Nouvelles

Byzance and Islam: Age of Transition - exposition au Met

Byzance and Islam: Age of Transition - exposition au Met

Près de 300 œuvres d'art sont maintenant exposées au Metropolitan Museum of Art pour marquer comment le Moyen-Orient et la Méditerranée orientale ont subi des changements importants entre les VIIe et IXe siècles. Byzance and Islam: Age of Transition représente la première grande exposition muséale à se concentrer sur cette époque charnière de l'histoire médiévale. L'exposition, qui a débuté le 14 mars, accueillera quelques événements importants au cours des prochains jours.

L'exposition rassemble des œuvres d'art de musées de plus d'une douzaine de pays, dont le Danemark, la France, l'Allemagne, la Grèce, Israël, l'Italie, la Jordanie, la République de Géorgie, le Royaume-Uni et la Cité du Vatican, entre autres. Beaucoup de ces œuvres n'ont jamais été montrées aux États-Unis.

«Byzance et l’islam contribueront de manière incommensurable à l’héritage intellectuel établi par les trois précédentes expositions du Met sur l’Empire byzantin», a déclaré Thomas P. Campbell, directeur du Metropolitan Museum. «En attirant l'attention générale sur une période historique complexe qui n'est ni connue ni bien comprise, cette exposition offrira une opportunité importante à notre public. Ces siècles de développement de l'orthodoxie byzantine, du christianisme oriental, du judaïsme et de l'islam ont eu un impact profond sur les traditions qui existent aujourd'hui. Comme cette exposition le montrera, il y a eu beaucoup d'interaction entre les communautés chrétiennes, juives et musulmanes, que ce soit en tant que voisins ou en tant que partenaires commerciaux. Nous sommes reconnaissants à nos collègues des musées du monde entier pour leur collaboration à cet important projet, et sommes profondément honorés par le prêt de nombreuses œuvres importantes de musées et d'institutions qui prêtent rarement.

Byzance et l’islam seront organisés autour de trois thèmes: le caractère séculier et religieux des provinces du sud de l’État byzantin dans la première moitié du VIIe siècle; la continuité du commerce dans la région alors même que la base politique se transformait; et les arts émergents des nouveaux dirigeants musulmans de la région.

L'exposition commence par une mosaïque monumentale de 17 pieds sur 20 pieds qui illustre le caractère urbain de la région et contient des motifs qui seront visibles dans les galeries: paysages urbains, inscriptions, arbres et rouleaux de vigne. Fouillé par l'expédition archéologique de la Yale-British School en 1928–29 à Gerasa / Jerash dans l'actuelle Jordanie, la mosaïque a récemment subi une conservation et sera exposée pour la première fois depuis des décennies.

Les œuvres profanes présentées dans cette section comprennent des tentures murales monumentales richement tissées, un manuscrit scientifique richement illustré et des plats en argent superbement décorés avec des figures bibliques représentées de manière naturaliste en costume de cour byzantin. Fabriquées sous le règne du célèbre empereur byzantin Héraclius / Herakleios (r. 610-641), les magnifiques plaques d'argent célèbrent le meurtre de Goliath par le roi biblique David, peut-être une référence à la victoire décisive d'Héraclius en 629 sur les Sassanides, le Empire perse qui a brièvement occupé les provinces du sud de la Méditerranée de Byzance.

La deuxième section de l’exposition se concentre sur le commerce et sera présentée par les pièces byzantines, l’étalon-or de la Méditerranée orientale et les traditions émergentes de la monnaie islamique. Les soies - parmi les produits commerciaux les plus importants de l'époque - seront représentées dans une grande variété, des représentations sophistiquées de personnes aux motifs géométriques très détaillés. Les motifs de soie élaborés avec des scènes de chasse qui ont été favorisés par l'élite du monde byzantin au septième siècle continuent de gagner en popularité dans les siècles derniers. Des tentures murales représentant des personnes aux vêtements variés de l'époque seront exposées dans l'exposition avec des exemples de tuniques aux couleurs vives et richement décorées qui survivent des tombes en Égypte. Les tests scientifiques des tuniques offrent un aperçu inattendu de l'évolution des styles vestimentaires au cours de la période.

Les textiles, les ivoires, la ferronnerie et les objets dans d'autres médias montreront la popularité continue et la lente transformation d'éléments décoratifs aussi divers que les rouleaux de vigne, les lapins et les inscriptions calligraphiques. Dans l'une de ces expositions, un groupe de petites lampes en argile similaires porte des inscriptions chrétiennes en grec, des bénédictions chrétiennes en grec et des bénédictions islamiques en arabe, et uniquement des bénédictions islamiques.

La troisième et dernière section présentera les arts de la nouvelle élite musulmane, laïque et religieuse. L'accent sera mis sur les objets qui peuvent être identifiés avec des sites spécifiquement islamiques, principalement des palais de la Jordanie moderne (par exemple, des sculptures monumentales en pierre des palais de Qasr al-Mshatta, Qasr al-Qastal, et des œuvres d'art de Qasr al-Fudayn et Jabal al-Qal'a, la citadelle d'Amman). Les travaux de cette section se concentrent sur les liens byzantins avec l'art islamique primitif, ainsi que sur l'introduction de motifs plus orientaux. Les rares ivoires survivants de Qasr al-Humayma avec leurs nobles et guerriers formellement posés - nouvellement conservés par le Metropolitan Museum - sont un point culminant.

