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Big Red bat un record aux Belmont Stakes

Big Red bat un record aux Belmont Stakes


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Le 12 juin 1920, Man O' War remporte le 52e Belmont Stakes et établit le record du kilomètre le plus rapide jamais parcouru par un cheval à cette époque. Man O 'War était la plus grande star à ce jour dans un pays obsédé par les courses de chevaux, et le pur-sang le plus titré de sa génération.

Man O' War a été engendré par le champion Fair Play, l'un des taureaux les plus titrés de l'histoire des courses, et acheté par Samuel D. Riddle en 1918 à August Belmont Jr., fils du gourou de la course pour lequel les Belmont Stakes ont été nommés. À l'âge de deux ans en 1919, Man O' War a remporté neuf des dix courses sous la direction du jockey Johnny Loftus. Sa seule défaite cette année-là est survenue aux Sanford Memorial Stakes, où il était dos à la ligne de départ au début de la course. A cette époque, avant l'avènement des portes de départ, une corde était tout ce qui empêchait les chevaux de commencer leur course. Le Sanford s'est avéré être la seule perte de la carrière de course de Man O' War.

À l'âge de trois ans, Man O' War dominait le terrain. Loftus s'est vu refuser une licence de jockey cette année-là, alors Clarence Kummer a monté "Big Red", comme Man O' War est devenu connu. Le cheval a sauté le Kentucky Derby, car ses entraîneurs ont estimé que la course d'un mile et un quart était trop épuisante si tôt dans la saison, donc les Preakness Stakes étaient la fête de sortie de Man O 'War. Il a gagné facilement.

Man O 'War est entré dans les Belmont Stakes en tant que favori écrasant de 1 à 20, en grande partie parce qu'un seul cheval, Donnaconna, a été inscrit contre lui. Avec la victoire sur Donnaconna apparemment assurée, la vraie course de Big Red cette année-là était contre le record du monde du mille et trois stades (2 :16,8), qui avait été établi en 1908 par le cheval Dean Swift à Liverpool, en Angleterre. Le record américain de 2:17,4 avait été établi par Sir Barton au Belmont de 1919. Man O 'War a pris plus de deux secondes de retard à chaque fois, exécutant la course en 2:14,2 en route vers une victoire de 20 longueurs. Donnaconna a terminé la course à 1/16 de mile du vainqueur.

Dans sa dernière course, Man O' War a battu le vainqueur de la Triple Couronne de 1919 Sir Barton par sept longueurs à la Kenilworth Park Gold Cup à Windsor, en Ontario. Il s'agissait de la 20e victoire de Man O'War en 21 courses.


Légende du Grand Rouge

Il n'y avait rien de tel qu'une triple couronne de courses de chevaux en 1920. C'était l'année où Babe Ruth a brisé l'imagination en frappant un inconcevable 54 circuits – 25 de plus que son propre record de Ligue majeure. C'était la première année que les femmes avaient le droit de vote, et leur vote a tourné l'élection à Warren G. Harding. Et c'était l'année de Man o' War.

Lorsque vous voyez une liste de chevaux gagnants de la Triple Couronne, vous verrez toujours Sir Barton en premier. Sir Barton a remporté le Kentucky Derby, les Preakness Stakes et les Belmont Stakes en 1919… mais cela ne s'appelait pas alors la Triple Couronne. Il n'y avait même pas de mentions officieuses de la Triple Couronne jusqu'en 1923, et aucun cheval n'aurait remporté la Triple Couronne dans la forme de course jusqu'à Gallant Fox en 1930.

Cela dit, l'histoire du pseudo Triple Crown de Sir Barton est assez folle. Sa première victoire était le Kentucky Derby – non, vraiment, il n'avait jamais gagné de course auparavant. Sir Barton n'a été engagé dans la course que pour accélérer le rythme des autres chevaux. Il a pris la tête tôt comme prévu, mais aucun cheval n'a pu le rattraper - Sir Barton est allé fil à fil et a gagné par cinq longueurs.

Voici à quel point c'était différent en 1919 : le Preakness était juste QUATRE JOURS après le Derby. Sir Barton a été dépêché à Baltimore, encore une fois il a pris la tête tôt, encore une fois aucun autre cheval n'a pu le rattraper. Il a remporté le Preakness par quatre longueurs.

Environ un mois plus tard – ceci après avoir remporté les Withers Stakes – Sir Barton a remporté une victoire record aux États-Unis aux Belmont Stakes. Et même avec tout cela, même si les courses de chevaux étaient un très gros problème en Amérique à cette époque, la victoire de Sir Barton à Belmont n'était tout simplement pas considérée comme un si gros problème. La plupart des journaux ne l'ont même pas mentionné. Le New York Times et le Washington Post avaient des articles sur la performance de Belmont, mais n'ont fait aucune mention des victoires de Derby et de Preakness. Personne n'avait encore pensé à relier ces trois races.

Lorsque Man o 'War est entré dans la saison de course 1920, il était déjà considéré comme un pur-sang spécial. À l'âge de 2 ans en 1919, il avait remporté neuf de ses 10 courses. à l'époque).

Au mémorial de Sanford de 1919 à Saratoga, Man o 'War a été rappelé après un faux départ, c'était avant qu'il n'y ait des portes pour les courses de chevaux. Il a été renvoyé et pendant que le jockey Johnny Loftus le faisait tourner, la course a commencé. Les journaux ont rapporté que Man o 'War était à au moins 1 1/2 longueurs derrière la ligne de départ lorsque la course a été lancée par le remplaçant Charles Pettingill. Un compte avait Man o 'War tourné dans la mauvaise direction au début.

"J'étais la chèvre", a déclaré Pettingill à Sports Illustrated près d'un demi-siècle après la course. « C'est tout ce qu'il y avait à faire. Cela pourrait arriver à n'importe qui. … Zut, si un joueur de baseball fait une erreur, c'est oublié. Pourquoi ne peuvent-ils pas oublier cette course ?

En vérité, Man o 'War - ou Big Red, comme on l'appelait - était un si bon cheval qu'il aurait pu surmonter le mauvais départ et quand même gagner la course. Mais il s'est avéré que le jockey Loftus a eu de la malchance en course. Chaque mouvement qu'il faisait semblait être coupé. Dans le tronçon, Man o 'War a gagné si rapidement sur les leaders que Loftus a dit qu'il devait s'arrêter pour ne pas courir directement dans le dos d'un cheval fané appelé Golden Broom. "Cela m'a coûté la course", a déclaré Loftus des années plus tard.

Cela lui a coûté bien plus que la course. En fin de compte, Man o 'War a perdu par un cou à un cheval poétiquement appelé Upset. Il existe un mythe persistant selon lequel le terme « bouleversé » a été créé ce jour-là, quelque chose sur lequel j'ai déjà écrit. Cette partie n'est pas vraie en réalité, le cheval s'appelait en fait Upset parce que le propriétaire pensait que cela pourrait surprendre les gens. Et en réalité, ce n'était même pas considéré comme un gros problème à l'époque. Ce n'était que la sixième course de Man o' War. Et tout le monde a compris que ce n'était qu'une de ces choses de course qui se produisent.

"La chance de course pauvre bat Man'o War" était le titre du Washington Post.

"Man o' War fournit le frisson de la course mais est battu par un cou", c'est ainsi que le New York Times l'a dit.

Personne n'y a pensé beaucoup plus... c'est jusqu'à ce que Man o' War s'impose comme le plus grand cheval que l'on ait jamais vu, et cette perte était la seule de sa carrière. Ensuite, la perte a pris des proportions épiques. Pettingill serait constamment interrogé à ce sujet. Et cela a presque détruit la carrière de Loftus. A la fin de l'année, il a perdu sa licence de jockey et c'était probablement à cause de sa chevauchée ce jour-là à Saratoga.

