Nouvelles

Massacre de Fort Pillow : faits, décès et importance

Massacre de Fort Pillow : faits, décès et importance


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Le massacre de Fort Pillow au Tennessee le 12 avril 1864, au cours duquel quelque 300 soldats afro-américains ont été tués, a été l'un des événements les plus controversés de la guerre de Sécession (1861-1865). Bien que la majeure partie de la garnison de l'Union se soit rendue et aurait donc dû être prise comme prisonniers de guerre, les soldats ont été tués. Le refus confédéré de traiter ces troupes comme des prisonniers de guerre traditionnels a exaspéré le Nord et a conduit au refus de l'Union de participer aux échanges de prisonniers.

Massacre de Fort Pillow : Contexte

En 1861, les confédérés construisirent une installation militaire sur le site de Fort Pillow et la nommèrent en l'honneur du général Gideon Johnson Pillow (1806-1878), originaire du Tennessee. Fort Pillow surplombait le fleuve Mississippi et était une partie importante du système de défense fluviale confédéré avant qu'il ne soit capturé par les forces fédérales à l'été 1862.

En mars 1864, le général de division confédéré Nathan Bedford Forrest (1821-1877) lance un raid de cavalerie dans l'ouest du Tennessee et du Kentucky dans le but de détruire les lignes d'approvisionnement de l'Union et de capturer des prisonniers fédéraux. Début avril, il décide de se diriger vers Fort Pillow, situé à 40 miles au nord de Memphis. À l'époque, Fort Pillow était détenu par une garnison d'environ 600 hommes, dont environ la moitié étaient des soldats noirs.

Massacre de Fort Pillow : 12 avril 1864

Le matin du 12 avril, les forces de Forrest, estimées à 1 500 à 2 500 hommes, encerclèrent rapidement le fort. Lorsque le commandant du fort, le major de l'Union Lionel Booth, a été tué par la balle d'un tireur d'élite confédéré, le commandant en second, le major William Bradford a pris le contrôle. À 15 h 30, Forrest a exigé la reddition des troupes de l'Union. Bradford, espérant des renforts de bateaux de l'Union arrivant par le fleuve Mississippi, a appelé à un cessez-le-feu d'une heure.

Forrest, cependant, a repéré des bateaux de l'Union qui s'approchaient et a envoyé des hommes pour bloquer les éventuels renforts. Puis il a déclaré que ses troupes prendraient le fort d'assaut dans 20 minutes, ce qu'elles ont fait, rencontrant peu de résistance significative.

Alors que le major Bradford s'enfuyait vers le Mississippi, la plupart de la garnison de l'Union se rendit et aurait donc dû être fait prisonnier de guerre. Mais les témoignages des Confédérés et de l'Union attestent que quelque 300 soldats ont été abattus par les forces confédérées, la majorité d'entre eux étant noirs. Le refus confédéré de traiter ces soldats comme des prisonniers de guerre traditionnels a exaspéré le Nord et a conduit au refus de l'Union de participer aux échanges de prisonniers.

Les récits des survivants de l'Union, étayés plus tard par une enquête fédérale, ont conclu que les troupes afro-américaines avaient été massacrées par les hommes de Forrest après s'être rendues. Les comptes du Sud ont contesté ces conclusions. Forrest, lui-même, a affirmé que lui et ses troupes n'avaient rien fait de mal et que les hommes de l'Union avaient été tués parce que Bradford avait refusé de se rendre. La controverse sur la bataille se poursuit aujourd'hui.

Le site de Fort Pillow est maintenant un parc d'État du Tennessee.


Massacre du Fort Pillow (1864)

Le 12 avril 1864, quelque 3 000 rebelles sous le commandement de Nathan Bedford Forrest envahissent Fort Pillow, un ancien bastion confédéré situé sur une falaise sur la rive Tennessee du Mississippi, à environ 40 milles au nord de Memphis. La garnison se composait d'environ 600 soldats de l'Union, à peu près également répartis entre des esclaves en fuite devenus artilleurs des communautés voisines du Tennessee et la cavalerie blanche unioniste du Sud, principalement de l'est du Tennessee. Sous un drapeau de trêve que ses hommes ont violé en rampant sur le fort, Forrest a exigé la reddition de la garnison, menaçant que s'il refusait, il ne serait pas responsable des actions de ses hommes. Croyant que Forrest bluffait, Bradford refusa, sur quoi les confédérés envahirent le parapet.

La garnison débordée s'enfuit le long de la falaise jusqu'à la rivière, où elle fut prise dans un feu croisé mortel. Les hommes de Forrest ont continué à tirer bien après que les fédéraux aient jeté leurs armes, et de nombreux hommes ont été tués dans des tentes d'hôpital ou alors qu'ils imploraient la pitié. Le lendemain matin, seuls 65 Noirs environ avaient survécu à un massacre qui s'était poursuivi par intermittence toute la nuit. Plus de soixante-dix pour cent des survivants blancs périraient dans les prisons rebelles. Les confédérés ont perdu environ 18 tués.

Les radicaux du Nord se sont emparés du massacre pour enflammer un public nordique hésitant. Bien que Forrest ait d'abord décrit la rivière comme «teinte du sang des massacrés sur 200 mètres» et que son commandant sur le terrain se soit vanté que ses hommes avaient enseigné à «la garnison des bâtards» une leçon mémorable, Forrest et son personnel ont plus tard nié qu'il y avait eu un massacre. ou blâmé la garnison elle-même.

L'affaire de Fort Pillow est devenue la cible des révisionnistes du Sud, et de nombreux ouvrages de référence rechignent à considérer la bataille comme un massacre. Mais des récits récents tirés de sources primaires concluent catégoriquement qu'un massacre a bel et bien eu lieu, et que les officiers de terrain de Forrest n'ont pas fait grand-chose pour l'arrêter, ce dont Forrest lui-même porte la responsabilité ultime.


Massacre de Fort Pillow : faits, décès et importance – HISTOIRE

Par Roy Morris Jr.

Lorsque le général de division confédéré Nathan Bedford Forrest et ses 3 000 soldats aguerris sont rentrés dans leur patrie de l'ouest du Tennessee à la fin du mois de mars 1864, ils n'étaient pas de bonne humeur. Un raid de rassemblement de chevaux dans le Kentucky avait rapporté 400 chevaux et mules pour une nouvelle division de cavalerie Bluegrass, mais il avait également vu la mort du colonel AP Thompson lors d'une attaque infructueuse et non ordonnée contre Fort Anderson tenu par l'Union le la rivière Ohio près de Paducah.

Forrest s'était déjà retiré de la ville ravagée par la variole avant l'attaque, mais cela n'a pas empêché les journaux pro-nordiques de se vanter de l'escarmouche relativement mineure aux dépens de Forrest. Les Journal de Louisville, qualifiant le raid de Paducah d'échec lamentable, a accusé les hommes de Forrest d'avoir été "glorieusement ivres, et à peine mieux qu'une foule". Le journal accusait les pillards d'avoir "commencé un pillage aveugle des maisons" avant de lancer "plusieurs charges désespérées" sur le fort. « Les fédéraux les ont affrontés avec un feu foudroyant, et à chaque assaut, les colonnes rebelles ont été brisées et repoussées dans la confusion. »

C'était déjà assez grave, mais le fervent abolitionniste Tribune de Chicago a lancé l'accusation explosive selon laquelle les hommes de Forrest s'étaient « précipités, après avoir tué autant de Noirs qu'ils le pouvaient, ce qui semble avoir été leur objectif principal en venant à Paducah ». Pire encore aux yeux du Sud était l'affirmation provocatrice du journal selon laquelle Forrest et ses hommes avaient été « ignominieusement repoussés par des soldats noirs avec des mousquets matraqués ». De plus en plus de sel sur la blessure était de faux rapports selon lesquels le colonel Thompson, un jeune officier très apprécié, avait été tué par une balle de mousquet au front tirée par «un jeune Africain ardent». (En fait, Thompson a été tué par un obus d'une canonnière de l'Union.)

Pour un homme, les soldats de Forrest bouillonnaient à cause des faux reportages, qui oubliaient de mentionner la reddition d'un détachement fédéral à Union City, un village carrefour du nord-ouest du Tennessee, plus tôt dans le raid. Là, le colonel William L. Duckworth, se faisant passer pour Forrest, avait bluffé le commandant de la garnison, le colonel Isaac Hawkins, en lui faisant capituler sans combattre. Hawkins, malgré une forte opposition, s'était livré lui-même et 500 autres soldats de l'Union ainsi que 300 chevaux et 60 000 $ en billets verts que la garnison avait récemment reçu en solde. Les confédérés ont ensuite plaisanté en disant qu'ils seraient heureux de libérer Hawkins sur parole afin d'obtenir plus de chevaux et d'équipement la prochaine fois qu'ils en auraient besoin.

Les atrocités de Fielding Hurst

De retour dans leur État d'origine – Forrest et la plupart de ses hommes étaient originaires du Tennessee occidental – les cavaliers de retour ont été assiégés par leurs amis et voisins aux abois pour faire quelque chose contre les abus fédéraux en cours dans la région. Deux années d'occupation de l'Union entrecoupées de raids et de contre-raids confédérés avaient engendré une atmosphère empoisonnée de vengeance et de représailles qui planait sur toute la région comme un nuage maléfique. "L'ensemble de l'ouest du Tennessee", a déclaré Forrest avec colère, "est envahi par des bandes et des escouades de voleurs, de voleurs de chevaux et de déserteurs, dont les déprédations et les appropriations illégales de la propriété privée épuisent rapidement et efficacement le pays." La terre elle-même, généralement verte et fertile au printemps, était cueillie et brune, parsemée de fermes brûlées et de granges en ruine.

Faisant le camp à Jackson, Forrest a reçu une délégation de résidents locaux qui ont rapporté une campagne en cours de pillage, de chantage et de destruction par un régiment de «renégats du Tennessee» dirigé par le colonel Fielding Hurst du 6th Tennessee (U.S.) Cavalry. Selon les habitants de la ville, Hurst avait demandé et obtenu une somme de 5 139,25 $ des habitants de Jackson en échange d'une promesse de ne pas brûler la ville. La somme était précisément, au centime près, le montant que les autorités de Memphis avaient infligé à Hurst pour avoir détruit la propriété d'une femme locale lors d'un précédent raid.

Forrest apprit que le traitement brutal infligé par le colonel à plusieurs subordonnés de Forrest qui étaient retournés dans leur ville natale pour recruter de nouveaux soldats pour la cause confédérée était encore pire que les demandes d'extorsion de Hurst. Hurst avait assassiné sept des recruteurs au cours des deux derniers mois, dont un jeune lieutenant très apprécié nommé Willis Dodds, qui avait été tué moins de deux semaines plus tôt au domicile de son père dans le comté de Henderson. Selon les rapports, Dodds avait été torturé à mort et "plus horriblement mutilé, le visage ayant été écorché, le nez coupé, la mâchoire inférieure disjointe, les soldats coupés et le corps autrement lacéré de manière barbare et blessé de la manière la plus gratuite".

Un Forrest furieux a publié une proclamation qualifiant officiellement Hurst et ses soldats de hors-la-loi et déclarant qu'ils n'avaient « pas le droit d'être traités comme des prisonniers de guerre tombant entre les mains des forces des États confédérés ». Au lieu de cela, a-t-il dit, les hommes de Hurst seraient abattus sommairement chaque fois et où qu'ils soient capturés. Les autorités de l'Union à Memphis ont mis en garde Hurst "contre le fait de laisser vos hommes se disperser ou piller, car une dérogation à cette règle peut s'avérer fatale pour vous-même et votre commandement".

“Homemade Yankees” de Fort Oreiller

La délégation Jackson a également parlé à Forrest d'un autre "nid de hors-la-loi" actuellement enfermé dans une fortification confédérée abandonnée, Fort Pillow, surplombant le fleuve Mississippi à 40 miles au nord de Memphis. Ces unionistes, membres du 13th Tennessee Cavalry, étaient sous le commandement du major William F. Bradford, un autre unioniste de l'ouest du Tennessee du comté de Bedford, qui porte le même nom à Forrest. L'unité contenait de nombreux « Yankees faits maison », d'anciens confédérés qui avaient uni leurs forces avec les occupants fédéraux. Les cavaliers transfuges étaient carrément détestés par les hommes de Forrest, dont beaucoup de familles auraient été victimisées par les hommes de Bradford par le biais de menaces, d'abus et de vols purs et simples. « Sous prétexte de parcourir le pays à la recherche d'armes et de soldats rebelles », a rapporté Forrest, Bradford avait « parcouru le pays environnant avec des détachements, privant les gens de leurs chevaux, mules, bovins de boucherie, lits, assiettes, vêtements, argent et tout objet mobilier possible de valeur, en plus de répandre sur les femmes et les filles des soldats du Sud les épithètes les plus opprobres et obscènes, avec plus d'un extrême outragé sur les personnes de ces victimes de leur haine et de leur convoitise. C'était la pire accusation qui pouvait être portée contre un supposé gentleman de l'époque, et elle exigeait pratiquement une vengeance immédiate.

Le fort Anderson tenu par l'Union, près de Paducah, dans le Kentucky, a résisté à une attaque antérieure de la cavalerie de Nathan Bedford Forrest.

Promettant de s'occuper des fédéraux à Fort Pillow « dans un jour ou deux », Forrest ordonna au brigadier. Le général James Chalmers pour amener le reste du corps de cavalerie de son camp de base dans le nord du Mississippi. Chalmers, un petit avocat de la vie civile – ses hommes l'appelaient affectueusement « Little Un » – obéit rapidement. Le premier ordre du jour était de traiter avec le très détesté Hurst et ses renégats du Tennessee. Le 29 mars, le colonel James J. Neely, subordonné de Forrest, a suivi Hurst jusqu'à Bolivar, Tennessee, et a envahi son camp avec une attaque surprise rapide. Comme Chalmers l'a rapporté plus tard, « Le colonel Neely a rencontré le traître Hurst à Bolivar, après un court conflit, au cours duquel nous avons tué et capturé 75 prisonniers de l'ennemi, conduit Hurst sans chapeau à Memphis et capturé tous ses chariots, ambulances et papiers, ainsi que ses maîtresses, à la fois noires et blanches. Comme le prouveraient les événements ultérieurs à Fort Pillow, Hurst s'en est tiré à bon compte avec la simple perte de son chapeau et de ses petites amies.

James Chalmers.

