur la Somme.

Les Allemands qui n'ont pas été capturés ou tués ont ensuite été repoussés vers les bois adjacents à Villers-Bretonneux.

La ville ne tomba pas entre les mains de l'ennemi pendant le reste de la Première Guerre mondiale.

Fourni: Mémorial australien de la guerre


9 choses à savoir sur la bataille de Villers-Bretonneux

Villers-Bretonneux sera à jamais associé aux forces australiennes comme c'était le cas ici, après avoir repris la ville française le 25 avril 1918 - le troisième anniversaire du débarquement australien sur Gallipoli, connu sous le nom de ANZAC Day, ils ont scellé leur réputation comme l'une des meilleures formations de soldats disponibles pour tous les camps pendant la Première Guerre mondiale. Demain 25 avril, des milliers de personnes se rendront à Villers-Bretonneux pour marquer l'ANZAC Day. En amont des commémorations, voici neuf choses à savoir sur les forces australiennes pendant la Première Guerre mondiale et sur Villers-Bretonneux.

  • Les batailles de Villers-Bretonneux ont eu lieu pendant l'offensive allemande du printemps 1918 qui a commencé le 21 mars 1918, et en deux semaines, les troupes allemandes avaient avancé de plus de 50 kilomètres.
  • Les Allemands avaient l'intention de capturer la ville alliée vitale d'Amiens. Leur avance a été stoppée à seulement 10 kilomètres d'Amiens par les troupes britanniques et australiennes les 4 et 5 avril 1918 dans la ville française de Villers-Bretonneux.
  • Aux premières heures du 24 avril, les Allemands lancent une attaque surprise contre les défenseurs de Villers-Bretonneux, et l'infanterie allemande, appuyée par des chars, envahit les défenses alliées.
  • Au cours des combats acharnés du 24 avril, un char britannique Mark IV, le n°4066, a ouvert le feu sur « Nixe », un char allemand A7V. On pense que c'est le premier engagement tank contre tank de l'histoire.
  • Lors d'une audacieuse attaque nocturne les 24 et 25 avril, la 5 e division australienne, avec des unités britanniques en soutien, contre-attaqua. A l'aube, les Allemands avaient été chassés de la ville et leur progression vers Amiens avait finalement été définitivement arrêtée.
  • Le 8 août 1918, les Britanniques lancent la bataille d'Amiens. Il était connu des Allemands comme « le jour noir de l'armée allemande ». De Villers-Bretonneux, la 3 e division australienne avance sous le commandement du général australien John Monash.
  • Villers-Bretonneux sera à jamais associé aux forces australiennes. L'attaque de nuit pour reprendre Villers-Bretonneux à l'occasion du troisième anniversaire du débarquement australien à Gallipoli, connu sous le nom de ANZAC Day, et les combats du 8 août, ont scellé leur réputation d'une des meilleures formations de soldats disponibles pour tous les camps pendant la Première Guerre mondiale. Guerre.
  • Après la fin de la guerre, il fut décidé que le Mémorial national australien serait construit à Villers-Bretonneux. Conçu par l'architecte de la Commission, Sir Edwin Lutyens, il commémore plus de 11 000 membres des forces australiennes morts en France et sans sépulture connue.
  • Un nouveau centre d'interprétation des visiteurs axé sur les forces australiennes sur le front occidental a été construit au Mémorial de Villers-Bretonneux. Le Centre Sir John Monash sera inauguré le 25 avril 2018 ANZAC Day - le 100e anniversaire de la bataille de Villers-Bretonneux.

Cimetière et Mémorial de Villers-Bretonneux

Le cimetière CWGC Villers-Bretonneux a été créé après l'Armistice, lorsque des tombes ont été apportées des champs de bataille environnants et des cimetières à proximité. C'est la dernière demeure de plus de 2 100 militaires, dont plus de 600 restent non identifiés. Parmi ceux dont les noms sont connus, plus de 700 ont servi dans les forces australiennes.

Au fond du cimetière, le Mémorial de Villers-Bretonneux commémore nommément près de 11 000 militaires des forces australiennes morts en France et sans sépulture connue. Le mémorial a été inauguré par le roi George VI le 22 juillet 1938 - moins de deux ans plus tard, le sol était redevenu un champ de bataille, et le mémorial et le cimetière portent encore quelques cicatrices de la Seconde Guerre mondiale.


Confrontation[modifier | modifier la source]

Les chars allemands réussissent à prendre le village de Villers-Bretonneux. Après cela, l'armée s'est rassemblée pour prendre Amiens. Les Britanniques l'apprirent et envoyèrent 3 chars Mark lV, 2 chars "femelles" armés de mitrailleuses et 1 char "mâle" armé d'un canon de 6 livres. Ces chars ont croisé la route de 3 chars A7V au village de Cachy, à 13 km au sud-est d'Amiens. Le char britannique "mâle" a rencontré l'A7V nommé "Nixe". L'officier allemand de "Nixe", Wilhelm Blitz a ordonné que le char "femelle" soit tiré dessus. Le tir de mitrailleuse contre le char allemand était inefficace et le commandant a ordonné une retraite. Ensuite, "Nixe" a rencontré son match avec le char britannique "mâle". Bientôt, ils entrèrent tous les deux dans un

Un A7V renversé à Villers-Bretonneux

match à mort, les deux chars échangeant des tirs sans effet. Pourtant, le char britannique s'est finalement arrêté assez longtemps pour obtenir 3 tirs sur "Nixe", le mettant hors de combat. L'équipage de 18 hommes à l'intérieur du char s'enfuit en conséquence, 8 étant abattus. Le char "mâle" fait désormais face aux 2 chars A7V restants, tout en évitant les tirs d'artillerie venant des Allemands. Les 2 chars étaient également soutenus par de l'infanterie lourde. The commander of the British tank, Lieutenant Frank Mitchell, was miraculous at avoiding the artillery and tank fire. The 2 A7V tanks and the infantry decided to suspend the attack. While on the retreat, Mitchell's crew fired upon them. Seven British Whippet Medium tanks joined them and participated in gunning down the Germans, even running over the survivors. Three Whippet tanks were lost due to the artillery fire covering the retreat of the Germans. Mitchell's own tank was struck by mortar fire. He and his 3 crewmen fled to the British trench. 


Voir la vidéo: 1914-1918, La conduite de la guerre par les Français - conférence du 27 avril 2021 (Janvier 2022).