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Aux confins de la médecine et de la magie: une nouvelle œuvre d'Ælfric?

Aux confins de la médecine et de la magie: une nouvelle œuvre d'Ælfric?

Aux confins de la médecine et de la magie: une nouvelle œuvre d'Ælfric?

Par Richard Shaw (Université de Toronto)

Papier remis à laColloque d'études anglo-saxonnes - Septième conférence annuelle des étudiants diplômés de l'ASSC (2011)

Le papier de Shaw offre des preuves solides que Ælfric d'Eynsham, un abbé anglais du Xe siècle et auteur de nombreux textes anglo-saxons, était également responsable de la rédaction du Tables des jours chanceux et malchanceux. La principale preuve qu'Ælfric était l'auteur de cet ouvrage auparavant anonyme est que la phrase en vieil anglais, «swa swa us seegað bec» («Tout comme les livres nous le disent») est utilisée cinq fois dans ce texte. Cette phrase particulière peut être trouvée plus de 45 autres fois dans des œuvres en vieil anglais, qui sont toutes de Ælfric, et Shaw souligne que dans le seul autre moment où cette phrase est utilisée, elle provient d'un travail qui est également probablement écrit par Ælfric

Richard Shaw note également que le travail a un autre vocabulaire cohérent avec les autres écrits d'lfric. S'il s'agissait d'un texte écrit par le prolifique écrivain anglo-saxon, il conviendrait certainement comme un autre exemple de ses nombreuses œuvres pédagogiques / technologiques.

Le problème principal est le Tables des jours chanceux et malchanceux est un texte sur la saignée et sur les moments où cela devrait et ne devrait pas être fait. Le texte indique à plusieurs reprises au cours de l'année que la saignée ne doit pas être pratiquée - par exemple, il dit: «Encore une fois dans le mois que nous appelons mai, le troisième jour est malicieux et le sept avant sa fin.»

Le texte suggère que certaines périodes du cycle lunaire n’étaient pas de bonnes périodes pour la saignée. Ces déclarations semblent aller à l'encontre d'une valeur établie d'lfric, qui a écrit contre la pratique de la divination ou des pronostics, mais Shaw soutient que la vision d'Ælfric des pronostics était probablement plus limitée que les chercheurs ne l'ont supposé.

Shaw estime qu'lfric aurait vu la pratique de la saignée selon les cycles lunaires comme une «pratique scientifique de base», qui avait été préconisée par d'autres savants anglo-saxons notables, dont Bede. Le texte comprend même cette ligne: «Ce n'est pas de la sorcellerie, mais les sages en ont fait l'expérience par la sainte sagesse, comme Dieu leur a dicté.


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