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Moyens, motif, opportunité: les femmes médiévales et le recours aux armes

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Moyens, motif, opportunité: les femmes médiévales et le recours aux armes

Par Valerie Eads

Article présenté à La vingtième conférence Barnard médiévale et de la Renaissance: guerre et paix au Moyen Âge et à la Renaissance (2006)

Introduction: Pourquoi les femmes médiévales sont-elles entrées en guerre? L'explication habituelle est que de telles actions ont lieu dans des situations de crise lorsque l'absence d'autorité masculine crée un vide de pouvoir et que la classe l'emporte temporairement sur le sexe - la dame défendant le château pendant que son mari est absent pour le motif de la croisade. Je ne pense pas que les sources soutiennent ce modèle et en considérant le petit mais grandissant travail sur les actions militaires entreprises par les femmes au Moyen Âge, j'espère pouvoir soit établir un nouveau modèle, soit au moins affiner le modèle existant pour quelque chose de plus utile. Ces études se sont presque organisées en groupes.

Les études sur les croisades constituent un domaine de recherche animé et un certain nombre d’études sur les femmes participant à des actions militaires de croisades ont été publiées. «Cherchez et vous trouverez» semble s'appliquer ici. Et il y a (apparemment) beaucoup à trouver. À partir de la bataille de Dorylaeum (1097), les sources démontrent que les femmes ont continué à trouver des occasions de participer directement à cette guerre méritoire.

Au moment où tout cela [exécuter les ordres de Bohémond] fut terminé, les Turcs nous entouraient de tous côtés, lançant des fléchettes et jetant des javelots et tirant des flèches à une distance étonnamment longue. Nos femmes nous ont été d'une grande aide ce jour-là puisqu'elles ont continué à apporter de l'eau à boire à nos hommes assiégés et les ont courageusement réconfortées en résistant.

On suppose que les Turcs n'ont pas bravement tenu le feu pendant que les femmes accomplissaient cette tâche non combattante.

La troisième croisade fournit ce qui est probablement l'exemple le plus connu, grâce en grande partie aux descriptions vivantes des historiens musulmans Baha al-Din et Imad ad-Din. Comme Helen Nicholson l'a montré, leurs rapports de femmes combattant activement et mourant visaient à souligner la barbarie des Francs et le fanatisme des chrétiens qui ont tellement perverti l'ordre naturel. En revanche, les écrivains chrétiens s'efforcent de souligner la vertu des croisés, leur dignité à accomplir leur saint objectif. Ils considèrent l'absence de femmes comme une condition préalable à la vertu, et les récits sont donc très différents. Il est, par exemple, signalé que toutes les femmes sauf vieux (Je souligne) les lavandières n'avaient pas le droit de suivre l'armée en marche d'Acre vers Arsuf. Le seul contact qu'ils entreprendront est d'épouiller les hommes. Cela contraste avec le récit amoureusement lascif des prostituées chrétiennes donné par Imad ad-Din. Les rapports chrétiens sur les femmes en action sont réticents: une femme tuée alors qu'elle travaillait sur un projet d'ingénierie, des Turcs naufragés massacrés par des femmes - qui l'ont mal fait faute de force et d'armes appropriées.



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