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Fouilles archéologiques pour examiner l'un des premiers monastères d'Angleterre

Fouilles archéologiques pour examiner l'un des premiers monastères d'Angleterre

Un projet archéologique vient de commencer qui vise à élargir notre compréhension de l'impact du christianisme sur la vie quotidienne en Angleterre anglo-saxonne. Le projet, qui a débuté ce mois-ci, est dirigé par le Dr Gabor Thomas de l'Université de Reading et est en train de fouiller dans le village vert de Lyminge dans le Kent.

Les lecteurs peuvent suivre les progrès et voir des images des fouilles archéologiques sur leblog du projet archéologique de Lyminge.

Des fouilles antérieures ont montré que de vastes vestiges d'un monastère anglo-saxon et d'un complexe royal antérieur se trouvent littéralement préservés à quelques centimètres sous la verdure et d'autres zones ouvertes du village. Le but de la prochaine campagne est de découvrir plus de secrets datant de la période où le christianisme a été établi pour la première fois parmi les anglo-saxons païens du Kent.

Le Dr Thomas a commenté: «Il s'agit potentiellement de la fouille anglo-saxonne la plus importante en une génération puisque Lyminge offre une occasion unique d'examiner un monastère anglo-saxon à grande échelle, et en relation avec un ancien complexe royal anglo-saxon. Ce sera la première fois qu'un tel complexe sera découvert dans le Kent, une région où l'église a été établie pour la première fois en Angleterre anglo-saxonne.

«Ces complexes étaient des colonies temporairement occupées par un roi et sa suite royale où les restes de nourriture et autres produits étaient consommés et redistribués à des fidèles fidèles. Ces rassemblements saisonniers ont fourni des occasions de rassemblement public, de promulgation de lois et d'expositions sectaires. »

Les découvertes potentielles incluent des preuves d'étalage aristocratique, y compris de grandes salles en bois, des récipients en verre et des vêtements élaborés. L'équipe s'attend également à trouver des preuves de rituels de fête et d'artisanat comme le tissage et le travail des métaux.

Le village de Lyminge abrite également l’une des plus anciennes églises d’Angleterre, l’église paroissiale de St Mary et St Ethelburgam, construite en 633 après JC.

Le Dr Thomas a poursuivi: «C'est une occasion unique d'avoir un aperçu de la culture aristocratique dans le Kent à la veille de la conversion anglo-saxonne, car nous n'avons aucune compréhension de la forme, de la disposition et de l'environnement bâti de ces centres royaux dans le comté. Nous souhaitons découvrir comment les monastères ont pu modifier les attitudes traditionnelles anglo-saxonnes en matière d'organisation des colonies, de construction de maisons, d'enterrement des morts, de nourriture et de régime. Tout cela a peut-être changé à la suite de l'implantation d'une vision chrétienne du monde dans les colonies où des monastères ont été fondés.

Le Dr Thomas fouille des sites à Lyminge depuis 2008. En 2010, son équipe a découvert le premier soc de charrue en fer d'Angleterre anglo-saxonne, une découverte unique qui pourrait signifier que la campagne médiévale du Kent a été forgée 400 ans plus tôt qu'on ne le pensait.

Le Dr Thomas a ajouté: D'après ce qui a été découvert au cours des enquêtes précédentes, nous sommes très enthousiasmés par nos perspectives pour cette nouvelle fouille », a poursuivi le Dr Thomas. «En plus de faire la lumière sur les origines préchrétiennes anglo-saxonnes de Lyminge, notre nouveau travail nous permettra sans aucun doute de découvrir davantage de preuves du monastère qui lui a succédé aux 8ème et 9ème siècles."

Financé par le Conseil de recherches sur les arts et les sciences humaines, le projet durera trois ans. Le projet mettra à profit l'expertise des secteurs universitaire, commercial et bénévole de manière unique grâce à des collaborations locales avec la Kent Archaeological Society et le Canterbury Archaeological Trust. Le partenariat favorisera le transfert de connaissances et offrira un ensemble complet d'activités de sensibilisation du public et d'éducation tout au long du projet.

Source: Université de Reading


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