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Legs de dévotion des femmes sur les textiles dans l’église paroissiale anglaise de la fin du Moyen Âge, vers 1350-1550

Legs de dévotion des femmes sur les textiles dans l’église paroissiale anglaise de la fin du Moyen Âge, vers 1350-1550

Legs de dévotion des femmes sur les textiles dans l’église paroissiale anglaise de la fin du Moyen Âge, vers 1350-1550

Nicola A. Lowe

Genre et histoire: Vol.22, n ° 2 août 2010, pp. 407–429.

Abstrait

"Au maître-autel de Stowe, mon meilleur shete pour être un autel, et mon meilleur kyrchyff pour être un corporax"

Quand Agnes Sygrave a fait don de ces biens personnels à son église paroissiale en 1531, elle faisait une déclaration importante. Son don proclamait à la fois son sexe et ses intentions spirituelles à une époque où les femmes n'avaient aucune autorité publique au sein de la hiérarchie entièrement masculine de l'église. Les réformes grégoriennes du XIe siècle avaient exclu les femmes des rôles de bureau et administratifs. Les interdictions s'étendaient à l'accès des femmes à l'espace sacré: à quelques exceptions près, les femmes étaient physiquement exclues du sanctuaire où était célébrée l'Eucharistie. Les spécialistes ont identifié ces «réformes» comme conduisant à un rôle radicalement réduit pour les femmes dans l’Église. Cependant, les dons d’Agnès Sygrave montrent que l’exclusion d’aspects significatifs de la dévotion n’a peut-être pas été aussi complète qu’il y paraît. Précisant que ses effets personnels, féminisés par l'usage et l'association, devaient être utilisés comme nappes d'autel, Agnès a contourné certaines des contraintes imposées à l'accès des femmes à l'Eucharistie, gagnant une présence symbolique au cœur géographique et spirituel de la liturgie, et un proximité très désirée avec la chair et le sang du Christ. Son legs est l'un des nombreux dons similaires enregistrés faits par des femmes des paroisses rurales et urbaines à la fin du Moyen Âge.

Une grande partie de la documentation pour cette période existe sous forme de testaments, de récits de marguilliers, d’inventaires et de registres judiciaires. Cependant, ces articles ont survécu de manière inégale à la fois chronologiquement et géographiquement; beaucoup sont incomplets et peuvent être compilés selon des coutumes locales différentes. Il n'est donc pas possible de fournir une étude complète de cet aspect du favoritisme religieux féminin. Au lieu de cela, je propose une interprétation prudente des preuves disponibles, en utilisant des exemples individuels pour construire une image générale de l'action des femmes, une image qui semble relativement cohérente sur une période d'environ deux cents ans, au moins dans le contexte de la pratique religieuse orthodoxe, malgré le les différences sociales et économiques qui existaient entre les régions anglaises.


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