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Le dilemme des médecins: le péché, le salut et le cycle menstruel dans la pensée médiévale

Le dilemme des médecins: le péché, le salut et le cycle menstruel dans la pensée médiévale

Le dilemme des médecins: le péché, le salut et le cycle menstruel dans la pensée médiévale

Par Charles T. Wood

Spéculum, Vol. 56: 4 (1981)

Introduction: Parce que la menstruation est un processus normal chez les femmes en âge de procréer, les historiens ont longtemps négligé son intérêt potentiel. L'anthropologue pourrait réfléchir à des questions telles que les rites et les tabous dont il était souvent investi, mais le leur était un domaine moins prude, qui se considérait également comme étant principalement consacré à l'étude des caractéristiques immuables des cultures traditionnelles. Jusqu'à récemment, en revanche, les historiens concevaient leur discipline comme étant principalement concernée par le processus même du changement; et puisque, comme les pauvres, les impôts et la mort, la menstruation a toujours été avec nous, elle semblait un sujet qui n'avait guère besoin d'explication historique.

Après la Seconde Guerre mondiale, cependant, des attitudes différentes ont commencé à émerger. Le voile de la pruderie était déchiré, et alors que les historiens commençaient à explorer des sujets tels que la démographie et la nature de la structure familiale, il leur devenait presque impossible d'éviter entièrement une fonction aussi fondamentale que la menstruation. Si, par exemple, ils ont constaté que les femmes européennes dans les années 1840 avaient eu leurs premières règles près de cinq ans plus tard qu'aujourd'hui, cette découverte a eu un impact inévitable sur leur analyse des changements dans la structure familiale, les taux de natalité, l'âge du mariage, la taille de la famille, le fréquence de l'illégitimité, et une foule d'autres questions intimement liées aux faits centraux de la reproduction.

De même, dans la mesure où les âges de la ménarche et de la ménopause ne dépendent pas tant de la génétique que de variables telles que le régime alimentaire, l'exercice et le rapport entre la graisse et les autres tissus, les historiens ont commencé à l'apprécier simplement pour déterminer l'âge moyen du début et de la fin. des menstruations a également permis d'acquérir des informations précieuses sur les niveaux de santé passés, la charge de travail, la valeur nutritive des aliments et leur disponibilité générale, au moins pour les femmes. La collecte de données fiables pour le Moyen Âge s'est avérée certes difficile, car la documentation directe est extrêmement rare, mais le travail a commencé, et tout porte à croire que de nouveaux progrès seront bientôt réalisés.


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