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"Loftus n'a jamais été accusé d'actes répréhensibles lors de sa défaite contre Man o' War à Saratoga", a rapporté le New York Times, "bien qu'il ait chevauché de manière atroce et qu'il soit le seul responsable de la défaite unique de ce grand poulain. Loftus a été laissé au poteau, puis, quand il est finalement parti, a couru Man o 'War dans deux ou trois poches avant de finalement se rendre à l'extérieur pour terminer deuxième derrière Upset. C'était clairement une course maladroite, mais il n'y a jamais eu d'accusation que Loftus ait fait autre chose que de perdre la tête.

Loftus n'a plus jamais roulé sur Big Red. L'accusation qu'il a lancé cette course l'a hanté pour le reste de sa vie.

En tout cas, Man o' War est entré dans sa saison de 3 ans considérée comme la classe de sa tranche d'âge. Et, pour vous donner encore une autre indication de la différence entre les choses à l'époque, la première chose qu'il a faite a été de sauter le Kentucky Derby.

Pourquoi? Eh bien, c'était un signe des temps. Le propriétaire de Man o 'War, Samuel D. Riddle, ne croyait pas que les chevaux devraient courir 1 1/4 milles aussi tôt dans l'année. De plus, Jedusor n'avait aucune utilité pour le Kentucky, il était un homme du Maryland et il n'y avait aucune chance qu'il manque à Man o 'War les Preakness Stakes. Rappelez-vous qu'à l'époque, le Preakness était juste après le Derby - 10 jours plus tard en 1920. La décision était facile : il n'y aurait pas de course aux roses.

Et donc un cheval du Kentucky nommé Paul Jones a battu un peloton sans intérêt au Derby Upset a en fait terminé deuxième. Il semble à peine intéressant de dire que si Man o 'War était entré dans le Kentucky Derby, il aurait gagné et gagné facilement. La seule fois où Man o 'War a couru Paul Jones, il l'a fait avec un énorme handicap de poids. Il a tout de même battu Paul Jones de 25 longueurs.

Big Red était reposé et préparé pour le Preakness, il a rapidement établi un record de piste même si le nouveau jockey Charles Kummer l'a retenu pour le dernier sillon. Paul Jones n'a pas couru dans le Preakness, mais Man o' War a battu Upset de près de deux longueurs. C'est le bouleversement le plus proche que l'on puisse avoir à nouveau.

Man o 'War est ensuite allé aux Withers - s'il y avait une sorte de Triple Couronne en 1920, c'était probablement le Preakness, le Withers et le Belmont. Il a remporté une victoire de deux longueurs avec Kummer qui l'a de nouveau tiré en arrière dans la dernière partie de la course. La victoire a été si facile et obtenue avec si peu d'efforts que quelque chose s'est passé : les autres propriétaires ont décidé que c'était une perte de temps totale de faire courir leurs chevaux contre Man o' War.

Cela a toujours été un point en faveur de Man o 'War dans l'éternelle dispute entre lui et le Secrétariat pour le meilleur cheval de tous les temps. Les temps du Secrétariat, en général, sont plus rapides et, contrairement à Man o 'War, il a remporté la Triple Couronne. D'un autre côté, Man o 'War a tellement démoralisé la compétition qu'il a rarement été poussé et a été laissé à diverses tactiques comme prendre du poids supplémentaire ou tirer pour rendre les marges cosmétiquement proches juste pour amener d'autres propriétaires à participer à des courses.

Au Belmont, par exemple, seuls deux chevaux sont entrés en course et un de ceux qui a été rayé juste avant le départ. Il ne restait que Man o 'War et Donnacona - les cotes sur Man o ' War étaient de 1 à 25, ce qui signifie que vous deviez parier 25 dollars sur Man o ' War juste pour en gagner un. En fin de compte, les chances auraient dû être beaucoup plus élevées. Kummer a laissé l'homme de la guerre voler. Et il a couru le Belmont (alors seulement une course de 1 3/8 mile) dans un temps stupéfiant de 2:14,12 – trois secondes complètes plus vite que le temps record de Sir Barton l'année précédente. Big Red a battu Donnacona de 20 longueurs.

Que restait-il après ça ? Man o’ War a remporté le Stuyvesant Handicap à deux chevaux par huit longueurs. Un seul cheval, John P. Grier, a été inscrit contre lui aux Dwyer Stakes – et Big Red a permis à John P. Grier de le rendre raisonnablement compétitif, remportant seulement 1 1/2 longueur. Cela a créé au moins un peu de buzz. Après que Big Red ait remporté le Miller par six longueurs, John P. Grier et Upset ont tenté leur chance à Man o 'War dans le Travers à Saratoga. Le battage médiatique était immense… et ridicule. Venez voir le cheval qui a battu Man o' War ! Venez voir le cheval qui a PRESQUE battu Man o' War ! Venez voir Man o' War sur le seul circuit où il a perdu !

Ouais, ça ne s'est pas très bien passé. Même avec Kummer tirant essentiellement sur les rênes de toute la course afin de la rendre compétitive, Man o 'War a établi le record de la piste, remporté par 2 1/2 longueurs et a laissé la foule en colère contre Kummer pour ne pas avoir poussé le cheval pour voir quoi le temps était possible. La résistance était vaine. Personne ne pouvait battre Big Red.

Triple Crown All-Access : vidéos, photos, tweets et plus

Cette prise de conscience a en fait conduit à l'un des plus grands moments de l'histoire des courses de chevaux. Man o 'War a été inscrit dans la réalisation Lawrence à Belmont en septembre de la même année. Les promoteurs de la piste Belmont et les journalistes des journaux ont fait un effort considérable pour susciter une certaine concurrence. "Cinq ou six des meilleurs de ces poulains brillants feraient un champ digne des meilleures traditions de la Réalisation", a écrit le New York Times dans ce qui était clairement un effort pour amener certains propriétaires de chevaux à entrer. Mais personne n'a relevé le défi. Et il semblait que la réalisation de Lawrence serait une promenade de santé.

Puis, à la dernière minute, la nièce de Samuel Riddle – Sarah Jeffords – a engagé son cheval Hoodwink juste pour que la course puisse se dérouler. Dans l'un de mes anecdotes préférées, Man o 'War s'est classé ce jour-là parmi les favoris de 1 à 100. Même ces cotes extrêmes étaient ridiculement sous-évaluées. Hoodwink portait bien son nom. C'était comme dire que ma bouche est un favori de 1 à 100 contre un morceau de gâteau au chocolat. La course était clairement absurde et une imposture. Mais l'idée était que même une imposture absurde d'une race vaut mieux que pas de race du tout.

Et, comme il s'est avéré, Man o' War était si grand, si absurdement grand, qu'il a transformé cette course en une pour les âges. Bien qu'il ait été chargé de 126 livres, bien que Hoodwink n'ait opposé aucune résistance, bien que la course ait été de 1 5/8 milles (la course la plus longue de la carrière de Big Red), Man o 'War a couru. Il s'est éloigné et a continué à s'éloigner, et bien que Kummer ait à nouveau essayé de retenir son cheval à la fin pour conserver un peu d'énergie, Man o 'War ne ralentirait pas. Il a couru la course en 2:40.4, un record du monde de plus de six secondes. Il a été estimé qu'il a battu Hoodwinked de 100 longueurs.

Ce record de 1 5/8 milles tient toujours à Belmont Park.

Que peut-on dire après ça ? Comme Alexandre le Grand, il n'y avait plus de mondes à conquérir. Man o' War a remporté le Jockey Club par 15 longueurs. Il a ensuite porté un fou de 136 livres juste pour que d'autres chevaux entrent dans le Potoman Handicap – gagné par 1 1/2 longueurs même s'il portait 50 livres de plus que certains des autres chevaux.

Et enfin, il y avait un dernier gadget – les promoteurs ont pu faire correspondre Man o 'War avec Sir Barton, vainqueur de cette première (sorte de) Triple Couronne. Cette course a eu lieu le 12 octobre 1920, au Canada. " Selon toute probabilité ", écrivent les dépêches, " la course entre Sir Barton et Man o ' War sera la plus grande course de match jamais organisée de ce côté de l'Atlantique ".