La présentation du soi-disant Tiraz du calife Marwan II - le plus ancien textile tiraz islamique datable, dont les fragments sont généralement dispersés dans les musées d'Europe et d'Amérique, sera particulièrement intéressante. Inscrit du nom de Marwan, un dirigeant de la première dynastie islamique, le textile aurait été un cadeau honorifique à une personne privilégiée. Sans l'inscription en écriture arabe, le textile pourrait facilement être confondu avec une œuvre byzantine ou perse. Les fragments seront configurés pour reproduire le plus fidèlement possible leur position correcte dans le textile d'origine, et la récente étude scientifique de l'œuvre sera publiée pour la première fois.

L'exposition se terminera par des œuvres liées à la première présence religieuse islamique dans la région. Des inscriptions monumentales dans cette section indiqueront que l'intérêt pour la calligraphie - l'une des caractéristiques de l'art islamique - remonte à plus de mille ans. Plusieurs des premiers Corans les plus importants seront rejoints par un tapis de prière monumental de Tibériade, une partie de l'inscription de la mosquée d'Ibn Tulun au Caire et des pierres tombales joliment décorées. Les feuilles d'un superbe Coran bleu écrit en or se rapportent aux feuilles manuscrites violettes byzantines vues plus tôt dans l'exposition. D'autres Corans sont décorés de motifs similaires aux textes chrétiens et juifs antérieurs et ultérieurs. Tout au long de l'exposition, des ostraca - inscriptions sur des tessons de poterie - et des textes écrits sur des papyrus dévoileront les intérêts et les préoccupations des habitants de la région alors que leur monde se transforme.

L'organisatrice de l'exposition, Helen C. Evans, a déclaré: «Un art exceptionnel a été produit au septième siècle dans l'est de la Méditerranée, alors qu'il faisait partie de l'État byzantin; un art de la même qualité a continué à y être réalisé au cours des siècles suivants sous la domination islamique. Byzance et l'islam commenceront par les arts de la région sous la domination byzantine, puis démontreront leur influence sur les traditions qui évoluent sous la nouvelle domination politique et religieuse de l'islam, y compris les nouvelles traditions musulmanes issues de ce processus. Le dialogue entre les styles et la culture byzantins établis et en évolution, en tant que thème central de l'exposition, sera démontré à travers des œuvres d'art liées à l'autorité, à la religion et au commerce.

Au septième siècle, les principales routes commerciales le long de la Route de la Soie reliaient l'Europe et l'Asie. Les territoires de l’Empire byzantin autour de la Méditerranée étaient reliés par voie terrestre à la Chine au nord; et par eau - à travers la mer Rouge au-delà de la Jordanie - jusqu'en Inde au sud. Bien que le christianisme orthodoxe soit la religion officielle de l'État byzantin, de nombreuses autres religions sont restées actives dans ses provinces du sud, y compris diverses communautés chrétiennes et juives. De grands centres de pèlerinage, tels que Qal'at Sem'an dans l'actuelle Syrie au sud à travers Jérusalem jusqu'à Alexandrie et le Saint Monastère de Sainte Catherine sur la péninsule du Sinaï en Égypte ont attiré les fidèles d'aussi loin que le Yémen à l'est et la Scandinavie en l'ouest.

Dans le même temps, la foi islamique nouvellement établie a émergé de La Mecque et de Médine le long de la route commerciale de la mer Rouge et a atteint vers l'ouest jusqu'à la côte méditerranéenne. En conséquence, l'autorité politique et religieuse a été transférée de l'Empire byzantin chrétien établi de longue date à la nouvelle dynastie omeyyade - et plus tard - abbasside et à d'autres dynasties musulmanes. Leurs dirigeants - à la recherche d'une identité visuelle convaincante - ont développé les traditions de la région dans la décoration de leurs palais et sites religieux, y compris Qasr al-Mshatta et la Grande Mosquée de Damas. De nouvelles routes de pèlerinage se sont développées vers les lieux saints musulmans, notamment Jérusalem et La Mecque, et de nouveaux clients ont dominé les routes commerciales traditionnelles.

Helen C. Evans, qui est Mary et Michael Jaharis conservatrice de l'art byzantin, donnera une conférence spéciale sur l'exposition le dimanche 3 juin de 13h00 à 14h00 pour les membres du Musée. Le Met accueillera également une projection spéciale du film 2012 Monastère de Sainte Catherine, Sinaï: Conservation de la mosaïque de la Transfiguration, le mardi 5 juin. L'exposition est présentée jusqu'au 8 juillet.

Visitez le site Web du Metropolitan Museum of Art pour plus de détails sur Byzance et l'islam


Voir la vidéo: Are Muslims Happy? (Décembre 2021).