Pour verrouiller les forces fédérales pendant qu'il avançait sur Fort Pillow, Forrest renvoya le colonel Abraham Buford à Paducah, dans le Kentucky, pour saisir les 140 chevaux américains restants que les journaux du Nord s'étaient vantés de la disparition des rebelles lors de leur dernier tour de piste. Forrest a également ordonné à Neely d'épingler la garnison de l'Union à Memphis. Pendant ce temps, Forrest s'est personnellement dirigé vers l'ouest en direction de Fort Pillow avec le reste de son formidable commandement dans une tempête de pluie battante. Le mauvais temps n'améliora pas l'humeur des soldats.

“Je peux tenir le poste contre n'importe quelle force pendant quarante-huit heures.”

Le fort Pillow, construit en 1861 sur la rive est du fleuve Mississippi, a été nommé d'après le brigadier confédéré. Le général Gideon Pillow, un autre natif du Tennessee. Il se trouvait juste en dessous de l'intersection de la rivière et du ruisseau Coal (ou Cold) et comportait trois lignes de retranchements en terre - une ligne extérieure semi-circulaire de terrassements, une deuxième ligne plus courte au sommet d'une colline proéminente et le fort lui-même, avec des travaux de terrassement de six à huit pieds de haut et quatre à six pieds de large. Une tranchée de 12 pieds de large et de six pieds de profondeur faisait face au fort. Les terrassements du fort s'étendaient en un demi-cercle de 125 mètres de large, derrière lequel le terrain s'éloignait rapidement jusqu'à la rivière. De profonds ravins sillonnaient le paysage devant le fort et quatre rangées de casernes se dressaient sur une terrasse ouverte au sud-ouest du bastion.

Forêt.

Le fort avait été abandonné par les confédérés après la chute de Corinth, dans le Mississippi, en mai 1862. Depuis lors, les forces de l'Union avaient occupé la forteresse par intermittence sans se soucier de la renforcer ou de l'étendre au-delà de la construction de fosses à fusils et de plates-formes d'armes à feu. La présence de la canonnière de l'Union Nouvelle ère, ancré juste au large et commandé par le capitaine James Marshall, a ajouté au faux sentiment de sécurité des défenseurs. Alors que Forrest avançait implacablement vers elle, Fort Pillow était maintenant garni de 580 soldats répartis en trois unités distinctes. Le 13e de cavalerie, commandé par le major Bradford, s'y était installé au cours des deux derniers mois tout en recrutant de nouveaux membres et en continuant à terroriser les sympathisants confédérés dans la région. La force de Bradford a été rejointe par deux unités d'artillerie afro-américaines, la 6e artillerie lourde américaine et la 2e artillerie légère américaine, avec six pièces d'artillerie. Les artilleurs noirs mal connus n'étaient au fort que depuis deux semaines et n'avaient pris aucune part aux déprédations en cours de la cavalerie. Assez ou pas, ils partageraient le blâme.

La garnison de Fort Pillow était commandée par le major Lionel F. Booth, natif de Philadelphie et vétéran de l'armée régulière de la bataille de Wilson's Creek. Sa nomination ne convenait pas à Bradford, qui était également un major mais qui était à quelques semaines de Booth en termes d'ancienneté. En vérité, ni les officiers ni leurs hommes n'auraient dû être là du tout. Le major-général William T. Sherman, qui avait besoin de tous les hommes disponibles pour sa prochaine campagne à Atlanta, avait clairement ordonné aux commandants de l'arrière-échelon d'abandonner les forts stratégiquement sans importance tels que Fort Pillow. Mais le général de division Stephen Hurlbut, basé à Memphis, avait ignoré l'ordre de Sherman et avait quand même envoyé les hommes de Bradford et de Booth dans le fort. Le soupçon, bien que jamais prouvé, était que Hurlbut était impliqué dans le commerce lucratif de contrebande de coton - les filatures du Nord payaient jusqu'à 80 cents la livre pour le coton - et utilisait Fort Pillow comme point de distribution pratique. Si tel était le cas, les subordonnés de Hurlbut finiraient par payer pour ses transgressions présumées.

Quelles que soient les raisons pour lesquelles il réoccupait le fort, Hurlbut assura à Booth qu'il retirerait la garnison dès qu'il apprendrait que Forrest se préparait à l'attaquer. Pendant ce temps, Hurlbut a conseillé à Booth de garder un œil sur Forrest et ses hommes, qui auraient déjà emménagé dans la région. Booth était soit extrêmement confiant, soit extrêmement négligent. Les choses étaient calmes pendant 30 ou 40 milles autour de Fort Pillow, a-t-il assuré à Hurlbut. «Je pense que c'est parfaitement sûr. Je peux tenir le poste contre n'importe quelle force pendant quarante-huit heures. Les événements allaient bientôt lui prouver tragiquement qu'il avait tort sur les deux points.

La canonnière de l'Union Nouvelle ère, montré en construction à Saint-Louis en 1861, s'est avéré peu utile aux défenseurs désespérés de Fort Pillow. Le capitaine James Marshall s'est replié au milieu de la rivière, à l'abri du danger, lors de l'assaut final des Confédérés.

Forrest découvre la faiblesse de Fort Pillow

Forrest a rendez-vous avec Chalmers à Brownsville, à 38 milles à l'est de Fort Pillow, dans l'après-midi du 11 avril. Il a ordonné à Chalmers de se diriger vers Fort Pillow dès que possible le lendemain matin. Chalmers, bien familiarisé avec les maximes de vitesse, d'obéissance et de détermination de Forrest, est parti le lendemain à 6 heures du matin. Les colonels Robert McCulloch et Tyree Bell, commandant les deux brigades de Chalmers, ont rapidement pris contact avec les piquets fédéraux à l'extérieur du fort. Le capitaine Frank J. Smith du 2e Missouri, à la tête de l'avance confédérée, envoya ses hommes ramper derrière les piquets pour les éliminer. Seule une poignée de piquets a réussi à regagner le fort avec la mauvaise nouvelle que les rebelles de Forrest étaient soudainement apparus comme s'ils étaient sortis de nulle part.

Les combattants vétérans de Forrest ont rapidement consolidé leur position. Les défenseurs fédéraux, avec un laxisme caractéristique, n'avaient pas réussi à équiper les ouvrages extérieurs, permettant aux soldats sudistes de concentrer leur feu sur la ligne intérieure des ouvrages. Les tireurs d'élite se sont rapidement mis en place derrière des bûches tombées, des souches d'arbres et des broussailles épaisses, et au sommet de hautes collines surplombant le fort. Ils commencèrent à lancer des volées dévastatrices dans les rangs surpris de l'Union, se concentrant sur les officiers. "Nous avons souffert assez sévèrement de la perte d'officiers commissionnés par le but infaillible des tireurs d'élite rebelles", rapporta plus tard le lieutenant Mack J. Leaming du 13e Tennessee.Parmi les premiers à tomber, le major Booth, qui se promenait imprudemment entre les deux ports de batterie du fort, a été mortellement touché par une balle de fusil dans la poitrine. Sa mort, signalée à 9 heures du matin, a brusquement quitté le fort sous le commandement de Bradford, relativement inexpérimenté, qui avait maintenant le poste qu'il souhaitait depuis le début. Sans doute, il aurait souhaité un meilleur timing.

Forrest est arrivé sur le terrain une heure plus tard et, comme à son habitude, a immédiatement entrepris une reconnaissance personnelle de la scène. À cette époque, les hommes de Chalmers avaient capturé la deuxième ligne d'ouvrages et investi le fort lui-même. Le feu de l'intérieur des remparts a tué deux des chevaux de Forrest, le second se cabrant brusquement et tombant en arrière sur le général furieux, lui blessant gravement la jambe et ne faisant pas grand-chose pour améliorer son tempérament. L'adjudant de Forrest, le capitaine Charles W. Anderson, suggéra gentiment que le général termine sa reconnaissance à pied, mais Forrest lui dit sans équivoque qu'il était « tout aussi susceptible d'être touché d'un côté comme d'un autre, et qu'il pouvait mieux voir où il était." Forrest ne s'est pas caché devant aucun homme.

Un artilleur bien fait dans le
Troupes de couleur des États-Unis (USCT).
Deux unités afro-américaines, la 6e artillerie lourde américaine et la 2e artillerie légère américaine, étaient stationnées à Fort Pillow.

Avec son œil expérimenté, il n'a pas fallu longtemps à Forrest pour identifier les défauts fatals de Fort Pillow. Non seulement les nombreux ravins offraient une couverture parfaite à ses hommes, leur permettant de s'approcher jusqu'à 25 mètres sans être détectés, mais les pièces d'artillerie de l'Union ne pouvaient pas être suffisamment enfoncées pour tirer sur l'ennemi avec succès. Anderson a résumé les découvertes de la matinée : rondins et toutes les collines avoisinantes. Ils étaient également incapables de déprimer leur artillerie pour ratisser ces pentes avec du raisin et du bidon, et en ce qui concerne la sécurité, nous étions aussi bien fortifiés qu'eux, la seule différence était qu'ils étaient d'un côté et nous de l'autre. de la même fortification. Ils n'avaient pas de tireurs d'élite pour ennuyer notre force principale, tandis que les nôtres envoyaient une vingtaine de balles à chaque tête qui apparaissait au-dessus des murs. Il était parfaitement évident pour tout homme doté d'un minimum de bon sens qu'à toutes fins utiles, le fort était à nous. Malheureusement pour les défenseurs, le bon sens manquait ce jour-là.

282 coquillages Nouvelle ère

Bradford, le nouveau commandant, croyait apparemment qu'il pouvait soit tenir jusqu'à l'arrivée de renforts sous la forme de deux navires de troupes venant de Memphis, soit il pourrait d'une manière ou d'une autre bluffer Nathan Bedford Forrest pour qu'il se retire. Bradford avait lu les comptes rendus de journaux trompeurs sur l'incident de Paducah. Forrest ne lisait pas les journaux.

De leurs points de vue cachés, les confédérés ont continué à flamber aux fédéraux se blottissant inefficacement derrière leurs parapets. Pendant ce temps, les hommes de McCulloch se sont positionnés parmi les huttes des casernes au sud-ouest du fort que les soldats qui se retiraient à la hâte n'avaient pas réussi à mettre le feu. À l'extrémité nord du fort, le 2e régiment du Tennessee du colonel Clark R. Barteau s'installa dans un profond ravin en aval de Coal Creek. Le ruisseau, gonflé par les fortes pluies et les remous de la rivière, était totalement impraticable. Le fort, adossé à la rivière, était littéralement entouré d'eau.

Avec les fusiliers de Forrest gardant les défenseurs cloués à l'intérieur du fort, le capitaine Marshall a apporté Nouvelle ère brièvement dans la mêlée, ses canons envoyant 282 obus dans les rangs confédérés avant de reculer de la falaise à 13 heures pour éviter de continuer à tirer des tireurs d'élite. Peu d'obus ont causé de réels dommages aux assaillants - au contraire, ils ont simplement irrité encore plus les Sudistes.

Offre de cession de Forrest à Fort Pillow

Forrest a mis un terme temporaire aux tirs pendant qu'il attendait que son train de munitions rattrape le corps principal. Les wagons, forcés de se débattre sur des chemins de terre encombrés de Brownsville, ont finalement atteint la périphérie du fort à 3h30. Ignorant que Booth était déjà mort depuis longtemps, Forrest a envoyé un trio de messagers dans le fort sous un drapeau de trêve. Les trois, les capitaines Walker A. Goodman et Thomas Henderson et le lieutenant Frank Rodgers, portaient la demande implacable habituelle de reddition de Forrest. « La conduite des officiers et des hommes en garnison à Fort Pillow a été telle qu'elle leur a permis d'être traités comme des prisonniers de guerre », a écrit Forrest. « J'exige la reddition inconditionnelle de cette garnison, promettant que vous serez traités comme des prisonniers de guerre. Mes hommes ont reçu une nouvelle provision de munitions, et de leur position actuelle peuvent facilement attaquer et capturer le fort. Si ma demande est refusée, je ne peux être responsable du sort de votre commande.

Réfléchissant rapidement, les attaquants de Forrest se propulsent par-dessus le mur de Fort Pillow sur les épaules les uns des autres. Les attaquants, ont déclaré des survivants de l'Union, semblaient sortir de terre même.

Forrest, qui avait gagné des millions en tant que marchand d'esclaves avant la guerre, était toujours inflexible dans ses demandes de reddition. Il savait bluffer et marchander. Un aspect de la note actuelle a surpris les propres officiers de Forrest. La procédure confédérée standard consistait à traiter les anciens esclaves comme des biens récupérés, et non comme des prisonniers de guerre. Il y avait un certain nombre de ces anciens esclaves dans les deux unités noires de Fort Pillow. Malgré une position de force écrasante, Forrest accordait apparemment aux défenseurs une concession importante. « Il y a eu une discussion à ce sujet parmi les officiers présents », a noté Goodman, « et il a été demandé s'il était prévu d'inclure les soldats noirs ainsi que les blancs, ce à quoi le général Forrest et le général Chalmers ont répondu que c'était ainsi et que si le fort se rendait, toute la garnison, blanche et noire, serait traitée comme des prisonniers de guerre.

Forrest n'était généralement pas motivé par des sentiments excessifs de miséricorde envers l'ennemi, mais il a peut-être voulu éviter des pertes inutiles à ses propres troupes en éliminant unilatéralement la nécessité pour les soldats afro-américains de tenir jusqu'au dernier homme. Si tel était le cas, sa charité pragmatique tomberait dans l'oreille d'un sourd, en particulier celle du major Bradford, qui était la seule oreille qui comptait. Plus tard décrit comme « trop courageux pour son propre bien », Bradford a faussement répondu à la note de Forrest sous le nom de Booth et a demandé une heure pour prendre sa décision.

“Je ne me rendrai pas”

Forrest, habituellement rusé, a accepté mais a immédiatement regretté sa décision lorsqu'il a observé deux nouveaux bateaux à vapeur de l'Union, Branche d'olivier et Liberté, se hâtant en amont vers le fort. Le premier navire a été chargé de soldats et d'artillerie de l'Union. Forrest a immédiatement envoyé deux escouades de fusiliers sur les falaises au-dessus et au-dessous du fort pour empêcher tout renfort ennemi de débarquer. « Tirez sur tout ce qui est bleu entre le vent et l'eau », ordonna-t-il. Inexplicablement, le capitaine Marshall, en tant que commandant général des forces navales de la région, a dit aux deux bateaux de passer sans tenter de soulager Fort Pillow, et ils se sont rendus au Caire, dans l'Illinois, ignorant allègrement que le feu et le soufre étaient sur le point de s'abattre sur le fort et ses défenseurs assiégés.