C'était le dernier battage médiatique pour obtenir un peu d'excitation pour une course Man o 'War. C'était aussi la dernière course de la carrière remarquable de Man o' War. Il a battu Sir Barton de sept longueurs, son jockey tirant sur les rênes à l'arrivée.


Contenu

1867-1929 : Premières années Modifier

Les premiers Belmont Stakes ont eu lieu au Jerome Park Racetrack dans le Bronx, construit en 1866 par le spéculateur boursier Leonard Jerome (1817-1891) et financé par August Belmont Sr. (1816-1890), pour qui la course a été nommée. La première course en 1867 a vu la pouliche Ruthless gagner, tandis que l'année suivante a été remportée par le général Duke. [5] La course a continué à avoir lieu à Jerome Park jusqu'en 1890, quand elle a été déplacée vers l'installation voisine, l'hippodrome de Morris Park. [6] La course de 1895 n'a presque pas eu lieu à cause de nouvelles lois qui interdisaient le bookmaking à New York : elle a finalement été reprogrammée pour le 2 novembre. [7] La ​​course est restée à Morris Park Racecourse jusqu'à l'ouverture en mai 1905 du nouveau Belmont Park, Hippodrome de 430 acres (1,7 km 2 ) à Elmont, New York sur Long Island, juste à l'extérieur de l'arrondissement de Queens à New York. [6] Lorsque la législation anti-jeu a été adoptée dans l'État de New York, l'hippodrome de Belmont a été fermé et la course a été annulée en 1911 et 1912. [8]

Le premier vainqueur de la Triple Couronne fut Sir Barton, en 1919, avant que la série ne soit reconnue comme telle. [9] En 1920, le Belmont a été remporté par le grand Man o' War, qui a gagné par 20 longueurs, établissant de nouveaux enjeux et un record américain. [dix]

À partir de 1926, le gagnant des Belmont Stakes s'est vu remettre le trophée August Belmont. Le propriétaire peut conserver le trophée pendant un an, et reçoit également une miniature en argent pour une utilisation permanente. [6]

1930-2000 : Évolution de la série Triple Crown Modifier

Le terme Triple Couronne a été utilisé pour la première fois lorsque Gallant Fox a remporté les trois courses en 1930, mais le terme n'a été largement utilisé qu'en 1935, lorsque son fils Omaha a répété l'exploit. Sir Barton a ensuite été honoré rétroactivement. [11] Depuis 1931, l'ordre des courses de la Triple Couronne a d'abord été le Kentucky Derby, suivi des Preakness Stakes, puis des Belmont Stakes. Avant 1931, le Preakness a été disputé onze fois avant le Derby. Le 12 mai 1917 et de nouveau le 13 mai 1922, le Preakness et le Derby ont été courus le même jour. À onze reprises, les Belmont Stakes ont été disputés avant les Preakness Stakes. [12] La date de chaque événement est maintenant fixée par le Kentucky Derby, qui a toujours lieu le premier samedi de mai. Les Preakness Stakes ont actuellement lieu deux semaines plus tard et les Belmont Stakes ont lieu trois semaines après le Preakness (cinq semaines après le Derby). La date la plus proche possible pour le Derby est le 1er mai et la plus tardive est le 7 mai, la date la plus proche possible pour le Belmont est donc le 5 juin et la plus tardive est le 11 juin. [13]

En 1937, War Admiral est devenu le quatrième vainqueur de la Triple Couronne après avoir remporté le Belmont en un nouveau record de 2:28 3/5. [14] Dans les années 1940, quatre vainqueurs de la Triple Couronne ont suivi : Whirlaway en 1941, Count Fleet en 1943, Assault en 1946 et Citation en 1948. Count Fleet a remporté la course avec une marge alors record de vingt-cinq longueurs. [15] Il a également établi un record d'enjeux de 2:28 1/5, un record lié par Citation. En 1957, le record des enjeux a été battu lorsque Gallant Man a couru le Belmont en 2:26 3/5 en un an lorsque la série Triple Crown a été divisée en trois parties. [16]

La course Belmont Stakes a eu lieu à Aqueduct Racetrack de 1963 à 1967, tandis que la piste de Belmont a été restaurée et rénovée.

La plus grande foule du 20e siècle était en 1971 avec plus de 80 000 personnes, complétées par la communauté latino de la ville, là pour encourager leur nouveau héros, Cañonero II, le poulain vénézuélien qui avait remporté le Kentucky Derby et Preakness Stakes et était sur le point de gagner la triple couronne américaine. Cependant, en raison d'une infection au pied qui avait dérangé le cheval pendant plusieurs jours, Cañonero II n'a pas remporté la Triple Couronne lorsqu'il a lutté pour franchir la ligne d'arrivée à la 4e place derrière Pass Catcher, monté par Walter Blum. Malgré cette perte, Cañonero II a été nommé lauréat du premier prix Eclipse pour le meilleur cheval mâle de trois ans. [17]

Le 9 juin 1973, Secretariat a remporté les Belmont Stakes par trente et une longueurs en un temps record de 2:24, devenant ainsi un champion Triple Crown, mettant fin à un écart de 25 ans entre Citation, le vainqueur de Belmont et Triple Crown en 1948. record est toujours celui de la course la plus rapide des Belmont Stakes et un record américain de 1½ milles sur la terre. [18] En 1977, Seattle Slew est devenu le premier cheval à remporter la Triple Couronne alors qu'il était invaincu. Affirmed a été le dernier vainqueur de la Triple Couronne au 20e siècle, remportant les Belmont Stakes en 2:26 4/5 le 10 juin 1978. Monté par Steve Cauthen, dix-huit ans, Affirmed a battu son rival Alydar avec Jorge Velásquez dans le selle. À l'époque, la course était le troisième départ le plus lent et la troisième arrivée la plus rapide avec le quart en 25, la moitié en 50, 3/4 en 1:14, le mile en 1:37 2/5. [19]

En 1988, Risen Star, le fils de Secretariat, a remporté le Belmont en 2:26 2/5, soit le deuxième temps le plus rapide de l'histoire de la course. L'année suivante, Easy Goer a abaissé la marque du deuxième temps le plus rapide à 2:26. Easy Goer détient également un Beyer Speed ​​Figure de 122 pour la course, le meilleur de toutes les courses Triple Crown depuis que ces cotes ont été publiées pour la première fois en 1987. [20]

2001-présent : dernières années Modifier

Pendant trois années consécutives, les chevaux se sont présentés aux Belmont Stakes avec une triple couronne en jeu, mais ont échoué. En 2002, Belmont Park a accueilli ce qui était alors la plus grande foule de son histoire lorsque 103 222 ont vu War Emblem perdre contre Sarava après avoir trébuché au début. En 2003, 101 864 ont vu Funny Cide terminer troisième derrière Empire Maker. En 2004, le record de fréquentation a été fracassé lorsque 120 139 personnes ont vu Smarty Jones bouleversé par Birdstone. [21]

En 2007, Rags to Riches est devenue la première pouliche à remporter la course depuis Tanya en 1905. Trois autres offres Triple Crown ont échoué : en 2008, Big Brown a perdu contre Da' Tara en 2012, I'll Have Another a été retiré en raison d'une blessure. et en 2014, California Chrome a été battu par Tonalist. Cela a alimenté le débat sur la question de savoir si la série devait être modifiée, par exemple en allongeant l'intervalle entre les courses. [22]

American Pharoah a remporté la course 2015, devenant le 12e cheval de l'histoire à remporter la Triple Couronne et le premier en 37 ans. La foule cette année-là était limitée pour la première fois à 90 000 personnes. [23] Son temps de 2:26,65 était le sixième plus rapide de l'histoire des Belmont Stakes et le deuxième temps le plus rapide pour un vainqueur de la Triple Couronne. [24] En 2018, Justify est devenu le 13e vainqueur de la Triple Couronne et seulement le deuxième cheval à le faire sans avoir été vaincu. [25]

Les Belmont Stakes ont été courus à un mile et demi depuis 1926 (sauf 2020 [28] ), après avoir été couru à cette distance en 1874-1889.

