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Perceptions contre réalité: changer les attitudes envers les animaux de compagnie dans l'Angleterre médiévale et post-médiévale

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Perceptions contre réalité: changer les attitudes envers les animaux de compagnie dans l'Angleterre médiévale et post-médiévale

Thomas, Richard

Juste de la peau et des os? Nouvelles perspectives sur les relations homme-animal dans le passé historique, Oxford, (2005)

En 1994, une enquête sur les propriétaires d'animaux de compagnie au sein de l'Union européenne a révélé qu'il y avait 36 ​​millions de chiens de compagnie, 35 millions de chats de compagnie et 173 autres espèces d'animaux de compagnie (principalement des oiseaux, des lapins, des rongeurs, des reptiles et des poissons) (Serpell 1996: 13). Une enquête plus récente a montré que, rien qu'au Royaume-Uni, il y a environ 7,5 millions de propriétaires de chiens et un peu moins de propriétaires de chats (anon, 2001a). De nombreuses associations caritatives et organisations existent pour protéger les droits de ces animaux et nous sommes fiers d’être une nation «amoureuse des animaux». En effet, garder des animaux est, comme le note Mann (1975: 1), «un loisir majeur apportant plaisir, camaraderie et souvent un sentiment de sécurité à un très grand nombre de personnes». Pourtant, alors que notre perception est que nous vivons dans une société qui traite les animaux avec respect et dignité, la réalité semble être quelque peu différente. Par exemple, une étude récente a conclu que «la cruauté envers les animaux est profondément enracinée dans la société britannique», avec des incidents signalés, notamment des coups de feu et des coups de pied sur des chats, et des feux d'artifice à leur queue (anon, 2001b).

Dans cet article, les perceptions et les réalités de garder des animaux comme animaux de compagnie dans l'Angleterre médiévale et post-médiévale seront explorées en utilisant une combinaison de preuves littéraires et artistiques contemporaines en conjonction avec des données zooarchéologiques.

Comme le note Noske (1989: 45), les attitudes médiévales à l'égard de l'humanité et de la nature en général ont été fortement influencées par l'Église. Seul l'homme (et non les animaux) a été créé à l'image de Dieu et il a reçu la domination sur toutes les autres créatures vivantes (Genèse 1:26, 28). L'Église médiévale a cherché à maintenir cette division, en particulier en essayant de se dissocier du point de vue païen classique, dans lequel les animaux et les humains étaient souvent interchangeables. Par conséquent, les représentations du diable à cette époque apparaissent souvent comme un mélange d'humain et d'animal (Noske, 1989: 46; Russell, 1984: 209) et, «la pratique de garder des animaux pour la compagnie était officiellement désapprouvée» (Serpell et Paul , 1994: 133). Les préjugés ultérieurs envers la garde des animaux de compagnie reflétaient également une réaction contre la bestialité et les chasses aux sorcières du XVIe siècle, où la possession d'un «animal familier était suffisante pour éveiller des soupçons de sorcellerie» (Serpell et Paul, 1994: 133).


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