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7 artistes dont la carrière a presque déraillé par la liste noire d'Hollywood

7 artistes dont la carrière a presque déraillé par la liste noire d'Hollywood


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1. Dalton Trumbo

L'ère de la liste noire a débuté en 1947, lorsque le célèbre scénariste Dalton Trumbo et plusieurs autres cinéastes connus sous le nom de « Hollywood Ten » ont été convoqués devant le comité des activités anti-américaines de la Chambre et ont posé une question désormais célèbre : « Êtes-vous maintenant ou avez-vous déjà été membre du Parti communiste ? Trumbo avait en effet été membre du parti à un moment donné, mais comme le reste des Dix, il a refusé de répondre et a même remis en question la légitimité du HUAC dans son témoignage. En conséquence, il a été inculpé d'outrage au Congrès, mis sur liste noire par les studios hollywoodiens et condamné à un an de prison fédérale. Après sa libération, Trumbo a été contraint d'écrire sous des pseudonymes et de vendre ses scripts au marché noir. Il a secrètement écrit plusieurs scénarios classiques dans les années 1950, dont "Gun Crazy" et "The Brave One", et son travail a même remporté deux Oscars, qu'il n'a pu collectionner. Trumbo s'est finalement libéré de la liste noire en 1960 après que le réalisateur Otto Preminger et l'acteur Kirk Douglas ont annoncé qu'il recevrait un crédit d'écriture pour les films "Exodus" et "Spartacus". Il a ensuite repris sa carrière à Hollywood, mais ce n'est qu'en 2011 que la Writer's Guild of America lui a finalement attribué le scénario oscarisé de "Roman Holiday" de 1953.

2. Pete Seeger

Pete Seeger est surtout connu en tant que membre fondateur du groupe folklorique The Weavers, mais il était aussi un radical politique qui a revendiqué son appartenance au Parti communiste en tant que jeune homme. Dans les années 1940 et 1950, l'auteur-compositeur-interprète socialement conscient a fait l'objet d'une enquête du FBI et a ensuite été mis sur liste noire après que son nom est apparu dans "Red Channels", une brochure influente qui répertoriait les communistes présumés dans l'industrie du divertissement. Seeger s'est vu interdire de se produire à la télévision et les Weavers se sont séparés en 1952 après avoir perdu leur contrat d'enregistrement. Trois ans plus tard, Seeger a été appelé à témoigner devant HUAC. Alors qu'il refusait d'invoquer son droit au cinquième amendement de ne pas témoigner contre lui-même, il a annoncé qu'il « n'allait répondre à aucune question concernant mes associations, mes convictions philosophiques ou religieuses ou mes convictions politiques, ou comment j'ai voté lors d'une élection, ou l'une de ces affaires privées. Je pense que ce sont des questions très inappropriées à poser à tout Américain. » Le défi de Seeger l'a vu inculpé de 10 chefs d'outrage au Congrès et condamné à un an de prison. L'acte d'accusation a ensuite été annulé, mais il est resté exclu de la télévision jusqu'en 1968.

3. Orson Welles

En même temps que le réalisateur, scénariste et acteur Orson Welles réalisait des films et des émissions de radio révolutionnaires, il faisait également l'objet d'une enquête du FBI en tant que subversif communiste et politique potentiel. Welles a été ciblé en partie à cause de ses positions politiques progressistes, mais les soupçons n'ont grandi qu'après la sortie de son film classique de 1941 "Citizen Kane", dont le personnage principal a servi de référence à peine voilée au magnat de l'information anticommuniste William Randolph Hearst. « Les preuves dont nous sommes saisis mènent inévitablement à la conclusion que le film ‘Citizen Kane’ n’est rien de plus qu’une extension de la campagne du Parti communiste visant à salir l’un de ses opposants les plus efficaces et les plus cohérents aux États-Unis », lit-on dans un rapport du FBI. Bien que le Bureau n'ait jamais trouvé de preuves que Welles était lui-même membre du Parti communiste, il l'a quand même ajouté à son index des personnes considérées comme une menace pour la sécurité nationale. Son nom apparaîtra plus tard dans la brochure « Canaux rouges » de 1950, mais à ce moment-là, il était déjà entré dans une longue période d'exil volontaire en Europe.

4. Léna Horne

Au cours des années 1940, la beauté et la voix soyeuse de Lena Horne ont fait d'elle l'une des premières stars afro-américaines de la scène et de l'écran. Cependant, elle se heurtait toujours au racisme institutionnel et ses frustrations l'ont finalement poussée à rejoindre divers groupes d'activistes, dont beaucoup étaient peuplés de radicaux politiques et de communistes. Bien qu'elle n'ait jamais été membre du Parti elle-même, Horne a été reconnue coupable par association et inscrite sur la liste noire après que son nom est apparu dans "Red Channels" en 1950. Incapable de travailler à la télévision ou au cinéma, elle a passé les années suivantes à faire des tournées en tant que chanteuse de boîte de nuit et de cabaret. Elle s'est également battue pour blanchir son nom en répudiant publiquement le communisme et en lançant une campagne de rédaction de lettres à des journalistes et à des personnalités du divertissement de premier plan. Le plan a fonctionné : la réputation de Horne s'est lentement réhabilitée et, à la fin des années 1950, elle apparaissait à nouveau dans des émissions de variétés à la télévision et enregistrait des disques à succès. Malgré son contact avec la liste noire, elle est restée une militante politique et a ensuite participé à des manifestations pour les droits civiques dans les années 1960.

5. Charlie Chaplin

Bien qu'il n'ait jamais été membre du Parti communiste, l'icône du cinéma muet Charlie Chaplin a attiré la colère du gouvernement pour ses films subversifs et son soutien aux causes politiques de gauche. Le créateur du « Petit Clochard » a embroché la société capitaliste et industrielle avec des films tels que « Les Temps Modernes », « Le Grand Dictateur » et « Monsieur Verdoux », et il a ensuite été dénoncé comme sympathisant communiste après avoir fait un don au fonds de défense pour Dalton Trumbo et les Dix d'Hollywood. Le FBI, quant à lui, a compilé un dossier sur Chaplin de plus de 2 000 pages. Les tensions ont finalement atteint leur paroxysme en 1952, lorsque Chaplin, un ressortissant britannique, s'est vu refuser son visa de retour aux États-Unis après un voyage à l'étranger. Dit qu'il aurait besoin de témoigner de sa "valeur morale" avant de pouvoir récupérer le permis, le réalisateur-acteur a plutôt coupé les liens avec l'Amérique et a passé le reste de sa carrière à travailler en Europe. Hormis un voyage en 1972 pour récupérer un Oscar d'honneur, Chaplin n'a plus jamais remis les pieds aux États-Unis.

6. Lee Grant

En 1951, quelques semaines seulement après la sortie de son premier film hollywoodien, « Detective Story », l'actrice Lee Grant a critiqué les enquêtes du HUAC dans un discours prononcé lors des funérailles de l'acteur J. Edward Bromberg sur liste noire. Bien que Grant n'ait jamais été active dans la politique communiste, ses remarques apparemment bénignes ont rapidement été rendues publiques, ce qui lui a valu une place sur la liste noire de l'industrie. Elle a ensuite été convoquée devant le HUAC et a demandé de dénoncer son propre mari en tant que communiste, mais a plaidé le cinquième et a refusé de répondre aux questions du comité. À l'exception de quelques parties occasionnelles, Grant a été effectivement interdit d'apparaître dans les films et à la télévision pendant les 12 prochaines années. Après son retrait de la liste noire dans les années 1960, elle a fait un retour célèbre au grand écran et a remporté trois nominations différentes aux Oscars pour son rôle d'actrice, remportant une fois pour le film "Shampoo" de 1975.

