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Un foyer de dissidence: le sud-est de l'Angleterre dans la révolte des paysans de 1381

Un foyer de dissidence: le sud-est de l'Angleterre dans la révolte des paysans de 1381

Un foyer de dissidence: le sud-est de l'Angleterre dans la révolte des paysans de 1381

Par Alex Longstreth

Thèse avec spécialisation, Université Vanderbilt, 2011

Introduction: En juin 1381, des milliers de paysans du Kent affolés se sont regroupés et ont attaqué la noblesse prétendument injuste du royaume. Pour la première fois dans l'histoire anglaise, Canterbury a été limogé et Londres a été occupée par une force hostile. Cet épisode intense et relativement exsangue, maintenant connu sous le nom de révolte des paysans anglais, s’est déroulé en deux semaines seulement, jusqu’à sa fin brutale avec la mort de son chef rhétorique, Wat Tyler.

Après la fin de la campagne des rebelles du Kent, soutenue par les paysans d’Essex et les roturiers de Londres, de petites rébellions relativement insignifiantes ont continué à se produire dans toute l’Angleterre pendant des semaines. Parce que les historiens contemporains et modernes ont minimisé l’importance de ces révoltes ultérieures, aucune d’elles n’est aussi mémorable que la poussée initiale du Sud-Est. En effet, des siècles d’attention portée par les historiens au Sud-Est ont abouti à la synonymie de la révolte des paysans anglais avec la «rébellion de Wat Tyler».

Cela est probablement dû aux succès obtenus par les paysans du Sud-Est. Ils ont capturé Londres, Canterbury et le roi Richard II, et ils ont forcé le roi à accorder des manumissions à tous les serfs. Si nous admettons que l'impact de la révolte du Sud-Est a conduit à sa renommée historique, une question importante se pose: quelles ont été les causes et les circonstances qui ont conduit non seulement à la révolte bouillonnante en Europe du Sud-Est, mais aussi à son relatif succès? En examinant de plus près la révolte des paysans, il est surprenant que le Sud-Est ait été le précurseur de l’iconoclasme, mais cette thèse explique pourquoi cette zone géographique a été un tel foyer de dissidence.


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