La course a également été courue sur les distances suivantes : un mile et cinq stades en 1867-1873 un mile et quart en 1890-1892, 1895 et 1904-1905 un mile et un stade en 1893-1894 et de nouveau en 2020 et un mile et trois stades de 1896 à 1903 et 1906-1925.

La bourse pour la première course en 1867 s'élevait à 1 500 $ ajoutés, [30] ce qui signifie que la bourse était complétée par des frais de nomination et d'entrée. Cela a fait un total de 2 500 $, le gagnant recevant 1 850 $. La bourse a fortement augmenté dans les années folles, passant des gains de 7 950 $ de Man O'War en 1920 à la prise de 66 040 $ de Gallant Fox en 1930. Les bourses ont diminué en raison de la Grande Dépression, l'amiral de guerre ne gagnant que 28 020 $ en 1937, puis a commencé à se remettre. Tout au long des années soixante et au début des années soixante-dix, la valeur pour le gagnant était d'environ 100 000 $, en fonction de l'argent supplémentaire généré par les frais d'inscription (champs plus grands conduisant ainsi à des prix plus élevés). La bourse a été levée à plusieurs reprises dans les années 80 et 90, atteignant 500 000 $ supplémentaires, le gagnant recevant environ 400 000 $. [5] En 1998, la bourse a été changée en 1 000 000 $ garantis, le gagnant recevant 600 000 $. En 2014, la bourse a été portée à 1 500 000 $. [31]

À une exception près, la course se déroule à un poids égal de 126 livres (avec une allocation de 5 livres pour les pouliches) depuis 1900. Les 126 livres proviennent des English Classics, où le poids standard est de 9 pierres, avec une pierre égale 14 livres. En 1913, le Belmont a été couru comme un handicap avec le vainqueur ne portant que 109 livres par rapport au finaliste portant 126 livres. Les courses organisées avant 1900 avaient des conditions de poids variées. [5]

Le premier défilé de poste aux États-Unis a eu lieu au 14e Belmont, en 1880. Avant 1921, la course se déroulait dans le sens horaire des courses anglaises. Depuis lors, la course s'est déroulée dans le sens américain, ou dans le sens inverse des aiguilles d'une montre.

Les Belmont Stakes sont traditionnellement appelés « le test du champion » car c'est de loin la plus longue des courses de la Triple Couronne (1,5 mile – un tour complet autour de l'énorme piste principale de Belmont). C'est également l'une des plus longues courses de première classe sur terre aux États-Unis. La plupart des enfants de trois ans ne sont pas habitués à la distance et manquent d'expérience, sinon d'endurance, pour maintenir une vitesse gagnante aussi longtemps. Dans une longue course comme le Belmont, le positionnement du cheval et le moment du mouvement pour chasser pour la tête peuvent être critiques.

Il est également connu sous le nom de « The Run for the Carnations » parce que le cheval gagnant est drapé d'une couverture d'œillets blancs après la course, de la même manière que la couverture de roses et de Susans aux yeux noirs pour le Derby et Preakness, respectivement. Le propriétaire gagnant reçoit cérémonieusement le trophée en argent du gagnant, conçu par Paulding Farnham pour Tiffany and Co. Il a été présenté pour la première fois à August Belmont Jr. en 1896 et offert par la famille Belmont pour une présentation annuelle en 1926.

Malgré le fait que les Belmont Stakes soient la plus ancienne des courses Triple Crown, ses traditions ont été plus sujettes à changement. Jusqu'en 1996, la chanson d'après défilé était « The Sidewalks of New York ». De 1997 à 2009, la chanson a été modifiée pour diffuser un enregistrement de Frank Sinatra du "Thème de New York" dans le but de plaire aux plus jeunes fans. [32] En 2010, la chanson a été changée en "Empire State of Mind" de Jay-Z chanté par Jasmine V [33] avant de revenir au "Thème de New York" de 2011 [34] à nos jours. Cette tradition est similaire au chant de la chanson d'État lors des défilés de poste des deux premières courses de la Triple Couronne : " My Old Kentucky Home " au Kentucky Derby et " Maryland, My Maryland " aux Preakness Stakes [6] Le changement de chanson a donné naissance au « mythe de Mamie O'Rourke », une référence à un personnage dans les paroles de « The Sidewalks of New York ». 2015, certains ont affirmé que changer la chanson officielle de Belmont "maudit" la Triple Couronne et était la raison pour laquelle aucun cheval n'avait gagné depuis Affirmed en 1978. D'autres notent qu'il n'y avait pas eu de vainqueur de la Triple Couronne entre 1979 et 1996, même si "Sidewalks" était toujours joué [35]

Parallèlement au changement de chanson en 1997, la boisson officielle a également été modifiée, passant du "White Carnation" au "Belmont Breeze". [36] Le New York Times a critiqué les deux cocktails de manière défavorable, qualifiant le Belmont Breeze "d'amélioration significative par rapport au White Carnation presque imbuvable" malgré le fait qu'il "a le goût d'un punch de poubelle raffiné". [37] En 2011, le Belmont Breeze a de nouveau été remplacé par la boisson officielle actuelle connue sous le nom de "Belmont Jewel".

Alors que l'origine de l'œillet blanc en tant que fleur officielle des Belmont Stakes est inconnue, traditionnellement, les œillets blancs purs représentent l'amour et la chance. Il faut environ 700 œillets "sélectionnés" importés de Colombie pour créer la couverture de 40 livres drapée sur le vainqueur des Belmont Stakes. La NYRA utilise depuis longtemps The Pennock Company, un fleuriste en gros basé à Philadelphie pour importer les œillets utilisés pour le manteau. [38]

De 1986 à 2005, les droits de télévision de la Triple Couronne comprenaient un seul paquet. À la fin de 2004, la New York Racing Association s'est retirée de cet accord pour négocier de manière indépendante. [39] À la suite de cela, NBC, qui était le détenteur des droits des trois événements, n'a pu conserver ses droits de diffusion que pour le Kentucky Derby et les Preakness Stakes. ABC a récupéré les droits sur les Belmont Stakes dans le cadre d'un contrat de cinq ans qui a expiré après la course de 2010 NBC a depuis récupéré les droits de la course jusqu'en 2020.


Quelle était la vitesse du secrétariat ?

Secrétariat était assez rapide pour remporter la triple couronne à une vitesse record dans chaque course. Il pouvait perdre le rythme ou aller de fil en fil. Et il pouvait aussi gagner sur n'importe quelle surface et n'importe quelle distance. Sa polyvalence et sa vitesse sont la raison pour laquelle de nombreux fans de course le considèrent comme le plus grand cheval de course de tous les temps.

Les Secrétariats ont atteint une moyenne de 37,7 mph dans les courses Triple Crown.

La vitesse moyenne du Secrétariat dans les courses Triple Crown était de 37,7 mph, suffisamment rapide pour établir un nouveau record à chaque course. Ses réalisations dans ces courses prestigieuses n'ont toujours pas été égalées. Pour en savoir plus sur les chevaux les plus rapides du monde, cliquez ici.

Secrétariat a couru le Kentucky Derby en 1:59 chrono.

En 1973, il a établi une nouvelle norme pour le Kentucky Derby. Il a couru le mile et un quart de distance en 1:59 plat et est devenu le premier cheval à terminer la course en moins de deux minutes. Son temps gagnant du Kentucky Derby tient toujours.

Secrétariat a établi un record du monde de 1 1/2 milles en 2:24.

Secrétariat a remporté les Belmont Stakes par 30 longueurs et a établi un nouveau record du monde pour un mile et demi en 2h24. Bien sûr, établir un nouveau record du monde est phénoménal, mais ce qui est vraiment incroyable, c'est la façon dont il a accompli l'exploit.

“Big Red” a couru chaque stade plus vite que le précédent et a battu le record des enjeux de 25 longueurs et le record de piste de plus de deux secondes. Il détient toujours le record du mile et demi et, probablement, il ne sera jamais battu.