7. Dashiell Hammett

L'homme qui a aidé à créer une fiction dure avec des romans policiers tels que «Le faucon maltais» et «L'homme mince» était également un antifasciste et un membre du Parti communiste avoué. En 1951, alors qu'il était administrateur du Civil Rights Congress de gauche, Hammett a été convoqué devant un tribunal fédéral et invité à témoigner sur les contributeurs au fonds de caution du groupe. Lorsqu'il a plaidé le cinquième et a refusé de nommer des noms, il a été reconnu coupable d'outrage au tribunal et condamné à six mois de prison. Deux ans plus tard, il a été convoqué devant le sous-comité permanent d'enquêtes du Sénat de Joseph McCarthy et interrogé sur ses liens avec le communisme, mais il a de nouveau refusé de coopérer. À ce moment-là, les démêlés de Hammett avec le gouvernement lui avaient valu une place sur la liste noire de l'industrie du divertissement. Des exemplaires de ses livres ont même été brièvement retirés de plusieurs bibliothèques du département d'État à l'étranger. Après une crise cardiaque en 1955, il se retire du monde littéraire et vit dans l'obscurité jusqu'à sa mort en 1961.


15 célébrités qui ont été mises sur liste noire

Hollywood peut être un endroit impitoyable. Un faux pas et toute une carrière peuvent être écrasés en un clin d'œil. Malheureusement, lorsqu'un mauvais comportement ou des situations douteuses surviennent, un acteur prometteur peut ruiner son avenir au sein de l'entreprise. Et avec les célébrités énumérées ci-dessous, elles se sont toutes retrouvées sur la liste noire pour une raison ou une autre, écrasant leur célébrité et ralentissant leur élan croissant dans le domaine du divertissement. De l'obtention de nouveaux emplois à la visite d'un pays, ces célébrités ont toutes été interdites ou mises sur liste noire pour une raison ou une autre – même si un code vestimentaire peut faire interdire le célèbre.

Beaucoup de talents qui ont été mis sur liste noire semblent avoir mérité la chute, mais d'autres ont définitivement eu le bout du bâton avant même d'avoir pu essayer de restaurer leur honneur. Déclarations politiques, convictions personnelles, choix de vie ou façon étrange d'agir sur le plateau, il existe de nombreuses façons de se faire bannir dans le monde du spectacle. Et un point à retenir de la divulgation ci-dessous est de regarder chaque étape franchie pour cultiver une présence à Hollywood.


7 artistes dont la carrière a presque déraillé par la liste noire d'Hollywood - HISTOIRE

Elle a été licenciée alors qu'elle travaillait au bureau londonien d'Amnesty International parce qu'elle écrivait des histoires sur son ordinateur de travail toute la journée.

3. Michael Bloomberg

Bloomberg a été licencié alors qu'il travaillait comme associé chez Salomon Brothers, une banque d'investissement. Plus précisément, c'est après le rachat de la société par la société qui est finalement devenue Citigroup en 1998. Son chèque de départ est ce qu'il a utilisé pour relancer sa carrière, ce qui l'a maintenant amené à devenir la 18e personne la plus riche.

4. Anna Wintour

Alors qu'elle était rédactrice de mode junior à Harper's Bazaar, Wintour a fait beaucoup de tournages, mais apparemment, Tony Mazalla a pensé qu'ils étaient trop énervés, et elle a donc été licenciée après 9 mois. Après quoi elle est devenue rédactrice de mode chez Viva.

5. Madone

Elle a abandonné ses études, a déménagé à New York et a pris un emploi chez Dunkin' Donuts à Times Square, où elle n'a apparemment pas tenu une journée. Ce qui a scellé l'affaire, c'est quand elle a giclé de la gelée sur un client

6. Oprah Winfrey

Oprah Winfrey était journaliste du soir et a apparemment été licenciée parce qu'elle ne pouvait pas séparer ses émotions de ses histoires. Finalement, elle a été licenciée du producteur de WJZ-TV de Baltimore.

7. Jerry Seinfeld

Il a été licencié après une mauvaise performance dans son rôle très mineur dans la sitcom Benson. Apparemment, personne ne lui a dit qu'il avait été licencié et il ne l'a découvert que lorsqu'il s'est présenté pour une lecture et a découvert que son rôle manquait dans le script.

8. Truman Capote

Il a abandonné l'école secondaire pour prendre un travail de copieur pour le New yorkais. Il a finalement été licencié par le New yorkais, non pas parce qu'il était un mauvais employé, mais parce que deux ans après avoir été embauché, il est allé voir Robert Frost lire et, profondément malade, Capote est parti au milieu de la représentation. Apparemment, Frost a été profondément insulté et, sachant où travaillait Capote, a exigé qu'il soit licencié. Ce qu'il était.

9. Howard Stern

Il a été licencié par NBC alors qu'il travaillait comme DJ sur WNBC. Puis il a trouvé XM et le reste appartient à l'histoire.

10. Elvis


Après une représentation au Grand Ole Opry de Nashville, le directeur de la salle de concert a dit à Elvis qu'il ferait mieux de retourner à Memphis et de conduire des camions (son ancienne carrière).

11. Thomas Edison


Il travaillait à Western Union où il menait secrètement des expériences. Puis, une nuit de 1867, il a renversé de l'acide qui a rongé tout le sol. Il a été licencié et a ensuite décidé de continuer à inventer à temps plein.

12. Kerry Washington

Avant de le faire sur Scandale, elle avait fait deux pilotes. Les émissions de ces pilotes ont été reprises, mais malheureusement, Kerry a été remplacée dans les deux émissions par une actrice différente.

13. Steve Jobs

Jobs a été licencié de sa propre entreprise.

14. Lady Gaga

Quand elle a finalement été signée sur une grande maison de disques, Gaga a été abandonnée et seulement trois mois après sa signature.

15. Wilco

Quand Wilco a sorti Yankee Hotel Foxtrot en 2001, un album qui n'était pas tout à fait conforme à leur musique précédente, leur label Reprise Records a refusé de sortir l'album et a retiré Wilco de sa liste. Wilco a fini par diffuser l'album gratuitement sur leur site Web et il a finalement été commercialisé en 2002.

16. Bill Gates


Lorsqu'il a abandonné Harvard, il a lancé une entreprise avec Paul Allen appelée Traf-O-Data, qui a échoué. Heureusement, ils se sont à nouveau essayés aux affaires et cette fois, Microsoft est né.

17. Albert Einstein


Il ne parlait qu'à quatre ans et ne lisait pas avant sept ans. Il a ensuite été expulsé de l'école et n'a pas été admis à l'école polytechnique de Zurich. Pour faire court, il est venu.

18. Charles Darwin

Darwin n'était pas déterminé à devenir un scientifique toute sa vie, grâce à son père, qui le traitait de paresseux et trop rêveur. Darwin a écrit un jour : « J'étais considéré par tous mes maîtres et mon père, comme un garçon très ordinaire, plutôt en dessous du standard intellectuel commun.

