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Dix femmes guerrières médiévales

Dix femmes guerrières médiévales


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Alors que Jeanne d'Arc est bien connue comme une femme impliquée dans la guerre médiévale, il existe de nombreux autres exemples de femmes qui ont pris les armes ou ont commandé des armées au Moyen Âge. Voici notre liste de dix guerrières médiévales.

1. Jeanne d'Arc

Si sa carrière militaire n'a duré qu'un peu plus d'un an, Jeanne d'Arc est l'une des figures les plus connues du Moyen Âge. Adolescente paysanne du nord-est de la France, Joan a commencé à recevoir des visions de saints lui disant de chasser les forces anglaises de son pays. En 1429, elle réussit à convaincre le souverain français Charles VII de lui donner une armée pour soulager la ville assiégée d'Orléans, ce que Jeanne put faire juste après quelques jours. Pendant les quelques mois suivants, Joan a pu mener les forces françaises à plusieurs victoires contre les Anglais, permettant à Charles d'être couronné à Reims. Sa carrière militaire a connu un revers lorsqu'elle n'a pas pu reprendre la ville de Paris et, en mai 1430, elle a été capturée lors d'une petite escarmouche. Un an plus tard, elle serait jugée et exécutée pour hérésie. Depuis, elle est devenue un symbole national de la France et canonisée comme sainte.

2. Mathilde de Canossa

Connue sous le nom de «la grande comtesse», Matilda a peut-être le meilleur bilan de tous les commandants militaires au Moyen Âge. En tant que comtesse de Toscane, elle a été une force majeure en Italie pendant plus de 40 ans. En tant que partisan de la papauté, le principal adversaire de Mathilde était l’empereur Henri IV, et elle commanda de nombreuses campagnes contre lui. L'un des écrivains de l'époque a dit d'elle:

Courageuse et toujours vigilante, elle tourmentait souvent le pervers
Elle a peut-être entrepris des batailles terriblement violentes avec le roi
Car elle a enduré fermement pendant trente ans
Combattre jour et nuit pour apaiser les tempêtes du royaume.

3. Isabelle de Castille

Ferdinand d'Aragon et Isabelle de Castille formaient une équipe efficace en matière militaire. Alors que Ferdinand effectuait la majeure partie du commandement sur le terrain, elle supervisait l'administration militaire. Si nécessaire, elle ferait une apparition parmi ses troupes - comme pendant les dernières étapes d'un siège lorsqu'elle arriverait en armure complète et rallierait ses troupes. Parfois, elle a même pris le commandement personnel d'armées sur le terrain et mené des sièges réussis.

4. Caterina Sforza

La comtesse de Forli a dit un jour: «si je dois perdre parce que je suis une femme, je veux perdre comme un homme». Audacieuse noble italienne, Caterina était fortement impliquée dans la politique papale de la fin du XVe siècle. Bien que sa défense contre une attaque vénitienne lui ait valu le surnom de «Tigre de Forli», en 1499 le pape Alexandre VI a envoyé son fils Cesare Borgia conquérir ses terres. Bien qu'elle ait mené une solide défense de Forli, elle a finalement été capturée et ramenée à Rome en tant que trophée.

5. Lagertha

L'histoire du Danemark Saxo Grammaticus comprenait un compte rendu de la façon dont Ragnar Lodbrok est entré en guerre avec le roi de Suède. Au cours de la bataille, une femme nommée Lagertha s'est distinguée. Saxo Grammaticus raconte qu'elle était «une Amazone qualifiée, qui, bien que jeune fille, avait le courage d'un homme et combattait devant les plus courageux, les cheveux lâches sur les épaules. Émerveillée par ses actes incomparables, car ses mèches volant dans son dos trahissaient qu'elle était une femme. Ragnar a été tellement impressionné par ses prouesses qu'il l'a épousée et, dans les récits ultérieurs, elle a également combattu dans ses batailles. Alors que certains historiens doutent de l'exactitude historique de ce conte, il existe plusieurs récits de l'ère viking de boucliers et de femmes guerrières.

6. Khawlah bint al-Azwar

Sœur de l'un des principaux commandants musulmans lors des premières conquêtes islamiques du Moyen-Orient au 7e siècle, elle a pris les armes elle-même à quelques reprises lors de batailles, notamment à la tête d'une troupe de femmes contre l'armée byzantine lors de la bataille de Yarmouk. en 636.

7. Sichelgaita de Salerne

L'épouse du leader normand Robert Guiscard, Sichelgaita est surtout connue pour son rôle dans le ralliement des soldats normands en fuite à la bataille de Dyrrachium en 1081. Selon la chroniqueuse byzantine Anna Comnena, elle a affronté ses camarades soldats et les a exhortés à cesser de fuir. «Alors qu'ils continuaient à courir, elle a saisi une longue lance et a chargé au galop contre eux. Cela les a ramenés à la raison et ils sont retournés se battre. Un autre chroniqueur ajoute qu'elle a été blessée par une flèche pendant la bataille, mais les Normands ont pu vaincre les Byzantins. Un examen plus approfondi de sa carrière révèle qu’elle a participé et commandé des sièges et a été plus impliquée dans les activités militaires de son mari qu'on ne le savait auparavant.

8. Jeanne Hachette

En 1472, Charles le Téméraire conduit ses soldats bourguignons contre la ville française de Beauvais. Lorsqu'ils ont attaqué les murs de la ville, les citoyens de Beauvais, y compris les femmes, les ont combattus au corps à corps. Une dame, Jeanne Laisne, a saisi une petite hache et a combattu le porte-drapeau bourguignon, qui a rallié les défenseurs. Elle a été rebaptisée Jeanne Hachette par ses concitoyens en l'honneur de la victoire.

