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Coutumes d'Halloween dans le monde celtique

Coutumes d'Halloween dans le monde celtique

Coutumes d'Halloween dans le monde celtique

Par Bettina Arnold

Conférence donnée à l'Université du Wisconsin-Milwaukee, 31 octobre 2001

Introduction: Nuit des esprits; Fête des morts; Réveillon de Nouvel an; le tournant de l’année; Calendrier d'hiver; La fin de l’été; l'un des «joints de l'année»; début des temps stériles; jour de divination; fête de la récolte; porte dans la nouvelle année; Mischief Night; Punky Night; Samhain; Nos Calan gaeaf; All Hallow’s Eve. Ce sont toutes des descriptions de l'un des festivals saisonniers les plus importants du monde celtique, la nuit du 31 octobre, ce soir, Halloween. Au Pays de Galles, il est connu sous le nom de Hollantide, à Cornwall Allantide et en Bretagne Kala-Goanv. L’équivalent de Samhain sur le calendrier chrétien est la Toussaint, introduit par l’Église catholique en partie pour supplanter la fête païenne des morts.

L'homologue d'Halloween est l'autre grande «charnière de l'année», le 30 avril, Beltain ou May Day Eve, qui marque le début de l'été. Pour comprendre l'importance de ces festivals saisonniers, nous devons remonter un instant dans le temps, plus proche du cycle de production alimentaire que la plupart d'entre nous ne le sont aujourd'hui. Dans l'Europe préchrétienne, les fêtes les plus importantes étaient célébrées le soir de la veille de la date réelle du passage d'une saison à l'autre, car le moyen le plus simple de mesurer le passage du temps était d'observer un cycle complet de la lune. - l'origine du mot anglais «month».

Samhain était la fin de l'été et le début de la nouvelle année. Il a coïncidé avec le regroupement des troupeaux pour l'abattage et le parage, le stockage des récoltes, et l'échouage et la réparation des bateaux et des engins de pêche, le tout en prévision de l'hiver à venir. La guerre a officiellement pris fin à Samhain, en partie pour des raisons pratiques liées aux conditions météorologiques, mais les raids, en particulier sur le bétail, semblent avoir culminé entre Michaelmas (29 septembre) et Martinmas (11 novembre), au moins dans la région frontalière de l'Écosse, où nous avons des comptes du 16ème siècle d'une telle activité pendant cette période. Les troupeaux sous abri sont concentrés et plus faciles à voler, alors qu'avant Lammas (1er août), le bétail était dispersé dans les hauts shielings. Selon un écrit officiel du XVIe siècle, à Samhain «les gens sont bons et sournois et le bétail est fort à conduire». Les promenades nocturnes à travers des paysages comme la région frontalière en Écosse semblaient beaucoup moins attrayantes à la Chandeleur (2 février), en raison du mauvais temps et de l'état plus faible du bétail. Ainsi, Samhain était connue dans certaines régions celtiques, mais pas toutes, comme la fête de la paix et de l'amitié, au cours de laquelle aucune arme n'était levée. La chasse en Écosse semble également avoir été limitée par la loi à la période allant de Beltain à Samhain, afin de donner au cerf et en particulier au cochon sauvage, une chance de se reproduire. Samhain coïncide avec le début de la saison de reproduction du cochon sauvage, qui dure de novembre à janvier. Le cochon, sauvage ou domestique, était donc l'animal «sacrificiel» de Samhain, et c'est le cochon qui est associé à l'hommage des clients aux seigneurs: les traités de droit irlandais précisent que «le nom de la nourriture qui est portée au seigneur avant Noël… est le cochon Samhain. L'Église catholique a ajouté sa propre explication, dépeignant Saint-Patrick comme donnant le cochon Samhain original à Saint-Martin, en remerciement pour sa tonsure.

Les animaux qui pourraient ne pas survivre à l'hiver ont été abattus à Samhain, pour être consommés lors des fêtes communes associées à la fête. La base pastorale des deux moitiés de l'année apparaît dans les termes utilisés pour décrire les aliments: la viande était appelée «nourriture d'hiver» tandis que les produits laitiers étaient appelés «nourriture d'été» ou «viande blanche». Le moment de Samhain coïncidait avec la disponibilité de gros stocks de nourriture après la récolte, c'est pourquoi c'était le moment où les assemblées politiques étaient convoquées, des foires et des marchés régionaux étaient organisés, des courses de chevaux et d'autres compétitions étaient organisées et des rituels religieux étaient célébrés. pour marquer le passage de la vieille année. Selon les sources irlandaises, l'Assemblée de Tara, siège du Haut Roi d'Irlande, la plus importante des oneachs, ou foires, se tenait à Samhain. Les boissons alcoolisées telles que l'hydromel et la bière auraient également été disponibles en grandes quantités à cette période de l'année, car la période juste après la récolte signifiait qu'un surplus de céréales était disponible pour la production d'alcool, qui devait être consommé rapidement à l'époque avant la réfrigération.


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