19. Isaac Newton


Bien sûr, Newton était un as des mathématiques, mais il n'excellait pas dans les autres matières. Il n'a jamais prospéré à l'école et lorsqu'il a été chargé de gérer la ferme familiale, il a terriblement échoué. C'est à ce moment-là qu'il a été envoyé à Cambridge et le reste appartient à l'histoire.

20. Socrate

C'était un visionnaire mais à l'époque où il vivait, ses idées novatrices le qualifiaient de « corrupteur immoral de la jeunesse » et le conduisirent à sa condamnation à mort. Malgré cela, il a persévéré jusqu'au moment où il a été contraint de s'empoisonner.

21. Abraham Lincoln


Quand Lincoln était jeune et est entré en guerre, il est entré en tant que capitaine mais est revenu en tant que soldat beaucoup plus bas. Plus tard, il a essayé de démarrer une tonne d'entreprises, qui ont toutes échoué, et avant de devenir président, il a perdu plusieurs candidatures à des fonctions publiques.

22. Bal Lucille


Avant son spectacle emblématique J'aime lucy, Lucille Ball était considérée comme une actrice ratée, une actrice de liste B. A tel point que ses professeurs d'art dramatique la poussent à essayer un autre métier.

23. Marilyn Monroe


Lorsqu'elle essayait de démarrer sa carrière, les agences de mannequins lui ont dit qu'elle devrait envisager de devenir secrétaire.

24. Vincent van Gogh


C'est difficile à croire, mais de son vivant, Van Gogh n'a guère été acclamé pour son travail. De son vivant, il n'a vendu qu'un seul de ses tableaux, et c'était à un ami pour une très petite somme d'argent. Malgré cela, il a continué à travailler toute sa vie, sans jamais connaître le succès, bien que ses peintures valent maintenant des centaines de millions de dollars.

25. Emily Dickinson

Bien qu'aimée maintenant, Dickinson ne l'était pas pendant ses heures d'éveil. En fait, de son vivant, moins d'une douzaine de ses poèmes ont été publiés sur environ 1800 œuvres complètes.

26. Steven Spielberg

Ironiquement, Spielberg a été rejeté à trois reprises de l'École de théâtre, de cinéma et de télévision de l'Université de Californie du Sud. Il a finalement été accepté par une autre école, une école qu'il a abandonnée pour poursuivre la réalisation. En 2002, Spielberg a finalement terminé son BA.

27. Stephen King

Le livre le plus célèbre et le premier de King, Carrie, a été rejeté trente fois. King a décidé de jeter le livre, que sa femme a ensuite jeté à la poubelle pour le sauver et l'a convaincu de le soumettre à nouveau.

28. Claude Monet

De son vivant, le travail de Monet a été moqué et rejeté par l'élite artistique, le Salon de Paris.

29. Michael Jordan

Il a été coupé de son équipe de basket-ball au lycée. Il a dit un jour : « J'ai raté plus de 9 000 tirs dans ma carrière. J'ai perdu près de 300 matchs. À 26 reprises, on m'a confié le coup gagnant du jeu, et j'ai raté. J'ai échoué maintes et maintes fois dans ma vie. Et c'est pourquoi je réussis.

30. Babe Ruth


Son record de coups de circuit est de 714 au cours de sa carrière. Mais il avait encore un total de 1330 retraits au bâton. À un moment donné, il détenait le record de retraits au bâton. Il a dit un jour : « Chaque frappe me rapproche du prochain coup de circuit.

31. Don Imus

L'animateur de talk-show sur MSNBC a été licencié en 2007 parce qu'il a qualifié l'équipe féminine de basket-ball de l'Université Rutgers de « hos à tête ronde ».

32. Stephen Verre

Il a été licencié en 1998 du rédacteur en chef adjoint de La Nouvelle République parce qu'il a fabriqué tout ou partie de vingt-sept pièces rapportées

33. Robert Redford


Il a été licencié de son travail d'ouvrier non qualifié pour Standard Oil en 1954 parce qu'il a été retrouvé endormi dans un réservoir d'huile qu'il était censé nettoyer.

34. Rudyard Kipling

Il a été licencié en raison de son rôle de contributeur à la Examinateur de San Francisco en 1889 parce qu'un éditeur lui a dit : « Je suis désolé M. Kipling, mais vous ne savez tout simplement pas comment utiliser la langue anglaise. »

35. Henry Hudson

En 1611, il est limogé de son poste de commandeur de la Découverte alors qu'il explorait le Nouveau Monde parce qu'il était soupçonné de favoritisme et d'accumulation de nourriture. Apparemment, les membres de l'équipage se sont rebellés, le faisant partir, lui, son fils et d'autres, dans un esquif dans ce qui est maintenant la baie d'Hudson.


19 "La fille d'à côté" personnage floppé

Il ne fait aucun doute qu'Elisha Cuthbert était la chérie la plus préférée au monde à l'époque. L'actrice canadienne était en effet une femme magnifique qui nous a rapidement et facilement fait craquer pour elle. La star de 35 ans a été reconnue grâce à son image de bombe, et cela l'a pratiquement transformée en blonde préférée au monde à l'époque. Mais d'une manière ou d'une autre, les choses ne se sont pas déroulées pour elle malgré les prédictions des fans selon lesquelles elle deviendrait une grande star un jour. Peut-être que certains de ses fans sont encore tristes ou confus qu'Elisée n'apparaisse pas dans les films à gros budget, mais c'est exactement ce que Hollywood a décidé pour elle.

Eh bien, il s'avère que la plupart des gars ne peuvent tout simplement pas comprendre le fait qu'Elisha ne peut plus exciter les réalisateurs et producteurs de films. Il y a un peu plus d'une décennie, l'actrice née en Alberta semblait monter au sommet, mais apparemment, nous nous sommes trompés. Elisha Cuthbert n'a pas pu répondre aux attentes d'Hollywood et après une partie de films et d'émissions de télévision très critiqués, l'actrice a été forcée de quitter les projecteurs.

Elle est peut-être devenue célèbre assez tôt dans sa carrière, mais Elisha Cuthbert ne peut plus enthousiasmer les cinéphiles. Ses échecs constants dans le département du cinéma ont laissé une vilaine tache sur sa réputation. Ne vous méprenez pas, mais c'est une bonne raison pour laquelle Hollywood continue de la rejeter.


18 Le travail de nez de Jennifer Grey ruine sa carrière

Jennifer Gray savait qu'elle voulait changer la forme et l'apparence de son nez après avoir commencé à être reconnue en tant qu'actrice, mais c'est définitivement la décision qui a ruiné sa carrière.

"Je suis allé dans la salle d'opération en tant que célébrité et j'en suis sorti anonyme. C'était comme faire partie d'un programme de protection des témoins ou être invisible", a déclaré Gray en parlant de la chirurgie plastique.

Bien que vous puissiez comprendre la pression supplémentaire pour toujours être à votre meilleur en tant que célébrité, la dernière chose que vous voulez faire est de supprimer l'une de vos plus grandes caractéristiques d'identification !

Gray est également apparu dans l'émission de télévision C'est comme, tu sais. mais l'émission s'est également moquée de son travail de nez, ce qui, vous pouvez l'imaginer, a duré des jours vraiment gênants sur le plateau si Gray n'était pas capable d'en rire.

Rien de tel que de plaisanter sur la façon dont vous avez ruiné votre carrière !


