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La momie coréenne du XVIe siècle fournit des indices sur le code génétique du virus de l'hépatite B

La momie coréenne du XVIe siècle fournit des indices sur le code génétique du virus de l'hépatite B

La découverte d'un enfant coréen momifié avec des organes relativement préservés a permis à une équipe scientifique israélo-sud-coréenne de mener une analyse génétique sur une biopsie hépatique qui a révélé une séquence C2 de génotype C2 du virus de l'hépatite B (VHB) unique commune en Asie du Sud-Est.

Une analyse supplémentaire des génomes médiévaux du VHB peut être utilisée comme modèle pour étudier l'évolution de l'hépatite B chronique et aider à comprendre la propagation du virus, peut-être de l'Afrique à l'Asie de l'Est. Elle pourrait également éclairer davantage la voie migratoire de l'hépatite B en Extrême-Orient de la Chine et du Japon vers la Corée ainsi que vers d'autres régions d'Asie et d'Australie où elle est une cause majeure de cirrhose et de cancer du foie.

La reconstruction du code génétique médiéval du virus de l'hépatite B est le plus ancien génome viral complet décrit dans la littérature scientifique à ce jour. Il a été rapporté dans l'édition du 21 mai de la revue scientifique Hépathologie par une équipe de recherche de l’École de médecine vétérinaire Koret de l’Université hébraïque de Jérusalem, de la Faculté d’agriculture, d’alimentation et d’environnement Robert H. Smith; la faculté de médecine de l’université hébraïque, l’unité du foie du centre médical d’Hadassah; Université Dankook et Université nationale de Séoul en Corée du Sud.

Les tests au carbone 14 des vêtements de la momie suggèrent que le garçon a vécu vers le 16ème siècle pendant la dynastie coréenne Joseon. Les séquences d'ADN viral récupérées à partir de la biopsie hépatique ont permis aux scientifiques de cartographier l'intégralité du génome viral de l'hépatite B.

En utilisant des techniques de génétique moléculaire modernes, les chercheurs ont comparé les anciennes séquences d'ADN avec des génomes viraux contemporains révélant des différences distinctes. On pense que les modifications du code génétique résultent de mutations spontanées et éventuellement de pressions environnementales pendant le processus d'évolution du virus. Sur la base des taux de mutations observés au fil du temps, l’analyse suggère que l’ADN du virus de l’hépatite B de la momie reconstruit a son origine il y a entre 3 000 et 100 000 ans.

Le virus de l'hépatite B se transmet par contact avec des fluides corporels infectés, c'est-à-dire des mères porteuses à leurs bébés, par contact sexuel et abus de drogues par voie intraveineuse. Selon l'Organisation mondiale de la santé, il y a plus de 400 millions de porteurs du virus dans le monde, principalement en Afrique, en Chine et en Corée du Sud, où jusqu'à 15% de la population sont porteurs du virus. Ces dernières années, la vaccination universelle des nouveau-nés contre l'hépatite B en Israël et en Corée du Sud a conduit à une baisse massive de l'incidence de l'infection.

«Tracer le virus de l’hépatite B au XVIe siècle chez une momie coréenne», par Kahila Bar-Gal G, et al. apparaît en hépatologie. .

Source: Alpha Galileo


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