Alarmé et irrité par la tentative apparente de débarquer des renforts de l'Union à Fort Pillow alors qu'il était sous un drapeau de trêve, Forrest a envoyé un nouveau message à Booth (en fait Bradford) lui demandant de prendre sa décision dans les 20 prochaines minutes. Bradford s'est entretenu avec les autres officiers du camp et a envoyé un mot à Forrest en déclarant vaguement: "Votre demande ne produit pas le résultat souhaité." Forrest n'avait ni le temps ni la patience pour les jeux de mots subtils. « Renvoyez-le et dites au maire Booth que je dois avoir une réponse dans un anglais simple », a déclaré Forest. "Oui ou non." Booth, bien sûr, était au-delà de toute réponse, mais Bradford, se faisant toujours passer pour Booth, a renvoyé une nouvelle réponse brutale : « Général : je ne me rendrai pas. Très respectueusement, votre obéissant serviteur, L.F. Booth, commandant les forces américaines, Fort Pillow. À un médecin inquiet piégé à l'intérieur du fort avec les soldats, Bradford a donné une raison simple pour son refus de se rendre. "Je ne m'appelle pas Hawkins", a-t-il déclaré, faisant allusion à la reddition tant moquée du colonel Isaac Hawkins à Union City deux semaines plus tôt.

Panicky Union troopers se dirige vers le fleuve Mississippi alors que les confédérés envahissent leur camp de tentes et tirent dans leurs rangs à Fort Pillow. La plupart des victimes se sont produites pendant le vol confus vers la rivière.

Étonné et agacé par la réponse, Forrest n'a pas perdu de temps à monter une attaque. Il fit signe au clairon Jacob Gaus de sonner la charge, puis se retira sur une colline à 400 mètres pour regarder l'assaut. Les notes de clairon s'étaient à peine éloignées dans la brise que les tireurs d'élite confédérés déclenchèrent une autre explosion dévastatrice sur les parapets du fort pour couvrir l'attaque. Les défenseurs déconcertés étaient incapables de lever la tête au-dessus des ouvrages de peur d'être abattus de leurs épaules. Pendant ce temps, les hommes de Forrest ont jailli de la dissimulation dans les ravins et derrière les huttes de la caserne et ont traversé les quelques mètres restants jusqu'au fossé entourant le fort.

Bouillant dans le fossé comme un essaim de frelons en colère, les confédérés ont commencé à se pousser les uns les autres sur le rebord extérieur sous le mur du fort. Le lieutenant Leaming, qui a laissé derrière lui le seul rapport officiel de l'Union sur la bataille, a déclaré que les assaillants semblaient « sortir de la terre même ». Pratiquement sans opposition, ils ont sauté sur le haut du mur et ont commencé à tirer sur les fédéraux recroquevillés, dont beaucoup auraient été en état d'ébriété après avoir vidé des barils de whisky que Bradford avait malencontreusement éteints avant l'assaut final. S'il avait espéré renforcer la détermination des défenseurs, Bradford s'était gravement trompé. Le capitaine DeWitt Clinton Fort, originaire du Tennessee, à la pointe de l'attaque bien qu'il soit né avec un pied bot, a observé la réaction de l'ennemi. « Alors que nous chargions sur les remparts », a rapporté Fort, « la garnison ennemie de teint mélangé s'est retirée au-dessus de la falaise jusqu'au bord de l'eau. Ici était assemblée une masse sauvage et promiscuité rendue insensée et incontrôlable par les trois causes : la peur, l'ivresse et le désespoir. C'était un mélange puissant et finalement fatal.

L'enquêteur du Congrès de Fort Pillow, Benjamin Wade.

« Les garçons, sauvez vos vies ! »

Les défenseurs terrifiés, noirs et blancs, se sont brisés et ont couru vers l'arrière ouvert du fort. Un artilleur afro-américain, le soldat John Kennedy de la 2e artillerie légère colorée des États-Unis, a entendu Bradford crier : « Les garçons, sauvez vos vies ! » Personne n'avait besoin de conseils. Kennedy a exhorté Bradford à « laissez-nous combattre pour le moment », mais le major, voyant des attaquants confédérés affluer de toutes les directions, a déclaré avec désespoir : « Cela ne sert plus à rien. » Le commandant démoralisé s'enfuit à l'arrière avec la majorité de ses troupes restantes.

Derrière lui, l'intérieur du fort était une scène de confusion de masse. Certains des fédéraux jetèrent leurs armes et tentèrent de se rendre, tandis que d'autres continuèrent à tirer. D'autres encore s'enfuirent simplement, débordant le front de la falaise et glissant le long de la rive étranglée par les vignes vers la rivière. Bradford et Marshall avaient élaboré un signal préétabli pour Nouvelle ère pour se rapprocher de la banque au premier signe de problème et "donner la cartouche Rebels". Mais maintenant, au milieu de la déroute en développement, Marshall tressaillit inexplicablement. À la consternation horrifiée de Bradford, Marshall a éloigné la canonnière du rivage et a commencé à reculer au milieu de la rivière. (Dans un témoignage très discutable devant un comité du Congrès quelques mois plus tard, Marshall a déclaré faiblement qu'il avait abandonné le plan parce qu'il craignait que les confédérés " puissent héler dans un bateau à vapeur d'en bas, la capturer, mettre quatre ou cinq cents hommes, et venez après moi. » Marshall n'était l'idée de personne de John Paul Jones.) Pendant ce temps, sans être gênés par les tirs de retour, les tireurs d'élite de Forrest postés au-dessus et au-dessous du fort ont attrapé les fédéraux en retraite à bout portant et ont enfilé les fugitifs frénétiques.

Pandémonium régnait à l'intérieur de Fort Pillow. Les confédérés enragés, dont la plupart avaient chevauché toute la nuit jusqu'à la périphérie du fort, ont couru et tiré sous le feu ennemi toute la matinée, puis ont attendu anxieusement sous le chaud soleil de l'après-midi que l'assaut final commence, n'étaient pas d'humeur à pardonner . Pour un homme, ils pensaient que les fédéraux avaient été des imbéciles pour avoir rejeté la généreuse offre de reddition de Forrest. Ce refus leur avait coûté 100 autres bons hommes, morts ou blessés, dans l'intervalle. La vue de soldats afro-américains au fort était une insulte supplémentaire pour les sudistes suprémacistes blancs, qui bouillonnaient devant les quolibets à motivation raciale de certains des défenseurs provocants, bien que trop confiants.

Abattage à Fort Oreiller

De nombreux facteurs externes ont maintenant atteint leur paroxysme. Le mélange volatile d'animosité raciale, de querelles de longue date avec les unionistes blancs du Tennessee, les rapports d'atrocités commises contre leurs propres femmes et enfants par ces mêmes unionistes, l'embarras persistant du raid de Paducah, l'épuisement physique, l'excitation de la bataille et la peur pour leur propre vie produit un bref mais mortel spasme de vengeance. Compte tenu de la politique raciale qui prévalait à l'époque, les soldats afro-américains qui avaient si récemment été affectés au fort et qui n'avaient pris aucune part aux attentats précédents, subissaient désormais le plus gros du blâme.

Les enquêteurs du Congrès de Fort Pillow, Daniel Gooch.

Dans la confusion tourbillonnante à l'intérieur du fort, la situation s'est rapidement détériorée. Avant que Forrest ne puisse monter et monter dans le fort pour rétablir l'ordre, un nombre incalculable de troupes de l'Union ont été abattus en tentant de se rendre. D'autres ont continué à riposter, ajoutant encore au chaos. Le drapeau de l'Union du fort flottait toujours au-dessus des remparts, et les confédérés sous la falaise n'avaient aucun moyen de savoir ce qui se passait à l'intérieur du fort. Comme Dewitt Clint Fort l'a noté dans son journal après la bataille, « La confusion la plus folle régnait parmi ceux qui avaient couru sur la falaise. Beaucoup d'entre eux avaient jeté leurs armes en courant et semblaient désireux de se rendre tandis que beaucoup d'autres avaient emporté leurs fusils avec eux et chargeaient et nous tiraient dessus avec un désespoir qui semblait pire qu'insensé. Nous ne pouvions que rester là et tirer jusqu'à ce que le dernier d'entre eux soit prêt à se rendre.

D'autres observateurs, Union et Confederate, ont raconté une histoire plus sinistre des combats. Son compatriote sudiste Achilles V. Clark du 20th Tennessee Cavalry a rapporté dans une lettre à la maison que «le massacre était horrible. Les mots ne peuvent pas décrire la scène. Les pauvres nègres trompés couraient vers nos hommes, tombaient à genoux et, les mains levées, criaient miséricorde, mais ils reçurent l'ordre de se lever puis d'être abattus. Les hommes blancs ne s'en sont guère mieux sortis. Le soldat George Shaw du 6e USCHA a allégué qu'il avait été blessé après avoir tenté de se rendre. Shaw a dit qu'il avait entendu un soldat confédéré crier, alors qu'il levait son fusil, "Merde, vous vous battez contre votre maître!"

D'autres soldats afro-américains ont raconté des histoires horribles similaires. Le soldat Benjamin Robinson a déclaré aux enquêteurs du gouvernement qu'il avait vu les confédérés « tirer sur deux hommes blancs juste à côté de moi après avoir déposé leurs armes ». Un autre soldat Ransom Anderson a déclaré qu'il avait été lacéré avec une baïonnette alors qu'il était allongé sur le sol après s'être rendu et qu'il avait vu un autre membre de la compagnie B, Coolie Rice, « coupé par un soldat rebelle avec une baïonnette et la baïonnette brisée dans son corps. " Le cavalier de la White Union Daniel Stamps a déclaré plus tard que « alors que je me tenais au bas de la colline, j'ai entendu un officier rebelle crier un ordre quelconque aux hommes qui nous avaient emmenés et j'ai vu un soldat rebelle se tenir à côté de moi. Je lui ai demandé ce que l'officier avait dit. C'était « tuez le dernier d'entre eux ». Le soldat a répondu à son officier que nous nous étions rendus, que nous étions prisonniers et que nous ne devions pas être abattus. L'officier a de nouveau répondu, semblant fou de rage qu'il n'ait pas été obéi, "Je vous dis de tuer le dernier Dieu damné l'un d'entre eux."

Quiconque – si quelqu'un – avait émis un tel ordre, ce n'était apparemment pas Forrest. Chalmers a déclaré le lendemain à un officier de l'Union capturé que lui et Forrest avaient "arrêté le massacre dès que nous avons pu le faire". Un autre confédéré présent sur les lieux, le chirurgien Samuel H. Caldwell du 16th Tennessee Cavalry, a écrit à sa femme le 15 avril : épargné. Le commandant de la brigade, le colonel Tyree Bell, a imputé ce qu'il a appelé les « tirs de promiscuité » par les hommes de Forrest au comportement d'ivresse et de panique de l'ennemi. "L'état d'ébriété de la garnison et l'échec du colonel Bradford à se rendre, nécessitant ainsi l'assaut, ont été les causes de la mort", a déclaré Bell au biographe de Forrest John A. Wyeth 35 ans plus tard.

À 10 heures du matin, les soldats expérimentés de Forrest s'étaient écrasés à travers l'anneau extérieur légèrement défendu de Fort Pillow et avaient investi le fort dans un anneau de fer semi-circulaire. Personne ne pouvait croire que les fédéraux refuseraient de se rendre.

Tuer le capitaine Bradford

En une demi-heure, la bataille était terminée. Sur la garnison totale du fort de 580 hommes, quelque 354 ont apparemment été tués ou blessés. Les chiffres définitifs sont encore très controversés. Parmi ceux-ci, un grand nombre se sont noyés en tentant de nager jusqu'aux navires de l'Union qui s'éloignaient sans eux. 226 autres ont été faits prisonniers, dont Bradford, qui a émergé de la rivière en ruisselant et en frissonnant et a été emmené dans la tente du colonel McCulloch pour plus de sécurité. McCulloch a permis à Bradford de quitter temporairement sa garde pour superviser l'enterrement de son frère, le capitaine Theodorick Bradford, qui avait été tué à Fort Pillow. Au lieu de retourner au camp, Bradford a tenté de s'échapper pour être repris en civil près de Covington, Tennessee. Deux jours plus tard, il a été emmené dans les bois près de Brownsville et abattu par ses gardes. "Un grand nombre de soldats sous le commandement de Forrest ont estimé qu'ils avaient un grief personnel contre cet homme", a observé un peu modérément le biographe de Forrest Wyeth. "Ce n'était pas une grande surprise que l'occasion ait été saisie de se venger de lui en privé à ce moment-là." Le fait que Bradford ait été capturé déguisé en civil a donné au moins une patine de légalité à son exécution.

“Souvenez-vous de l'oreiller Fort !”

Presque immédiatement, le bruit s'est répandu à la fois dans le nord et dans le sud que Forrest et ses hommes avaient mené un massacre virtuel au fort.Le premier rapport exultant de Forrest, trois jours après la bataille, encourageait une telle lecture. « La victoire était complète », a-t-il annoncé. « La rivière a été teinte du sang des massacrés sur 200 mètres. On espère que ces faits démontreront au peuple du Nord que les soldats noirs ne peuvent pas faire face aux Sudistes. » Chalmers a fait écho à ces sentiments. La victoire confédérée à Fort Pillow, a-t-il dit, « avait donné à la garnison métisse de Noirs et de renégats une leçon dont on se souviendra longtemps ».

En une semaine, le gouvernement fédéral a lancé une enquête très médiatisée sur le « massacre » de Fort Pillow. Un sous-comité spécial du Comité mixte du Congrès américain sur la conduite de la guerre s'est précipité dans le Tennessee pour recueillir – et parfois inventer – des témoignages oculaires sur la bataille et ses conséquences. Le comité, présidé par le sénateur républicain radical Benjamin F. Wade de l'Ohio, a publié un rapport très chargé accusant Forrest et ses hommes de se livrer à « un massacre aveugle, n'épargnant ni l'âge ni le sexe, blanc ou noir, soldat ou civil ». Le fait qu'aucune femme ou enfant n'ait été tué dans le fort et qu'un seul civil (qui avait pris les armes au moment de l'attaque) n'a pas dissuadé le comité de Wade de rendre ses conclusions factuelles. Le rapport partisan était inutile comme document de preuve, mais il était incontestable que la grande majorité des soldats de l'Union tués à Fort Pillow, pendant ou immédiatement après la bataille, étaient noirs. Sur les 262 soldats afro-américains du fort, seuls 58 – soit 22% – ont été emmenés en tant que prisonniers, contre 168 prisonniers blancs, soit près de trois fois plus.