Secrétariat était rapide à toutes les distances.

Secrétariat était rapide à n'importe quelle distance et sur n'importe quelle surface. Ce qui suit sont ses temps à différentes longueurs.

  • 6 stades 1:09 4/5
  • 1 mille 1:33 2/5
  • 1 1/16 1:42 4/5
  • 1 1/8 1:45 2/5
  • 1 3/16 1:53 2/5
  • 1 1:59 plat
  • 1 3/8 2:12 1/5
  • 1 1/2 2:24 plat
  • 1 5/8 2:37 4/5

“Big Red” était rapide dans tous les domaines et contre la concurrence la plus difficile. Il possédait de la puissance, de la vitesse et de l'endurance. Il pourrait gagner en perdant le rythme ou gagner fil à fil.

Taille du coeur

Après sa mort, son corps a été examiné et il a été noté que son cœur était beaucoup plus gros qu'un cœur de cheval de course moyen. Le poids moyen du cœur d'un pur-sang est de huit livres et demi, le cœur de « Big Red » est estimé à 22 livres.

Les amateurs de chevaux de course croient qu'il existe une relation entre la taille du cœur et la vitesse d'un cheval de course. Marianna Haun, après avoir appris la portée du cœur du Secrétariat, a décidé d'enquêter sur la façon dont ce phénomène s'est produit. Ses recherches ont évolué vers une série de livres sur la taille du cœur des chevaux de course.

Mme Haun plonge dans l'histoire des chevaux au grand cœur et trace les gènes qui perpétuent ce trait chez les pur-sang modernes. Son premier livre est Le facteur X, qu'est-ce que c'est et comment le trouver : la relation entre la taille du cœur héritée et les performances de course. Le livre peut être acheté ici.

Le troisième livre de Mme Haun est axé sur la taille du cœur du Secrétariat et vise à aider les éleveurs à développer des chevaux au cœur exceptionnel. Le livre est bien intitulé, Résoudre le mystère du cœur du secrétariat, et peut être acheté ici.

Mécanique de la foulée

La mécanique de la foulée implique une analyse de la foulée, de la vitesse de foulée et de l'angle de foulée d'un cheval. Foulée est la distance parcourue par un cheval en un seul saut. La foulée du Secrétariat est estimée à 25 pieds.

Taux de foulée est le nombre de foulées sur un temps donné, généralement mesuré par minute. Le cheval de course moyen a une foulée de 20 pieds et une cadence de 135 par minute. Les chevaux rapides peuvent accélérer leur cadence sans réduire la longueur de leurs foulées.

Les angle de foulée est la distance entre le pied avant et le pied arrière d'un cheval mesurée à partir du point de poussée du pied arrière. L'angle de foulée est utilisé pour déterminer à quel point un cheval s'aplatit lors d'une course.

Plus l'angle de foulée est élevé, plus les foulées sont longues. L'angle de foulée du Secrétariat est le plus élevé de tous les chevaux de course, son angle de foulée a été calculé pour être 110 degrés.

Secrétariat avait une longue foulée, une grande vitesse de foulée et un angle de foulée élevé, associés à un cœur énorme et fort, un excellent tonus musculaire et un cadre solide. Tous les composants d'un cheval de course champion.

Ressources additionnelles

J'adore les animaux! Surtout les chevaux, j'ai été autour d'eux la majeure partie de ma vie mais j'apprends toujours plus et j'aime partager avec les autres. J'ai acheté, vendu et cassé des yearlings de chevaux de course. J'ai élevé des chevaux gagnants et certains n'ont pas réussi à devenir chevaux de course, alors nous les avons entraînés dans d'autres disciplines. Miles Henri

Messages récents

Les chevaux ont survécu pendant de nombreuses années parce qu'ils suivent des systèmes hiérarchiques stricts dans lesquels les adeptes respectent, font confiance et coopèrent avec les dirigeants. Si vous voulez être efficace dans l'enseignement des chevaux, la clé.

Récemment, un vieil homme m'a donné un cheval. Il a dit qu'il ne pouvait plus s'en occuper et qu'il cherchait quelqu'un pour s'occuper de l'animal. Mon esprit a immédiatement sauté sur mon petit-fils et.


Un cheval crée un héritage

Mais Secrétariat a prouvé son courage. Même s'il s'est classé quatrième lors de sa première course, le 4 juillet 1972 à l'Aqueduct Racetrack, à la fin de l'année, il avait remporté le titre de Cheval de l'année, remportant sept des neuf courses.

Meadow Farm lost its owner the next year, and his daughter, Penny, struggled with expenses, including a high tax bill. She decided to syndicate her horse for future breeding and sold 32 shares at $190,000 each, generating $6.08 million, according to Sports Illustrated.

The move turned out to be a good investment. Secretariat won the 1973 Kentucky Derby, finishing the race with a record-breaking 1 minute 59.4 seconds. Only Monarchos in 2001 came close to beating Big Red's time. Two weeks later, Secretariat claimed the title at the Preakness race, with a final time of 1:53, another record. Then he won the Belmont Stakes and received the Triple Crown, the first winner since 1948.

After the victory, Secretariat received other honors, including his induction into the National Museum of Racing and Hall of Fame in 1974. He also was the first thoroughbred race horse honored with a U.S. Postal stamp. Big Red's story received the Hollywood treatment with the 2010 movie "Secretariat," starring actress Diane Lane as Penny Chenery.

Secretariat also sired about 600 horses (see a great grandson pictured above), according to Mental Floss. While none reached his success, his great-granddaughter, Rags to Riches, came out on top at the 2007 Belmont Stakes.


The Return of ‘Big Red’

In 1920, they hadn’t yet started calling the Triple Crown the Triple Crown. Back then, the Kentucky Derby wasn’t thought to be much of a race, and it was just a few days before the Preakness. That’s the race that the owners of the horse folks called “Big Red,” a red chestnut that stood 16 hands, one and five-eighths inches, targeted for their horse to make his first start as a 3-year-old.

“Big Red” won that race, and went on to win all 11 of his starts that year. With a combined record of 20 wins and one second-place finish, he was retired at the end of that year. For more than 50 years the horse, whose actual name was Man o’ War, was considered the greatest racehorse of all time. None would dare compare their horse with that big, red chestnut. None would dare call their horse by Man o’ War’s nickname. There could be only one “Big Red.”

In a poem written in 1937 by the editor-in-chief of The Blood-Horse, Joe Estes, some 17 years after Man o’ War was retired, Estes wondered if ever another horse could match Man o’ War’s talents.

The poem was titled “Big Red” and it finished:

We watch the heroes parading,

We wait, and our eyes are dim,

But we never discover another

Like him.

A foal is born at midnight

And in the frosty morn

The horseman eyes him fondly

And a secret hope is born.

But breathe it not, nor whisper,

For fear of a neighbor's scorn:

He's a chestnut colt, and he's got a star-

He may be another Man o' War.

Nay, say it aloud—be shameless.

Dream and hope and yearn,

For there's never a man among you

But waits for his return.

And so it remained for more than 50 years after Man o’ War’s final race. The world waited for his return. In 1970, on a farm in Virginia, the wait finally ended. A bigger, redder chestnut was foaled. The first five names submitted for the horse were rejected by The Jockey Club, before they finally settled on Secretariat. It mattered not to Penny Chenery, the horse’s owner. She always just called him “Big Red.”

Secretariat followed in Man o’ War’s large footsteps, racing at many of the same tracks and races, including the New York circuit and winning the only race that Man o’ War ever lost - the Sanford Stakes at Saratoga. It may have seemed like blasphemy to refer to Secretariat as “Big Red,” to talk about him in the same manner as the legendary Man o’ War. But by the end of his 3-year-old season, which saw him capture the first Triple Crown in 25 years, the ninth in history, folks knew that Secretariat was something special, a once in a lifetime racehorse who broke records in all three legs of the Triple Crown.

