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Le professionnalisme historique: un produit changeant des communautés au sein de la discipline

Le professionnalisme historique: un produit changeant des communautés au sein de la discipline

Le professionnalisme historique: un produit changeant des communautés au sein de la discipline

Par Rolf Torstendahl

Storia della Storiografia, Vol. 56 (2009)

Introduction: Très souvent, les historiens de l’historiographie se réfèrent au XIXe siècle comme une période où «l’historien professionnel» a vu le jour ou où un «processus de professionnalisation» a changé la discipline historique. Le plus souvent, le développement auquel il est fait référence est considéré comme une série unifiée d'occurrences. Pourtant, différents auteurs font des critères différents décisifs pour la classification du professionnalisme qu'ils veulent illustrer. Ainsi, Pim den Boer et Christophe Charle font de l’emploi à temps plein (ou salarié) le critère de «l’historien professionnel»; Gabriele Lingelbach laisse la «professionnalisation» des historiens dépendre de l’éducation et de son contenu; Georg Iggers fait référence (1997) aux idées (concernant l’histoire en tant que science) et aux méthodes des historiens comme les conditions préalables fondamentales de leur «professionnalisation», mais plus tard (2008) son utilisation du terme est rare; beaucoup d'autres ont affirmé que les historiens sont devenus des professionnels grâce à l'avancement des méthodes au XIXe siècle, en utilisant parfois une combinaison de critères. En raison des différents critères, ces auteurs indiquent également une durée différente pour le processus. Boer fixe la période à l'ensemble du XIXe siècle ou plutôt 1818-1914 pour la France; Lingelbach le fixe à 1870-1914 pour la France et les USA; d'autres tendent à indiquer une période vers le milieu du XIXe siècle.

Cet article veut s'opposer non seulement à l'un ou l'autre des critères évoqués: emploi à plein temps, éducation, utilisation de certaines méthodes. Elle est principalement dirigée contre l’idée d’un processus de «professionnalisation» qui a rendu l’histoire «scientifique» (et un processus correspondant de démantèlement de l’image scientifique). L'idée d'un processus de professionnalisation dans diverses professions était très populaire parmi les sociologues dans les années 1960, sur la base de «traits» que l'on pensait caractériser le professionnalisme. Depuis lors, le concept a perdu son attrait auprès des sociologues et ils l'évitent généralement. Il semble qu’il y ait de bonnes raisons de faire de même dans l’histoire de l’historiographie, non seulement pour suivre le modèle de la sociologie, mais principalement parce qu’il est basé sur l’idée que certains «traits» doivent être trouvés qui constituent le processus.


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