Alfredo James “Al” ‘Pacino s'est imposé comme acteur de cinéma au cours de l'une des décennies les plus dynamiques du cinéma, les années 1970, et est devenu une figure emblématique et durable dans le monde du cinéma américain. Il est né le 25 avril 1940 à Manhattan, New York, de parents italo-américains. Al a été l'un des acteurs les plus décorés d'Hollywood, mais semble être tombé en disgrâce auprès de la nouvelle génération.

Une autre surprise ? Robert Downey Jr. est devenu l'un des acteurs les plus respectés d'Hollywood. Avec une liste incroyable de crédits à son actif, il a réussi à rester nouveau et frais même après plus de quatre décennies dans l'entreprise.

Downey est né le 4 avril 1965 à Manhattan, New York, fils de l'écrivain, réalisateur et producteur Robert Downey Sr. Il a été junkie pendant la majeure partie de sa vie et est même allé en prison. Mais il a réussi avec Avengers et Marvel Studios en tant qu'Ironman. Cependant, son nez qui pique et côtoie les étudiants les plus gros lui a valu d'être mis sur liste noire.


12 Richard Pryor

C'est une histoire un peu étrange en ce qui concerne la consommation de drogue et les stars. À la fin des années 60 et au début des années 70, Richard Pryor a fondamentalement changé tout le style de la comédie stand-up avec ses routines torrides et socialement pertinentes. Aux yeux de beaucoup, il était l'homme le plus drôle du monde.

Puis, en 1980, Pryor a été surpris en train de se verser de l'alcool sur lui-même et de s'allumer le feu. À la suite d'une enquête approfondie - et du traitement médical de Pryor - il a été révélé que le comique de renommée mondiale avait utilisé de la cocaïne pendant des jours avant que l'incident ne se produise. Après ça. Pryor n'a jamais été tout à fait le même. Il s'est lentement éloigné de la scène du stand-up et s'est concentré sur le tournage d'une série de films beaucoup plus familiaux que ses efforts précédents.


Charlie Chaplin, le « pacificateur »

Vous devez vous en souvenir, le podcast qui raconte l'histoire secrète et oubliée d'Hollywood du 20e siècle, est de retour pour une nouvelle saison. Lorsque chaque épisode sera diffusé, la créatrice et animatrice Karina Longworth partagera certaines des recherches qui ont été menées dans l'épisode dans un extrait ici sur Ardoise. Écoutez l'épisode 7 complet ci-dessous, sur Charlie Chaplin et la liste noire, et abonnez-vous à Vous devez vous en souvenir sur iTunes.

Il n'y a aucune preuve crédible que Charlie Chaplin était un membre titulaire d'une carte du Parti communiste - ce qui, rappelez-vous, était peut-être malavisé du point de vue des relations publiques, mais ce n'était pas illégal. Si Chaplin était un vrai communiste, plutôt qu'un sympathisant communiste virulent, il était plus hypocrite que les écrivains qui se moquaient, parfois les uns des autres, de radicaux de piscine. « Charlie Chaplin a donné une performance presque aussi brillante dans une réunion d'affaires que dans ses comédies », a écrit Budd Schulberg, qui a qualifié Chaplin « d'un autre de ces idéalistes qui parlaient de socialisme et pratiquaient le capitalisme ». Chaplin vivait grand et avait l'habitude de nouer des relations qui se terminaient chèrement, et sa richesse personnelle était liée à United Artists et donc à l'industrie cinématographique au sens large. Il lui aurait donc été incroyablement difficile de se séparer de la structure capitaliste du l'industrie cinématographique dans son ensemble même s'il a essayé, ce qu'il ne semble pas avoir fait.

Cependant, si vous étiez quelqu'un comme J. Edgar Hoover, et que vous cherchiez des cibles de premier plan à supprimer pour montrer que vous faisiez quelque chose pour éradiquer les subversifs, avec Chaplin, il y avait beaucoup de fumée, que vous pourriez pointer du doigt même si vous saviez qu'il n'y avait pas de feu. Encore plus que les gens d'Hollywood dont nous savons maintenant qu'ils étaient des membres actifs du Parti communiste, Chaplin a consacré une grande partie de sa vie et de sa carrière à la subversion. Pas nécessairement la subversion du gouvernement ou du système social des États-Unis, même s'il a certainement parfois utilisé ses films culturellement subversifs pour le critiquer. Ce n'était pas vraiment un problème quand il était l'adorable Petit Clochard, même lorsqu'il utilisait le Clochard pour commenter l'absence d'âme du système industrialisé qui était un cadeau largement américain à la marche du capitalisme. Mais à la fin des années 40 et 50, alors que quiconque ne soutenait pas l'accumulation et la consommation sans entrave était un traître potentiel et que toute personne dont la vie privée ne se conformait pas à une image impeccable de la famille nucléaire américaine était considérée comme une menace, l'histoire de Chaplin de célébrer le petit gars, jumelé à son modèle d'inconduite sexuelle et à sa citoyenneté étrangère, tout le mettait du mauvais côté d'une division binaire.

Chaplin avait également l'habitude de dire des choses qu'il croyait, sans se soucier de la façon dont il serait perçu - il croyait apparemment, pas totalement sans raison ni précédent historique, que sa renommée le protégerait de toutes les conséquences négatives. Comme nous l'avons vu, après Le Grand Dictateur, avec son message antifasciste passionné, Chaplin a passé les deux années suivantes à plaider pour une réponse de gauche à ce qui était maintenant une seconde guerre mondiale. Dans plusieurs discours prononcés devant un public en direct et à la radio, Chaplin a chaleureusement soutenu l'armée et le peuple soviétiques. Dans un discours prononcé à San Francisco en 1942, où Chaplin avait été invité à remplacer l'ambassadeur des États-Unis en Russie lorsque l'ambassadeur a perdu la voix, Chaplin s'est adressé aux Russes dans la foule et a déclaré : « La façon dont vos compatriotes se battent et meurent en ce moment même, c'est un honneur et un privilège de vous appeler camarades. Chaplin est allé plus loin que cela dans un discours à New York, où il a qualifié les purges soviétiques des dissidents de « chose merveilleuse ». Lors de la même apparition, il a déclaré: "Les seules personnes qui s'opposent au communisme et qui l'utilisent comme un bugaboo sont les agents nazis dans ce pays."

Même au milieu de la guerre, lorsque la Russie et les États-Unis étaient des alliés, cette dernière déclaration était discutable et était soit une exagération mal réfléchie, soit une raillerie délibérée envers les médias réactionnaires. Fin 1942, un chroniqueur du nom de Westbrook Pegler déclara qu'il « aimerait savoir pourquoi Charlie Chaplin a été autorisé à rester aux États-Unis pendant une quarantaine d'années sans devenir citoyen ».

C'est à cette époque qu'Orson Welles se rendit chez Charlie Chaplin et lui proposa un film sur le meurtrier français Henri Landru. Chaplin appelle le film proposé un "documentaire" dans son autobiographie, mais il semble que ce que Welles proposait était un hybride de non-fiction dramatisée: lui et Chaplin collaboreraient sur un scénario basé sur l'idée de Chaplin jouant Landru. Chaplin a rapidement décidé qu'il n'était pas intéressé à collaborer sur un script. Mais plus il y réfléchissait, plus il était attiré par l'idée de jouer l'histoire d'un tueur comme Landru pour une comédie noire. Il a offert 5 000 $ à Welles pour son idée et, selon Chaplin, Welles a accepté. Selon Welles, Welles a écrit le scénario et Chaplin lui a donné 1 500 $ pour cela et l'a privé d'un crédit adéquat. Welles a également qualifié Chaplin de « profondément stupide à bien des égards » et « l'homme le moins cher qui ait jamais vécu ».