Cette image sensationnelle de confédérés massacrant des soldats afro-américains à Fort Pillow a été publiée dans le numéro du 30 avril 1864 de Harper's Weekly. Seuls 58 soldats noirs, moins d'un sur quatre, ont survécu à la bataille.

Forrest lui-même, dans une interview d'après-guerre peu connue avec son collègue général confédéré Dabney H. Maury dans le Horaires hebdomadaires de Philadelphie, s'est donné beaucoup de mal pour atténuer son rôle dans la bataille. "Quand nous sommes entrés dans le fort, le drapeau blanc a été montré immédiatement", a déclaré Forrest. « Les nègres ont couru vers la rivière, et bien que le drapeau blanc flottait, ils ont continué à faire demi-tour et à tirer sur mes hommes, qui ont par conséquent continué à leur tirer dessus, entassés au bord de la rivière, et ils ont tué un bon nombre de d'eux malgré mes efforts, et ceux de leurs officiers pour les arrêter. Mais il n'y avait pas d'intention délibérée ni d'effort pour massacrer la garnison comme cela a été si généralement rapporté par les journaux du Nord. »

Délibérés ou non, les chiffres des pertes à Fort Pillow s'attarderaient sur Forrest pour le reste de la guerre, même après que William Tecumseh Sherman - sûrement pas un apologiste confédéré - ait déterminé qu'il n'y avait aucune raison de poursuivre l'enquête ou les représailles. « Laissez les soldats concernés établir leurs propres règles au fur et à mesure que nous progressons », a déclaré Sherman au secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton. "Nous utiliserons leur propre logique contre l'ennemi comme nous l'avons fait depuis le début de la guerre." Par la suite, le cri de guerre « Souvenez-vous de Fort Pillow ! » sortirait des lèvres des soldats de l'Union pour le reste de la guerre. À bien des égards, il résonne encore aujourd'hui.


Oreiller Fort

Ce terrassement et ce champ de bataille de la guerre civile occupent une falaise du fleuve Mississippi dans le comté de Lauderdale. À la fin du printemps 1861, les troupes confédérées de l'Arkansas construisirent une batterie sur le site pour contrôler un coude de la rivière. Le major-général Gideon Pillow a ensuite ordonné la construction d'une enceinte de trente acres avec de nombreuses batteries au-dessous, à l'intérieur et au sommet de la falaise. Il a rapidement pris son nom.

Lorsque les défenses en amont se sont effondrées au début de 1862, le brigadier général John Villepigue est arrivé avec des renforts et une flotte de béliers pour préparer le fort à l'action. Le 13 avril, une flotte de canonnières confédérées se retire à Fort Pillow. Une flottille fédérale supérieure a suivi et a jeté l'ancre près d'Osceola, Arkansas, échangeant des tirs d'artillerie avec le fort. Aucune des deux parties n'a fait beaucoup de dégâts, les deux forces ont envoyé la plupart des fantassins participer à la campagne de Corinthe, dans le Mississippi.

Le 10 mai, la flotte de béliers confédérée du capitaine James Montgomery a surpris les navires du capitaine Charles Davis lors de la bataille presque sans effusion de sang de Plum Bend. Les béliers ont pris la fuite après avoir coulé deux canonnières, qui ont été rapidement relevées et réparées. Le brigadier général fédéral Isaac Quimby est alors arrivé avec des troupes pour prendre d'assaut le fort, mais a rapidement abandonné l'effort. Ensuite, le colonel Charles Ellet est arrivé avec des béliers de l'armée et a tenté d'attaquer la flotte confédérée, seulement pour être repoussé par l'artillerie du fort. À la suite de la retraite confédérée de Corinthe, Villepigue évacue le fort le 4 juin.

L'armée fédérale a utilisé le site de manière irrégulière jusqu'à l'automne 1862, lorsqu'une garnison de cavalerie et d'infanterie montée a commencé à patrouiller la région à la recherche de guérilleros, d'agents de conscription et de contrebande. La marine a gardé un navire de guerre près du fort pour soutenir ces opérations. Le fort est devenu un centre commercial ainsi qu'un refuge pour les esclaves en fuite et les unionistes, mais la guérilla s'est enfermée dans une impasse. Au début de 1864, le fort se transforme en poste de recrutement.

La garnison comprenait quelque trois cents unionistes blancs inexpérimentés et environ un nombre égal d'Afro-Américains, lorsque quelque quinze cents vétérans confédérés du major général Nathan B. Forrest attaquèrent le fort le 12 avril. La canonnière évacua la plupart des civils et bombarda inefficacement l'ennemi. Au cours des combats du matin, les fédéraux se retirèrent dans un petit fort intérieur près de la falaise. Appelant une trêve, Forrest a proposé d'accepter toute la garnison comme prisonniers de guerre, un geste significatif car la Confédération ne reconnaissait pas officiellement les Noirs comme soldats légitimes. Les fédéraux refusèrent et la prochaine charge confédérée fit irruption dans le fort. En raison de l'intense hostilité envers les Noirs armés et les unionistes du Sud, la discipline parmi les vainqueurs s'effondre et beaucoup ne font pas de quartier. Les décès ont totalisé 64% des troupes noires et au moins 31% des Blancs. Forrest a allégué que les fédéraux avaient refusé de se rendre jusqu'à ce que la plupart soient morts. Les survivants fédéraux ont affirmé qu'un massacre avait eu lieu.

Les critiques de Sharp Northern comprenaient un rapport du Congrès rédigé par le sénateur Benjamin F. Wade et le représentant Daniel W. Gooch. Abandonné après l'incident, le site est lentement redevenu un désert. En 1971, l'État l'a acquis pour développer un site historique d'État connu maintenant sous le nom de zone historique d'État de Fort Pillow.


Quelle est l'importance historique de Fort Pillow ?

Fort Pillow, dans le Tennessee, est le site d'une bataille de la guerre de Sécession qui a eu lieu le 12 avril 1864. Beaucoup pensent que la bataille a entraîné un massacre des forces de l'Union après leur capitulation. Environ 600 soldats de l'Union ont mis en garnison le Fort Pillow précédemment abandonné et ont été accueillis par un corps de cavalerie confédéré beaucoup plus important dirigé par Nathan Bedord Forrest. Un pourcentage disproportionné de soldats noirs sont morts par rapport à leurs homologues blancs de l'armée de l'Union, ce qui suggère une discrimination raciale dans les règles d'engagement confédérées.

Le corps de cavalerie de Forrest s'était engagé dans des raids dans l'ouest du Tennessee et du Kentucky pendant un mois avant d'arriver au Fort Pillow tenu par l'Union à 60 kilomètres au nord de Memphis, Tennessee. Les troupes de l'Union défendaient l'approche fluviale de Memphis, aidées par une canonnière fédérale, l'USS Nouvelle ère. La motivation confédérée pour prendre Fort Pillow comprenait le besoin de chevaux et de fournitures stockés dans le fort, ainsi que le désir de dégager les positions de l'Union de la région. La force de cavalerie de Forrest était estimée entre 1 500 et 2 500 au moment de la bataille.

Les confédérés ont pu positionner des tireurs d'élite sur les hauteurs entourant le fort et commencer à éliminer les soldats de l'Union, y compris les officiers. Après des tirs de fusil prolongés et des bombardements d'artillerie, le commandant de l'Union William F. Bradford a rejeté une offre de reddition. Forrest a ordonné à ses troupes d'avancer et d'attaquer le fort. Il fut bientôt envahi et les forces fédérales restantes furent poussées dans une position ouverte près du Nouvelle ère.

À ce stade de la bataille, le cours des événements devient moins clair. La plupart des sources de l'Union suggèrent que les troupes fédérales s'étaient maintenant rendues, mais qu'elles avaient été abattues ou tuées à la baïonnette plutôt que d'être prises comme prisonniers de guerre. D'autre part, les soldats confédérés dans la bataille se souviennent que les troupes de l'Union ont continué à tirer sur eux alors qu'ils fuyaient. Les Nouvelle ère n'a pas fourni de couverture aux fédéraux en fuite, et environ 80% des soldats noirs ont été tués contre environ 40% des soldats blancs de l'Union.

Il existe des preuves contradictoires quant à savoir si un massacre a eu lieu ou non à Fort Pillow. Le drapeau de l'Union est resté flottant après la bataille, indiquant qu'aucune reddition officielle n'a eu lieu. De nombreux fusils fédéraux ont été trouvés près de la rivière, plutôt que dans le fort. Les soldats noirs, dont beaucoup étaient d'anciens esclaves, craignaient peut-être les représailles et le retour à l'esclavage s'ils se rendaient aux confédérés. Un sergent confédéré, cependant, a écrit à la maison après la bataille que de nombreux Noirs ont laissé tomber leurs armes et ont crié pitié pour être abattus.

Dans le Nord, la bataille a été interprétée comme un massacre. Les New York Times journal a rapporté qu'au moins 300 Noirs ont été tués de sang-froid après la capitulation. Le Comité mixte sur la conduite de la guerre, un organisme d'enquête de l'Union, a conclu que la plupart de la garnison avait été abattue après s'être rendue. Malgré la victoire tactique des confédérés, la bataille de Fort Pillow aurait encore enflammé les relations raciales entre les Noirs et les Blancs, augmenté le moral des forces de l'Union et renforcé la détermination du Nord à mener la guerre à terme.


Le massacre du Fort Pillow

Le massacre de Fort Pillow a eu lieu après la défaite de l'Union à la bataille de Fort Pillow à Henning, Tennessee, le 12 avril 1864.

Au cours de la phase initiale de la bataille, l'armée confédérée a bombardé le fort avec de l'artillerie pour tenter d'amener les soldats de l'Union à se rendre.

Lorsque le major de l'Union William Bradford a refusé, 1 500 cavaliers confédérés ont pris d'assaut le fort et ont dépassé les 557 soldats de l'Union à l'intérieur, dont la moitié étaient afro-américains.

Une fois la bataille terminée, le grand nombre de victimes de l'Union, environ 231 morts et 100 blessés, par rapport au nombre relativement faible de victimes confédérées, a suscité des inquiétudes quant à ce qui s'est passé après la fin de la bataille.

Les survivants ont déclaré plus tard qu'après la reddition des soldats de l'Union, les confédérés ont massacré de nombreux soldats afro-américains. Illustration du massacre de Fort Pillow publiée dans Harper's Weekly le 30 avril 1864

Un de ces comptes, une lettre au membre du Congrès H.T. Coup de l'officier de marine Robert S. Critchell, a été publié dans le New York Times quelques semaines après la bataille :

« MONSIEUR : Depuis que vous m'avez fait la faveur de recommander ma nomination en août dernier, je suis de service à bord de ce bateau.
Je vous écris maintenant en référence au massacre de Fort Pillow. J'écris, car la plupart de notre équipage est de couleur, et je me sens personnellement intéressé par les représailles que notre gouvernement peut infliger aux rebelles, lorsque le fait de la boucherie impitoyable est pleinement établi.
Notre bateau est arrivé au fort vers 7h30 du matin, le mercredi 13, le lendemain de la prise du fort par les rebelles. Après les avoir bombardés, chaque fois que nous pouvions les voir, pendant deux heures, un drapeau de trêve du général rebelle CHALMERS a été reçu par nous, et le capitaine FERGUSON, de ce bateau, a fait un arrangement avec le général CHALMERS pour la libération conditionnelle de notre blessés et l'enterrement de nos morts l'arrangement pour durer jusqu'à 17 heures Nous avons ensuite débarqué au fort, et j'ai été envoyé avec un groupe d'enterrement pour enterrer nos morts.
J'ai trouvé beaucoup de morts gisant tout près du bord de l'eau, où ils avaient évidemment cherché la sécurité, ils ne pouvaient offrir aucune résistance des endroits où ils étaient, dans des trous et des cavilles le long des rives, la plupart d'entre eux avaient deux blessures. J'ai vu plusieurs soldats de couleur de la Sixième artillerie des États-Unis, les yeux percés à la baïonnette, beaucoup d'entre eux ont été abattus de deux balles et également à la baïonnette. Tous ceux qui bordaient la rivière étaient colorés. Le nombre des colorés près de la rivière était d'environ soixante-dix. En montant dans le fort, j'y ai vu des corps en partie consumés par le feu. Que ce soit brûlé avant ou après la mort, je ne peux pas dire, de toute façon il y avait plusieurs compagnies de rebelles dans le fort pendant que ces corps brûlaient, et ils auraient pu les retirer du feu s'ils avaient choisi de le faire.
L'un des nègres blessés m'a dit qu'il n'avait rien fait, et quand les rebelles ont chassé nos hommes du fort, ils (nos hommes) ont jeté leurs armes et ont crié qu'ils se rendaient mais les rebelles ont continué à les abattre. jusqu'à ce qu'ils aient tiré sur tout sauf quelques-uns. C'est ce qu'ils disent tous.
J'ai eu une conversation avec des officiers rebelles, et ils prétendent que nos hommes ne se rendraient pas, et dans quelques cas ils ne pouvaient pas contrôler leurs hommes, qui semblaient déterminés à abattre chaque soldat noir, qu'il se rende ou non. C'est une excuse fragile, car après que nos troupes de couleur aient été chassées du fort et qu'elles aient été encerclées par les rebelles de tous les côtés, il est évident qu'elles feraient ce que tous disent qu'elles ont fait, jettent leurs armes et implorent pitié. .
J'ai enterré mais très peu d'hommes blancs, tout le nombre enterré par mon groupe et le groupe de la canonnière New Era était d'environ cent.
Les rebelles avaient brûlé certains des morts blancs.
Je peux faire une déclaration sous serment à ce qui précède si nécessaire.
En espérant que ce qui précède pourra être utile et qu'un désir d'être utile sera considéré comme une excuse suffisante pour vous écrire, je reste, très respectueusement, votre obéissant serviteur,
ROBERT S. CRITCHELL, Maître de second par intérim, U.S.N. »

Illustration intitulée « Massacre confédéré des troupes fédérales après la reddition à Fort Pillow le 12 avril 1864 » publiée dans l'Illustrated Weekly de Frank Leslie en 1894

Une lettre d'un autre survivant, un photographe civil de l'armée de l'Union, Charles Robinson, détaille également les atrocités de ce jour :

« Dès que les rebelles sont arrivés au sommet de la banque, a commencé le massacre le plus horrible qui puisse être conçu. Nos garçons, quand ils ont vu qu'ils étaient maîtrisés, ont jeté leurs armes et ont levé les bras, certains leurs mouchoirs et d'autres leurs mains en signe de reddition, mais à peine les ont-ils vus qu'ils ont été abattus, et si un seul coup ne les a pas tués, le ni baïonnette ni revolver. J'étais allongé derrière une haute bûche et je pouvais voir nos pauvres gars saigner et les entendre crier « rendez-vous » « Je me rends », mais ils se sont rendus en vain car les rebelles ont maintenant couru le long de la rive et mettre leurs revolvers droit sur leurs têtes ferait exploser leurs cervelles ou les soulever à la baïonnette et les jeter tête baissée dans la rivière en contrebas.

