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Le verre découvert à l'abbaye de Glastonbury remonte au 7ème siècle, selon les chercheurs

Le verre découvert à l'abbaye de Glastonbury remonte au 7ème siècle, selon les chercheurs

Une nouvelle recherche menée par l'Université de Reading a révélé que les découvertes à l'abbaye de Glastonbury fournissent les premières preuves archéologiques de la fabrication du verre en Grande-Bretagne.

Le professeur Roberta Gilchrist, du département d'archéologie, a réexaminé les archives des fouilles qui ont eu lieu à Glastonbury dans les années 1950 et 1960.

On pensait auparavant que les fours à verre enregistrés en 1955-7 datent d'avant la conquête normande. Cependant, la datation au radiocarbone a maintenant révélé qu'ils datent approximativement des années 680 et sont susceptibles d'être associés à une reconstruction majeure de l'abbaye entreprise par le roi Ine de Wessex. La fabrication du verre à York et à Wearmouth est enregistrée dans des documents historiques dans les années 670, mais Glastonbury fournit les preuves archéologiques les plus anciennes et les plus importantes de la fabrication du verre en Grande-Bretagne saxonne.

Les nombreux vestiges de cinq fours ont été identifiés, ainsi que des fragments de creusets en argile et de verre pour vitrage des fenêtres et récipients à boire, principalement de couleur bleu-vert vif. Il est probable que des verriers spécialisés soient venus de Gaule (France) pour travailler à Glastonbury. Le verre sera analysé chimiquement pour fournir de plus amples informations sur l'approvisionnement et le traitement des matériaux.

Le professeur Gilchrist a déclaré: «L'abbaye de Glastonbury est un site d'importance historique internationale, mais jusqu'à présent, les fouilles sont restées inédites. Le projet de recherche révèle de nouvelles preuves de la date précoce du monastère de Glastonbury et retrace son développement sur mille ans, du 6ème siècle à sa dissolution au 16ème siècle.

Une exposition à Musée de l'abbaye de Glastonbury, «From Fire and Earth», raconte l’histoire du rôle de pionnier de l’abbaye dans l’artisanat et la technologie médiévaux et se déroule jusqu’au 16 septembre 2012.

Les archives complètes des fouilles seront publiées par le professeur Gilchrist, en partenariat avec les administrateurs de l'abbaye de Glastonbury et financées par le Conseil de recherches sur les arts et les sciences humaines. La datation au radiocarbone a été financée par la Somerset Archaeology & Natural History Society et la Society for Medieval Archaeology. Des analyses spécialisées du verre sont entreprises par le Dr Hugh Willmott (Université de Sheffield) et le Dr Kate Welham (Université de Bournemouth).

Source: Université de Reading


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