Traits

Comment les Européens médiévaux ont-ils géré la dette grecque? Ils ont limogé leur capitale

Comment les Européens médiévaux ont-ils géré la dette grecque? Ils ont limogé leur capitale

Les historiens de la quatrième croisade (1202-04) ont cherché des explications sur les raisons pour lesquelles les croisés ont décidé de naviguer vers la capitale byzantine de Constantinople au lieu de l'Égypte. Certains croient que les croisés ont été trompés en le faisant par le Doge de Venise ou un autre conspirateur, tandis que d'autres soutiennent que la décision d'aller à Constantinople était presque un accident, où des événements imprévus ont conduit à l'armée des croisés.

Mais Savvas Neocleous, écrivant dans le Journal d'histoire médiévale, déclare «la véritable raison du détournement vers Constantinople en 1203 par les Vénitiens et les croisés, et de leur attaque ultérieure contre la capitale impériale en 1204, était une préoccupation plus simple et, dans leur esprit, de plus en plus pressante: le paiement des dettes impayées . »

Article de Neocleous,Financier, chevaleresque ou religieux? Les motivations des quatrièmes croisés reconsidérées, reconstitue les événements de la quatrième croisade et montre le rôle crucial qu'une dette de 34 000 marks d'argent due par les dirigeants francs de la croisade aux Vénitiens a joué dans l'histoire. Cette dette provenait d'un accord d'avril 1201 entre plusieurs barons importants et les autorités vénitiennes. Neocleous écrit que les croisés avaient promis de payer aux Vénitiens 85 000 marks d'argent pour les aider à transporter à travers la mer ce qu'ils s'attendaient à être 33500 hommes. Mais quand seulement un tiers environ de ces croisés se sont présentés à Venise, leurs chefs n'ont pas pu trouver tout l'argent qu'ils devaient, les laissant endettés aux Vénitiens à hauteur de 34 000 marks d'argent.

Neocleous explique «alors que les croisés hivernaient à Zara (fin 1202), ils ont été approchés par des envoyés de Philippe de Souabe. Les envoyés ont présenté une proposition faite conjointement par Philippe et son beau-frère, le prince Alexios, fils de l'empereur byzantin déchu Isaak II (1185–95, 1203–4) - Philip avait épousé la sœur d'Alexios, Irène. Selon cette proposition, si la croisade en route vers l'Est devait restaurer Alexios et son père sur le trône de Byzance, le patriarcat de Constantinople serait obligé de se soumettre à l'Église romaine et les croisés recevraient 200000 marks d'argent, comme ainsi que des provisions. De plus, Alexios se joindrait à la croisade alors qu'elle continuait vers sa destination finale, ou lui fournirait une armée de 10 000 hommes pendant un an.

L'offre divisa les croisés - beaucoup étaient farouchement opposés à l'idée de faire un détour par l'Égypte pour aider le demandeur byzantin, mais Neocleous montre que les dirigeants francs qui étaient endettés envers les Vénitiens étaient ceux qui étaient le plus désireux d'accepter l'accord. Neocleous ajoute que tandis que ces chefs de croisade essayaient de promouvoir l'idée qu'ils étaient plus intéressés par les dispositions que l'empereur byzantin pouvait fournir, ou qu'ils avaient un esprit religieux et espéraient placer l'église grecque sous l'autorité papale, ils étaient en fait juste des excuses avec le vrai programme étant d'obtenir l'argent byzantin. Même le pape Innocent III n’a pas été dupé par leurs affirmations et a écrit aux dirigeants des croisés qu’ils «pouvaient prétendre qu’ils travaillaient à cette fin [unité ecclésiastique]; néanmoins, il semble aux autres que ce qu'ils ont fait, ils l'ont fait plus pour se justifier que par dévotion à l'Église.

La flotte de la quatrième croisade a fait son chemin vers Constantinople, où le prince Alexios a pu prendre le contrôle du trône byzantin, devenant Alexios IV. Mais il est vite devenu clair qu'il ne pouvait pas respecter sa part du marché et payer aux croisés les 200 000 marks d'argent qu'il leur devait.

Neocleous écrit:

Le seul souci des croisés était d’extraire chaque centime de l’argent qui leur était dû. Quand, après la mi-novembre 1203, Alexios IV commença à se calmer dans son attitude envers les croisés et ne leur fit que des paiements symboliques, les chefs de la croisade, selon Villehardouin, «lui envoyaient souvent [Alexios IV] et lui demandaient le paiement. des sommes dues, comme il l'avait fait ». De même, Robert of Clari rapporte que les chefs de la croisade ont «demandé à deux reprises à l'empereur leur paiement». Début décembre, après que le flux de fonds eut complètement cessé, les barons ont finalement décidé d'envoyer des envoyés à Alexios pour lui demander d'honorer leur contrat, sinon les croisés «chercheraient leur dû par tous les moyens possibles». L'un des émissaires envoyés au palais impérial était Villehardouin. Selon son récit de première main, lors de son admission dans la salle d'audience, les envoyés croisés ont exigé que l'empereur remplisse ses engagements envers les croisés. S'il ne le faisait pas, les croisés «s'efforceraient d'obtenir leur dû par tous les moyens possibles». Les croisés de base n'ignoraient pas cet ultimatum. Robert de Clari rapporte que `` tous les comtes et chefs de l'armée se sont rassemblés et sont allés au palais de l'empereur et ont exigé leur argent à la fois ... [S] il ne les payait pas, ils saisiraient tellement de ses biens qu'ils seraient payé'.

Le différend d'Alexios IV avec les croisés au sujet de l'argent n'était pas son seul problème - en janvier 1204, les habitants de Constantinople s'étaient levés pour protester contre leur nouveau dirigeant, et dans la nuit du 27 janvier, il fut renversé et emprisonné (et serait étranglé à mort quelques jours plus tard). Mais cela ne change rien à la situation des croisés - ils se rapprochent bientôt du nouveau dirigeant, Alexios V, exigeant 5000 livres d'or, ce qui équivaut à environ 90 000 marks d'argent, le montant qu'Alexios IV leur doit encore. Lorsque le nouvel empereur byzantin a refusé, les croisés ont décidé que le seul moyen de récupérer leurs dettes était d'attaquer la ville, ce qui a conduit à sa chute le 12 avril 1204. Constantinople a été complètement pillé, avec des centaines de reliques chrétiennes volées et renvoyées à Europe de l'Ouest. Pour de nombreux observateurs et historiens, cette attaque contre une ville chrétienne est considérée comme un point bas de l'histoire de la croisade

Savvas Neocleous conclut que «malgré la proclamation vigoureuse de toute une gamme de motivations élevées quand cela leur convenait, la vraie raison du détournement vers Constantinople en 1203 par les Vénitiens et les croisés, et pour leur attaque ultérieure contre la capitale impériale en 1204, était une préoccupation plus simple et, dans leur esprit, de plus en plus pressante: le paiement des impayés. »

Neocleous est actuellement boursier Mellon à l'Institut pontifical d'études médiévales de l'Université de Toronto, où il travaille sur l'histoire byzantine et les croisades. Son article, «Financier, chevaleresque ou religieux? Les motifs des quatrièmes croisés reconsidérés », apparaît dans leJournal d'histoire médiévale, Volume 38, numéro 2 (2012).


Voir la vidéo: Expliquez moi.. Le piège de Thucydide ou le choc ChineÉtats-Unis (Décembre 2021).