He went on after winning the 1973 Triple Crown to race six more times, winning four of those starts. For his penultimate race, Secretariat’s connections chose to enter him in his first-ever start on grass. The race was named the Man o’ War Stakes, in honor of the original “Big Red.” After Secretariat won it by five lengths, turf writers accepted that Secretariat was indeed worthy of the “Big Red” moniker. In fact, they would do him one better. The day after the Man o’ War Stakes they took to calling their champion “Super Red.” No longer did they whisper. No longer did they fear their neighbor’s scorn.


Belmont Stakes

As the third leg of the ‘Triple Crown’ the Belmont Stakes has been won by a ‘who’s who’ of horse racing history. In between the first winner, Ruthless in 1867 and the most recent, Drosselmeyer in 2010 are an abundance of legendary race horses including the eleven to claim the ‘Triple Crown’. Interestingly, of those eleven only nine clinched the Triple Crown at Belmont – before 1931 the Preakness Stakes was the third and final leg with the Belmont being run second. Among the winning horses in the Belmont Stakes have been three fillies and eight foreign born horses.

The first Triple Crown winner to claim victory in the Belmont Stakes was Sir Barton in 1919. It would be 11 years until another horse won all three races, but 1930 began a stretch that saw some of the greatest equine competitors in history run at Belmont Park. Beginning that year with Gallant Fox the list of iconic horses includes Omaha (1935), War Admiral (1937), Whirlaway (1941), Assault (1946) and Citation (1948). From that point, however, there would be no Triple Crown winner for twenty five years.

The Triple Crown drought ended in 1973 with a performance considered by many to be the greatest in horse racing history – and by a horse also mentioned frequently as the ‘best ever’. Secretariat didn’t just win the Belmont to secure the Triple Crown– he destroyed the rest of the field and set several race records that may never be broken. ‘Big Red’ followed up his record setting performance in the Kentucky Derby by completing the 1.5 mile course in 2:24, which was two seconds better than the previous mark. Even more impressive was his dominance over the rest of the field – Secretariat won by 31 lengths, 5 better than the previous record. Speed figures weren’t in use then but their inventor, Andrew Beyer, has calculated that Secretariat’s Belmont run would have received a 136 figure – the highest that he’s ever assigned.

Two more Triple Crown winners would claim horse racing immortality on the Belmont Track before the end of the 1970’s. Seattle Slew took the honors in 1977 and in 1978 Affirmed became the last horse to win the sport’s biggest prize. In addition, 21 horses have won the Kentucky Derby and Preakness but were unable to take the Belmont Stakes and complete the Triple Crown ‘trifecta’. Four of these have come during the last decade – War Emblem (2002), Funny Cide (2003), Smarty Jones (2004) and most recently Big Brown (2008). All told, there have been 50 horses that have won two of the three legs of the Triple Crown.

In 1995, Hall of Fame trainer D. Wayne Lukas completed an unprecedented ‘individual Triple Crown’ with the Belmont victory of Thunder Gulch. Lukas is the first – and so far only – owner, jockey or trainer in history to win all three Triple Crown races with different horses. Thunder Gulch won the Belmont and Kentucky Derby and another Lukas trained horse, Timber Country, took the Preakness Stakes.


Remembering Secretariat on 'Big Red's' 50th birthday

Like dogwoods in bloom, Secretariat arrived on the penultimate day of March in 1970. We would not know it for a few years, but America was getting a hero just when it most needed one.

He has been gone longer than he lived, but can Big Red really be 50?

I was 15 then, learning to drive and fracturing the English language, I feel certain now, in early attempts at sports journalism. I had no idea that on The Meadow, in Caroline County, Va., a chestnut colt by Bold Ruler was nursing his dam and taking first steps in a 19-year career that he would seldom be out of the news.

Too many other things were going on then for this Arkansas kid to pay much attention to young horses.

* John Wayne, striking a blow for the Generation Gap, received an Academy Award for playing a one-eyed sheriff at the same ceremony that "Midnight Cowboy," rated X upon its release, was named Best Picture of 1969.

* The Beatles, choosing to disregard their own message ("We Can Work It Out"), truly let it be after taking popular music to the stratosphere. Speaking of music, a senseless shooting on a college campus (Kent State) that spring would prompt Neil Young to write "(four dead in) Ohio," with an opening lyric that still haunts: "Tin soldiers, and Nixon's coming."

* The same Richard Nixon who watched a football game in Arkansas a few months earlier was sending American troops to Cambodia -- not to expand the war in Vietnam, he said, but to end it. Nixon, one reads, was thus inspired by Gen. George S. Patton, whom George C. Scott would portray on screen in that year's Oscar-winning Best Picture -- moving someone to say that perhaps before making his next policy decision the president should watch "Snow White and the Seven Dwarfs."

That Nixon, by 1973 embroiled in the Watergate scandal that would end his presidency, would be overshadowed nationally by a racehorse seemed unthinkable. And yet, in a five-week stretch without parallel in American racing, Secretariat made the covers of Time, Newsweek and Sports Illustrated.

Big Red, as he would be called, was to the manor born, debuting on the track the year that older stablemate Riva Ridge won the Kentucky Derby and Belmont Stakes. If not for an injury that sidelined half-brother Sir Gaylord (by Turn-To) in 1962, Secretariat might have been a second-generation Derby winner.

From the start, Somethingroyal's 1970 foal was something special. The word was out before his career debut July 4, 1972, though he placed a troubled fourth at Aqueduct on America's birthday. It's said that a man in the press box rose from his chair after the race and said, "There's my Derby horse right there." Secretariat would not lose on the track again until the following spring, although disqualified in that fall's Champagne Stakes.

Billed by some as "the perfect horse . the horse God built," Secretariat turned 3 as the Derby favorite and given a chance as the first Triple Crown winner since Citation swept the Derby, Preakness and Belmont Stakes in 1948.

The only flaw anyone could see was the so-called Derby jinx surrounding his sire. Bold Ruler, Horse of the Year at 3, placed third in the 1957 Derby as 6-5 favorite -- the one won by Iron Liege when Bill Shoemaker, riding Gallant Man, misjudged the position of the finish line. With Bold Ruler dying in 1971, Secretariat represented perhaps the last good chance for Bold Ruler to sire a Derby winner. But could any son of Bold Ruler, it was asked then, get a mile and a quarter, the Derby distance

History recorded that answer on May 5, 1973, when Secretariat set a track record of 1:59 2-5 in the 99th Derby at Churchill Downs. Trailing the field early, Secretariat ran each quarter-mile segment faster than the one before it. He finished 2 1/2 lengths clear of Sham, perhaps the Derby winner in some other year, while Our Native was eight lengths farther back in third. Only one other horse, Monarchos in 2001 at 1:59.97, has won the Derby in less than 2 minutes.

Like a snowflake, each of Secretariat's Triple Crown victories was different, fleshing out his legend. With a slingshot move around the first turn seldom seen in any race, much less the Preakness, Secretariat won the middle jewel by 2 1/2 over Sham with Our Native third, eight lengths farther back -- same margins as the Derby.

The only flaw on Preakness Day concerned the time of the race. The infield teletimer, later found to be malfunctioning, said 1:55 for the mile and three sixteenths meanwhile, two other clockers reported 1:53 2-5, bettering the track record of 1:54 set by Canonero II in 1971. Not until 2012 was the matter resolved with the Maryland Racing Commission changing the time of Secretariat's win from 1:54 2-5 to 1:53.


By now an international superstar, Secretariat went to the Belmont Stakes with all eyes upon him. In a splendid biography, William Nack wrote: "Secretariat suddenly transcended horse racing and became a cultural phenomenon, a sort of undeclared national holiday from the tortures of Watergate and the Vietnam War." Now, all he had to do win was win the mile-and-half Test of the Champion.

That he did, with what the New York Times called "a sense of finality." People who don't know their congressman's name might have heard something about Secretariat winning by 31 lengths, "moving like a tremendous machine" (announcer Chic Anderson's words) and clocked in 2:24 flat -- the winning margin and final time both race records. While other finishes certainly were more dramatic, no performance in racing history matches that of Secretariat in the Belmont Stakes June 9, 1973.

