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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

L'armée campa sur la plage de sable aux environs de l'embouchure du Rio Grande pendant plusieurs semaines, attendant l'arrivée des transports pour la porter à son nouveau champ d'opérations. Les transports étaient tous des voiliers. Le passage était fastidieux, et de nombreuses troupes étaient à bord du navire plus de trente jours depuis l'embarquement à l'embouchure du Rio Grande jusqu'au moment du débarquement au sud de Vera Cruz. Le voyage fut sans confort pour les officiers et les hommes. Les transports utilisés étaient construits pour le transport de marchandises et possédaient des logements limités pour les passagers, et le climat ajoutait à l'inconfort de tous.

Les transports de troupes étaient rassemblés dans le port d'Anton Lizardo, à environ seize milles au sud de Vera Cruz, à leur arrivée, et y attendaient le reste de la flotte, apportant de l'artillerie, des munitions et des fournitures de toutes sortes du Nord. Avec la flotte, il y avait un petit bateau de répartition à hélice à vapeur – le premier navire du genre que j'avais jamais vu, et probablement le premier du genre jamais vu par quelqu'un alors avec l'armée. A cette époque, les bateaux à vapeur océaniques étaient rares, et ce qu'il y avait des bateaux à roues latérales. Ce petit navire, traversant la flotte si vite, si silencieusement et avec son hélice sous l'eau hors de vue, attira beaucoup d'attention. Je me souviens que le lieutenant Sidney Smith, du 4e d'infanterie, par qui je me trouvais debout sur le pont d'un navire au moment du passage de cette hélice, s'est exclamé : " Eh bien, la chose semble avoir été propulsée par la force des circonstances. "

Enfin, le 7 mars 1847, la petite armée de dix ou douze mille hommes, chargée à Scott d'envahir un pays de sept ou huit millions d'habitants, un pays montagneux offrant les plus grands avantages naturels possibles pour la défense, était toute rassemblée et prêt à commencer la tâche périlleuse du débarquement à partir de navires se trouvant en pleine mer.

Le débarquement a eu lieu à l'intérieur de la petite île de Sacrificios, à environ trois milles au sud de Vera Cruz. Les navires ne pouvaient pas s'approcher du rivage, de sorte que tout devait être débarqué dans des briquets ou des bateaux de surf; Le général Scott les avait fournis avant de quitter le Nord. Les déferlantes étaient parfois hautes, de sorte que l'atterrissage était fastidieux. Les hommes débarquèrent rapidement, car ils pouvaient patauger lorsqu'ils arrivaient en eau peu profonde ; mais l'équipage du camp et de la garnison, les provisions, les munitions et tous les magasins devaient être protégés de l'eau salée, et leur débarquement a donc pris plusieurs jours. Les Mexicains furent cependant très gentils avec nous et ne mirent aucun obstacle à notre débarquement, à l'exception d'un coup de feu occasionnel de leur fort le plus proche. Lors du débarquement, un coup de feu arracha la tête du major Albertis. Aucun autre, je crois, n'a atteint la même distance. Le 9 mars, les troupes furent débarquées et l'investissement de Vera Cruz, du golfe du Mexique au sud de la ville jusqu'au golfe à nouveau au nord, fut rapidement et facilement effectué. Le débarquement des magasins s'est poursuivi jusqu'à ce que tout soit débarqué.

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