Un article publié dans Harper's Weekly le 30 avril 1864, intitulé The Massacre at Fort Pillow, suggère également que cinq des soldats afro-américains ont été enterrés vivants, plusieurs femmes afro-américaines ont été tuées, des soldats afro-américains morts et blessés ont été entassés dans un tas et incendié et plusieurs civils qui ont cherché protection auprès de l'armée de l'Union ont également été tués ou blessés.

Une enquête fédérale lancée par le Joint Select Committee on the Conduct of War a examiné les allégations et s'est rangée du côté des survivants, accusant les confédérés d'avoir tiré sur les soldats après leur capitulation.

Les confédérés ont réfuté les conclusions et les journaux du sud ont accusé l'armée de l'Union de mentir. Dans un de ces articles, publié dans le Richmond Enquirer le 30 avril 1864, l'auteur a minimisé l'idée d'un massacre et a déclaré que les soldats noirs de l'Union, qui étaient souvent vendus comme esclaves lorsqu'ils étaient capturés par les confédérés, étaient trop précieux pour être tués :

« Le ‘soi-disant’ massacre de Fort Pillow n’est qu’une compensation aux vérités dommageables qui ont rendu les noms de BUTLER, MCNEILL et TURCHIN tristement célèbres dans le monde entier. Dans cette lumière, il sera compris et apprécié comme simplement un autre mensonge… Nous n'avons vu aucune preuve d'un quelconque « massacre », mais s'il devenait nécessaire de mettre une garnison au fil de l'épée, en vertu de la loi de la guerre, nous devrions nous attendre les blancs à fusiller et les nègres à vendre. Un nègre à 5 000 $ est trop précieux pour être abattu.

Malgré les témoignages oculaires et les résultats de l'enquête fédérale, les deux parties ne sont pas encore parvenues à un accord sur ce qui s'est réellement passé après la bataille de Fort Pillow et la controverse se poursuit encore à ce jour.

Sources:
Harper's Weekly The Massacre at Fort Pillow 30 avril 1864 : http://www1.assumption.edu/users/mcclymer/his130/p-h/pillow/default.html
New York Times From The South The Rebel Press sur le massacre de Fort Pillow le 8 mai 1864 : http://www.nytimes.com/1864/05/08/news/south-rebel-press-fort-pillow-massacre-rebel- cavalerie-impressionnants-chevaux-richmond.html
« Massacre » du Fort Pillow du Minnesota History Magazine : http://collections.mnhs.org/MNHistoryMagazine/articles/43/v43i05p186-190.pdf
New York Times Le massacre de Fort Pillow le 3 mai 1864 : http://www.nytimes.com/1864/05/03/news/the-fort-pillow-massacre.html
History.com : Le massacre de Fort Pillow : http://www.history.com/this-day-in-history/the-fort-pillow-massacre
Service des parcs nationaux : Fort Pillow : http://www.nps.gov/hps/abpp/battles/tn030.htm
Blackpast.org : Massacre de Fort Pillow (1864) : http://www.blackpast.org/?q=aah/fort-pillow-massacre-1864

1 réflexion sur « Le massacre de Fort Pillow »

La seule controverse est que les traîtres à l'Union n'admettront pas le massacre…. les preuves sont là et leur notion que les Afro-Américains étaient trop précieux pour être abattus, en quelle année a eu lieu le massacre ? 1864 l'écriture à la main était sur le mur. Sherman commençait sa décimation du sud, Vicksburg était parti, Grant pourchassait Lee, les désertions rebelles montaient en flèche. En avril 64, les rebelles s'accrochaient par les ongles. Forrest a commandé ce massacre par vengeance.


Confédérés morts, un blog de l'ère de la guerre civile

En faisant des recherches sur autre chose, je suis tombé sur quelques récits des conséquences de l'assaut confédéré sur Fort Pillow, écrits par des officiers de marine de l'U.S.S. Nuage d'argent (ci-dessus), la canonnière Union “tinclad” qui a été la première sur les lieux. Je ne me souviens pas avoir rencontré ces descriptions auparavant, et elles touchent vraiment un nerf avec leurs descriptions brutes de ce dont ces hommes ont été témoins, de première main.

Ces récits sont particulièrement importants car les historiens recherchent toujours la « proximité » dans les récits historiques d'événements majeurs. La description d'un événement par quelqu'un qui était physiquement présente doit être plus valorisée que celle par quelqu'un qui en a simplement entendu parler par une autre personne.Le récit mis sur papier immédiatement est, en général, plus valorisé qu'un écrit des mois ou des années après les événements décrits, lorsque les souvenirs ont commencé à s'estomper ou à devenir ombragés par d'autres souvenirs différents. Espérons également que l'historien puisse trouver ces choses dans une description de l'événement par quelqu'un qui n'a aucun objectif particulier à régler, qui écrit à ses propres fins sans l'intention que son récit soit largement et publiquement connu. Ce sont tous des facteurs quelque peu subjectifs, bien sûr, que l'historien prend en compte lorsqu'il décide sur quels récits historiques s'appuyer lorsqu'il essaie de reconstituer des événements historiques, et pour comprendre comment l'un ou l'autre document s'intègre dans le contexte de tous les du repos.

Ce qui nous ramène aux témoignages oculaires du maître par intérim William Ferguson, commandant de l'U.S.S. Nuage d'argent, et le capitaine par intérim, le compagnon Robert S. Critchell de ce même navire.

Le rapport de Ferguson a été rédigé le 14 avril 1864, le lendemain de son arrivée sur le site. Il était adressé au major-général Stephen A. Hurlbut, commandant du XVIe corps de l'Union de l'armée du Tennessee, alors basé à Memphis. Il apparaît dans l'Armée OR, vol. 57, et la Marine OR, vol. 26.

Le rapport de Ferguson est précieux car il est détaillé, proche de l'événement et a été rédigé spécifiquement pour référence au sein de la chaîne de commandement militaire. Il semble probable que la description de Ferguson est la première description écrite des conséquences de l'engagement au sein de la structure de commandement fédérale. Certes, il a été écrit avant que la nouvelle de Fort Pillow ne soit largement connue à travers le pays, et l'événement est devenu un cri de ralliement pour le châtiment et la vengeance. Le récit de Ferguson a été, je crois, finalement inclus dans les preuves publiées par l'enquête ultérieure du Congrès sur l'incident, mais il n'avait aucun moyen de l'anticiper lorsqu'il s'est assis pour rédiger son rapport seulement 24 heures après avoir été témoin de telles horreurs.

Le deuxième récit est celui du compagnon du capitaine par intérim Robert S. Critchell (à droite), un officier subalterne de 20 ans à bord de la canonnière. La lettre de Critchell, adressée au représentant américain Henry T. Blow du Missouri, a été écrite une semaine après le rapport de Ferguson, après que l'énormité des événements au fort ait commencé à s'installer. Si le rapport de Ferguson reflète le choc de ce qu'il a vu, Critchell exprime une colère croissante à ce sujet. La révulsion de Critchell transparaît dans cette lettre, ainsi que son dédain pour les explications de la brutalité offerte par les officiers confédérés qu'il a rencontrés, qu'ils ont simplement perdu le contrôle de leurs hommes, ce que l'officier de marine de l'Union appelle « 8220a excuse fragile. Crittchell admet être "personnellement intéressé par les représailles que notre gouvernement pourrait infliger aux rebelles", mais se maintient également par l'exactitude de sa description, offrant de prêter serment par affidavit l'attestant.

Note de Critchell sur l'explication offerte par les officiers confédérés, qui ont fait valoir que les soldats noirs « ne se rendraient pas et dans certains cas [les officiers confédérés] « ne pouvaient pas contrôler leurs hommes, » qui semblaient déterminés à abattre chaque soldat nègre, qu'il se rende ou non, mérite d'être noté. C'était l'excuse offerte à l'époque, et elle le reste près de 150 ans plus tard, pour les apologistes de Fort Pillow qui reconnaissent que des effusions de sang inutiles ont eu lieu. Critchell a observé à l'époque que "c'est une excuse fragile" et qu'elle le reste aujourd'hui.

La lettre de Critchell semble également approuver les représailles en nature, car certains de nos équipages sont de couleur et je me sens personnellement intéressé par les représailles que notre gouvernement peut infliger aux rebelles, lorsque le fait de la boucherie impitoyable est pleinement Cette envie est, malheureusement, tout à fait compréhensible, et nous avons vu qu'en quelques semaines, l'atrocité de Fort Pillow était en train d'être utilisé comme cri de ralliement pour inciter les soldats de l'Union à commettre leurs propres actes de violence gratuite. La vengeance engendre les représailles engendre la vengeance engendre les représailles. Cela ne finit jamais, et c'est toujours rationalisé en pointant l'autre côté l'ayant déjà fait.

Il ne se termine jamais, mais il a souvent des débuts identifiables. Bill Ferguson et Bob Critchell ont vu l'un de ces débuts de première main.

_____________
Lettre Critchell et images de Robert S. Critchell, Souvenirs d'un assureur incendie (Chicago : McClurg & Co., 1909).

Partagez ceci :

Comme ça:

En rapport

46 réponses

Abonnez-vous aux commentaires avec RSS.

Merci. je cherchais Nuage d'argent parce que ce bateau et un autre ancien Union “tinclad,” Sainte-Claire, ont été parmi les premiers nouveaux bateaux amenés au Texas après la guerre, et ont ainsi contribué à ré-inaugurer le commerce des bateaux à vapeur dans cette région. Ils ont été fortement promus et annoncés, mais leurs propriétaires n'ont pas mentionné qu'ils avaient été des canonnières de l'Union pendant le conflit. Nuage d'argent a été accroché et fait naufrage à Buffalo Bayou, à l'est de Houston, en octobre 1866.

C'est marrant comme il y a parfois des connexions locales comme ça.

Le maître par intérim Ferguson semble être le plus au courant des blessures à la baïonnette, qu'il décrit avec une certaine fréquence, cependant, la force d'assaut était entièrement constituée de cavalerie. Les baïonnettes ne sont pas des armes portées par les cavaliers. Par qui les blessures à la baïonnette ont-elles été infligées ?

Le rapport de Ferguson doit être lu comme n'importe quel autre, il a rapporté ce qu'il a vu, comme il l'a compris. Il mentionne deux fois les baïonnettes.

A reblogué ceci sur Civil War Emancipation et a commenté :
Un autre article formidable d'Andy Hall à Dead Confederates. Il traite des récits de première main des suites du massacre de Fort Pillow de deux officiers de marine de l'Union qui ont aidé à retirer des soldats noirs blessés de Fort Pillow sous drapeau de trêve.

J'ai trouvé votre analyse des deux lettres très bonne. Cependant, j'aurais peut-être accordé un peu moins de poids à la deuxième lettre car elle semblait montrer moins de désintérêt que la première.

Ces lettres font-elles partie des études de John Cimprich sur Fort Pillow ?

J'ai reçu le livre de Cimprich aujourd'hui, et il liste Critchell comme source. Les lettres réelles ne sont pas reproduites.

Si -No Quarter- était la règle à Fort Pillow, qui a initié cette règle ?

« L'ennemi a annoncé sa détermination à ne pas se rendre et s'est donc montré provocant et insolent dans son comportement. Ils ont ridiculisé l'idée de prendre le fort et ont laissé entendre que le dernier homme mourrait avant de se rendre.
Le général Forrest les supplia de se rendre, mais on lui dit avec un air de défi insultant qu'il ne pouvait pas prendre la place, et qu'ils ne demandaient aucun quartier. Pas le premier signe de capitulation n'a jamais été donné. Le général Forrest s'attendait à une reddition après être entré dans le fort et l'a recherché avec anxiété, car il a été témoin du carnage, mais aucun jeton n'a été donné.

Appel de Memphis (Atlanta), 2 mai 1864 (rapport daté de Jackson, TN, 18 avril)

Oui, étant du Texas, je connais bien l'histoire de l'Alamo - comment le colonel Travis a fait aligner les clairons sur le mur et jouer le Deguello, pour montrer qu'aucun quartier ne serait fait aux troupes de Santa Ana. Et bien sûr, les Texiens les ont tous massacrés, à un homme. (Je pense que j'ai bien compris.)

Snark mis à part, j'ai déjà vu cette affirmation à propos de Fort Pillow, et cela n'a aucun sens - aucun. Je ne me souviens pas d'un seul cas où les défenseurs assiégés et dépassés en nombre d'une fortification fixe ont initié toute l'affaire "pas de quartier". Ce n'est pas comme ça que ça marche, tu sais ?

L'affirmation elle-même est démentie par les preuves matérielles. Les nombreux récits de la profanation des corps témoignent d'une rage plus profonde et plus primitive, et de l'aveu tacite que les officiers « ont perdu le contrôle » de leurs hommes. C'est une sacrée trouvaille Andy.

Vous l'avez exprimé plus succinctement que moi, merci.

“…ça n'a aucun sens…”
Droit. Les gens à l'intérieur de Fort Pillow n'ont pas montré beaucoup de bon sens ce jour-là.

“Le major Bradford [13e TN Cav.] a apporté un drapeau noir, ce qui signifiait pas de quartier.”
-témoignage de Pvt. Major Williams, 6e artillerie lourde de couleur américaine

"Il n'y a jamais eu de reddition du fort, les officiers et les hommes déclarant qu'ils ne se rendraient jamais ni ne demanderaient quartier".
-rapport du lieutenant Daniel Van Horn, 6th U.S. Colored Heavy Artillery, 14 avril 1864

Votre message m'a amené à revoir la correspondance de Charles Waldo du 12e Wisconsin avec le West Bend Post. Waldo était un journaliste expérimenté pour le Post lorsqu'il s'est enrôlé et il avait envoyé des dépêches régulières au journal de sa ville natale environ une fois par mois pendant les deux premières années et demie de son enrôlement.