Years later, turf writer Steven Crist summed it up in an ESPN documentary: "You're not supposed to score 100 points in a basketball game (like Wilt Chamberlain), you're not supposed to win the Masters by 12 strokes (Tiger Woods) and you're not supposed to win the Belmont Stakes by 31 lengths."

Curiosity finally got the better of jockey Ron Turcotte, who in the stretch peeked under his shoulder for a quick look.

Turcotte (played by Hot Springs native Otto Thorwarth in a 2010 movie about the horse), said in 1993: "Down the backstretch, with a half-mile to go, Secretariat was clearly giving me a rocket ride. I never experienced anything like it. Faster, faster, faster. Enemy hoofbeats soon disappeared -- too far behind us on the track for me to hear. What a race. What a memory."


Secretariat merely proved wrong those who said no horse, especially one by Bold Ruler, could do all that, that his record $6.08 million syndication early in his 3-year-old would amount to just another torn ticket at the racetrack.

Secretariat, alas, was not perfect, though 16 for 21. I find only one small knock against him, that he did not distinguish himself in defeat to the degree Zenyatta did against Blame in the 2010 Breeders' Cup Classic or Seattle Slew, a later Triple Crown winner, against Exceller in the 1978 Jockey Club Gold Cup. I do not mind being in the minority on this matter.

Secretariat proved a useful sire, not one for the ages perhaps but good enough to produce a dual-classic winner like Risen Star and a Horse of the Year, Lady's Secret. It can be argued endlessly that no horse had a better 3-year-old season, Secretariat adding an Eclipse Award as male grass champion in 1973 while repeating as Horse of the Year.

He made the national news one last time after dying of laminitis, a painful foot disease. Other horses won more races and made more money, but Secretariat is gone and there won't be another one like him.

Gracious owner Penny Chenery, who lived until age 95, told author Lawrence Scanlon that Secretariat, "next to having my children, was the most remarkable event in my life."


Secretariat.com

Secretariat raced into the ever glow of immortality in the 1973 Belmont Stakes. His victory, by one of the widest margins in the history of the American turf – 31 lengths ahead of his nearest challenger and in a world record time for the 1 1/2 miles distance – 2 minutes 24, remains one of the most memorable in sports history. At any moment, a racing fan who might have seen a thousand races, or ten thousand races, or just ten races, can think of those winning numbers 31 and 2:24 and be transported instantly back in time. Back to one of the landmark achievements of a sport as old as horse and man.

The numbers 31 and 2:24 merely trigger the REAL memory of a horse running as no horse had ever seemed to run before or since.Secretariat ran more powerfully, and with more fluid skill than one could ever hope from a horse. And humans hope for much from horses. To feel the glory of Secretariat’s Belmont is to be flooded with emotion of having seen something of true wonder.

The most lasting image, in fact, is probably not in the numbers at all. Those numbers came later, after Secretariat crossed the finish line. Only those who have seen countless races would instantly know what the time on the teletimer meant. Few of us know the record times for horse races of various distances at different tracks, even though a possible track record was part of the talk leading up to the 1973 Belmont Stakes. For most of us, it took an expert announcer to explain that Secretariat had just run the fastest Belmont in history. Probably after a moment of research it was noted that the winning time was not merely the fastest 1 ½ miles at Belmont Park, but also the fastest 1½ miles-time ever recorded in America. Maybe even in the world!

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To figure out that Secretariat’s final margin was 31 lengths is also something that came later. Calling the race on television, Chic Anderson estimated that Secretariat was perhaps 25 lengths ahead. For the official margin, the Daily Racing Form Chart Caller had to study the films, and maybe view a wide-angle (very wide-angle) still photo to count the number of lengths by which the mighty horse won.

And what kind of measurement is a length, anyhow? How come they don’t just come right out and say how many feet he was ahead of the second-place horse?

The answer is that a “length” is a unit of measurement that represents the approximate length of one horse. That distance is easier to judge than yards or feet when horses are flying by at high speed. The Chart Caller is also aided in determining finishing margins by the inside rail of the track, which serves as a kind of ruler. The rail is held up by support standards placed one length apart. (Did you know that?)

Anyhow, the remarkable numbers came later.

The true memory of Secretariat in the Belmont is far more compelling than numbers. It is a vivid mental moving picture of a horse doing something no other horse of his time had ever done.

Here’s the way the 1973 Belmont Stakes was run, according to the official notes made by the Chart Caller for the Daily Racing Form:

“SECRETARIAT, sent up along the inside to vie for the early lead with SHAM to the backstretch, disposed of that one after three-quarters, drew off at will rounding the far turn and was under a hand ride from Turcotte to establish a record in a tremendous performance.”

Kind of short and sweet. To flesh that out a little, Secretariat broke from the inside post and went to the front from the start. He was challenged by old rival Sham into the first turn, around the long first turn, and into the backstretch. The two were flying on the front end, ripping off quarter-mile fractions of 23 3/5, 46 1/5, and 1:09 4/5 for the first three quarters of a mile. That’s six furlongs, or half the Belmont’s 12-furlong distance, run at blazing fractions. The speed was too much for Sham, but only seemed to energize Secretariat, emboldening him to go on and show what he could do. Sham would fade to last, and Twice a Prince would eventually nip My Gallant for second, in a good performance by those two.

As Secretariat rounded the sweeping Belmont far turn (the turns at Belmont are the longest of any track in North America) he seemed to be on cruise control, with jockey Ron Turcotte just steering. Not asking. Secretariat’s lead widened from seven lengths to 20 lengths on that turn.

On to the wire, Turcotte did not ease the horse, but let him run on. On any other day, the rider would have been pulling the horse up through the lane, letting him take a bow under wraps. Saving something for another day. But THIS was the day, and the savvy rider knew the horse was running well within himself. Turcotte knew the time had come to let the horse show the world what he could do.

All that power. All that balance. All that heart. All that speed. Secretariat was ready to roll. And the margin kept widening, and widening, and widening.

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By mid-stretch the Big Red Horse was ahead by 28 lengths, with the margin finally to reach 31 lengths by the finish. As he flew down the stretch he stretched out in stride past thousands of wildly cheering fans.
Now you saw the jockey.

Ron Turcotte wasn’t the kind of rider who moved around a lot in the saddle. He didn’t pump. He was still. Nearly motionless. Like most of the great ones.

But maybe you saw him tilt his head just a nod to the left for a moment, in the direction of the infield teletimer. Checking the fractions of the race so far. In the Kentucky Derby, Secretariat had broken the track record. He’d broken the Preakness record at Pimlico, too, though the timing was unofficial. Coming to the wire in New York, Turcotte knew with one glance that he had a shot at the Belmont record. If he could get it, that would mean the horse had broken the track record in all three Triple Crown races. An unheard-of feat.

In the final strides, we saw the horse for the first time. Before, we had watched the margins between Secretariat and the other horses. Saw how close it was early. Saw how fast they were running. It was the way we watch horse races: watching the way they raced each other, how far one was ahead, whether one seemed to be gaining, or fading. How far. The gap. We saw the closeness melt, and the margin spread like warm maple syrup rolling off the side of a hill of pancakes.

But now, instead of the margin we saw The Horse. He was no longer racing the others. He was racing only himself and history.

He was gray to us, because we saw him on a black and white TV set. He was solid gray, and the blue and white blocks of the rider’s silks were dark gray and white. The rail was white. The blinkers were checkered.

His chest grew. His head held steady. Or lowered a bit, perhaps, as the wire approached.

If you were there, at Belmont Park, you saw Secretariat in living color. He was dark red, darker than his normal, bright, reddish-blond coat. With every muscle churning in full combustion, the horse darkened in color.

His legs, you couldn’t see them. Not even a blur. Tu could see his white-stockinged feet. Like a low trail of vapor. A white wisp of flying fog.