De toute façon. L'attraction centrale de Chaplin pour ce personnage était, comme il l'a dit : « Comment cet homme a-t-il pu si méthodiquement sortir ces femmes, les découper et les brûler dans son incinérateur, puis entretenir ses fleurs, avec la fumée noire sortant de la cheminée ?" La réponse, a décidé Chaplin, était que le tueur aurait été forcé par les circonstances de pratiquer une forme meurtrière de capitalisme. Monsieur Verdoux serait « un paradoxe de la vertu et du vice » qui, ayant perdu son emploi dans une banque à cause de la Dépression, épouse une série de dames riches et les assassine pour leur argent, pour subvenir aux besoins de base du mode de vie bourgeois de sa femme handicapée. et jeune fils. Partant du dicton selon lequel la guerre était le prolongement logique de la diplomatie, Chaplin a déclaré : « Verdoux pense que le meurtre est le prolongement logique des affaires.

Même en reconnaissant la nécessité de réhabiliter son représentant à la suite du procès en paternité que Joan Barry a intenté contre lui en 1943, Chaplin admet qu'il se sentait démotivé en travaillant sur Monsieur Verdoux, et ainsi, il a fallu plus de deux ans pour terminer, même si le tournage n'a duré que 12 semaines. Le bureau de la censure n'a pas aidé les choses en rejetant catégoriquement son scénario. Les censeurs ont eu un certain nombre de problèmes. Tant de problèmes, en fait, que dans une lettre à Chaplin, ils ont accepté de « passer sur les éléments qui semblent être antisociaux dans leur concept et leur signification ». C’est-à-dire « les sections de l’histoire dans lesquelles Verdoux accuse le ‘Système’ et met en cause la structure sociale actuelle.

Mais ils ne pouvaient accepter le discours que Chaplin allait prononcer à la fin du film, dans lequel son personnage crée une équivalence morale entre ce système, en particulier ce qu'on appellera plus tard le complexe militaro-industriel, et ses propres meurtres en série.

Les censeurs se sont également opposés à l'idée même qu'un homme marié prenne plusieurs autres épouses. "Cette phase de l'histoire", ont affirmé les censeurs, "a à ce sujet une saveur désagréable de sexe illicite, ce qui, à notre avis, n'est pas bon." Lorsque Chaplin a demandé une réunion avec le tsar de la censure Joseph Breen pour discuter de la question, Chaplin a été interrogé par un sous-fifre qui a insisté sur le fait que le script était inacceptablement anti-catholique, en raison d'une scène dans laquelle le tueur est autorisé à converser avec un prêtre en prison.

D'une manière ou d'une autre, Chaplin n'a pu apporter que quelques modifications mineures à son scénario et obtenir le feu vert pour faire le film. Alors qu'il mettait la touche finale à la coupe finale, Chaplin a reçu une convocation lui ordonnant de venir à Washington à une date qui sera fixée plus tard pour comparaître devant le House Un-American Activities Committee. La formulation de Chaplin est imprécise, mais il laisse entendre qu'il était l'un des 19 premiers Inamicaux, ce qu'aucun autre compte ne prétend peut-être qu'il aurait été le 20 e homme, mais il n'a jamais été officiellement cité à comparaître. Au lieu de cela, il a continué à recevoir des reports, le forçant essentiellement à suspendre son travail en attendant une assignation officielle avec une date et une heure. Pendant tout ce temps, tout au long de 1946 et de la première moitié de 1947, Chaplin a été fréquemment invoqué comme un exemple de saleté hollywoodienne par des législateurs comme William Langer et John Rankin, qui ont publiquement suggéré que Chaplin devrait être expulsé. Mais l'assignation n'est toujours pas venue.

Finalement, Chaplin a décidé de forcer l'émission en envoyant un télégramme à HUAC :

À ce télégramme, comme l'écrira plus tard Chaplin, « j'ai reçu une réponse étonnamment courtoise à l'effet que ma comparution ne serait pas nécessaire, et que je pouvais considérer l'affaire close ».

Bien sûr, ce n'était pas le cas, car il n'y avait pas que HUAC qui était après lui. Les vrais ennemis de Chaplin étaient J. Edgar Hoover et la chroniqueuse à potins Hedda Hopper. Et il y avait beaucoup d'autres journalistes et militants désireux de goudronner et plumer le petit clochard. Au lieu d'aller à Washington à l'automne 1947 avec le Hollywood Ten, Chaplin a fait un don de 1 000 $ à leur défense et s'est rendu à New York pour lancer Monsieur Verdoux. Avant même d'arriver, le Nouvelles quotidiennes l'a qualifié de "compagnon de voyage" et a annoncé son intention de lui faire répondre "une ou deux questions embarrassantes" lors d'une conférence de presse prévue en soutien à son film.

Lors de la conférence de presse du lendemain, Chaplin a ouvert en plaisantant sur la réaction négative au film. Il a salué les médias en disant : « Mesdames et messieurs, je ne vais pas vous faire perdre votre temps. Je devrais dire : passez à la boucherie. S'il y a une question que quelqu'un veut poser, je suis là, tirez sur cette vieille tête grise.

Le premier journaliste à prendre la parole était une femme assise au premier rang. Elle a demandé à Chaplin : « Êtes-vous communiste ? Il a répondu : « Non. La prochaine question s'il vous plaît.

Ensuite, Chaplin a été submergé de questions par un intrus représentant les anciens combattants catholiques, qui a demandé pourquoi Chaplin, né en Grande-Bretagne, n'était pas devenu citoyen américain. Lorsqu'un journaliste a noté que Chaplin semblait « aimer les communistes », Chaplin a déclaré : « Personne ne va me dire qui aimer ou ne pas aimer. Nous n'en sommes pas encore arrivés là. »

Mais bien sûr, nous l'avons fait. La seule voix amicale lors de la conférence de presse était celle de James Agee. The screenwriter, film critic, and novelist, then a reporter for Temps magazine, asked: “How does it feel to be an artist who has enriched the world with so much happiness and understanding of the little people, and to be derided and held up to hate and scorn by the so-called representatives of the American press?” Chaplin was so flustered that he couldn’t provide an answer. “I’m sorry, ladies and gentlemen,” he said, “I thought this conference was to be an interview about my film instead it has turned into a political brawl, so I have nothing further to say.”

À Monsieur Verdoux’s premiere, the audience laughed—at the movie. All Chaplin could hear were hisses. He and his partners in United Artists had been counting on the movie grossing at least $12 million, and they needed it to do close to that to make back its cost and to bail the studio out of debt that had accrued while Chaplin had been distracted by other things. Arthur Kelly of United Artists found Chaplin in the lobby after the movie and said, “‘Of course, it’s not going to gross any 12 million.”

Monsieur Verdoux did good business in New York for a few weeks, and then tumbleweeds started floating through the theaters. Maybe Chaplin’s faithful fans were enough to fill theaters for about a month, but the general public had been scared off by a decade’s worth of negative headlines. Or maybe audiences didn’t know how to respond to, and didn’t spread positive word of mouth about, a film whose protagonist was a not entirely unsympathetic serial killer whose backyard incinerator evoked the Holocaust while his self-defense, in damning atomic warfare, implicated each and every American viewer in capitalistic war crimes.

