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Une Anglo-saxonne du sixième siècle découverte par des soldats britanniques lors de l'opération Nightingale

Une Anglo-saxonne du sixième siècle découverte par des soldats britanniques lors de l'opération Nightingale

Des soldats britanniques blessés ont aidé à découvrir les restes d'une femme anglo-saxonne du sixième siècle dans le cadre d'un projet de fouille visant à préserver les restes d'un site funéraire sur la plaine de Salisbury, dans le sud de l'Angleterre.

«Davina», comme ils l’ont nommée, serait décédée entre la fin de l’adolescence et le début de la vingtaine. Elle semble avoir été une personne remarquable, car elle a été enterrée dans ce qui aurait été un site funéraire prestigieux. Ils ont également trouvé les restes d'un homme anglo-saxon, qui a été enterré avec un bouclier en bronze.

La fouille archéologique fait partie de l'opération Nightingale, un programme de fouilles et de réhabilitation de six semaines pour les soldats blessés s'intéressant à l'archéologie. Ils enquêtent sur une zone connue sous le nom de Barrow Clump, qui se trouve sur des terres détenues par l'armée britannique dans la plaine de Salisbury, est actuellement sur la liste du patrimoine anglais «Heritage at Risk» en raison de vastes fouilles par les blaireaux.

Les blaireaux creusent le site et ramassent des restes humains et d'anciennes reliques funéraires. L'opération Nightingale, avec le soutien de Wessex Archaeology et English Heritage, prévoit de fouiller le site pour documenter et préserver les restes de dommages supplémentaires, avant de reconstruire le monticule du cimetière.

«Nous sommes très chanceux de faire partie de cette fouille en tant que soldats - normalement, nous ne serions pas en mesure de le faire car il s'agit d'un enterrement néolithique prévu avec une sépulture anglo-saxonne païenne primitive», a expliqué Rifleman Laurence Savage, 5 RIFLES , qui en est à sa deuxième fouille archéologique avec le projet.

«Les archéologues ne peuvent normalement pas faire cela, car l’archéologie de par sa nature même est destructrice, de sorte que vous ne pouvez généralement pas creuser dans des monuments protégés. Ce n’est que parce que les blaireaux causent tant de dégâts que nous sommes autorisés à fouiller, donc faire partie de ces fouilles en tant que soldat est un véritable privilège. »
«Davina»

Une fois les fouilles commencées, l'équipe a découvert ce que l'on pense être une broche anglo-saxonne, ainsi que la tombe.

«Nous pensons que« Davina », comme elle a été nommée par les soldats, était entre la fin de l’adolescence et le début de la vingtaine quand elle est décédée, en raison de la fusion de ses os. Nous ne savons pas comment elle est morte, et probablement pas à moins que le laboratoire ne trouve des traces de maladie dans ses os », a déclaré Richard Osgood, conseiller historique principal de l’Organisation des infrastructures de défense et organisateur des fouilles.

«Nous pouvons supposer qu'elle était quelqu'un de remarquable pour qu'elle soit enterrée ici dans un endroit aussi important, même si elle n'a pas été enterrée avec des pierres précieuses qui signifieraient la richesse. C'est un site funéraire prestigieux car on peut le voir de partout dans la région, donc pour être enterré ici, vous auriez dû avoir un certain statut.

Davina a été enterrée les bras croisés sur son bassin et est présumée être païenne car sa tombe est dans une position nord-ouest à sud-est, plutôt que des sépultures chrétiennes orientées est-ouest. Elle aurait vécu et serait morte longtemps après l'abandon de Stonehenge à proximité, ajoute Richard, qui espère que les fouilles permettront de découvrir environ 14 autres tombes.

«Nous espérons trouver entre 15 et 20 tombes, avec divers objets funéraires, pendant les fouilles, sur la base du nombre trouvé par English Heritage lorsqu'ils ont exploré une partie du site en 2003. Il y a eu un problème à long terme avec les blaireaux creusant. des restes humains ici - en effet, il manque à Davina un certain nombre d'ossements, bien que certains aient peut-être pourri - il s'agit donc d'un projet important qui rassemble de nombreux groupes disparates qui vise également à améliorer la vie et les compétences des soldats grâce à l'archéologie.

Il s'agit du deuxième projet de fouille de l'opération Nightingale, qui a reçu ce mois-ci un prix spécial des British Archaeological Awards en reconnaissance de son utilisation innovante des travaux archéologiques pour stimuler le rétablissement et les perspectives de carrière du personnel militaire blessé en Afghanistan.

«L’opération Nightingale ne consiste pas seulement à inventer des emplois pour les militaires blessés. Le ministère de la Défense (MoD) prend très au sérieux la gestion des sites historiques sur ses terres. Sur les 738 monuments répertoriés dans tout le pays, 306 d'entre eux se trouvent sur la plaine de Salisbury, tandis qu'il existe dix autres sites du patrimoine mondial sur les terres du ministère de la Défense, ainsi que six champs de bataille enregistrés et 840 bâtiments classés », explique Richard.

«Nous ne savons pas encore quel sera le nom du prix qui nous sera décerné, car la profession archéologique a créé un nouveau prix pour nous en reconnaissance de ce que l'armée fait sur ce projet, c'est donc un véritable honneur. . »

Les soldats eux-mêmes, avec le soutien des professionnels de l'archéologie impliqués, effectueront non seulement les fouilles, mais produiront ensuite un rapport publié pour enregistrer leurs découvertes sur le site.

Le Sgt Diarmaid Walshe, qui est également archéologue qualifié, a déclaré: «Ces soldats ont tous beaucoup souffert lors des tournées opérationnelles. En raison de la nature complexe des blessures subies en Afghanistan, l'armée cherche des moyens nouveaux et novateurs de favoriser le rétablissement. Le prix BAA signifie autant pour les soldats participant au projet, que pour ceux d'entre nous qui dirigent le travail.

«Nous avons déjà vu que l'archéologie améliore leur processus de réhabilitation. Cela donne également aux soldats une vision très différente de la plaine de Salisbury et du patrimoine qui y est associé. Nous investissons du temps et des ressources dans ces soldats avec la ferme conviction que le travail sur le terrain et l'enregistrement aideront à leur rétablissement.

Huit soldats sont en train d'étudier l'archéologie à l'Université de Leicester, grâce au programme.

En savoir plus sur le projet auprès duOpération Nightingale / Blogue du Projet Florence

Sources: Université de Leicester, armée britannique


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