The moment froze. What we are left with are those fleeting glimpses – a blazing pace, a huge running machine, a visual roar of acceleration, an ever-widening margin, the coat darkening, a white vapor of feet, a jockey sitting chilly, a horse alone – and one long-lasting moment frozen in memory. What we witnessed. The champion’s charisma. A feeling. An emotion. A ripple of goose bumps.

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Belmont handles $112.7 million, record for non-Triple Crown year

Saturday's blockbuster Belmont Stakes Day card, highlighted by Essential Quality’s thrilling victory in the 153rd running of the $1.5 million Belmont Stakes, generated all-sources handle of $112,725,278 a New York Racing Association record for a non-Triple Crown year.

The 2021 all-sources handle figure is an increase of more than 10 percent over the previous non-Triple Crown record of $102,163,280, which was set in 2019.

On-track handle for the 13-race Belmont Stakes Day card, which included eight Grade 1 races among nine total stakes, was $7,532,571.

All-sources handle on the 153rd Belmont Stakes, carded as Race 11, was $60,459,330.

All-sources handle for the three-day Belmont Stakes Racing Festival, which featured 17 stakes and 33 races in total from Thursday through Saturday, June 3-5, was $141,984,866.

This year marked the return of the Belmont Stakes to its customary spot on the racing calendar and its famed distance of 1 1/2 miles. In 2020, a readjustment to the stakes schedule due to the COVID-19 pandemic saw the "Test of the Champion" run without spectators in attendance and as the opening leg of the Triple Crown series for the first time in history.

In accordance with New York State guidelines in effect prior to the event, capacity was restricted throughout Belmont Park and general admission was not offered in 2021. As a result, paid attendance on Belmont Stakes day was 11,238.


BELMONT STAKES : Turcotte Recalls Day Big Red Flew

An oil company once used a flying red horse as its symbol, but the real red horse who flew was Secretariat, in winning the Belmont Stakes 17 years ago.

To mark the occasion, Belmont Park has brought back Ron Turcotte, the jockey who rode Secretariat in that electrifying performance on June 9, 1973. Secretariat not only swept the Triple Crown by winning the Belmont, but also won the 1 1/2-mile race by 31 lengths in 2 minutes 24 seconds, demolishing by 2 3/5 seconds the American record that Gallant Man had set in 1957.

Turcotte, much heavier and still a paraplegic in a wheelchair as the result of a spill at Belmont in 1978, sat in the walking ring Thursday as track officials drew the field for Saturday’s 122nd Belmont. Turcotte, 49, gets around, and almost completed the Triple Crown swing this year. He also showed up at Churchill Downs during Kentucky Derby week, driving a specially constructed camper from his home in Canada.

“I still pray for you to get well,” trainer Laz Barrera told Turcotte in Kentucky.

On Thursday here, Brad Telias, a TV announcer, asked Turcotte if Secretariat’s Belmont might be the greatest race a horse has ever run.

“It was the greatest performance in the history of sports,” Turcotte said.

Trainer Carl Nafzger, whose Derby winner, Unbridled, is the 4-5 favorite in Saturday’s Belmont, came by and squatted next to Turcotte’s wheelchair for about 15 minutes. Nafzger once used Turcotte to ride some of his horses. In 1973, the 48-year-old trainer was just starting out in the thoroughbred business, handling a string of horses at obscure Santa Fe Downs in Albuquerque, N.M.

“Cheap horses, Carl?” Nafzger was asked.

“I’ve never run cheap horses,” Nafzger said, laughing. “I’ve only claimed four horses in my life, but those were broodmares. Oh, I’ve run plenty of claiming horses, but I’ve always tried to get rid of them as soon as I could.”

Nafzger would settle for half the Herculean performance of Secretariat in Unbridled’s Belmont. He saw the rerun of the 1973 Belmont at a breakfast Thursday.

“I got the same chills watching the rerun that I got when I first saw the race from Santa Fe,” said Nafzger, up from his crouch and now standing at Turcotte’s side. “Ron didn’t even have to move with the horse. He just sat there all the way around. I don’t know how fast Secretariat could have run if he had really ridden him hard.”

Unbridled may be at the head of the 3-year-old class with Summer Squall, the Preakness winner, but for the Squall-less Belmont, Nafzger’s colt is exactly in the middle, having drawn No. 5 in a nine-horse field.

Post positions for a 1 1/2-mile race are usually of little consequence, although Land Rush, whom Nafzger suspects will be asked to run with Thirty Six Red early, could have drawn better than the outside. Land Rush will have to break alertly--something he doesn’t always do--and cross in front of horses if his front-running pattern is to materialize.

Here is the Belmont lineup, with jockeys and morning-line odds:

Thirty Six Red, Mike Smith, 8-1 Go and Go, Michael Kinane, 12-1 Baron de Vaux, Jean Cruguet, 30-1 Country Day, Chris Antley, 6-1 Unbridled, Craig Perret, 4-5 Video Ranger, Jose Santos, 8-1 Hawaiian Pass, Art Madrid, 30-1 Yonder, Jerry Bailey, 7-2 and Land Rush, Angel Cordero, 12-1.

All of the horses will carry 126 pounds in the $686,000 race, with $411,600 going to the winner. Another $1 million--the Triple Crown bonus--will go to Frances Genter, the 92-year-old Bloomington (Minn.) woman who owns Unbridled, if he merely finishes the race. Unbridled, who was second in the Preakness, has compiled eight points for high finishes in the first two Triple Crown races.

Summer Squall also has eight points, but because he needs Lasix to control a bleeding problem and New York prohibits racing on medication, the colt isn’t running. A horse must run in all three races to qualify for the bonus, and only Unbridled and Land Rush have that distinction this year.

Unbridled also bled, as a 2-year-old, and he has run on Lasix ever since. Nafzger is confident he can effectively dehydrate the horse and run him without the diuretic Saturday.

Nafzger’s share of the bonus would probably be $100,000, a trainer’s standard 10% of the purse.

“I don’t think the bonus has any bearing on the race,” Nafzger said. “Just winning the Derby has already given this horse a value of about $12 million. But if he ran a bad race and lost the Belmont, his value might drop to $8 million. That makes it a lousy excuse to go for $1 million. You don’t get ahead in this world trading four for one.”

Nafzger has watched many more Belmonts than just Secretariat’s.

“I think the best horse wins this race more than any other race,” he said. “Every Belmont winner has been a horse that’s had class.”

Lately, the Belmont winner has been a horse regularly stabled in New York. The only exceptions in the last 11 years were Bet Twice in 1987 and Risen Star in 1988.

The local horses in this field are Thirty Six Red, Yonder and Country Day.

Unbridled, Thirty Six Red and Land Rush are all Lasix horses who will have to run without medication Saturday. . . . Allan Dragone, the new chairman of the New York Racing Assn., which operates Belmont Park, Aqueduct and Saratoga, said the Triple Crown tracks are considering changes in the bonus system and welcomed suggestions. John Russell, who trains at Hollywood Park, has one. “Instead of a 5-3-1 point system for first, second and third, make it 5-4-3-2-1 for first through fifth,” he said. “It works in yacht racing and they’ve been doing it for years.”

Carl Nafzger still finds it hard to believe that he won the Kentucky Derby. “I still look at that Derby poster of Unbridled and wonder, ‘Who’s the trainer that’s got that good-looking horse,’ ” he said. . . . The weather is expected to be warm and dry for the Belmont.

In other races Saturday at Belmont, Rhythm will be running in the $100,000 Colin at 1 1/8 miles, and his stablemate, Adjudicating, is entered in the $100,000 Riva Ridge at seven furlongs. In the $200,000 Hempstead Handicap, a 1 1/8-mile race for fillies and mares, Tactile will carry high weight of 117 pounds, one more than Tis Juliet. . . . In Thursday’s races here, Safely Kept improved her record to 15 victories in 18 tries with a three-length win over Diva’s Debut in the $81,900 Genuine Risk Stakes. Safely Kept, ridden by Craig Perret, ran six furlongs in 1:10 1/5, easily beating only three opponents.


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