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Tuniques en soie de Saint Ambroise à restaurer et à étudier

Tuniques en soie de Saint Ambroise à restaurer et à étudier

Les archéologues de l'Université de Bonn, en collaboration avec des restaurateurs, préservent et étudient les tuniques du IVe siècle attribuées à Saint. Au cours de l'examen de ces précieux vêtements en soie, ils ont fait des découvertes savantes surprenantes concernant le développement du culte des reliques.

Saint Ambroise (339-397) est le saint patron des épiciers, apiculteurs et boulangers en pain d'épices. De plus, Ambrose est aussi le saint patron de Milan, où ses os reposent dans la basilique qui porte son nom, Sant’Ambrogio. Né à Trèves, en Allemagne, il débute sa carrière d’homme politique, devenant élu, en 374, l’évêque influent de la résidence de l’empereur de Milan. Il a promulgué le culte des reliques et serait fréquemment cité dans le catéchisme. Les chants ambrosiens lui sont associés et il est honoré en tant que Docteur de l'Église. Étonnamment, les tuniques de Sant’Ambrogio, associées au saint et vénérées comme des reliques, sont peu connues.

«Ce sont des vêtements merveilleusement beaux de soie somptueuse qui ont été attribués au saint», explique le professeur Dr. Sabine Schrenk du département d'archéologie chrétienne de l'Université de Bonn. L'un d'eux présente des représentations complexes de scènes de chasse avec des arbres et des léopards, tandis que l'autre textile précieux est assez simple. Il n'y a pas encore de preuve concluante que ces tuniques datent de la fin du IVe siècle, bien qu'elles ne puissent certainement pas être datées beaucoup plus tard. Par conséquent, ils sont des témoignages très importants pour les périodes de l'Antiquité tardive et du début du christianisme.

Au cours de plusieurs siècles, le temps a pesé sur ces fameux textiles. «Si ces fils de soie fragiles doivent être préservés pendant longtemps, il est essentiel d'enlever les couches de poussière nocives», déclare Ulrike Reichert, restauratrice de textiles à Cologne, qui dirige depuis de nombreuses années son propre atelier de restauration dans le quartier de Dellbrück. spécialisée dans la préservation des premiers textiles en soie. Le chiffon est minutieusement nettoyé avec un petit aspirateur et des brosses délicates. «Pour cela, nous avons dû soigneusement dégager le matériau du verre protecteur qui avait été posé dessus», déclare Katharina Neuser, collègue du professeur Schrenk.

Le professeur Schrenk et l'équipe de restaurateurs ont emmené leur laboratoire mobile à Milan à plusieurs reprises au cours des deux dernières années, avec le soutien de la Fondation Gielen-Leyendecker, pour en savoir plus sur l'origine et l'histoire de ces textiles au-delà des travaux de restauration. «Ces pièces étaient vénérées comme les tuniques de Saint-Ambroise probablement au 11ème siècle», explique le professeur Schrenk. Aribert, l'archevêque de Milan, a organisé le placement d'une bande textile sur le site où les tuniques étaient conservées. «C'est une sorte d'étiquette de musée tissée indiquant la signification des reliques», explique le chercheur de Bonn. Vraisemblablement, cependant, une croix rouge avait déjà été cousue sur l'un des vêtements beaucoup plus tôt, comme un indicateur de leur importance pour l'Église.

Ces tuniques ont été conservées et exposées de diverses manières au cours des siècles. Pendant un certain temps, ils ont été stockés emballés dans un coffre, en forme de sandwich, entre deux autres couches de tissu. Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, les reliques étaient conservées dans un cadre monté sur un autel de la basilique de Sant’Ambrogio; ils ont ensuite obtenu de nouveaux cadres en verre dans le musée de la basilique, où ils sont restés jusqu'à il y a quelques années. Pour les protéger de la lumière, ils ont ensuite été placés dans des tiroirs de rangement. «La pression des plaques de verre lourdes n'a fait qu'aggraver l'effet de plusieurs siècles de détérioration», explique le professeur Schrenk. La décision de restaurer ces précieuses soies a donc été prise.

Si les chercheurs et restaurateurs du projet ont déjà fait d'énormes progrès, ils auront encore les mains pleines dans les années à venir. «Sur la base des textiles, le projet Ambrose révèle de manière surprenante l'évolution du culte des reliques primitives», explique le professeur Schrenk. Le projet apportera également un éclairage nouveau sur l'histoire économique de l'Antiquité tardive. Il est bien connu que la soie n’était pas encore produite en Europe et en Asie Mineure au IVe siècle; le fil coûteux était importé de Chine. Cependant, le professeur Schrenk est sceptique quant au consensus scientifique selon lequel toutes les soies de l'époque étaient tissées dans l'est de la Méditerranée, principalement en Syrie. «Milan à l'époque, étant la résidence de l'empereur, avait accès à un large patronage et utilisait la soie à la mode. Je serais très étonné qu'il n'y ait pas eu d'ateliers de soie là-bas à l'époque », dit l'archéologue.

Source: Université de Bonn


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