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Couleurs fatales: Towton 1461 - La bataille la plus brutale d'Angleterre

Couleurs fatales: Towton 1461 - La bataille la plus brutale d'Angleterre

Couleurs fatales: Towton 1461 - La bataille la plus brutale d'Angleterre

Par George Goodwin

W.W. Norton and Company, 2012
ISBN 978-0-393-08084-1

Synopsis de l’éditeur: Le règne tumultueux de Henry VI et son apogée dans le carnage de Towton, la bataille la plus sanglante menée sur le sol anglais. La bataille de Towton en 1461 était unique par sa férocité et sa brutalité, alors que les armées de deux rois d'Angleterre se livraient à des armes meurtrières et dans des conditions effroyables pour conclure la première guerre des roses.

Décrit de manière variée comme la bataille la plus grande, la plus longue et la plus sanglante sur le sol anglais, Towton a été combattu avec peu de chance de s'échapper et aucune de reddition. Pourtant, comme trop horrible à contempler, la bataille elle-même et le règne tumultueux d'Henri VI ont été négligés pendant des siècles.

Combinant des sources médiévales et des études modernes, George Goodwin recrée de manière colorée l'atmosphère de l'Angleterre du XVe siècle. Depuis la mort du grand Henry V et de l’héritage de son petit-fils en Angleterre puis en France, Goodwin raconte les vicieuses luttes intestines à la maison en réponse aux vicissitudes de la guerre de Cent Ans à l’étranger. Il décrit de manière vivante l'année charnière de 1450 et une décennie de rupture pour le roi et le royaume, alors que des factions de plus en plus aigries luttent pour une suprématie qui ne pourrait être assurée qu'après le carnage de Towton.

Couleurs fatales comprend un casting de personnages forts et convaincants: une reine guerrière, un comte impitoyable qui fait le roi, même un légat papal qui excommunie toute une armée. Et en son centre se trouve la première explication complète de l'incapacité paralysante de Henry VI, toujours enfantin, fondateur d'Eton and King’s College, Cambridge.

Avec une introduction substantielle et pétillante de David Starkey,Couleurs fatalesdonne vie à une époque vibrante et violente.

Extrait: Quand les Yorkistes ont été aperçus, un coup de feu retentissant a été tiré des deux armées, l'acclamation de soutien à leurs rois respectifs. Comme les Lancastriens avaient la position dominante, Fauconberg fut obligé de déplacer les archers Yorkistes au pied de la pente lointaine de Towton Dale, donnant l'avantage de la hauteur, donc de la distance et de la puissance de mort, aux Lancastriens. Mais le «petit Fauconberg» de soixante ans, physiquement peu impressionnant, était un soldat aguerri d’une vaste expérience et il savait lire la météo.

Alors que les archers des deux camps s'installaient, une tempête aux proportions bibliques éclata. Le grésil et la neige devaient alterner au cours d'une journée de conditions épouvantables. À ce moment critique, selon la Chronique de Hall, c'était du grésil. La direction du vent était cruciale: elle venait directement du sud et de récents tests scientifiques sur le champ de bataille dans des conditions extrêmement venteuses ont montré quelle différence cela aurait fait. En se dirigeant vers un tel vent, les flèches lancastriennes auraient perdu de leur portée; du même coup, les flèches Yorkistes le gagneraient. Les Yorkistes avaient désormais l'avantage de la distance - probablement plus de cinquante mètres - de l'impact et de la visibilité. Les archers lancastriens ont été aveuglés par la neige fondue qui les a poussés directement sur leur visage. Ils ne pouvaient pas voir où leurs flèches atterrissaient et ont commencé à tirer volée après volée sur un ennemi scintillant dans et hors de la vue au loin, espérant battre leurs adversaires grâce à la quantité de tir - mais leurs flèches étaient insuffisantes.

Commentaires

Commentaire de Desmond Seward: «L'histoire n'a jamais été aussi bien racontée ni aussi passionnante. L'auteur explique les origines du conflit entre York et Lancaster, les guerres des roses, qui ne se seraient jamais produites sans l'insuffisance de l'enfant schizophrène Henry VI, dont le régime a été discrédité par la perte de la France anglaise et par Jack Cade rébellion de 1450. » -

Commentaire de Steve Donoghue: «L’homme est au cœur de l’histoire de Goodwin, comme il se doit. Pas seulement les soldats de base qui se sont piratés et se sont coupés pendant dix heures dans la neige, mais les hommes qui les ont poussés à le faire: faible et errant Henry VI et ses nobles rapaces, le vaillant comte de Warwick. , et surtout le roi Édouard IV, grand, beau, aux larges épaules et musclé, un mastodonte de dreamboat de 18 ans. - Mensuel


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