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Trésors médiévaux découverts dans une abbaye anglaise

Trésors médiévaux découverts dans une abbaye anglaise

Une enquête archéologique à l'abbaye de Furness, dans le nord-ouest de l'Angleterre, a découvert la tombe d'un abbé, qui comprend un crozier médiéval en vermeil et une bague ornée de bijoux.

La tombe, qui pourrait remonter au 12ème siècle, a été découverte par Oxford Archaeology North, alors qu'ils cherchaient des moyens de réparer les fondations en ruine de l'abbaye en ruine. Un premier examen de son squelette, qui est actuellement confié à Oxford Archaeology North, a indiqué qu'il avait probablement entre 40 et 50 ans au moment de sa mort. Comme de nombreuses sépultures monastiques d'hommes d'âge moyen et plus âgés, il souffrait d'un état pathologique de la colonne vertébrale souvent considéré comme associé à l'obésité et au diabète de type II. Des tests seront bientôt effectués pour déterminer une date plus exacte de la mort de l'abbé.

La tombe était située dans le presbytère, la position la plus prestigieuse de l'église et généralement réservée aux bienfaiteurs les plus riches. La plupart des abbés cisterciens ont été enterrés dans la salle capitulaire.

Kevin Booth, conservateur principal d’English Heritage, a déclaré: «Il s’agit d’une découverte très rare qui souligne le statut de l’abbaye comme l’une des grandes bases du pouvoir du Moyen Âge. Bien que nous ne connaissions pas encore l’identité de l’abbé, il était clairement une personne importante et respectée par la communauté monastique. Étant donné que le crozier et l'anneau sont enterrés depuis plus de 500 ans, ils sont dans un état remarquable. Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais avant cela, nous invitons le public à venir à Furness Abbey le jour férié du début mai pour voir ces merveilleuses découvertes.

Dans une interview accordée à Channel 4 News, la conservatrice du patrimoine anglais Susan Harrison a ajouté: «C'est vraiment important car c'est la première fois dans des conditions modernes qu'une sépulture abbatiale ou abbatiale a été découverte intacte avec autant de détails et d'informations - du squelette au marque de son bureau, de sa crosse, de sa bague, mais aussi des fragments de textile là-dedans.

La tête du crozier est en cuivre doré et décorée de médaillons en argent doré représentant l'archange Michel battant un dragon. La crosse ou l'extrémité du crosse est décorée d'une tête de serpent. C’était peut-être le propre crozier de l’abbé ou commandé spécialement pour son enterrement. Un abbé ou un évêque tenait généralement un crosse avec sa main gauche, laissant sa main droite libre pour accorder des bénédictions.

Remarquablement, une petite partie du bâton en bois peint survit, tout comme les restes du tissu conçu pour empêcher l'abbé de toucher le crosse à mains nues. La bague est en argent doré et sertie d'une pierre précieuse d'un cristal de roche blanc ou d'un saphir blanc. Il est possible qu'un creux derrière la pierre précieuse contienne une relique, une partie du corps d'un saint ou d'une personne vénérée.

L'abbaye de Furness a été fondée dans les années 1120 par Stephen, comte de Boulogne, qui devint plus tard roi d'Angleterre. En 1147, le monastère devint un établissement cistercien et au 14ème siècle, il devint extrêmement riche et politiquement puissant, possédant de vastes étendues de terres dans le nord-ouest de l'Angleterre et en Irlande. L'abbaye a été dissoute et détruite en 1537 pendant la Réforme anglaise sous l'ordre d'Henri VIII.

Au fil des siècles, l'abbaye de Furness est devenue une ruine, seules des parties du complexe subsistant. Pour éviter d'autres fractures des fondations qui coulent, English Heritage a installé une charpente en acier temporaire pour soutenir les murs fissurés. Au cours des prochaines années, l'abbaye sera étayée et stabilisée afin que son avenir soit assuré pour les générations à venir.

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Sources: English Heritage, Channel 4, The Independent


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