L'unité a été "vétéranisée" au cours des trois premiers mois de 1864. Ceux qui se sont réengagés, plus de la moitié de l'unité, ont été transportés chez eux de Vicksburg au Wisconsin pour un mois de congé qui comprenait vraisemblablement des efforts de recrutement intensifs. Ceux qui ont refusé cette incitation étaient considérés comme des « copperheads » et sont restés en service à Vicksburg et dans ses environs jusqu'à ce que l'unité soit réformée au Caire à la mi-avril avec un important contingent de nouvelles recrues, y compris mon arrière-arrière-grand-mère. frère cadet.

La correspondance de Waldo se termine brusquement le 30 avril avec peu d'explications précieuses au-delà d'une note qui indique qu'il a reçu un congé de deux semaines, coïncidant apparemment avec son arrivée inattendue à West Bend. Son avant-dernier billet a été publié le 18 avril, décrivant un départ en bateau de Memphis pour Le Caire le 6 avril.

Son dernier message était daté du 18 avril et publié le 30 avril. Il décrit un changement de plan. L'unité avait reçu l'ordre de se rendre au Caire où elle attendrait l'arrivée des vétérans de retour de congé avec les nouvelles recrues. Au lieu d'attendre cette arrivée, cependant, l'unité a été envoyée par bateau du Caire à Paducah vers le 13 sur une rumeur selon laquelle un fort y était menacé d'une attaque imminente par la cavalerie de Nathan Forrest. Le message décrit les tentatives d'engager Forrest à Paducah entre le 13 et le 18 avril, une période où la plupart des témoignages semblent s'accorder sur le fait que Forrest était autrement occupé à Fort Pillow, au nord de Memphis.

Il me semble un peu étrange que la correspondance dans les journaux de Waldo se termine si brusquement au moment précis du massacre de Fort Pillow. Rien n'indique qu'il ait jamais rejoint son unité après ses deux semaines de congé. Il a été officiellement recruté six mois plus tard lors de la Marche vers la mer de Sherman, à la fin des trois années de son enrôlement, mais je ne suis pas sûr d'être convaincu qu'il était avec son unité à l'époque. Sa carrière dans la presse semble s'être terminée avec son congé imprévu de deux semaines.

Bravo, M. Hall, pour avoir présenté ces deux récits splendides, complètement impartiaux et impartiaux de l'action à Fort. Oreiller par les officiers légistes experts de la force militaire d'agression.

Près de 150 ans se sont écoulés depuis la débâcle de l'Union à Fort. Oreiller, et les gens continuent de soutenir la caractérisation de la «défense criminellement ratée des travaux par des officiers subalternes incompétents à la tête d'une force de «Tennesse Tories» et d'anciens esclaves (qui se sont livrés à la déprédation contre la population civile de Tennessee occidental) en raison de leur « massacre » par des légions du mal, des confédérés sadiques sous la direction directe de « ce diable Forrest » qui a refusé leur demande de reddition et leur demande de miséricorde. Plus récemment, sur GBTV, la personnalité du talk-show Glenn Beck et le révérend David Barton ont même avancé la nouvelle et scandaleuse affirmation selon laquelle le général Forrest avait utilisé son épée pour « dépecer vivants » les survivants de leur bataille.

Il est plus que fastidieux, et encore moins terriblement injuste, de rejeter les récits de l'action du Sud comme étant biaisés, tout en soutenant tous les récits antagonistes de l'action comme un évangile. Au-delà de ce point le plus important, aucune des observations de ces deux officiers particuliers, tard sur les lieux, n'était en contradiction avec les comptes rendus officiels de l'action du général Forrest et de ses officiers, y compris les cadavres trouvés dans certains des abris incendiés, des hommes abattus vers le bas fuyant pour la protection de la canonnière qui approchait ‘New Era’ tandis que le drapeau de la garnison continuait de flotter au-dessus du fort, et plus encore. Les rapports après action sur le nombre de blessés et d'hommes faits prisonniers ne correspondent pas non plus à la description du "massacre" des événements, pas plus qu'il n'est logique que Forrest ait hissé le drapeau noir sur les défenseurs du fort, et puis organiser une trêve pour les canonnières de l'Union pour enlever les blessés et enterrer leurs morts. (Cela évoque une autre affirmation sensationnelle faite à l'époque, selon laquelle les confédérés ont enterré des hommes vivants, alors qu'il ressort clairement des comptes rendus officiels que les fédéraux ont enterré leurs propres morts.)

Il est également clair qu'il y avait une envie de punir les déprédateurs du 6e régiment TN (Union) à l'intérieur du fort qui a motivé les assaillants, et cela s'est manifesté dans la manière dont l'assaut a été exercé sur les occupants du fort, beaucoup d'entre eux qui se sont cassés et ont couru, ont jeté leurs armes en signe de reddition, pour les ramasser à nouveau pour tirer sur leurs poursuivants. Que le combat au corps à corps et à bout portant qui a suivi ait laissé l'intérieur du fort et la berge jonché de cadavres macabres qui témoignaient de la brutalité qui a accompagné leur mort aurait été épouvantable pour quiconque n'était pas habitué à une telle scène.

FORrest a été appelé parmi les deux plus grands génies produits par la guerre par Shelby Foote, pourtant c'est l'action, ainsi que son lien d'après-guerre avec le Ku Klux Klan, par lequel il est connu aujourd'hui. Cela correspond bien à la version politiquement correcte de la guerre de Sesam Street, selon laquelle tout était à propos de l'esclavage. Karl Marx et Frederick Douglass seraient certainement d'accord. Vous pourriez obtenir un argument des centaines de milliers d'hommes qui ont mené une guerre pour l'indépendance, et un droit de se gouverner selon la Constitution transmise par leurs grands-pères, sans parler d'un nombre croissant d'historiens désireux de sonder à travers les disculpatoires & #8220histoire du vainqueur #8221 de la guerre pour l'indépendance du Sud.

Je regrette qu'il y ait quelques fautes de frappe dans mon message. (ex. “F(O)rrest était sur(e) des deux plus grands génies…”, “Sesam(e) Street”, etc.). Lors de la frappe, le texte disparaissait parfois ou devenait obscurci par les boîtes qui s'affichaient demandant l'adresse e-mail, le nom, etc., ce qui rendait la vérification lors de la frappe difficile. C'est peut-être un problème avec le site qui peut être corrigé.

Vos fautes de frappe (ou les miennes, qui sont nombreuses) ne sont pas un problème avec le site. Ce sont des fautes de frappe.

Référence au « politiquement correct » ? Vérifier. Référence à Karl Marx ? Vérifier. Référence à « l'histoire du vainqueur » ? Vérifier. Vous avez besoin de nouveaux points de discussion. Parlez de « au-delà de la fatigue. . . . "

Vous remarquerez que dans cet article, je n'ai fait aucune mention de Forrest, ni du mot "massacre". Celles-ci apparaissent dans les écrits des deux officiers qui étaient effectivement présents au lendemain de la bagarre. Ni l'un ni l'autre ne prétend que Forrest a brandi un "drapeau noir" ou a personnellement émis un ordre de "pas de quartier". Néanmoins, les preuves matérielles qu'ils ont notées montrent clairement que, selon les mots de Feguson, "un petit quartier a été montré à nos troupes". Même les officiers confédérés que Critchell a rencontrés l'ont admis, affirmant qu'ils avaient perdu le contrôle de leurs troupes. Vous décrivez la défense de Fort Pillow comme "criminellement ratée", mais cela semble être un assez bon terme pour le leadership dont ont fait preuve les officiers confédérés lors de l'événement, de leur propre aveu.

Vous vous référez sournoisement aux officiers de marine que j'ai cités comme « officiers experts en médecine légale », mais ils ont rapporté ce qu'ils ont vu et les conclusions évidentes qu'ils en ont tirées. L'autre jour, je conduisais et je suis tombé sur deux voitures écrasées dans une intersection. Du verre partout dans la rue, des gens debout parlant au téléphone portable, heureusement personne n'a apparemment été sérieusement blessé. Maintenant, je n'ai pas vu la collision réelle, n'est-ce pas ? Mais je suis confiant de dire qu'il y a eu un accident, et puisque cette intersection est un arrêt à quatre voies, je suis également assez confiant que l'un (ou les deux) de ces véhicules a parcouru un panneau d'arrêt. Je ne suis pas certifié par l'État en matière de reconstruction d'accidents de la route, mais il y a des moments où ce qui s'est passé est assez évident.

Ces officiers de marine n'avaient également aucun doute sur ce qu'ils voyaient et voyaient une distinction entre ce dont ils avaient été témoins et les conséquences d'une guerre conventionnelle. Comme l'a dit Ferguson, « Quand une œuvre est menée d'assaut, il y aura toujours plus ou moins d'effusion de sang, même lorsque toute résistance aura cessé, mais ici, il y avait des preuves indubitables d'un massacre mené bien après qu'une résistance aurait pu être offerte, avec un rhume. - une barbarie sanglante et une persévérance que rien ne peut pallier.

Vous me réprimandez pour avoir soi-disant considéré ces récits comme des « évangiles » et affirmez que je suis biaisé dans ma compréhension de ces événements. Mais je ne vois pas le moindre doute de votre part qu'aucun meurtre aveugle ou injustifié n'a eu lieu à Fort Pillow. Croyez ce que vous voulez à propos de cet événement, mais s'il vous plaît regardez dans le miroir avant d'accuser les autres d'être indûment partial.

Votre référence aux USCT de Fort Pillow comme simplement comme « anciens esclaves », plutôt que comme des soldats américains (quel que soit leur ancien statut), est à la fois insultante et peut-être involontairement révélatrice. Il reflète un véritable courant sous-jacent qui s'exprimait beaucoup plus ouvertement parmi les confédérés pendant la guerre, que les troupes de l'Union noire n'étaient rien de plus que des esclaves dans l'insurrection organisée, et susceptibles d'être traitées comme telles. C'était une croyance répandue (et une politique confédérée semi-officielle) à l'époque, mais c'est toujours choquant de l'entendre maintenant. Vous voudrez peut-être reconsidérer la description des troupes américaines noires de cette façon.

Vous semblez penser que je pourrais avoir de la sympathie pour les récentes déclarations de Beck et Barton à propos de Fort Pillow que je n'aime pas, et les considérer tous les deux comme des imbéciles. Mais alors, j'ai pensé cela pendant longtemps, indépendamment de leurs revendications dans ce segment.

Quant à Shelby Foote, c'était un conteur doué et un merveilleux conteur, mais il ne s'est jamais considéré comme un historien. Il a raconté des histoires dans ses interviews qui semblent profondes, mais certaines d'entre elles ne sont tout simplement pas vraies. Son histoire sur l'utilisation du langage – « les États-Unis sont » contre « les États-Unis sont » – est une merveilleuse histoire illustrative qui se révèle également être manifestement fausse.

"L'ennemi a emporté nos travaux vers 16 heures, se souvient l'un des rares officiers survivants du Treizième Tennessee, et à partir de ce moment-là jusqu'à la tombée de la nuit, et à intervalles réguliers tout au long de la nuit, nos hommes ont été abattus sans pitié et presque sans égard pour la couleur. Il y avait une boucherie en gros d'hommes courageux, blancs aussi bien que noirs. #8221 et déclarant qu'ils ne leur donneraient pas un meilleur traitement que celui qu'ils avaient réservé aux troupes noires [avec] qui ils combattaient.” Lincoln’s Loyalists page 140

Donc, non seulement est-ce la faute des défenseurs d'avoir été massacrés, mais c'est aussi la faute d'Andy si les commentateurs laissent des fautes de frappe sur son blog ? J'apprends toutes sortes de choses.

Bien sûr je les ai faites, mais avec le texte non visible, il est difficile de contrôler les erreurs. Je suppose que la fenêtre est tellement grande et qu'elle ne défile pas aussi bien qu'elle le pourrait. Merci d'avoir posté.

M. Connerly-Vous laissez de côté le droit inaliénable à la vie, à la liberté et à la poursuite du bonheur que ces autoproclamés amoureux de la liberté ont refusé à des millions d'hommes, de femmes et d'enfants à cause de la couleur de leur peau, ou, comme le Le philosophe britannique Samuel Johnson a déclaré pendant la Révolution américaine : « Comment se fait-il que nous entendions les cris les plus forts pour la liberté parmi les conducteurs de nègres ? »

Le fait est que Ft. Oreiller, Saltville, etc. étaient tout à fait conformes à la politique confédérée en réponse à l'Union permettant aux Noirs de s'enrôler comme soldats et de se battre. Ceci n'est basé sur aucune croyance présentiste mais sur les récits d'officiers confédérés.