9. Isabel de Conches

L'historien anglo-normand Orderic Vitalis a noté une querelle entre Isabel de Conches, épouse de Ralph de Tosny et Helwise, comtesse d'Evreux, dans les années 1090. Il écrit: «Les deux dames qui ont suscité de telles guerres amères étaient persuasives, pleines d'esprit et belles; ils dominaient leurs maris et opprimaient leurs vassaux, qu'ils terrorisaient de diverses manières. Mais ils avaient un caractère très différent. Helwise d'un côté était intelligent et persuasif, mais cruel et compréhensif; alors qu'Isabel était généreuse, audacieuse et gaie, et donc aimable et estimable pour ceux qui l'entouraient. À la guerre, elle chevauchait armée comme chevalier parmi les chevaliers; et elle ne montra pas moins de courage parmi les chevaliers en hauberks et en sergents d'armes que la bonne Camilla, l'orgueil de l'Italie, parmi les troupes de Turnus. Elle méritait une comparaison avec Lampeto et Marpesia, Hippolyta et Penthesilea et les autres reines amazoniennes guerrières… »

10. Jeanne de Flandre

Joanna était connue pour sa défense de la ville de Hennebont en Bretagne, contre Charles, comte de Blois. Après avoir capturé et emprisonné le mari de Joanna, il a marché contre la ville en 1342. Joanna a dirigé la défense de la ville. Le chroniqueur Jean le Bel écrit que «la courageuse comtesse était armée et blindée et montait sur un grand cheval de rue en rue, ralliant tout le monde et les sommant de rejoindre la défense. Elle avait demandé aux femmes de la ville, aux nobles comme aux autres, d'apporter des pierres aux murs et de les jeter sur les assaillants, ainsi que des pots remplis de chaux. Le moment clé du siège fut quand elle fit sortir 300 hommes de Hennebont et incendia le camp ennemi. Elle a gagné le surnom de «Fiery Joanna» pour cet exploit. Joanna put retenir les assiégeants jusqu'à ce que les troupes anglaises arrivent et forcent le comte de Blois à se retirer. - en savoir plus sur elle dans

«L’exploit le plus audacieux et le plus remarquable jamais réalisé par une femme»: Fiery Joanna et le siège de Hennebont

De nombreuses femmes pourraient figurer sur cette liste, y compris celles qui ont défendu des châteaux ou des forces commandées. Certains récits, comme Aliénor d'Aquitaine à la tête d'une troupe de femmes pendant la deuxième croisade, se sont avérés être des exagérations fausses ou grossières faites par des écrivains médiévaux. D'autres récits, comme celui d'Onorata Rodiani, qui dit s'être déguisée en homme et se joindre à une société de mercenaires au 15ème siècle, sont également difficiles à vérifier. Il existe également de nombreux récits de femmes anonymes qui ont pris part à des batailles ou à des sièges, comme la femme de Toulouse, qui a manœuvré une machine de siège qui a tué Simon de Montfort alors qu'il tentait d'attaquer la ville pendant la croisade des Albigeois. Enfin, on peut citer l'histoire de Big Margot, une dame qui était le porte-drapeau d'une armée flamande - elle serait tuée à la bataille de Westrozebeke en 1382.

Quelques sources sur les femmes dans la guerre médiévale:

Susan Abernethy, Le siège de Beauvais en 1472

Mary Elizabeth Ailes, «Suiveurs de camp, sutlers et épouses de soldats: les femmes dans les premières armées modernes (vers 1450-vers 1650)»,Un compagnon de l’histoire militaire des femmes (Brill, 2012)

James Blythe, "Les femmes dans l'armée: arguments scolastiques et images médiévales de la femme guerrières », Histoire de la pensée politique, Vol. 22: 2 (2001)

Kelly DeVries, "L'utilisation d'armes à poudre par et contre Jeanne d'Arc pendant la guerre de Cent Ans«, War and Society, Vol.14 (1996)

Kelly DeVries, "Adolescents en guerre au Moyen Âge“, L'adolescent prémoderne: les jeunes dans la société, 1150-1650 (Toronto, 2002)

Val Eads, «Sichelgaita de Salerne: Amazone ou épouse du trophée?Journal d'histoire militaire médiévale, Vol.3 (2005)

Valerie Eads, "Moyens, motif, opportunité: les femmes médiévales et le recours aux armes»- Papier présenté à la conférence The Twentieth Barnard Medieval & Renaissance,« War and Peace in the Middle Ages & Renaissance », 2 décembre 2006

Leszek Gardeła, «‘Des guerrières à l’âge des Vikings en Scandinavie? Une étude archéologique préliminaire, ”Analecta Archaeologica Ressoviensia: Archéologie funéraire (Archeologia Funeralna), Volume 8, Rzeszów (2013)

David J. Hay,Le leadership militaire de Mathilde de Canossa, 1046-1115 (Manchester University Press, 2010)

Elizabeth Lev,La tigresse de Forli: la comtesse la plus courageuse et la plus notoire de l'Italie de la Renaissance, Caterina Riario Sforza de ’Medici (Mariner Books, 2012)

Christoph T. Maier, «Les rôles des femmes dans le mouvement des croisades: une enquête». Journal d'histoire médiévale, Vol. 30, non. 1 (2004)

Megan McLaughlin, «La femme guerrière: genre, guerre et société dans l'Europe médiévale.Études de femmes, Vol. 17 (1990)

J. F. Verbruggen, «Les femmes dans les armées médiévales». Journal d'histoire militaire médiévale, Vol. 4 (2006)

Image du haut: BL 15268 supplémentaires fol. 123r


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