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Les composés de fer et de soufre menacent les anciennes épaves

Les composés de fer et de soufre menacent les anciennes épaves

Du soufre et des composés de fer ont maintenant été découverts dans des épaves à la fois dans la Baltique et au large de la côte ouest de la Suède. Le groupe derrière les résultats, présentés dans le Journal of Archaeological Science, comprend des scientifiques de l'Université de Göteborg et de l'Université de Stockholm.

Il y a quelques années, des scientifiques ont signalé de grandes quantités de composés de soufre et de fer dans le navire de guerre Vasa récupéré du 17ème siècle, entraînant le développement d'acide sulfurique et de précipités de sel acide à la surface de la coque et d'objets en bois en vrac.

Des composés soufrés similaires ont maintenant été découverts également dans d'autres épaves de la Baltique et au large de la côte ouest de la Suède, y compris les autres navires de guerre du 17ème siècle Kronan, Riksnyckeln et Stora Sofia, le navire marchand du 17ème siècle à Göteborg connu sous le nom d'épave de Göta, et le Des navires vikings fouillés à Skuldelev au Danemark.

«C’est le résultat de processus biologiques et chimiques naturels qui se produisent dans l’eau et les sédiments à faible teneur en oxygène», explique Yvonne Fors du Département de la conservation de l’Université de Göteborg, l’un des scientifiques à l’origine de l’étude en collaboration avec l’Université de Stockholm.

Outre le Vasa, des problèmes similaires ont déjà été signalés pour le navire amiral de Henry VIII Mary Rose au Royaume-Uni, qui a coulé au large de Portsmouth en 1545, et le navire néerlandais Batavia en Australie, qui a été perdu en 1629, l’année après le Vasa.

«Notre travail sur le Vasa et le Mary Rose nous a donné un bon aperçu de ces problèmes», déclare Yvonne Fors. «Avec les bonnes actions, telles que de nouvelles procédures de conservation, nous serons mieux à même d’empêcher ces épaves de développer des problèmes aussi graves avec l’acide sulfurique.»

Même dans une eau à faible teneur en oxygène, les bactéries peuvent décomposer les matières organiques, y compris les cellules de bois dans la coque d’un navire. Les sulfates naturellement présents dans l'eau sont transformés par les bactéries en sulfure d'hydrogène toxique qui réagit avec le bois. En présence d'ions fer, des composés de soufre et de fer se forment qui s'oxydent facilement en acide sulfurique et le sel acide précipite dans un environnement muséal humide une fois que le récipient a été récupéré.

«Pour certaines épaves, comme les navires Skuldelev Viking et l'épave de Göta, le traitement de conservation est déjà terminé», déclare Fors. "Il s'agit alors de garder un œil sur les développements chimiques, ce qui nécessite des ressources supplémentaires."

La plupart des analyses chimiques de l'étude ont été effectuées dans les installations de rayonnement avancées de SSRL à Stanford aux États-Unis et à l'ESRF en France.

Source: Université de Göteborg


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