Presque un an avant Ft. Pillow, il y avait cette correspondance entre le lieutenant général de l'ASC Kirby Smith et son subordonné le major général Richard Taylor, transmise au général Samuel Cooper par Smith :

>>O.R.–SERIES II–VOLUME VI [S# 119]
CORRESPONDANCE SYNDICALE ET CONFÉDÉRÉE, ORDONNANCES, ETC., CONCERNANT LES PRISONNIERS DE GUERRE ET L'ÉTAT DU 11 JUIN 1863 AU 31 MARS 1864.–#1

SIEGE DEPARTEMENT TRANS-MISSISSIPPI,
Shreveport, Louisiane, 16 juin 1863.
Général S. COOPER,
Adjudant et inspecteur général, Richmond, Virginie :
GÉNÉRAL : J'ai l'honneur de vous joindre deux lettres, adressées au major-général Taylor, au sujet des dispositions à prendre sur les nègres et leurs officiers capturés en armes. Malheureusement, de telles captures ont été faites par certains des subordonnés du major-général Taylor. J'ai entendu officieusement que le dernier Congrès n'avait adopté aucune législation de rétorsion au sujet des nègres armés et de leurs officiers, mais qu'il laissait au Président le soin de régler cette question délicate et importante. En l'absence de toute législation et de tout ordre autre que ceux mentionnés dans les lettres ci-jointes, je ne voyais pas d'autre voie convenable et légale à suivre que celle que j'avais adoptée.
J'ai l'honneur d'être, général, votre obéissant serviteur,
E. KIRBY SMITH.
[Pièce jointe n° 1.]
SIEGE DEPARTEMENT TRANS-MISSISSIPPI,
Shreveport, Louisiane, 13 juin 1863.
Le général de division R. TAYLOR, commandant du district de Louisiane :
GÉNÉRAL : J'ai été officieusement informé que certaines de vos troupes ont capturé des nègres en armes. J'espère qu'il n'en sera pas ainsi, et que vos subordonnés qui ont pu commander des groupes de capture ont reconnu la convenance de ne pas faire de quartier aux nègres armés et à leurs officiers. De cette façon, nous pouvons être soulagés d'un dilemme désagréable. S'ils sont pris, cependant, vous les remettrez aux autorités de l'État pour qu'ils soient jugés pour crimes contre l'État, et vous accorderez les facilités d'obtention de témoins que l'intérêt du service public le permettra. On me dit que les nègres trouvés en état d'insurrection peuvent être jugés par un tribunal de la paroisse où le crime est commis, composé de deux juges de paix et d'un certain nombre d'esclavagistes. Le gouverneur Moore m'a rendu visite et a déclaré que si le rapport est vrai que des nègres armés ont été capturés, il enverra le procureur général pour mener les poursuites dès que vous l'informerez de la capture.
J'ai l'honneur d'être, général, votre obéissant serviteur,
E. KIRBY SMITH,
Lieutenant-général, commandant.
[Pièce jointe n° 2. ]
SIEGE DEPARTEMENT TRANS-MISSISSIPPI,
Shreveport, Louisiane, 13 juin 1863.
Le général de division R. TAYLOR,
District de commandement de la Louisiane :
GÉNÉRAL : En réponse à la communication du brigadier-général Hébert, du 6 courant, demandant quelle disposition devrait être faite des esclaves noirs pris en armes, je suis chargé par le lieutenant-général Smith de dire qu'aucun quartier ne devrait leur être montré. S'ils sont faits prisonniers, cependant, ils doivent être remis aux autorités exécutives des États dans lesquels ils peuvent être capturés, conformément à la proclamation du président des États confédérés, sections 3 et 4, publiée à l'armée dans les ordres généraux. , n° 111, Bureau de l'adjudant et de l'inspecteur général, série de 1862. Si les nègres ainsi capturés étaient exécutés par les autorités militaires qui les capturaient, cela provoquerait certainement des représailles. En les remettant aux autorités civiles pour qu'elles soient jugées par les lois de l'État, aucune exception ne peut être prise.
Je suis, général, très respectueusement, votre obéissant serviteur,
S.S. ANDERSON,
Adjudant-général adjoint.<>En fait, il y avait, comparativement, très peu de prisonniers noirs pris ce jour-là. C'était la première fois que l'armée de Virginie du Nord entrait en contact avec des troupes noires, et le sentiment général des hommes envers leur emploi était très amer. La sympathie du Nord pour la mémoire de John Brown a été prise pour la preuve d'un désir que nos esclaves surgissent dans une insurrection servile et un massacre dans tout le Sud, et l'enrôlement de troupes noires a été considéré comme une publicité de ce désir et un encouragement de ce idée au nègre.

Cela a rendu les combats à cette occasion extrêmement féroces et amers de la part de nos hommes, non seulement envers les nègres eux-mêmes, mais parfois même envers les blancs avec eux. Notez les remarques du major Powell sur l'utilisation de la baïonnette lors de la charge sur le cratère.

Certains des prisonniers noirs, qui avaient été initialement autorisés à se rendre par certains soldats, ont ensuite été abattus par d'autres, & il y a eu, sans aucun doute, beaucoup de meurtres inutiles d'entre eux.<<

Je connais Andrew Ward, auteur de River Run Red: The Fort Pillow Massacre, et je pense qu'il est intéressant de noter que Forrest a fait un certain nombre de prisonniers dans la bataille, à la fois blancs et noirs, et que dans l'ensemble les prisonniers blancs s'en sortaient moins bien que les noirs. La plupart des prisonniers blancs ont finalement été livrés à Andersonville où plus des trois quarts d'entre eux sont morts, un pourcentage inhabituellement élevé, étant donné que les deux tiers des prisonniers incarcérés à Andersonville ont survécu à l'épreuve. Alors que les prisonniers blancs de Fort Pillow étaient trois fois plus nombreux que les prisonniers noirs, trois prisonniers noirs sur quatre se sont par la suite échappés et ont rejoint les unités de l'USCT. Ils ont peut-être survécu parce qu'ils pouvaient être vendus, légalement ou non, comme esclaves.

Le livre de Ward décrit le rôle de Ferguson dans les conséquences du massacre de manière assez détaillée en trois ou quatre passages de deux pages ou plus. Critchell, en revanche, ne peut pas être trouvé dans l'index. Le livre compte près de six cents pages et s'inspire largement des documents de pension de la NARA pour expliquer le sort de presque tous les survivants de l'Union de la bataille. Je suis donc surpris que le compte de Critchell ait échappé à Ward.

Ward souligne que Sherman avait donné l'ordre à Hurlbut d'évacuer Fort Pillow car il considérait la position difficile à défendre et assez limitée en valeur stratégique. Si Hurlbut avait suivi les ordres, il n'y aurait pas eu de massacre, mais il a défié Sherman car l'emplacement était optimal pour déplacer le coton de contrebande et pour recruter d'anciens esclaves du delta dans le giron de l'Union. Ward observe également que Forrest n'était pas vraiment en train de tuer et/ou de mutiler gratuitement des soldats qu'il avait tendance à considérer comme des esclaves en fuite, des biens d'une valeur considérable pour leurs anciens propriétaires s'ils étaient rendus en assez bon état.

Le journaliste intégré que j'ai mentionné dans mon commentaire précédent, Charles Waldo, n'était pas seulement un journaliste, mais un rédacteur en chef et copropriétaire du West Bend Post, un journal qui s'appelait le West Bend Democrat quand lui et deux partenaires l'ont acheté en 1861. Waldo a vendu sa part du journal en 1866. Bien que l'on ne sache pas exactement pourquoi son récit de la guerre s'est interrompu où et quand il l'a fait, il semble qu'il ait coïncidé avec le massacre de Fort Pillow. Il a servi comme sergent quartier-maître avec le 12e Wisconsin et était familier avec bon nombre des citoyens les plus éminents de la communauté dont son régiment était tiré. Alors que la plupart des unités impliquées dans le siège de Vicksburg ont pris part au siège et sont ensuite passées en service ailleurs, son unité est restée à proximité pendant les neuf mois suivants.

Le récit de Waldo est intéressant et éclairant dans une large mesure parce qu'il avait des lecteurs qui dépendaient de lui pour donner un sens direct à la guerre telle qu'elle se déroulait. Je suis parti en me demandant s'il avait déjà rejoint son unité et repris sa correspondance. Le reste de son récit a-t-il disparu parce qu'il aurait pu contredire le récit officiel ? Qu'aurait-il pensé du massacre de Fort Pillow ? Et comment aurait-il géré la bataille d'Atlanta et The March To The Sea quelques mois plus tard ? Sa description de la marche de Jackson à Meridian et retour, menant à la chute de Vicksburg, est probablement une bonne indication. Il semblait avoir une bonne compréhension à certains moments de ce qui se passait autour de lui. Il était particulièrement conscient du nombre de bureaux de journaux entre Jackson et Meridian qui ont été incendiés pendant le démantèlement des voies ferrées.


Il y a un monument aux hommes du Tennessee à Andersonville.

Tout ce qu'il faut vraiment savoir, c'est que l'armée américaine a illégalement envahi les États du sud qui ont fait sécession. Ce qui leur a été fait, étant donné qu'ils ont été impliqués dans la trahison et d'autres crimes, est totalement discutable. Les soldats confédérés étaient totalement trop gentils avec les envahisseurs, quelle que soit leur couleur.

Chaque soldat et marin américain qui meurt, quelle qu'en soit la cause, était tout à fait juste et convenable.

La mort de Lincoln était tout à fait légale et justifiée, par exemple, il était, après tout, un traître et un criminel de guerre.

Vous pouvez croire tout ce que vous voulez.

Pat, essayez-vous toujours de vendre ce truc de trahison ? Il a été démontré qu'il ne fonctionnait pas sur la base de la défn. de trahison. Alors pourquoi continuez-vous à essayer de le vendre?

Alors laissez-moi vous poser une question, qu'est-ce qui a donné aux États du Sud le droit de refuser le résultat des élections de 1860 ?

Laisser aller. Pat’s étant juste Pat. Les poissons doivent nager.

Les États ayant fait sécession ont exercé leur pouvoir légitime de faire sécession. Fin de l'histoire. Leur raison d'être était leur affaire, rien dans la Constitution américaine ne les obligeait à rester aux États-Unis, ni à donner une raison pour laquelle ils ont fait sécession.

La constitution américaine a été violée sans motif par la junte de Lincoln, Lincoln a commis une trahison telle que définie par la constitution américaine, article III, section III.

Le problème que vous avez, vous les apologistes de la Lincoln Junta, c'est que vous devez montrer quelle loi a été enfreinte, c'est-à-dire quelle partie de la Constitution interdisait la sécession d'un État.

Vous ne pouvez pas faire cela, personne n'a été capable de le faire au cours des 150 dernières années. Drone à propos de l'esclavage habituel, « ils n'ont pas tiré pour le premier » et ainsi de suite, mais personne n'a JAMAIS montré que les États du Sud avaient enfreint une loi lorsqu'ils ont fait sécession.

Si vous voulez discuter de la légalité de la sécession ou de la prétendue trahison de Lincoln, vous pouvez le faire ailleurs. Je ne suis vraiment pas intéressé à descendre l'un ou l'autre de ces trous de lapin interminables.

C'est toute l'idée Andy – chaque fois que quelqu'un comme vous met en lumière des récits de première main tels que ceux-ci, ces “sécessionnistes modernes soufflent de la fumée comme “la légalité de la sécession” et ainsi de suite pour soit légitimer les atrocités, soit les expliquer. Contrairement à ceux qui s'intéressent vraiment à la recherche de faits historiques, P.H. et ses semblables veulent avoir un débat sur la Constitution. Je suis convaincu que les Seceders feraient mieux de fréquenter les nombreux blogs de Re-enactor où ils pourraient mélanger faits et fiction pour répondre à leur objectif.

Essayez juste de garder les choses sur la bonne voie. Il existe de nombreux sujets pour discuter de la légalité de la sécession, mais celui-ci n'en fait pas partie.

Il n'a jamais été clair pour moi pourquoi je m'attendais à justifier les actions de personnes décédées depuis longtemps qui sont censées être de mon côté. Il est important d'essayer de comprendre *pourquoi* les gens Dans le passé, ils faisaient ce qu'ils faisaient et disaient ce qu'ils disaient, mais c'est tout à fait différent de * plaider * pour eux, ou de défendre leur cause comme la mienne.

Salut Andy
Je suis l'arrière-petit-fils de William Ferguson de Silver Cloud. Votre blog était très intéressant et j'aurais aimé avoir des informations anecdotiques familiales à offrir concernant Fort Pillow, mais hélas non. La seule histoire que je me souvienne avoir entendue quand j'étais enfant il y a de nombreuses années concernait le derringer qu'il aurait pris à un
espion confédéré féminin. Je dois dire que les discussions sur votre blog m'ont inspiré à en savoir plus sur la guerre civile et l'implication de mon arrière-grand-père. Merci,
Bill Ferguson

Merci pour votre commentaire. Je suis heureux et honoré de faire votre connaissance. Votre arrière-grand-père a été témoin des conséquences de l'un des incidents les plus infâmes de ce conflit. Il peut être compréhensible qu'il n'ait pas transmis ces histoires particulières.

Auriez-vous une image de lui ? Je ne pense pas en avoir jamais vu.

Monsieur Hall,
Merci pour cette entrée de blog. Cela me donne envie de lire plus de vos entrées. J'applaudis votre sensibilité. Ma famille est en grande partie originaire de Blandville, Ky., une ville qui n'a plus d'existence officielle, mais qui détient encore de nombreux ossements ancestraux enfouis et est donc importante pour moi. Blandville se trouve à environ 26 miles de Paducah et à environ 160 miles de Fort Pillow. Mon intérêt pour Fort Pillow vient du fait que j'ai appris que cette bataille s'est déroulée à proximité de ma maison ancestrale et impliquait au moins un soldat noir du comté de Ballard, à une époque où Blandville était le siège du comté et Paducah était remarquable en tant que 2e champ de bataille sous Général Forrest pendant cette campagne de guerre. Étant donné que certains de mes ancêtres étaient présents dans la région à cette époque, je ne peux que deviner leurs expériences à travers des récits historiques tels que ceux-ci. Tout le meilleur pour vous. Merci encore.

Merci. J'espère que vous en trouverez plus ici pour une lecture intéressante.

Article intéressant, il donne quelques avis sur les lieux de l'action qui s'est déroulée à Fort Pillow. S'étant récemment intéressé à Ft Pillow et N.B. Forrest J'ai réalisé qu'il était difficile de trouver des informations impartiales ou factuelles. J'ai lu un rapport d'un Daniel Van Horn 2d Lt Co D Sixth U S Heavy Artillery (couleur) daté du 14 avril 1864 qui fait la lumière sur cette bataille. Il a été capturé et s'est échappé, fait référence aux soldats de l'Union qui brûlent des bâtiments pour les refuser à l'ennemi et omet de mentionner les atrocités. Je n'ai pu trouver aucune trace ou mention de son rapport ou s'il a fait appel à des enquêtes pendant et après la guerre. J'ai également localisé plusieurs rapports officiels à la fois de l'Union et des confédérés qui mentionnent des unités de Tenn Calvary U S menant des tactiques extrêmement brutales contre des civils et des confédérés capturés. Je crois que la force attaquante avait une opinion sur les troupes de couleur et une opinion extrêmement plus agressive envers le Tenn Calvary. Il a été suggéré que la réputation des troupes du Calvaire est la raison pour laquelle le commandant par intérim du fort (Tenn Calvary) a forgé le nom des commandants morts et a refusé de se rendre parce qu'il comprenait quel serait son sort. Cela a toujours été intéressant pour moi d'apprendre des histoires et des événements qui ont mené à de nombreuses batailles de cette guerre.
Je suis d'accord avec vos déclarations finales sur la vengeance, les représailles et les débuts identifiables.

Ces deux récits sont des éléments importants de l'histoire car (1) ils ont été écrits immédiatement après les événements, et (2) ils n'étaient pas destinés à être diffusés publiquement, et sont donc moins susceptibles d'avoir délibérément l'intention d'influencer l'opinion publique.