Of course, those who were convinced Chaplin was a dangerous subversive were not about to let the market decide his fate. The film was picketed by Catholics in New Jersey and banned by theater owners in Ohio. The American Legion pressured theater owners to stop showing it in Denver. Eventually, United Artists removed the film from general release.

To hear the rest of the story, listen to You Must Remember This Episode 7, “Monsieur Verdoux: Charlie Chaplin’s Road to Hollywood Exile.”


15 Artists, Shows, and Works Censored in 2016

Censorship was alive and well in 2016. From China to Turkey, the United States, and Italy, it was a year full of suppression and prohibition of artists, artworks, and exhibitions.

In art, as in journalism, censorship hurts the public’s ability to process and act on information, impeding our ability to observe or discuss issues of critical social and political importance.

Here’s a look at some of this year’s acts of art censorship.

1. Austria: Artists Tanja Ostojić and Alexander Nikolić, from BOEM collective, allege censorship at the Q21 Exhibition Space, Vienna

Leading image for “AJNHAJTCLUB,” at frei_raum Q21 exhibition space/MuseumsQuartier Wien. Still of work by Marta Popivoda, “Yugoslavia-how ideology moved our collective body” (2013), film. (image courtesy Artleaks)

Censorship in Western museums and galleries appears to be on the rise. The exhibition, AJNHAJTCLUB, which opened at the frei_raum Q21 exhibition space in July, billed as an investigation on the history of “Gastarbeiter” (“Guest Workers”) in Austria. On the invitation of exhibition curator, Bogomir Doringer, artists Tanja Ostojić and Alexander Nikolić were invited to participate. Selon Art Leaks, they submitted a proposal that was accepted around an event: the marking of the 50th anniversary of the signing of an agreement between former Yugoslavia and Austria, regarding the recruitment of guest workers between the two countries. The artists proposed a durational performance that would act as training for local museums to provide guided tours in Serbian and familiar languages of former Yugoslav guest workers now based in Austria. However, the artists allege censorship after it was revealed Sebastian Kurz, an Austrian politician who advocates strongly for closed borders and harsher immigration laws, was to be a speaker at the opening. The artists allege their budget was suspended, and were given no promotion or marketing support from Q21, resulting in a total lack of visibility within the exhibition’s framework, which ultimately destined the project for failure.

2. Cuba: Artist Danilo Maldonado Machado is detained for performatively celebrating Fidel Castro’s death

Maldonado’s “Pork” (2014), installation as shown in Miami in 2016 (image courtesy Danilo Maldonado Machado)

In November, Cuban dissident artist Danilo “El Sexto” Maldonado Machado was detained by police after he released a video celebrating the death of Fidel Castro. In the video, posted on social media, the artist rants against Castro calling him a “mare.” The Cuban police constituted this as falling under the criminal offense of “disrespect.” This was not the first time Maldonado has been in trouble with the Cuban authorities. In December 2014, he spent 10 months in prison for painting the names “Fidel” and “Raul” on a pair of pigs.

3. China: Exhibition Jian, Rape: Gender Violence Cultural Codes is cancelled at Ginkgo Space Gallery, Beijing

Xiao Lu’s “15 Shots” (2003) (image courtesy Xiao Lu)

Officials closed down an exhibition at Ginkgo Space, a commercial gallery in Beijing’s Sanlitun-Gongti district, which would have been the first show to introduce the idea of gender equality in China. The exhibition, Jian, Rape: Gender Violence Cultural Codes, was to include 32 female and 32 male artists. “The closure by local officials could be a result of sensitivity to any open discussion of human rights in China,” said artist and organizer of the exhibition, Cui Guangxia, to The Art Newspaper.

4. China: Ai Weiwei work flagged and censored at the Yinchuan Biennale

Ai Weiwei’s response on Twitter to his exclusion from the Yinchuan Biennale (image courtesy Ai Weiwei)

Ai Weiwei is no stranger to censorship. In a work scheduled to open this past September, the Chinese artist proposed literally scribbling a red line onto the facade of the Yinchuan Museum of Contemporary Art. The playful work was intended to reflect on the idea of censorship, which is omnipresent in China, but was excluded from the show by the institution’s artistic director, Suchen Hsieh, who sent Ai the following feeble justification:

Bose [Krishnamachari, Indian artist and curator of the biennale] and I invited you to participate in this year’s Yinchuan Biennale because we sincerely admire your artwork. But things change in this world. Even though your project is full of philosophical awareness, an artist’s prestige overshadows his work. The autumn wind is blowing around us. The museum has no choice but to rescind its invitation to you. It’s very unfortunate that the conditions don’t allow us to display your artwork […] This is the second time I must clasp my hands together and bow to you from afar. Please accept my deep apologies.

5. China: Sun Xun’s video work shut down at the private Minsheng Art Museum, Shanghai

Sun Xun (image courtesy Peng Peng)

Artist Sun Xun’s work was censored this past November at the Minsheng Art Museum. Selon The Art Newsapaper, the work “unable to be shown as part of the exhibition due to non-technical reasons.” It was to be featured in a group exhibition, Everyday Legend, examining trajectories in contemporary Chinese art. Though no reason was given by the Shanghai Cultural Bureau, which is the official organization responsible for policing culture, Xun’s work has become well known for dealing with politically sensitive themes. In an exhibition from 2014 at the Edouard Malingue Gallery in Hong Kong, Xun managed to evade censorship while displaying works that challenged the hegemony of China’s “official” history. While household names like Ai Weiwei and Guo Jian face well-known issues of censorship in China, it is often smaller artists and exhibitions that go unnoticed by Western media.

6. Italy: Officials in Rome censor nude sculptures at Musei Capitolini to accommodate visiting Iranian head of state.

In January, officials in Italy faced a censorship fiasco after censoring famous nude statues in advance of Iranian President Hassan Rouhani’s visit to the Musei Capitolini. As news of the censored works quickly went viral, officials scrambled to save face. The marble sculptures were hidden behind white boxes during the tour given to the Iranian head of state. Italian Culture Minister Dario Franceschini described the censure as “incomprehensible,” while then Italian prime minister, Matteo Renzi, denied knowing anything about it.

7. Romania: Artist Darja Bajagić alleges censorship in row over work depicting Nazi swastika.

Darja Bajagić’s “Bucharest Molly” (image courtesy the artist)

In May of this year, New York-based artist, Darja Bajagić, faced censorship at Bucharest’s Galeria Nicodim for a work entitled “Bucharest Molly” (2016). The motion-activated work depicts a woman in jeans with the words “Heil Hitler,” holding a red a teddy bear embezzled with a swastika oozing black liquid. The piece was commissioned for an exhibition called Omul Negru, curated by Aaron Moulton, and was set to explore “an anthology of evil words and images.” While Bajagić maintains the work was censored on account of its hyperconformity to the theme, Moulton argues it was part of an “editorial process.”

