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Sources de la démonologie médiévale

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Sources de la démonologie médiévale

Par Diana Lynn Walzel

Les études de l'Université Rice, Volume 60, numéro 4 (1974)

Introduction: Quand la plupart d'entre nous pensent aux démons aujourd'hui, si nous pensons à eux, un lutin médiéval vient sans aucun doute à l'esprit. La lignée du démon médiéval et sa conception moderne peuvent être attribuées à quatre sources principales, qui ont toutes des liens avec les premières civilisations humaines. La philosophie grecque, la littérature apocryphe juive, la doctrine biblique et le folklore germanique païen contribuent tous à des démons qui ont fleuri dans l’esprit des hommes à la fin de la période médiévale. Mon but est de décrire brièvement la démonologie de chacune de ces sources et d'indiquer leurs relations les unes avec les autres.

Homère avait assimilé les démons aux dieux et utilisé daimon et theos comme synonymes. Les écrivains ultérieurs ont donné une nuance et même une définition différentes au mot daimon, mais la relation étroite entre les démons et les dieux n'a jamais été complètement perdue de vue. Chez les penseurs du platonisme moyen, l'identification des démons aux dieux a été relancée, et cette équation est toujours présente chez les auteurs chrétiens.

Hésiode avait été le premier à considérer les démons comme d'autres que des dieux, les considérant comme les âmes décédées des hommes vivant dans l'âge d'or. Allant plus loin, Pythagore croyait que l'âme de tout homme devenait un démon lorsqu'elle était séparée du corps. Un démon était donc simplement une âme sans corps. Dans la pensée platonicienne, il y avait une grande confusion entre les démons et les âmes humaines. Il semble y avoir eu une distinction réelle entre les deux pour Platon, mais il est maintenant impossible de discerner quelle était la distinction. Il n'est pas certain qu'il croyait ou non les démons comme des êtres personnels.


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