Ma famille Bradford vient de White County, TN. Ce qui suit est ce que j'ai appris en essayant de savoir si nous sommes liés au major Bradford. Jusqu'à présent, j'ai eu très peu de succès à trouver quoi que ce soit sur ses ancêtres.
D'après ce que j'ai pu recueillir, et j'espère que ma mémoire est bonne, le major William F. Bradford et le général N B Forrest étaient tous deux du comté de Bedford, TN. Bradford était avocat et Forrest le connaissait ou du moins, le connaissait avant la guerre. Lorsque Bradford a formé et commandé sa propre cavalerie de syndicalistes du TN, il a été dit qu'il avait abusé de ce pouvoir pour se venger et en tirer profit. Cela a enragé Forrest que les « tirants cultivés à la maison », traîtres à leur propre État, se penchent ensuite pour s'attaquer à leurs propres voisins. Bradford avait donc une très bonne raison de ne pas négocier sous son propre nom, et de décrocher, espérant un sauvetage fluvial. Le frère aîné de Bradford, le capitaine Theo Bradford, a été tué à Fort Pillow alors qu'il tentait de demander de l'aide à The New Era.
Après la capture de Bradford, il supplia Forrest de lui permettre d'enterrer son frère. Forrest était sympathique, ayant récemment perdu un frère, et la permission lui a été accordée. Bradford a enlevé son manteau d'uniforme pour creuser la tombe et quand il a eu fini, il a enfilé un manteau de civil et a pu s'échapper en disant à la sentinelle qu'il était un sutler, pas un soldat. Lorsqu'il a été déterminé plus tard que la sentinelle avait été dupée en laissant l'officier supérieur s'échapper, il a subi de nombreuses insultes, moqueries et taquineries de la part d'autres dans ses rangs. Bradford a ensuite été repris à environ 20 miles de là, et l'homme chargé de faire marcher les prisonniers était, bien sûr, cette même sentinelle qui avait été si humiliée. Lorsque Bradford a demandé la permission de se soulager, la sentinelle a hoché la tête et a montré un arbre. Alors que Bradford s'approchait de l'arbre, il a été abattu alors qu'il tentait de s'échapper.

Fort Pillow a-t-il déjà été connu sous le nom de Fort Wright ? Parce que j'essaie de comprendre certains comptes qui font référence à Fort Randolph et Fort Wright comme étant le même fort, d'autres qui disent qu'il s'agissait de forts séparés mais que Fort Pillow s'appelait parfois Fort Wright, etc. Certains comptes parlent de Fort Wright. 1 mile de Fort Randolph, d'autres disent 12 miles et que Fort Wright était vraiment Fort Pillow. La dame de la Tipton County Historical Society dit que Wright et Randolph étaient le même fort, situé à Randolph, Tennessee.Ensuite, j'ai lu des articles de journaux contemporains disant que les rebelles se sont repliés de Fort Wright à Fort Randolph, ce qui signifie qu'il s'agissait de deux forts différents. Confondre comme l'enfer.

Je n'ai pas de connaissance personnelle de la région, mais Wiki donne trois sites différents comme Wright, Randolph et Pillow. Pillow se trouve dans le comté de SW Lauderdale, et Wright et Randolph dans le comté de NW Tipton. Wright et Randolph sont à environ 27 milles au NNE de Memphis à vol d'oiseau, et Pillow est peut-être à huit milles au-delà.


"L'épreuve la plus terrible de ma vie": La bataille de Fort Pillow

Légende du journal illustré de Frank Leslie (New York), 7 mai 1864, "The war in Tennessee – Confederate massacre of Federal Troupes after the reddition at Fort Pillow, 12 avril 1864." Collections numériques de la bibliothèque publique de New York

Avec l'élan créé par sa victoire à Okolona fermement en main, le major-général confédéré Nathan Bedford Forrest se préparait à lancer une expédition depuis le nord du Mississippi au début de mars 1864. Le cavalier confédéré avait sous son commandement deux divisions dirigées par le brigadier. Gén. James Chalmers et Abraham Buford. Forrest espérait perturber l'activité ennemie, recruter des soldats et rassembler des fournitures.

Bien que repoussés dans leurs efforts à l'extérieur de Paducah, Kentucky, les confédérés connurent le succès à Union City et Bolivar, Tennessee. Dès les premiers jours d'avril, Forrest décide de se tourner vers une fortification ennemie sur les rives du Mississippi, Fort Pillow.

Nommé en l'honneur du général confédéré Gideon Pillow, l'ouvrage avait été construit pour protéger Memphis. Lorsque la ville tomba aux mains des forces de l'Union en juin 1862, elle fut abandonnée et occupée par les fédéraux, qui améliorèrent les défenses. Construit en forme de demi-lune et orienté vers l'est, le fort se composait de trois lignes distinctes. Le major Lionel Booth commandait la garnison qui se composait d'une section de la 2nd U.S. Colored Light Artillery, d'un bataillon de la 6th U.S. Colored Heavy Artillery et du 13th West Tennessee Cavalry unioniste. Les trois unités combinées comptaient près de 600 hommes.

Forrest prévoyait d'utiliser les soldats de Buford comme diversion pendant que Chalmers attaquait la fortification. Vers le lever du soleil le 12 avril, trois ans jour pour jour de l'ouverture des hostilités à Fort Sumter dans le port de Charleston, les éléments de tête de la division Chalmers se sont approchés de Fort Pillow. Chalmers a rapidement conduit dans les piquets de Booth et s'est déployé pour la bataille. « Notre garnison a immédiatement ouvert le feu », se souvient le lieutenant Mack Leaming, l'adjudant du 13th West Tennessee Cavalry. « Les tirs se sont poursuivis sans interruption, principalement derrière des bûches, des souches et sous le couvert de broussailles épaisses et de hautes collines, jusqu'à ce que… les rebelles lancent un assaut général contre nos ouvrages, qui a été repoussé avec succès avec de lourdes pertes. Au cours de l'assaut, le major Booth, "passant parmi ses hommes et les acclamant de la même manière… a été touché à la tête par une balle tuée". Le commandement est dévolu au major William Bradford du 13th West Tennessee Cavalry.

Forrest lui-même est arrivé sur le terrain vers 10 heures du matin pour voir une deuxième attaque repoussée. Incapable d'avancer, vers le milieu de l'après-midi, il décide de faire passer un message sous un drapeau de trêve. "Votre vaillante défense de Fort Pillow vous a donné droit au traitement d'hommes courageux", lit-on dans la note. Forrest a exigé une reddition inconditionnelle avec l'assurance que la garnison serait traitée comme des prisonniers de guerre. Sinon, si Forrest était contraint de prendre la position d'assaut, les conséquences de la bataille retomberaient sur les épaules du commandant fédéral.

Le lieutenant Leaming a été désigné pour rencontrer les confédérés. Il a rendez-vous avec la fanfare à 150 mètres des terrassements et a demandé une heure pour consulter les autres officiers. Leaming avait à peine atteint le fort qu'un second message fut communiqué et il sortit pour le recevoir. Impatient, Forrest lui-même s'était avancé. Face à Leaming, Forrest a exigé la reddition de la garnison dans les vingt minutes suivantes. Leaming porta ce nouvel ultimatum à d'autres officiers qui votèrent à l'unanimité de ne pas capituler. Lorsque Leaming a rendu cette décision par écrit, Forrest a lu la dépêche, a salué doucement et s'est éloigné.

Forrest revint à ses lignes et donna promptement l'ordre d'avancer. « Le clairon sonna alors la charge », se souvient Chalmers et « une ruée générale se fit sur toute la ligne, et en cinq minutes le fossé fut franchi, le parapet escaladé, et nos troupes étaient en possession du fort ». "Alors que nos troupes montaient et pénétraient dans la fortification, l'ennemi se retirait vers la rivière les armes à la main et ripostait", a écrit Forrest.

La résistance de l'Union organisée s'effondre rapidement, mais les confédérés sont furieux de découvrir qu'ils sont combattus par les troupes noires. Bien que les principaux combats aient cessé, les tueries ont continué. De nombreux soldats confédérés ont matraqué ou abattu les Afro-Américains, malgré leurs appels à la reddition. Cette brutalité ne se limitait pas seulement aux unités d'artillerie. Les confédérés se sont retournés contre les troupes du Tennessee qu'ils considéraient comme des transfuges. Il a fallu un certain temps avant que les agents puissent rétablir un semblant de contrôle. Parmi les morts figurait le commandant temporaire du fort, le major Bradford.

Lorsque les tirs ont finalement pris fin, Forrest a subi des pertes de 14 tués et 86 blessés. Les fédéraux ont perdu environ la moitié de leur force totale, les unités noires perdant 64% tuées sur le coup, plus de 30% de plus que les unités blanches. Aujourd'hui, 155 ans plus tard, les historiens débattent encore des détails de Fort Pillow. Il est clair qu'il y a eu une phase de combats orthodoxes des deux côtés suivie d'une deuxième phase de brutalité. Bien que Forrest n'ait pas donné l'ordre d'éliminer toute la garnison, il a perdu le contrôle de ses hommes et aurait certainement pu faire plus pour sauver la vie des soldats de l'Union. Dans le même temps, la garnison avait catégoriquement refusé un appel à la reddition. Pourtant, si les troupes noires avaient officiellement déposé les armes, on ne pouvait pas s'attendre à ce qu'elles soient toutes traitées comme des prisonniers de guerre.

Connu comme un « massacre », Fort Pillow est devenu un cri de ralliement dans le Nord et un chapitre sombre de la guerre de Sécession.


Massacre de Fort Pillow : faits, décès et importance – HISTOIRE

La réalité ou la fiction du film Patriot : événements
Le raid de Benjamin Martin sur Fort Wilderness :
Tout au long du film à partir de la narration d'ouverture, des références sont faites à celle de Benjamin Martin actions dans la guerre française et indienne de sa narration d'ouverture à l'Assemblée de Caroline du Sud à celle du major Jean Villeneuve réactions de colère à l'autorité de Martin. Benjamin a refusé de répondre à son fils Thomas lorsqu'on l'interroge à ce sujet. Plus tard dans le film, Benjamin est enfin prêt à raconter Gabriel ce qui s'est passé à Fort Wilderness :

"Les Français et Cherokee avaient attaqué le long de la La crête bleue. Les colons anglais s'étaient réfugiés à Fort Charles. Au moment où nous sommes arrivés là-bas, le fort était abandonné. Ils étaient partis environ une semaine auparavant. Mais ce que nous avons trouvé était. Ils avaient tué tous les colons, les hommes. Avec les femmes et certains des enfants qu'ils ont eus. Nous les avons tous enterrés, ce qu'il en restait.

"Nous les avons rattrapés à Fort sauvage. Nous avons pris notre temps. Nous les découpons lentement, morceau par morceau. Je peux voir leurs visages. J'entends encore leurs cris. Tous sauf deux. On les laisse vivre. Nous avons placé les têtes sur une palette et les avons renvoyées avec les deux qui vivaient à Fort Ambercon. Les yeux, les langues, les doigts, nous les avons mis dans des paniers les ont envoyés le long du Asheulot à la Cherokee. Peu de temps après, les Cherokee ont rompu leur traité avec les Français. C'est ainsi que nous l'avons justifié. Nous étions des héros."



FICTION :
1. Le seul Fort sauvage avoir existé est à Disney World.
2. Fort Charles est en fait à Port Royal, Kingston, Jamaïque.
3. Fort Ambercon Jamais existé.
4. Le Rivière Asheulot est dans le New Hampshire.


LES FAITS :
En 1759, les tensions entre les Britanniques et leurs Indien Cherokee les alliés ont bouilli et les Indiens ont commencé à attaquer les colonies frontalières dans le La crête bleue région de Virginie et dans les Carolines. Au début de 1760, ils ont commencé un siège de Fort Loudoun (situé dans ce qui est maintenant le Tennessee), qui s'est terminé par un massacre de soldats britanniques lorsque les Britanniques n'ont pas respecté les conditions de reddition convenues. La milice de Caroline du Sud a répondu par une campagne dans laquelle François Marion participé. Ils ont principalement détruit des villages indiens et brûlé des récoltes pour affamer les Cherokees et les obliger à se rendre.


Des images haute résolution sont disponibles pour les écoles et les bibliothèques via un abonnement à American History, 1493-1943. Vérifiez si votre école ou votre bibliothèque a déjà un abonnement. Ou cliquez ici pour plus d'informations. Vous pouvez également commander un pdf de l'image chez nous ici.

Gilder Lehrman Collection # : GLC05080.06 Auteur/Créateur : États-Unis. Congrès (38ème, 1ère session : 1864) Lieu de rédaction : Washington, D.C. Type : Livre Date : 1864 Pagination : 1 v. : 170 p. : malade. 23x15cm.

Contient un rapport complet de la bataille d'avril 1864 à Fort Pillow, Tennessee, basé sur une enquête sur la bataille elle-même, ainsi que sur les opérations du général confédéré Nathan Bedford Forrest "et son commandement immédiatement avant et après cette horrible transaction." Comprend un témoignage des soldats présents à la bataille, qui ont été témoins de violations de la conduite de la guerre par Forrest, notamment en tirant sur des troupes de l'Union non armées après leur reddition. Contient le témoignage du lieutenant Mack J. Leaming, qui a rédigé un compte rendu détaillé des événements de Fort Pillow en 1893 (voir GLC05080.01). Comprend un rapport séparé no. 67, avec des témoignages de soldats de l'Union rapatriés qui ont été faits prisonniers de guerre, avec huit gravures sur bois de prisonniers rapatriés émaciés. Les prisonniers rapatriés attestent que leurs ravisseurs les ont intentionnellement affamés à plusieurs reprises et ont volé leurs vêtements, provoquant la mort de plusieurs d'entre eux. Les rapports du Sénat sur Fort Pillow et les prisonniers de guerre sont inclus dans GLC00267.230.

On estime que 560 soldats de l'Union ont combattu entre 1 500 et 2 000 soldats confédérés lors de la bataille de Fort Pillow, Tennessee. La plupart des soldats de l'Union tués à Fort Pillow, pendant et après la bataille, étaient afro-américains. Il existe une grande controverse historique concernant les faits entourant Fort Pillow.


Voir la vidéo: Battle of Fort Pillow. Wikipedia audio article (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Sihtric

    Qui t'a-t-il dit ?

  2. Keanu

    C'est ensemble. C'était et avec moi. Nous discuterons de cette question.

  3. Kagabar

    Je remercie pour les informations très précieuses. Cela m'a été utile.

  4. Kanelinqes

    Je suis prêt à vous aider, à poser des questions.

  5. Macage

    Un point intéressant



Écrire un message