8. Russia: Jock Sturges’s exhibition Absence of Shame is censored in Moscow for depicting images of nude girls.

A protester threw urine on Jock Sturges’s photographs on display at the Lumiere Brothers Center for Photography in Moscow (screenshot via cppoficery on Instagram)

In September, a retrospective of the work of US photographer, Jock Sturges, was censored at the Lumiere Brothers Center for Photography for what state officials described as “propaganda of pedophilia.” The exhibition, Absence of Shame, depicted many of Sturges’s most well-known works, many of them depicting young nude girls, taken while the photographer was documenting nudist colonies in France. Pro-Kremlin Senator Yelena Mizulina, who’s also currently the chairman of the Duma Committee on Family, Women and Children Affairs, said to Russian State TV that “this is propaganda of pedophilia in the most accurate sense of the word.” In an absurdist twist of events not long after Mizulina made her comments, a protester entered the gallery yelling “shame!” before splashing the photographs with a canister full of urine.

9. Saudi Arabia: Palestinian poet Ashraf Fayadh who was previously sentenced to death, will now spend eight years in prison and receive 800 lashes, for his book of poetry allegedly “renouncing Islam.”

Ashraf Fayadh (screenshot via YouTube)

Censorship is perhaps most acutely felt in regimes like Saudi Arabia, where free speech and expression is totally subdued, prohibited, and suppressed. Take the case of Palestinian poet Ashraf Fayadh, member of the London-based nonprofit Edge of Arabia, sentenced earlier this year to eight years in prison and 800 lashes for apostasy. The acclaimed poet, curator, and artist was initially sentenced to death over the case, which provoked a public outcry around the world, including a petition circulated by Amnesty International that received over 44,000 signatures. The case is a chilling example of how censorship and freedom of speech remain curtailed in totalitarian regimes like Saudi Arabia.

10. Serbia: Kamerades Collective cancels exhibition after the artists’ work disappears from the Belgrade Cultural Center.

Four photographs of overpainted posters of the Serbian election campaign 2012 removed without consultation of the artists at the Belgrade Cultural Center (KCB) (image courtesy Artleaks and Kamerades Collective)

Sometimes institutions make the unprecedented move to censor an artwork without even so much as consulting the artists. In March, five days after the opening of an exhibition at the Belgrade Cultural Center, artists from Kamerades Collective say their work disappeared, removed from the gallery’s walls without even so much as their consultation. The works in question, four photographs of overpainted election posters featuring Serbian politicians, were to serve as an integral part of the exhibition visible from the gallery’s window onto the street. According to Ivona Jevtić, director of the Belgrade Cultural Center, the works were removed because the institution needed a special license and permission of the monument preservation office in Belgrade.

11. Singapore: M1 Fringe Festival cancels two of its performances due to government censorship.

Thea Fritz-James’ “Naked Ladies,” censored at M1 Singapore Fringe Festival (image courtesy M1 and Paul John)

In December, M1, Singapore’s Fringe Festival, announced it was cancelling two performances — Ming Poon’s “Undressing Room” and Thea Fitz-James’ “Naked Ladies” — citing an assessment provided to the organizers by the Info-Communications Media Development Authority (IMDA), which stated that the works have exceeded the R18 rating under the Arts Entertainment Classification Code (AEC). The IMDA’s assessment said the works displayed “excessive nudity,” as reported by the Online Citizen. The organizers insisted they would not be willing to compromise or make adjustments to the work.

12. South Korea: South Korea allegedly creates blacklist of 9,000 artists, preventing them from receiving government funding.

The Associated Press broke a story in December alleging a blacklist in South Korea that prevented 9,000 artists deemed unfriendly to the impeached President Park Geun-hye from receiving government funding or using state venues. A special prosecution team will question Mo Chul-min, who was Park’s senior secretary for education and culture from 2013 to 2014, under accusations that there was widespread institutional collusion to actively censor artists who criticized the government’s inaction in a ferry disaster in 2014, which killed 300 people in Busan, South Korea’s second-largest city. AP alleges the blacklist includes some of South Korea’s most recognizable names in art, cinema, theater, and music.

13. Spain: The Museum of Contemporary Art in Barcelona cancels exhibition The Beast and the Sovereign, co-organized with Wurttemberg Kunstverein.

Exhibition shot, MACBA 2015: Sculpture: Ines Doujak, “Not Dressed for Conquering / HC 04 Transport” (2011-ongoing), part of the project “Loomshuttles / Warpaths” (2010-ongoing) (Courtesy Artleaks and MACBA)

Four days into an exhibition at the Museum of Contemporary Art in Barcelona (MACBA), The Beast and the Sovereign, co-produced by the Wurttemberg Kunstverein (WKV) Stuttgart, it was quietly cancelled due to curators’ refusal to remove a sculpture by artist Ines Doujak. The work in question, “Not Dressed for Conquering,” was deemed inappropriate by MACBA director, Bartomeu Mari, on the basis of its morally risqué content. Rather than face criticism from Spain’s vocal Catholic and Conservative groups, Mari took the step of censuring the work, prompting the curators of the exhibition, Hans D. Christ, Iris Dressler, Paul B. Preciado, and Valentín Roma, to cancel the entire exhibition in response. The work also faced some problems at the last São Paulo Biennial, curated by Charles Esche, which came in the form of a verbal report by an education official from the state of São Paulo. A new wall had to be erected for the work with a sign specifying its “potentially inappropriate” content.

14. Turkey: Istanbul gallery Akbank Sanat cancels Post-Peace exhibition.

Akbank Sanat’s space on İstiklal Avenue in Istanbul’s Beyoğlu district (photo courtesy Akbank Sanat)

In February, five days prior to opening, Post-Peace was cancelled by Akbank Sanat in a move the institution cited as responding to the ongoing “delicate situation in Turkey.” Though the precise reason for Akbank Sanat’s cancellation remains unknown, sources close to the situation cited works in the show that dealt with Kurdish identity as a likely reason. Katia Krupennikova, winner of Akbank Sanat’s fourth Annual International Curator Competition, said in response the show was intended to serve as “a place for people to engage with different perspectives on issues relevant in the Turkish context and beyond.” Thankfully, the exhibition has garnered a second life and will be presented in its entirety at the Wurttemberg Kunstverein (WKV) Stuttgart in early 2017.

15. United States: The Red Dot fair in Miami removes anti-Trump art project one day after election.

T. Rutt, “Flag desecration artwork” (2016) (image courtesy T. Rutt)

In November, the Red-Dot Art Fair in Miami decided to remove the work of leftist art collective, t.Rutt, who spent much of 2016 following the Donald Trump campaign in a repurposed tour bus of the President-elect. Part of what irked organizers was a large flag included in the work, which T. Rutt embroidered with Trump’s comments from the leaked Access Hollywood tape. In response, Eric Smith, president and CEO of the Ohio-based Redwood Media Group (which acquired Red Dot earlier this year), said in an email to Hyperallergic that, “In light of the surprising results [of the election], I’ve decided to pass on both the bus display and flag.” It’s indeed a sad day when rather than censuring an admitted sexual predator’s ability to assume America’s highest office, the work of artists repurposing and spreading Trump’s lascivious comments are censored instead.

Looking Forward: 2017

In 2017, it gives me no pleasure to predict that artists will remain acutely under threat by various forms of overt and covert censorship. Ultimately, censorship suspends our ability to reason and make sense of the world. However, the consequences of censorship are qualitatively different in countries that actively police it. As such, the effect it has on the arts radically differs from country to country. At best, censorship keeps citizens from deliberating or otherwise knowing about crucial social and political issues. At worst, censorship imprisons and kills those who cross its threshold. To endure self-censorship, is to endure a blinding ignorance, a fogging of the logos. To endure overt censorship, conversely, is to experience something much more terrifying: physical danger that renders artists and journalists totally vulnerable, exposed to the violent mechanisms of the state. In contemporary art, perhaps one of the last vestiges of free speech in the West, artists have a responsibility to continuously call into question, probe, and critique the world around them.


