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Que peut nous dire la saleté des pages sur les manuscrits médiévaux et leurs lecteurs?

Que peut nous dire la saleté des pages sur les manuscrits médiévaux et leurs lecteurs?

Pour la première fois, une nouvelle technique scientifique nous a permis de pénétrer dans l'esprit et les motivations des gens médiévaux - à travers leurs livres sales.

Une nouvelle technique inventée par le Dr Kathryn Rudy, maître de conférences à l'École d'histoire de l'art de l'Université de St Andrews, permet de mesurer quelles pages de manuscrits médiévaux sont les plus sales et donc les plus lues.

Une machine appelée densitomètre permet à la saleté contenue dans les pages de livres vieux de plusieurs siècles de révéler les pensées intérieures de nos ancêtres. La nouvelle technique du Dr Rudy avec la machine, utilisée sur les livres de prières médiévaux, a montré que les gens étaient aussi intéressés et effrayés par la maladie qu'aujourd'hui. La recherche révolutionnaire a même réussi à identifier le moment où les gens se sont endormis en lisant le même livre.

Par exemple, l'une des pages les plus sales d'une sélection de livres religieux européens était une prière à saint Sébastien qui était souvent prié parce que ses blessures par flèches (la cause de son martyre) ressemblaient à la peste bubonique.

Cela nous montre que le lecteur du livre était terrifié par la peste et a répété la prière pour conjurer la maladie. De même, les pages qui contenaient les prières pour le salut des autres étaient moins sales que celles qui demandaient le salut pour soi-même.

En plus de montrer que les gens médiévaux priaient pour leur propre assistance, l'analyse a montré que les pages d'une prière à dire aux petites heures du matin n'étaient sales que pour les premières pages. Le Dr Rudy extrapole que cela montre que la plupart des lecteurs se sont endormis au même moment.

Elle explique: «Bien qu'il soit souvent difficile d'étudier les habitudes, les rituels privés et les états émotionnels des gens, cette nouvelle technique peut nous laisser entrer dans l'esprit des gens du passé.

«La religion était inséparable de la santé physique, de la gestion du temps et des relations interpersonnelles à l'époque médiévale. Au cours du siècle qui a précédé l'impression, les gens ont commandé des dizaines de milliers de livres de prières - parfois très joliment illuminés - même pensaient qu'ils pourraient coûter autant qu'une maison.

«En conséquence, ils étaient précieux, lus plusieurs fois par jour à des moments de prière clés, et en analysant à quel point les pages sont sales, nous pouvons identifier les priorités et les croyances de leurs propriétaires.

Voir aussi l'article:Dirty Books: Quantification des modes d'utilisation des manuscrits médiévaux à l'aide d'un densitomètre

Source: Université de St Andrews


Voir la vidéo: Renaissance des manuscrits médiévaux de Chartres (Décembre 2021).