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Une recherche révèle de nouveaux détails sur le voyage de John Cabot en Amérique du Nord

Une recherche révèle de nouveaux détails sur le voyage de John Cabot en Amérique du Nord

La preuve qu'une maison de marchands florentine a financé les premiers voyages anglais en Amérique du Nord a été publiée en ligne dans la revue académique Recherche historique.

L'article du Dr Francesco Guidi-Bruscoli, membre d'un projet basé à l'Université de Bristol, indique que le marchand vénitien John Cabot (alias Zuan Caboto) a reçu un financement en avril 1496 de la banque Bardi à Londres.
Le paiement de 50 nobles (16 £ 13 s. 4 p.

Avec un brevet royal de Henry VII d'Angleterre, Cabot a continué à diriger des expéditions de Bristol pendant les étés de 1496 et 1497. Le deuxième d'entre eux devait aboutir à la découverte européenne de l'Amérique du Nord - Christophe Colomb ne s'étant pas aventuré au-delà des îles des Caraïbes .

Le Dr Evan Jones, qui dirige le projet à Bristol, décrit les nouvelles preuves comme une «découverte fantastique». Il ajoute: «Nous savons depuis longtemps que les grandes banques d’affaires italiennes ont joué un rôle clé dans le succès des entreprises lancées par le Portugal et l’Espagne. Mais il a toujours semblé que les entreprises anglaises étaient une exception. Maintenant, il est clair qu’eux aussi faisaient partie d’un réseau d’expéditions financées par l’Italie pour explorer au-delà des limites du monde connu. »

Le Dr Guidi-Bruscoli, qui est basé à l'Université de Florence et est également membre du Queen Mary à Londres, a trouvé les dossiers financiers après avoir été contacté par Jones et sa co-chercheuse, Margaret Condon. Depuis plusieurs années, ils tentent de déplacer les résultats de recherche d'un historien décédé, le Dr Alwyn Ruddock. Elle avait fait des découvertes extraordinaires sur les voyages de Cabot, mais avait toutes ses notes détruites après sa mort en 2005.

L’une des allégations de Ruddock était que Cabot était financé par une banque italienne. Elle avait cependant refusé de révéler la source de ses informations. Suite à une invitation à visiter la maison de l'historien décédé en 2010, Jones et Condon ont découvert la source - sous la forme d'une étiquette collante sur une vieille armoire à chaussures: «The Bardi firm of London». Ils ont ensuite contacté le Dr Guidi-Bruscoli à Florence, qui a pu localiser les archives, le grand livre financier et l'écrit concerné.

Découvrir le financement des voyages de Cabot est passionnant car, bien que l'on sache depuis longtemps que l'explorateur a reçu le soutien politique du roi, l'identité et les motivations de ceux qui ont payé les expéditions n'ont jamais été connues.

L'entrée elle-même est également curieuse en ce que la référence à «la nouvelle terre» implique que l'argent a été donné pour que Cabot puisse trouver un terrain déjà connu. En tant que tel, cela pourrait raviver les affirmations selon lesquelles les marchands de Bristol avaient découvert l'Amérique du Nord à une époque antérieure.

Le Dr Guidi-Bruscoli est cependant plus prudent sur ce point. «Bien que l’entrée implique que le Bardi croyait en une découverte antérieure, nous ne pouvons pas supposer que cela s’était produit. Il est probable que les Bardi se référaient à la mythique «île du Brésil», qui, selon les marins de Bristol, avait été découverte par l’un d’eux dans le passé. On ne sait cependant pas si cette histoire peut être assimilée à une découverte réelle. »

Le Dr Jones est d'accord. «Ce serait merveilleux de constater que les marins de Bristol se sont rendus pour la première fois en Amérique du Nord avant les années 1480 - ne serait-ce que parce que cela jetterait un éclairage nouveau sur l'originalité de l'entreprise de Columbus de 1492. À l'heure actuelle, cependant, nous ne pouvons pas en être sûrs . Bien que l'on ne sache jamais, cela pourrait changer.

Voir également Le Matthieu de Bristol et les financiers du voyage de 1497 de John Cabot en Amérique du Nord


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