8. Charlie Sheen

The man who was one of the highest paid actors took his stupidity and drug addiction to an unforgivable level and destroyed his career in seconds. The painful decline of this film star began when he got fired from television shows for several reasons including drug addictions and anti-Semitic comments. His derogatory comments about Chuck Lorre gave his career a red signal and his acts of stupidity got covered and broadcasted by mainstream media. Sheen told media persons, during several TV and radio interviews, that he was a “warlock” and that too with “tiger blood.” His insanity went to a level that he even started uploading videos of himself smoking and cursing his employers. According to him, he was a rock star from Mars. He was right, of course, because his acts were not at all normal and were completely different from anyone living on earth. He also revealed that he had HIV and he after knowing this fact, he had sexual relations with around 200 partners.


11 Jaw-Dropping Scandals from the Turn of the Century

Debauchery, skullduggery, and other –erys were rampant in late 19th and early 20th century society. Check out 11 scandals that caused more than one decent citizen to nearly drop her hand fan.

1. The First Trial of the Century

Evelyn Nesbit arrived in New York City in 1900 as a 15-year-old ingénue, climbing the social ranks and forging a modeling career. She also attracted her share of inappropriate attention, including untoward advances from 50-something Stanford White. When Nesbit’s husband, Harry Thaw, learned of White’s sexual impropriety years after the fact, he did what any gentleman would do: He shot White dead in front of hundreds of witnesses. Thaw was no prize himself—he had a reputation as a cocaine fiend and woman-beater—but the public nonetheless sided with him over White, who was married at the time of his indiscretion (Nesbit, who would marry Thaw later, was not then attached). Thaw was committed to a mental institution before being released in 1915.

2. The Preacher and the Parishioner

An incendiary speaker, Reverend Henry Ward Beecher was quite possibly the most famous minister of 19th century America. Despite all the goodwill equity he had built up over the years, the public was aghast when Beecher was accused of sleeping with a married parishioner in 1872. The woman’s husband, Theodore Tilton, sued Beecher in 1875 for the act of “criminal conversation” and demanded $100,000 in restitution. The jury found him not guilty he resumed his pulpit, and spent the next decade campaigning for presidents and commenting on public affairs.

3. The Affairs of Lady Mordaunt

The collective skirts of Victorian society were practically blown off by the news that married socialite Lady Harriet Mordaunt had been carrying on with the Prince of Wales and other partners in 1870s Warwickshire. Mordaunt confessed to her husband, Charles, after her child was suspected of having syphilis. When Charles demanded a divorce, Harriet attempted to evade a separation by claiming insanity, eating coal, and smashing dishes. The ruse worked a little too well: She was hauled off to a mental institution.

4. The Black Dress That Caused Pandemonium

French artist John Singer Sargent hoped his work would draw notice, but he could never have imagined the hysteria that followed his Portrait of Madame X. An oil painting completed in 1884, Sargent used socialite Virginie Gautreau as his model, depicting her wearing a black dress held up by two narrow straps. Parisian culture took one look at her naked shoulders and wedding ring and assumed the worst. Sargent was demonized: His career in tatters, he headed for a fresh start in London. Virginie was forever shunned by high society.

5. The Married Couple Handbook

1877 was not a good year to argue against sexual repression. It was particularly egregious if you happened to be a feminist or an atheist, which Annie Besant and Charles Bradlaugh were, respectively. The two took it upon themselves to republish a work titled Fruits of Philosophy: or The Private Companion of Young Married Couples, a how-to in contraceptive habits. So damaged were delicate public sensibilities that Besant and Bradlaugh were put on trial. (This was not unexpected, as previous publishers had been arrested and indeed, getting their case to trial was their goal, in order to challenge a new obscenity law.) A jury found the work indecent but preferred not to hold them responsible for it. (The judge disagreed, sentencing them to 6 months in prison, but that got overturned on a technicality.) Despite warnings, they kept selling the book. The case is credited with raising awareness of birth control.

6. The One-Piece Swimsuit

To understand famed Australian swimmer Annette Kellerman’s bravado, you have to have a grasp on how hopelessly proper the beaches of the early 1900s were. Australia had banned daylight swimming or bathing, and female swimsuits were almost religious affairs, covering the wearer from head to toe. But Kellerman rejected this notion, preferring a tighter one-piece suit that left the arms and legs bare. She was arrested in 1907 for subjecting fellow beach-goers in Massachusetts to such horrors.

7. Grover Cleveland’s Campaign Woes

Cleveland will go down in history as the 22nd and 24th President of the United States, but his first term in office was nearly waylaid by a campaign scandal. In 1874, it was revealed that he had fathered an illegitimate child and was paying the mother support. Cleveland was still able to capture the vote by owning up to the incident—though he was a bit of a glutton for punishment, later marrying a woman 27 years his junior while still in the White House.

8. The Tranby Croft Affair

Mustaches bristled when a gaming scandal involving the Prince of Wales become the talk of Britain in 1890. The prince was playing at the estate of Arthur Wilson, who hosted a card game that also included army officer William Gordon-Cumming. As the games continued, the party noticed Gordon-Cumming was altering his bet after the cards had been dealt. After some likely exclamations of “I say!” and protracted harrumphing, both Gordon-Cumming and the prince were dragged through public mud. Cheating was bad, but gambling was no better: It was illegal.

9. Mary Pickford, Divorcée

Silent film star Pickford tested her audience’s adoration of her by committing an unthinkable act: She divorced her husband, Owen Moore, in 1920, and married Douglas Fairbanks less than a month later. The two had tried to keep their affair a secret, as Fairbanks was also married. Once word got out, Pickford’s career might have been derailed if not for the fact that Moore was reported to be abusive. Pickford’s action evolved from scandalous to courageous, and her reputation emerged unscathed.

10. The Rainbow Trial

D.H. Lawrence, author of the controversial Lady Chatterley’s Lover, also faced criticism for an earlier novel depicting sexual acts, 1915’s The Rainbow. Publisher Methuen was nervous off the bat, fearing the UK’s Obscene Publications Act of 1857 would bring trouble they even resorted to edits without Lawrence’s knowledge. After an outcry and trial, all copies were burnt and their sale prohibited.

11. The Dancing Marquis

Henry Paget may not have invented the phrase “spoiled brat,” but he certainly did enough to cement its definition. After his father died in 1898, Paget, the 5th Marquis of Anglesey, inherited property that earned roughly £110,000 annually (today, that would be equivalent to £55 million). He proceeded to spend his windfall on complete frivolity that captivated the public and press: He collected silk gowns, covered his bedroom in velvet, and even modified his car’s exhaust to spray perfume. He was so material-minded that his wife, Lilian, demanded an annulment, allegedly because he preferred to cover her naked body in jewels rather than make love.

Paget went on to build a playhouse so he could perform with a hired repertory company: His specialty was a fluid, vaguely erotic dance routine. By 1904, his spending had so far outpaced his bank account that he sold most of his belongings to pay off his debts—not even his parrot was safe from creditors.

The Newport Bellacourts have never met a scandal they didn’t like. Tune in to Comedy Central Tuesdays at 10:30/ 9:30c on Comedy Central and on the Comedy Central app to see what they're up to next.


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