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Des archéologues vont examiner la chambre souterraine d'une église médiévale

Des archéologues vont examiner la chambre souterraine d'une église médiévale

Une mystérieuse chambre enterrée sous la partie centrale de l'église St Winwaloe à East Portlemouth dans le sud-ouest de l'Angleterre sera examinée par des archéologues grâce à une subvention de 12.400 £ du Heritage Lottery Fund (HLF), a-t-on annoncé cette semaine.

L'église actuelle du village de Devon d'East Portlemouth a été construite vers 1200 et agrandie au 15ème siècle. Cependant, des indications selon lesquelles il pourrait y avoir eu une église plus ancienne sur le site ont conduit à une étude radar pénétrant dans le sol en décembre 2006, qui a montré ce qui semble être la chambre enterrée sous ce qui était la nef au 12ème siècle. Le sol de la chambre est d'environ 8 pieds au-dessous du plancher actuel avec des murs en s'élevant le long de ses côtés et de son centre.

Pour enquêter sur la chambre, une tranchée doit être creusée autour d'une des sections de mur; on espère que cette tranchée contiendra des artefacts qui pourraient donner l'âge de la chambre. La section de mur ainsi révélée sera recouverte de verre à pied pour être visible en permanence. Il est également prévu de creuser le sol de la chambre à plusieurs endroits et de récupérer des carottes pour obtenir des informations sur la structure du sol. Les travaux seront réalisés en juin sous la supervision de South West Archaeology, une société basée à South Moulton.

En plus de soutenir les fouilles, la subvention de HLF permettra aux élèves de 6e année de l’école primaire de Stokenham de s’impliquer activement dans le projet. Le contexte et les objectifs du projet leur seront expliqués à la fin du mois de mai et ils visiteront le Royal Albert Memorial Museum à Exeter pour une conférence illustrée sur les processus et les techniques archéologiques.

En juin, ils se rendront à l'église d'East Portlemouth pour observer à la fois les fouilles et le carottage, ainsi que pour effectuer leur propre mini-fouille dans le champ de l'école sous la supervision d'un archéologue. Ils et la East Prawle History Society auront également des conférences d'un historien en visite sur la vie dans les South Hams à l'époque anglo-saxonne et au début de la Normandie.

En plus de la participation active de l'école Stokenham, le projet est soutenu par de nombreux autres groupes locaux, notamment la East Prawle History Society, le conseil de la paroisse d'East Portlemouth et le comité de la salle du village, les amis de l'église East Portlemouth et le diocèse d'Exeter.

Commentant le prix, le recteur, le révérend Pam Kemp, a déclaré: «Je suis très heureux que nous ayons reçu ce prix et ravi que le projet impliquera la communauté locale, en particulier la sixième année et d'autres de l'école primaire de Stokenham».

Expliquant l’importance du soutien de HLF, Richard Bellamy, responsable par intérim du Sud-Ouest pour HLF, a déclaré: «Nous sommes ravis de pouvoir soutenir Portlemouth PCC avec ce projet intrigant. Un objectif clé de notre financement est de permettre aux gens de découvrir et d'apprécier leur patrimoine local. Nous espérons que le projet contribuera également à renforcer la fierté locale, en améliorant le sentiment de communauté et la qualité de vie; la participation d’un si grand nombre de personnes locales de tous âges au projet garantira que le passé d’East Portlemouth pourra être mieux compris et valorisé à l’avenir. »

Source: Fonds de loterie du patrimoine


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